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El gran impacto de las pequeas empresas

El software como servicio ha surgido para atender las necesidades de pequeas empresas como la suya. Eduardo Gutirrez Gmez *Director de Software Group de la IBM de Mxico.

Las pequeas empresas son incubadoras de ideas creativas y nuevos modelos de mercado. Con frecuencia, son pioneras dentro de sus propias industrias, y ven la tecnologa como una herramienta que los ayudar a competir y a alcanzar mejores resultados de negocio. Ms que cualquier otro sector de negocios, las pequeas empresas entienden que necesitan concentrarse en dirigir sus negocios, no su tecnologa, si aspiran a ser creativas y competitivas. Demandan tecnologa que resuelva problemas de negocios, en lugar de agregar accesorios. Por lo tanto, son importantes factores de cambio e innovacin, incluso dentro de la industria de la alta tecnologa. A falta de tamao individual, tienen el peso que les da tener masa crtica en el mercado, ya que representan el grueso de las empresas en Estados Unidos y Europa. Al mismo tiempo, el crecimiento rpido en mercados emergentes, tales como China, India y Brasil, est siendo impulsado por el sector de las pequeas empresas. Como consecuencia, la industria de la alta tecnologa ms que nunca antes est a tono con las necesidades de las pequeas empresas, y est introduciendo grandes cambios en sus propias estrategias de negocio para responder a las necesidades de este importante segmento del mercado. En el pasado, muchos proveedores de tecnologa se concentraban casi exclusivamente en cuestiones de precio y tamao cuando vendan al mercado de las pequeas empresas, y la tendencia era ofrecer versiones ms pequeas de los mismos productos vendidos a las empresas grandes. Ahora entienden que las empresas ms pequeas estn mucho ms interesadas en la tecnologa que sea fcil de instalar, usar y manejar. Hoy hay tecnologa que est siendo diseada especficamente para el mercado de las pequeas empresas. Estos productos y servicios usan estndares abiertos de computacin para facilitar la capacidad de conectar e intercambiar informacin con asociados, proveedores y clientes. Como resultado, facilitan las relaciones extendidas que son la savia de toda pequea empresa. Al mismo tiempo, la tecnologa para las pequeas empresas es ms eficaz cuando est hecha a la medida de una industria especfica, puede crecer junto con el negocio y es fcil de usar desde el primer da.

La necesidad de que la tecnologa sea utilizable de inmediato ha creado una de las tendencias ms candentes en la industria actual: El Software como Servicio. Este nuevo modelo de la computacin inicialmente fue bien recibido entre las pequeas empresas, pero ahora est cobrando impulso en todos los niveles del mercado, un fenmeno que no es inusual. El Software como Servicio es un modelo de entrega por Internet que elimina la necesidad de comprar, administrar o mantener las aplicaciones de software utilizadas para dirigir un negocio. En cambio, las empresas pagan un arancel de suscripcin basado en el consumo, evitan los pagos de licencias y la necesidad de actualizaciones, que suelen insumir mucho tiempo e interrumpir la operatoria normal. As, el proveedor de tecnologa hace la ?parte del len? del trabajo, lo cual alivia la carga para el propietario de la empresa, as como el compromiso de recursos, un aspecto que siempre es una preocupacin para las empresas de menor porte. Cuanto menos tiempo le insuma la tecnologa, ms tiempo tendr para dedicarse a los clientes, ya sea en ventas, marketing o desarrollo de nuevos productos, adems de otras reas que generan ingresos y rentabilidad. El modelo de la tecnologa concebida como servicio reduce los costos operativos, reduce los gastos y aumenta las ganancias. Asegrense de que el proveedor que elijan pueda brindar el nivel de servicio que ustedes esperan las 24 horas, los siete das de la semana, que tenga la especializacin tcnica para hacerse cargo de sus necesidades especficas, y que les brinde la seguridad y la confiabilidad de centro de cmputos que su negocio requiere. La razn es que, al fin de cuentas, toda la tecnologa que usted utiliza en su negocio tiene por funcin principal ayudarlo a operar en forma ms eficaz, ms competitiva y ms rentable, lo cual tiene sentido para todas las empresas, grandes y pequeas por igual.