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ARQUEOLOGA GENERAL Tema 1. CONCEPTO DE ARQUEOLOGA 1.- DEFINICIN Y EVOLUCIN DEL CONCEPTO DE ARQUEOLOGA.

LA ARQUEOLOGA COMO CIENCIA Definicin de Arqueologa Segn una definicin clsica, por arqueologa se entiende la recuperacin, descripcin y estudio sistemticos de la cultura material del pasado como forma de acceder a las sociedades que la construyeron. Nosotros la definimos como el estudio de la Historia a partir de los aspectos no hablados ni escritos de la cultura material. Generalmente, para definir la arqueologa se suelen utilizar expresiones negativas (qu no es la arqueologa) o expresiones metodolgicas (qu significa la palabra arqueologa); en un sentido etimolgico, la arqueologa es la ciencia que se ocupa del estudio de lo antiguo. Por qu ponemos el nfasis en la cultura material? En primer lugar, no hay una cultura espiritual; pero es que, en la prehistoria, los restos materiales son la nica parte de la cultura que sobrevivi cuando fallecieron los hombres que los fabricaron y usaron. Una de las tareas ms arduas para el arquelogo actual es saber cmo interpretar la cultura material en trminos humanos, es decir, cmo se utilizaron los recipientes o porqu unas viviendas son circulares y otras cuadradas. Como destacan muchos autores, este mbito de la arqueologa tiene una serie de ventajas, cualquier cosa puede ser estudiada desde el punto de vista arqueolgico, y aqu entramos dentro del campo de las definiciones negativas; la arqueologa no es slo sacar cosas de la tierra, en sentido estricto hay un conocimiento estratigrfico en cosas que no estn enterradas bajo tierra, como los muros; as, la estratigrafa es el estudio de todo aquello que podemos ver, est enterrado o no, como por ejemplo la historia de la construccin, las murallas, etc. Por tanto, la arqueologa no es slo excavacin. Por otro lado la arqueologa se ocupa tambin del anlisis formal de los objetos y de su clasificacin. De hecho, para algunos autores las bases de la arqueologa las puso la numismtica. El tercer aspecto es el estudio tecnolgico. Es difcil separar los estudios tecnolgicos de los tipolgicos. La separacin de los metales en hierro, cobre y bronce es tecnolgica, pero esta separacin vino de la necesidad de separar tipolgicamente los artefactos. Normalmente el trmino arqueometra, en arqueologa, viene limitado a estos aspectos. La arqueologa, por tanto, est muy lejos de lo que ofrecen los relatos de los primeros arquelogos, es decir, de la aventura y lejos de cualquier veleidad convertida en moda. Evolucin del concepto

Arqueologa como anticuarismo Arqueologa como Historia del Arte Arqueologa paleontolgica y paleoltica Arqueologa antropolgica Arqueologa social

Como resultado del desarrollo de la disciplina se ha ido produciendo un cambio de nfasis en el desarrollo arqueolgico o, lo que es lo mismo, en la evolucin del concepto. Gracias a los anticuarios, la tipologa fue lo primero que se desarroll al coleccionar objetos griegos y romanos. El inters por los restos materiales de la antigedad clsica marc los verdaderos inicios de la arqueologa en la cultura occidental. Con el desarrollo de la arqueologa se ha ido produciendo un alejamiento del anticuarismo; a medida que se desarroll el sentimiento nacional y se buscaron las races de las naciones en el pasado, cualquier objeto del pasado que tuviera que ver con esa nacin era objeto de coleccionismo. Pero tambin actuaba en la formacin de las colecciones el beneficio econmico que se pudiera obtener con su venta. Esta postura se agudiza con el desarrollo de los mtodos y tcnicas arqueolgicas al dar una mayor importancia al contexto arqueolgico. En este sentido, la simple bsqueda del objeto debe de estar criminalizada pues lo que se destruye seguramente es tan importante o ms que lo que se recoge. El desarrollo de la arqueologa en sus primeros aos tambin estuvo muy vinculado a la Historia del Arte, ms concretamente al arte grecorromano, y al desarrollo tipolgico. El problema viene del poco desarrollo del estudio arqueomtrico, es decir, de las medidas de las figuras. Dado que el propsito de la arqueologa es la comprensin del gnero humano, constituye una disciplina humanstica, una ciencia humana. Quizs lo que ms vamos a desarrollar nosotros en la arqueologa como ciencia va a ser su unin

con la paleontologa, la geologa y otras ciencias naturales. Esto tuvo su origen con el desarrollo de los estudios paleolticos. Para situar los objetos ya no slo vala el estudio tipolgico, ni siquiera el tecnolgico, era necesario prestar ms atencin al contexto, y es aqu cuando la estratigrafa adquiere toda su importancia. La investigacin de perodos cada vez ms alejados en el tiempo facilita cada vez ms la aproximacin a la antropologa, con la que la arqueologa ha estado muy ligada desde sus inicios. No tanto a la antropologa biolgica, que estudia el origen y evolucin del hombre como ser vivo, como a la social y cultural (etnologa), que se ocupa de la tecnologa, pautas de comportamiento, organizacin social y creencias de los grupos humanos. Pero la unin entre arqueologa y antropologa tambin tiene sus problemas; pensar que los prehistricos vivieron como muchas sociedades no evolucionadas de la actualidad supone pensar que estas ltimas son sociedades que no han evolucionado en nada a lo largo del tiempo. En este sentido, el estudio antropolgico ha llevado al estudio de los aspectos sociales. Expansin del mbito de la Arqueologa

En el tiempo y en el espacio

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Grecorromana. Renacimiento y Neoclasicismo. Grandes monarquas y la Iglesia. Grandes civilizaciones: inicios del siglo XIX. Colonialismo Precedentes europeos: inicios del siglo XIX. Nacionalismo. Pueblos extra-europeos: siglo XIX. Nacionalismo e imperialismo. Desarrollo de la arqueologa urbana Arqueologa medieval/industrial/histrica: localismo/nacionalismo

Del objeto al contexto

A lo largo del tiempo ha habido una ampliacin del campo temporal de la arqueologa. En un principio sta estuvo muy vinculada al mundo grecorromano, de tal forma que muchos autores sitan en el Renacimiento el nacimiento de la arqueologa; a la formacin de colecciones acudirn tanto la Iglesia como las grandes monarquas y la nobleza en general, en primer lugar como una forma de justificar su poder, que sern el germen de los museos que se crearon en momentos posteriores. Durante gran parte de los siglos XVII y XVIII prcticamente no habr preocupacin por otros perodos, fuera de la poca clsica, en parte determinado por la concepcin bblica de la historia. Slo ser con el desarrollo de las ideas de la Ilustracin y su compenetracin con la revolucin francesa y las ideas napolenicas que se buscarn las races nacionales y las primeras identidades de las naciones. Sin embargo, se produce un proceso que es contradictorio pues al mismo tiempo que fructifica este sentimiento nacionalista se descubren otras civilizaciones fuera del mundo grecorromano que estn enclavadas en zonas que suponan una apetencia colonial, que va a ser en parte alimentada por la concepcin de ciertos arquelogos. Por otra parte, la colonizacin de estas nuevas zonas tiene tambin importancia por el mismo afn de coleccionismo; el mundo grecorromano se haba quedado pequeo y la colonizacin de nuevos territorios supone el fomento de nuevas colecciones. Todo este proceso se inicia en el siglo XIX y contina hasta la 2 guerra mundial. A partir de la 2 guerra mundial la arqueologa crece desde otro punto de vista; ya no slo va a crecer en el plano espacial sino tambin en el plano temporal. Y aumenta en el plano temporal porque cada vez ms interesa destacar el pasado mtico junto con el presente, y hay que llenar los huecos entre ese pasado mtico y el momento actual. La arqueologa adquirir entonces un gran desarrollo debido a que las destrucciones provocadas por la guerra en las grandes ciudades hacen que, tras la reconstruccin, aparezcan los burgos medievales y las construcciones ms antiguas. Hasta tal punto se desarroll la arqueologa en estos aos que la profesin de arquelogo cambi, ahora vinculados a ayuntamientos, etc. Como en este proceso de reconstruccin de las ciudades no slo aparecen los burgos medievales sino que tambin aparecen toda una serie de contextos de los siglos XVI, XVII, XVIII e incluso XIX, de los que se saba muy poco y que muchos arquelogos dejaban de lado, algunos investigadores tuvieron que llamar la atencin sobre la importancia de estos restos. En la misma lnea, sobre todo a partir de los aos 70, empez a adquirir un gran desarrollo lo que se ha denominado arqueologa industrial, la cual comenz a estudiar el nacimiento, desarrollo y cada de la industria capitalista. Se plante entonces cmo este patrimonio industrial poda ser factor de desarrollo, con la recuperacin de poblados mineros abandonados, poblados industriales, etc.

Por ltimo, para terminar esta introduccin, destacar el hecho de que se ha pasado de dar importancia al objeto antiguo para sustituirlo por dar una mayor importancia al contexto en que aparece. A partir de este enfoque el territorio adquiere una importancia capital. Finalidad de la arqueologa

Anticuarismo ! enriquecimiento cultural/nacionalismo Evolucionismo ! afirmacin del progreso Escuela histrico-cultural ! afirmacin del origen de los pueblos Arqueologa procesual ! leyes de desarrollo: justificacin del progreso y el atraso Arqueologa marxista ! posibilidad de cambio social/lneas de desarrollo Arqueologa posprocesual ! justificacin de la multiplicidad y el conflicto

Cada uno de estos momentos por los que ha pasado el desarrollo de la arqueologa ha buscado un beneficio social. Durante la etapa de los anticuarios hay todo un enriquecimiento cultural. Ser con la Ilustracin y con la revolucin francesa cuando vea la luz una nocin evolucionista de la historia. Posteriormente, como la idea de progreso pudo resultar peligrosa, la arqueologa tuvo que ajustar sus valores; lo que haba que demostrar ahora era la identidad de los pueblos como un estado-nacin. Esta escuela domin hasta mediados del siglo XX, siendo la escuela ms fructfera y ms permanente al haberse consolidado los tres aspectos de la arqueologa: la estratigrafa, la tecnologa y la tipologa. A partir de mediados del siglo XX esta concepcin entr en crisis dada su afinidad con el fascismo y sobre todo con el nazismo, llegando incluso sus tericos a legitimizar la superioridad de la raza aria. Se van a buscar entonces las leyes del desarrollo humano, preguntndose, por ejemplo, cuestiones como por qu una comunidad agrcola hizo obras de irrigacin en un determinado territorio o por qu unas casas son cuadradas y otras redondas. Aunque los condicionantes sean similares a los anteriores los mtodos ya no son los mismos, y esto ha favorecido tambin el que existan planteamientos contrarios, como los marxistas, cuyos planteamientos, que slo haban tenido un cierto valor en cuanto al desarrollo tecnolgico, se lanzan ahora a explicar cuestiones sociales. Usos de la arqueologa

Bsqueda de leyes del funcionamiento social (Historia)

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Justificacin del presente Crticas

* Conocer, comprender y plantear Arqueologa como ciencia

Objeto de estudio: Determinados aspectos de los restos del pasado (compartidos, al menos parcialmente, con otras disciplinas). Objetivo: La explicacin histrica. Teora: Marco conceptual. Mtodo: Estrategias de investigacin (dependientes de la orientacin del investigador.

Metodologa: medios directos, tcnicas y procedimientos empleados para abordar el anlisis de los restos (pueden derivar de otras disciplinas: estratigrafa, anlisis qumicos, anlisis zoolgicos, etc.)

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* Tipologa * Tecnologa

Estratigrafa y seriacin Arqueometra

Anlisis espacial

Dado que el propsito de la arqueologa es la comprensin del gnero humano, constituye una disciplina humanstica, una ciencia humana; as pues, hoy da nadie niega que la arqueologa sea una ciencia, una ciencia que es parte de la historia pues se ocupa del pasado del hombre; de ello se deduce que el arquelogo es un historiador especializado en la investigacin histrica a travs de las fuentes materiales. As pues, su objeto de estudio son determinados aspectos de los restos del pasado y su objetivo la explicacin histrica. Tiene su propio mtodo, el mtodo arqueolgico, que son las estrategias de investigacin y que presenta tres fases:

Observacin y recogida de informacin, a travs de prospecciones y excavaciones. Definicin, clasificacin y ordenacin de los datos mediante las tipologas. Explicacin y elaboracin del argumento histrico.

Interpretacin Teniendo en cuenta estos rasgos podemos llegar a determinar como pudo ser el proceso. Son niveles imprescindibles; para poder interpretar la evidencia y convertirla en dato arqueolgico hay que ver cmo se form. Adems de los problemas que afectan a la formacin y transformacin del registro arqueolgico existen otros problemas; cuando excavamos, lgicamente no lo recuperamos todo. Para poder hacer una correcta interpretacin de estos problemas hay que hacer una serie de valoraciones; las que llamamos de nivel medio son aqullas que permiten hacer la conexin entre los datos que tenemos y la caracterizacin del contexto. 2.- HISTORIA DE LAS INVESTIGACIONES ARQUEOLGICAS A) DESDE LOS INICIOS HASTA V. GORDON CHILDE Los precursores La primera pregunta que conviene plantearse es cundo se puede hablar de arqueologa, y esto depender de qu es lo que se entiende por arqueologa. Para que los primeros estudios arqueolgicos vean la luz habr que esperar hasta mediados del siglo XIX, poca en que la disciplina arqueolgica llega a constituirse realmente como tal. Las primeras referencias a excavaciones, es decir, a la remocin de tierras para buscar restos del pasado se remontan a la antigua Mesopotamia; Nabnido, ltimo rey nativo de Babilonia, que rein entre el 555-539 a.C., tuvo un gran inters por las antigedades; excav en un importante templo y descubri la primera piedra de ste, que haba sido depositada unos 2.200 aos antes; almacen muchos de sus hallazgos en una especie de museo en Babilonia. Durante la Edad Media el inters por los restos del pasado fue mucho ms restringido que en poca clsica y se limitaba a la coleccin y conservacin de las reliquias sagradas. Esta poca parece caracterizada por un olvido, cuando no un rechazo y destruccin de los restos de las civilizaciones clsicas. No obstante, la visin cristiana que se tena del pasado, centrada en la idea de que las nicas noticias vlidas estaban contenidas en la Biblia, constituy un punto de partida conceptual a partir del cual se desarrollara en Europa el estudio de la Arqueologa. El momento clave para el inicio de la excavacin arqueolgica lo constituye el Renacimiento. Es en estos momentos cuando se desarrolla un hecho que tendr gran repercusin, como es el coleccionismo de obras antiguas, generalmente por parte de la nobleza y de la Iglesia, que ser el germen de los Museos que se crearn posteriormente. Aparecieron entonces las primeras colecciones amplias de objetos artsticos de pocas anteriores, entre las que destaca la del Vaticano, todava hoy una de las mayores del mundo. Los materiales que comienzan a almacenarse no son siempre objeto de hallazgos fortuitos sino que se observa una cierta actividad encaminada hacia su recuperacin mediante la realizacin de excavaciones que nicamente tienen como objetivo la caza de objetos de arte.

Sin embargo, hay que decir que el amor por los vestigios del pasado que entonces se daba tuvo tambin su lado negativo para la arqueologa. Fueron frecuentes los saqueos y demoliciones de ruinas para reutilizar los viejos elementos en construcciones nuevas. As pues, la mayor parte de los autores consideran que es slo en el Renacimiento cuando se puede hablar del origen de la arqueologa porque es el momento en que se desarrolla una nueva concepcin de la historia que enfatiza la vitalidad; los nuevos estados que estn surgiendo tienden a justificarse a travs de la historia; esto es una actitud que incluso lleva a cabo la Iglesia; la famosa donacin de Constantino no es sino una falsificacin de la Iglesia para justificar la existencia de los estados pontificios. Ms que en el desarrollo de la historia en s, el desarrollo de la arqueologa tal y como la concebimos tiene ms que ver con la historia del arte en general y con el coleccionismo en particular. En este sentido, el nico problema es que la organizacin y clasificacin de los materiales tena menos que ver con objetivos tipolgicos y tecnolgicos que con objetivos estticos. Pese a estas limitaciones, en el Renacimiento hubo un factor que ilustr y facilit la integracin de muchos objetos, ya no slo grecorromanos, en un contexto extra-cultural y extra-europeo tras el descubrimiento de nuevas civilizaciones. Pero tambin, aparte de esto, durante mucho tiempo se consider que lo que lig al Renacimiento con el desarrollo de la arqueologa fue el nacimiento de las grandes excavaciones, que tendran un desarrollo posterior; en este sentido hay que considerar la accin llevada a cabo en el reino de Npoles por el futuro Carlos III de Espaa y las excavaciones de Pompeya. Con la Contrarreforma las excavaciones arqueolgicas tuvieron un gran desarrollo pues con objeto de luchar contra la hereja protestante se buscaron las antiguas iglesias y las catacumbas. Estos tres factores (coleccionismo, descubrimiento de nuevas civilizaciones y grandes excavaciones) continuarn a lo largo del siglo XVII. En primer lugar, las excavaciones tendran una mayor tradicin en los pases catlicos como justificacin de la tradicin catlico-cristiana, al buscar los restos de los antiguos mrtires y las antiguas iglesias. En el caso de Espaa, sin embargo, la cuestin fue ms contradictoria y es que en muchos casos lo que se document fueron verdaderas tumbas prehistricas encontradas bajo los niveles de construccin de las iglesias catlicas. En el resto de Europa lo que adquiere mayor desarrollo es la derivacin del coleccionismo, buscar elementos que produzcan un goce esttico, pero limitado al mundo grecorromano, aunque buscando tambin la tradicin no catlica, no mediterrnea, de unos pases que por entonces se separaban del catolicismo. Por otra parte, esta vinculacin ms directa al origen de un pueblo tiene vinculaciones con el acceso de la burguesa, que se consolidar tras la revolucin francesa. Por lo que respecta a la disciplina, el hecho de que el anticuario tenga que trabajar con objetos desconocidos hace que tenga que hacer unas descripciones ms precisas, los objetos se adscriben a otras tradiciones y se indaga sobre las condiciones de conservacin del objeto y en el estado en que stos han llegado a nosotros. Con la Ilustracin los factores que durante el Renacimiento y la Contrarreforma haban dirigido el desarrollo de la historia en general y de la arqueologa en particular convergen. Es en el siglo XVIII cuando se inicia la excavacin de algunos de los yacimientos ms destacados. La tradicin burguesa de la ilustracin de los pueblos y de las naciones con un pasado comn es heredera del siglo XVII, acentundose en el XVIII la idea de que el progreso es ilimitado; entonces, evidentemente, hay que rastrear en el pasado los estadios de desarrollo. Dentro de ese contexto de bsqueda del progreso se consolidan los desarrollos, por una parte de las excavaciones y por otra del anlisis de los objetos. Se empieza a hablar ya de seriacin, de como los objetos pueden ser volcados en grupos que indican un orden cronolgico. Desde este punto de vista se va a fomentar la obra de Winckelman (1717-1768), considerado como el fundador de la Historia del Arte y padre de la arqueologa clsica, quien public su primera Carta sobre los descubrimientos de Herculano. Igualmente se ha destacado la excavacin de Thomas Jefferson (1743-1826), tercer presidente de los Estados Unidos, quien en 1784 cav una zanja o seccin atravesando un tmulo sepulcral indio en su propiedad de Virginia. Todos estos avances de la arqueologa van acompaados con avances en otras ciencias, como la geologa. El nacimiento de la Arqueologa Prehistrica como disciplina cientfica y la profundidad histrica As pues, se puede decir que en la Ilustracin se haban puesto las bases para el desarrollo de la arqueologa cientfica del siglo XIX, en un momento en que otras ciencias estaban poniendo en cuestin la trascendencia del mundo, especialmente la biologa y la geologa, ambas ciencias por otra parte muy vinculadas entre s. El gelogo escocs James Hutton, en su Teora de la Tierra (1785), haba estudiado la estratificacin de las rocas (su disposicin en niveles superpuestos o estratos), estableciendo los principios que sentaran las bases de la excavacin arqueolgica, demostrando que la estratificacin de las rocas era debida a procesos que todava seguan en mares, ros y lagos. Esto constituy el principio del Uniformismo, defendido de nuevo por Charles Lyell en su obra Principios de Geologa (1833), donde rompa con la teora catastrofista al afirmar que los fenmenos geolgicos antiguos, en esencia, eran similares o uniformes respecto a los actuales. Estas ideas armonizaban con los hallazgos de Charles Darwin, cuya obra El origen de las especies, publicada en 1859, estableci el concepto de evolucin como la mejor explicacin del origen y desarrollo de todas las plantas y animales. Segn esta teora los animales evolucionan unos a partir de otros mediante alteraciones genticas que se transmiten a los descendientes, mutaciones reguladas por la seleccin natural o supervivencia de los ms aptos, de modo que los cambios ms ventajosos se transmiten a la descendencia y de forma gradual las caractersticas de una especie cambiaran hasta surgir otra nueva. Pero la idea de evolucin no era nueva; los precedentes ya estaban en Lamarck, quien haba sugerido que los seres vivos haban cambiado o evolucionado a lo largo del tiempo. Lo que Darwin demostr fue cmo se produca ese cambio, en virtud de la seleccin natural o supervivencia de los ms aptos. En

1871 Darwin publicara su otra gran obra, El origen del hombre, en el que expone que la especie humana haba surgido de la misma forma. Las teoras de Darwin tuvieron una gran influencia en la arqueologa, no slo de forma directa al poder probar que las especies, incluso el hombre, haban ido cambiando, sino que tambin poda explicar porqu cambiaban las sociedades. En este sentido la obra que ms influy fue la de Herbert Spencer, para quien todas las sociedades humanas evolucionan de un estado de menor complejidad a otro de mayor complejidad, asociando esta idea a las nociones de moralidad y progreso humano; para Spencer, la sociedad civilizada es moralmente mejor que la sociedad salvaje. El antroplogo britnico Edward Tylor, por su parte, fuertemente influenciado por las ideas de Darwin, plante la teora de que todas las sociedades pasan por unos determinados estadios de desarrollo: salvajismo, barbarie y civilizacin; Tylor sostena que las sociedades humanas haban evolucionado desde un estadio de salvajismo (caza primitiva), a travs de la barbarie (agricultura simple), hasta la civilizacin (la forma superior de sociedad). Las teoras de Tylor tuvieron amplio desarrollo a travs de la obra de Lewis Henry Morgan, quien aadi, dentro de cada una de estas fases, estadios tecnolgicos basados en su profundo conocimiento de los indios norteamericanos vivos; sus ideas -en especial la de que el hombre haba vivido una vez en un estado de comunismo primitivo, compartiendo los recursos equitativamente- influyeron poderosamente en Marx y Engels y, a travs de la obra de este ltimo, El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, en toda la tradicin marxista posterior. Desarrollos propiamente arqueolgicos Estas ideas ayudaron a sentar las bases de lo que fue uno de los acontecimientos indispensables para la disciplina arqueolgica: el reconocimiento de la antigedad del hombre. Fue un inspector de aduanas francs, Jacques Boucher de Perthes, trabajando en las canteras de grava del ro Somme, quien public en 1841 pruebas convincentes de la asociacin en aquel lugar de artefactos humanos de piedra tallada y huesos de animales extinguidos, sosteniendo que esto indicaba la existencia humana mucho antes del diluvio bblico; de esta forma la nocin bblica de que el mundo y todo lo que contiene haba sido creada haca slo unos pocos milenios ya no pudo ser aceptada (el tiempo transcurrido desde la creacin haba sido calculado por el arzobispo de Armagh, James Ussher (1581-1656), colocando la formacin del mundo en el ao 4004 a.C., fecha que fue comnmente aceptada en los medios acadmicos). As naci la nocin de una Prehistoria de la humanidad, concepto que fue de uso generalizado tras la publicacin del libro de J. Lubbock, Prehistoric Times, en 1865. Una vez que el darwinismo haba facilitado la integracin del hombre en un sistema evolutivo, los hallazgos de sus ancestros pudieron producir clasificaciones. El ejemplo ms claro de como pueden modificarse estas concepciones es el caso del hombre de Neandertal; descubierto en 1856, durante mucho tiempo se pens que era un soldado francs de las guerras napolenicas deformado por el fro tras la retirada de Rusia. Aparte de situar los hallazgos humanos, la teora de Darwin tambin permiti situar los hallazgos producidos por el hombre; es cuando toma importancia Saint-Achel y otros yacimientos, donde aparecen hachas, bifaces y otros artefactos. La excavacin de las cuevas de la Dordoa se realiz con tanto entusiasmo que ya hacia 1881 Gabriel de Mortillet pudo presentar en su obra La Muse Prhistorique un prototipo de la clsica secuencia francesa de la prehistoria, secuencia que el abad Breuil pudo completar en 1912. Con el descubrimiento del origen y la evolucin del hombre se sentaron las bases de la arqueologa prehistrica moderna. El instrumento fundamental para su desarrollo fue la llamada teora de las Tres Edades, de Charles J. Thomsen, una teora que tena precedentes. Ya el escritor griego Hesodo, que vivi en el siglo VIII a.C., en su poema pico Los trabajos y los das concibi el pasado humano, en una visin pesimista de la historia, como un descenso en cinco etapas: la Edad de Oro y los Inmortales; la Edad de Plata, cuando los humanos eran menos nobles; la Edad de Bronce; la Edad de los Hroes picos; y, finalmente, su propio tiempo, la Edad del Hierro y la Terrible Afliccin. Pero sera el dans Thomsen quien en 1836, al clasificar los objetos arqueolgicos del Museo de Copenhague, propona que las colecciones se dividieran segn su materia prima (piedra, bronce e hierro), estableciendo la Edad de Piedra, la Edad del Bronce y la Edad del Hierro, clasificacin que fue considerada de utilidad por los eruditos de toda Europa. Este sistema se fue perfeccionando de la mano de otros autores al incluir otras subdivisiones. Primeramente se estableci una subdivisin de la Edad de Piedra en Paleoltico o Antigua Edad de Piedra y Neoltico o Nueva Edad de Piedra. Por otra parte, el sueco Oscar Montelius aplic en sus excavaciones el mtodo de ordenar los objetos cronolgicamente en funcin de su tipologa (seriacin). Otro desarrollo que tiene lugar en el siglo XIX es la proliferacin de grandes expediciones arqueolgicas, sobre todo al Prximo Oriente. El esplendor de la antigua civilizacin egipcia ya haba atrado la atencin de un pblico vido, tras la expedicin militar de Napolen a aqul pas en 1798-1800. El descubrimiento de la Piedra de Rosetta por uno de sus soldados proporcion la clave para que en 1822 Champollion, tras 14 aos de trabajo, descifrase la escritura jeroglfica egipcia. Un ejemplo similar de brillante erudicin ayud a desvelar los secretos de la escritura cuneiforme, utilizada por muchas lenguas en la antigua Mesopotamia. Pero si la Biblia constituy una de las principales fuentes de inspiracin en la bsqueda de civilizaciones perdidas en Egipto y el Prximo Oriente, fue el poema homrico de La Ilada el que aliment la imaginacin del banquero alemn Heinrich Schliemann y lo lanz a la bsqueda de la ciudad de Troya, la que identific tras una serie de campaas llevadas a cabo durante las dcadas de 1870 y 1880. A medida que se iba ampliando el mbito arqueolgico se necesitaba tambin un marco cronolgico al haberse quedado pequeo el sistema de las Tres Edades, de forma que se realiz un gran esfuerzo en el establecimiento de sistemas cronolgicos regionales y en la descripcin del desarrollo de la cultura en cada zona. En las regiones donde haban florecido las primeras civilizaciones, nuevas investigaciones y descubrimientos completaron las secuencias

cronolgicas. As, el espectacular hallazgo de la tumba de Tutankamon en 1922 por Howard Carter fue acompaado por el descubrimiento en Creta de la civilizacin minoica por parte de Arthur Evans y por la excavacin de la ciudad bblica de Ur por Leonard Wooley. La transicin a la Arqueologa profesional (1850-1920) La transicin a la arqueologa profesional va a tener lugar, pues, durante un largo perodo que va de 1850 a1920. En la segunda mitad del siglo XIX todos esos desarrollos de periodizacin, bsqueda de estratigrafa, grandes civilizaciones, etc. continan. En primer lugar, el evolucionismo va a ser puesto en cuestin tanto por razones puras como por razones polticas. El prestigio del darwinismo haba servido indirectamente para justificar las viejas ideas racistas y donde ms crudamente se manifest un etnocentrismo exagerado fue en la arqueologa colonial, en la que nunca se admita que los antepasados de los actuales nativos fuesen los autores de los restos importantes que se descubran. As, los colonos europeos crean que los grandes tmulos del complejo cultural de los Bosques Orientales en Norteamrica eran obra de antiguos viajeros europeos o asiticos, o bien de una raza de constructores de tmulos que haba sido exterminada por los indios actuales, precisamente aquellos a los que ellos mismos estaban casi exterminando en ese mismo momento, lo cual apareca como un castigo justificado por aquella falta. En antropologa se produjo al mismo tiempo una reaccin contra la rigidez del modelo evolucionista unilineal, y toda una nueva generacin de antroplogos como Ratzel, Graebner, Schmidt y sobre todo Franz Boas, que luego difundi la teora en los Estados Unidos creando la poderosa escuela histrico-cultural norteamericana, empezaron a considerar cada cultura humana como una entidad nica que deba ser entendida en sus propios trminos, que siempre son resultado de una secuencia histrica y particular de acontecimientos (particularismo histrico). En consonancia con un cierto pesimismo del ambiente social y como anttesis del evolucionismo, que crea ms en la capacidad inventiva humana, la explicacin del cambio cultural ahora preferida era la difusin (difusionismo): los inventos y avances tcnicos se produjeron en muy pocos sitios y de ah se propagaban a todos los dems, bien por contacto (aculturacin), bien por migracin o invasin militar de las gentes que los portaban (migracionismo, invasionismo). Los hiperdifusionistas ingleses (Escuela de Manchester) pensaban que estos avances tcnicos haban tenido lugar en un slo sitio, el Egipto faranico, justificando de esta forma su colonialismo sobre esta zona. El historicismo vena muy bien para hacer frente a la cada vez mayor variedad del registro arqueolgico, resultado de las muchas excavaciones que se hicieron entonces en toda Europa. Hacia mediados de siglo los etnlogos alemanes haban empezado a usar la palabra cultura para referirse a sociedades campesinas que evolucionaban ms lentamente que las civilizaciones y poco despus todos los antroplogos hablaban de culturas primitivas para referirse al conjunto de conocimientos, creencias, costumbres, arte, etc. que adquiran los seres humanos por ser miembros de una sociedad. Antes del cambio de siglo la palabra ya haba sido pasado al campo arqueolgico, denominando el conjunto de los componentes materiales de la cultura completa, aunque slo aquellos ms resistentes que se haban conservado desde el pasado para poder ser recuperados en las excavaciones. Aunque el objetivo era identificar a los autores histricos de esas culturas arqueolgicas -y en esto los ms anhelados eran los celtas, que entonces se descubrieron casi por todas partes- a medida que se iba hacia atrs en el tiempo los grupos humanos eran cada vez ms annimos. En general, las nuevas culturas se fueron llamando por el nombre del yacimiento donde primero fueron descubiertos todos o algunos de sus componentes; as, la cultura de Unetice, que se desarroll durante la Edad del Bronce en la Repblica Checa, se llama as por el descubrimiento de la necrpolis del mismo nombre, al norte de Praga, en 1879. La victoria del Difusionismo Como modelo de explicacin del cambio cultural, el difusionismo se define como la irradiacin de avances tcnicos y culturales desde las reas de creacin o elaboracin de los mismos a otras zonas, mediante contactos, migraciones o invasiones. Los difusionistas tendan a describir conjuntos de objetos elaborados (cultura material) e identificarlos con un pueblo, otorgando a la cultura arqueolgica una concepcin tnica. Para el difusionismo, o historicismo cultural, existen unas reas de invencin donde aparecen las ideas que dan lugar a los cambios sociales que se expresarn en la cultura arqueolgica. El mecanismo de difusin ser la transmisin de las ideas (fenmenos de aculturacin) o bien el desplazamiento de poblaciones portadoras de tales novedades (migraciones o invasiones). As, el megalitismo fue explicado por Childe como la llegada al occidente de Europa de una nueva religin (fenmeno de aculturacin) que inclua la construccin de grandes monumentos en piedra para realizar enterramientos colectivos. La extensin del vaso campaniforme por Europa se interpret como migraciones desde la Pennsula Ibrica y una vuelta a la misma (centro de invencin), en corrientes de flujo y reflujo, que explicaban las dos grandes fases del mismo que se constataban en los diferentes estilos cermicos. El origen de un determinado rasgo material (til ltico, cermica, objeto metlico, tipo de enterramiento, etc.) que caracteriza a una cultura, debe buscarse donde aparece en un momento cronolgico ms antiguo, constituyendo por tanto el centro de invencin. Desde este punto de vista, han existido planteamientos ms toscos o hiperdifusionistas, que pretendieron un nico lugar de origen para la prctica totalidad de los avances culturales, como el de G.E. Smith en Egipto, lord Reaglen en Sumeria o G. Kossinna en Centroeuropa, ste ltimo ligado a los planteamientos nacionalistas de una raza aria, superior y motor de todo progreso. Bosh Gimpera fue el representante espaol ms cualificado en esta tendencia, aunque su difusionismo est frecuentemente entreverado de ideas evolucionistas.

Varios arquelogos marcaron esta poca, todos ellos de pases nrdicos europeos: Montelius, Kossinna y Gordon Childe. Al sueco Oscar Montelius (1843-1921) se debe la primera sntesis de la prehistoria final europea, organizada mediante la ordenacin cronolgica (seriacin) de un gran nmero de hallazgos compuestos por muchos elementos del Neoltico, Edad del Bronce y del Hierro. Otra de sus ideas bsicas fue la llegada por difusin desde el rea nuclear del Prximo Oriente de todos los avances tcnicos (agricultura, metalurgia, megalitismo, etc.) que se registraron en Europa durante los perodos anteriores (ex oriente lux), lo cual no slo segua la moda difusionista sino que era consecuencia del nico mtodo que entonces exista para fechar los restos europeos, por la presencia de objetos sur-orientales en los yacimientos siguiendo una cadena que enlazaba unos sitios con otros, comenzando por Egipto y pasando por las islas y el continente griegos y los Balcanes hasta Europa central y occidental. Ciudadano de una nacin emergente pero pequea y muy influida por otros vecinos poderosos, Montelius no tena inconveniente en admitir la superioridad cultural del Levante y el Mediterrneo durante la prehistoria final, y por otro lado la idea fue acogida con entusiasmo por arquelogos franceses y sobre todo ingleses, tal vez porque as su condicin de descendientes culturales de los antiguos egipcios y mesopotmicos les justificaba de alguna manera su activa intervencin colonial en la zona. Quienes no lo aceptaron tan fcilmente fueron los alemanes, que adems de tener menos intereses coloniales en la zona no estaban dispuestos a admitir la influencia semita en su regin. Ese sentimiento de superioridad racial enturbia por desgracia la contribucin al desarrollo de la arqueologa de Gustaf Kossinna (1858-1931), quien estableci el canon del enfoque histrico-cultural con su descripcin completa de la prehistoria europea dividida en un rico mosaico de culturas, correspondientes a tribus (sajones, borgoones, etc.) y grupos culturales, huella de los grandes pueblos (alemanes, celtas, etc.), abandonando definitivamente todo concepto evolucionista, adems de fijarse, por vez primera de una forma amplia, en los modos de vida prehistricos (viviendas, economa, tumbas, rituales, etc.) y no nicamente en la tipologa de los artefactos. Con todo, los aspectos racistas de Kossinna eran claros, en su bsqueda obsesiva del origen de los arios indoeuropeos, que curiosamente encontraba en las regiones del extremo norte de Alemania que acababan de incorporarse al imperio alemn tras un largo contencioso con Dinamarca, y de los datos que probasen la mayor antigedad de las ocupaciones germanas en todo el centro de Europa, justificando as su derecho actual a esas tierras. Por otro lado, consideraba que los avances producidos en las regiones meridionales eran fruto de la mezcla con arios llegados desde el norte y que ese mismo mestizaje antiguo, que los germanos haban evitado, era la causa de su atraso presente. Fcilmente se aprecia hoy que este racismo historicista de Kossinna no difera mucho del evolucionista de Lubbock, con la diferencia de que esta versin ms restringida resultaba difcilmente digerible para quien no tuviese la fortuna de ser alemn. Ver Gordon Childe. La herencia histrico-cultural La primera poca intelectual del influyente arquelogo australiano, instalado en Gran Bretaa, Vere Gordon Childe (1892-1957), se produjo en la rbita de Kossinna, al que sigui en las sntesis que public en los aos veinte sobre la prehistoria europea, aunque Childe mantuvo la marca britnica del difusionismo oriental como explicacin ltima. Segn l, la mayora de las culturas se definan por un nmero reducido de fsiles directores, tipos de artefactos caractersticos de cada una de ellas, a los que aplic un por entonces novedoso enfoque funcionalista: los objetos de algunos mbitos (domstico, ritual, las decoraciones) eran conservadores y cambiaban lentamente, mientras que otros de mayor valor utilitario, como las herramientas y armas del mbito tecnolgico, se copiaban o comerciaban ms rpidamente, por lo que eran los mejores para establecer cronologas y observar el cambio cultural. Influido por las ideas de Marx y por la relativamente reciente revolucin marxista en Rusia, en 1936 propuso que en el Prximo Oriente se haba producido una Revolucin Neoltica que dio lugar al desarrollo de la agricultura y, ms tarde, una Revolucin Urbana que desemboc en los primeros pueblos y ciudades. Un avance decisivo en la ciencia arqueolgica se produjo en el campo de la datacin. En 1949, el qumico norteamericano Willard Libby anunci el descubrimiento de la datacin radio- carbnica (C-14). El verdadero impacto de su decisivo logro tcnico no se sinti hasta ms de una dcada despus pero sus implicaciones eran claras: por fin los arquelogos tendran un medio para determinar, de forma directa, la edad de los yacimientos y hallazgos de cualquier parte del mundo sin necesidad de recurrir a complicadas cronologas comparadas de culturas con reas ya datadas por mtodos histricos. El C-14 permiti establecer la antigedad de determinados materiales orgnicos, con lo que muchos tericos centros de invencin se revelaron posteriores cronolgicamente a las reas colonizadas. Por ejemplo, el megalitismo del occidente de Europa era muy anterior a los tholoi (sepulcros de falsa cpula) del Mediterrneo oriental. Pero adems, las dataciones absolutas permitieron un nuevo modelo interpretativo poligenista que contradeca la premisa bsica de la argumentacin difusionista: las sociedades satisfacen idnticas necesidades mediante soluciones similares. As, se demostraron varios focos de invencin de la metalurgia de forma autnoma. Entre los pioneros del diseo de proyectos bien enfocados estaba Robert J. Braidwood, de la universidad de Chicago, cuyo equipo multidisciplinar, durante las dcadas de los aos 40 y 50, busc sistemticamente en el Kurdistn iraqu yacimientos que proporcionasen evidencias sobre los orgenes de la agricultura en el Prximo Oriente. Otro proyecto americano, de Richard McNeish, hizo lo mismo en el Nuevo Mundo: su investigacin en el Valle de Tehuacn durante los aos 60 llev a comprender el enorme avance que haba supuesto el largusimo desarrollo del cultivo del maz. Si los orgenes de la agricultura han sido tema de numerosas excavaciones durante las ltimas dcadas, el nacimiento de las sociedades complejas, incluyendo las civilizaciones, ha sido otro. Dos proyectos de campo americanos tuvieron xito extraordinario: uno en Mesopotamia, dirigido por Robert Adams (con empleo de fotografa area, as como de prospecciones del terreno) y otro en el Valle de Oaxaca, Mxico, bajo la direccin de Kent Flannery.

Pero el mrito a la bsqueda ms enrgica en un proyecto con un objetivo arqueolgico claro, en toda la historia de la arqueologa, recaera en Louis Leakey y su esposa Mary Leakey, quienes retrasaron las fechas conocidas para nuestros antepasados inmediatos en varios millones de aos. Ya en 1931 comenzaron su bsqueda de huesos humanos fsiles en la Garganta de Olduvai, frica Oriental, pero su extraordinaria perseverancia no fue recompensada hasta 1959, cuando Mary Leakey hizo el primero de los numerosos hallazgos de fsiles de homnidos en la Garganta. Entre los arquelogos prominentes de la segunda mitad del siglo XIX destaca el general Augustus Lane-Fox Pitt-Rivers (1827-1900). Soldado profesional durante gran parte de su vida, Pitt-Rivers aplic su larga experiencia militar en mtodos, exploracin y precisin a realizar excavaciones impecablemente organizadas en sus posesiones de Inglaterra. Se hicieron planos, secciones e incluso maquetas, y se registr la posicin de cada objeto. No le interesaba recuperar tesoros sino recobrar todas las cosas, por triviales que fuesen. Fue un pionero en su afn por el registro total, y los cuatro volmenes, impresos a sus expensas, que describen sus excavaciones en Cranborne Chase de 1887 a 1889, representan los mejores ejemplos de publicacin arqueolgica. Durante la primera mitad del siglo XX destaca la figura de Sir Mortimer Wheeler (1890-1976), quien luch con el ejrcito britnico en las dos guerras mundiales y, como Pitt-Rivers, aplic la precisin militar a sus excavaciones, sobre todo mediante tcnicas como el mtodo de cuadrculas. Es popular, sobre todo, por su trabajo en los poblados fortificados de Gran Bretaa, especialmente Maiden Castle. Sin embargo, es igualmente importante su nombramiento como Director General de Arqueologa, desde 1944 a 1948, en la India, donde dio cursos de preparacin sobre mtodos modernos de campo y excav los importantes yacimientos de Harappa, Taxila y Arikamedu. Sir William Flinders Petrie (1853-1942) destac, al igual que Pitt-Rivers, por sus excavaciones meticulosas y su afn por recoger y describir cada hallazgo, no slo los objetos delicados, as como por su publicacin completa. Emple estos mtodos en sus ejemplares excavaciones en Egipto y, ms tarde, Palestina, desde los aos 80 hasta su muerte. Petrie ide tambin su propia tcnica de seriacin o datacin de secuencias, que emple para ordenar cronolgicamente las 2.200 tumbas de fosa de la necrpolis de Nagada, en el Alto Egipto. Alfred Kidder (1885-1963) fue el Americanista ms destacado de su poca. Adems de figura importante en la arqueologa maya, fue responsable, en gran medida, de dar a conocer arqueolgicamente el Suroeste, con sus excavaciones, desde 1915 a 1929, en las Ruinas de Pecos, un gran pueblo del norte de Nuevo Mxico. Kidder fue uno de los primeros arquelogos en emplear un equipo de especialistas que le ayudasen a analizar los artefactos y restos humanos. Adems, es importante por su anteproyecto de una estrategia regional: 1) reconocimiento; 2) seleccin de criterios para clasificar cronolgicamente los vestigios de yacimientos; 3) seriacin dentro de una secuencia probable; 4) excavacin estratigrfica para esclarecer problemas especficos; 5) anlisis regional y datacin detallada. El primer funcionalismo. Premisas El funcionalismo surge en los aos 20 como reaccin ante el evolucionismo. Al contrario de aqul, el funcionalismo pretende estudios actualistas, en una visin sincrnica de las sociedades y la cultura. Su principal representante fue el antroplogo B. Malinowsky, polaco de origen, aunque de formacin britnica. Malinowsky estaba muy influido por el pensamiento de E. Durkhein, quien en su obra fundamental sobre Las formas elementales de la vida religiosa (1912) analizaba el hecho religioso en trminos de funcin en cuanto a la cohesin social. Malinowsky interpreta la cultura como un conjunto funcional e integrado de ideas, valores, costumbres, objetos materiales, etc. semejante a un organismo vivo, en el que ninguna parte se puede entender si no es con relacin al conjunto. Todo cumple una funcin y forma parte del funcionamiento del conjunto. Adems, Malinowsky relaciona la cultura con la subsistencia humana, es decir, sirve para solventar las necesidades de todo tipo del individuo y de la sociedad. Esa funcin que cumple cada elemento de la cultura es lo que explica su presencia en ella. En resumen, la cultura es un instrumento que nuestra especie ha creado para satisfacer sus necesidades. El continuador de Malinowsky fue Radcliffe-Brown, si bien en los aos cuarenta se separa de la interpretacin funcionalista de la cultura para desarrollar un modelo que otorga mayor peso al estudio de la sociedad y sus estructuras antes que al de la cultura. La sociedad, para Radcliffe-Brown, est constituida por partes interfuncionales e interdependientes, como un sistema integrado. Estas partes, como en un organismo vivo, tienen la funcin de contribuir a la conservacin y persistencia del organismo social. En los momentos previos a la 2 guerra mundial el funcionalismo no era una teora muy extendida en arqueologa. Esta teora es importante porque dos de los principales arquelogos del siglo XX se insertan en ella: G. Clarke y V.G. Childe. Pero hay adems otras corrientes que permiten incluirse dentro del funcionalismo, en primer lugar en Amrica. Este desarrollo culmina en la obra de Taylor que, aunque con influencias funcionalistas, sigui manteniendo una concepcin de cultura dominada por la presuncin de que sta se comparta desde el nacimiento. Ms cercano al funcionalismo, pero slo en sus aspectos empricos de trabajo pero no en su reflexin terica, est J. Steward. A la visin de cultura como instrumento de adaptacin, aade Steward una mayor influencia del medio ambiente, del ecosistema (cantidad y distribucin de los recursos existentes). As, los estudios arqueolgicos se deben centrar tanto en el anlisis de los factores ecolgicos como en los econmicos, indisolublemente unidos, analizando modelos en la explotacin de un rea, captacin de recursos y entorno fsico, etc. Esta influencia del medio ambiente en el desarrollo y cambio cultural es especialmente significativa en las sociedades con un desarrollo tecnolgico

primitivo, pues han de adaptarse permanentemente a un medio fsico tirnicamente cambiante (ecuacin: cambio medioambiental ! cambio cultural = evolucin). La visin de la cultura y de sus cambios como indisolublemente unidos al medio fsico proporcion la aparicin de una tendencia en la arqueologa prehistrica, a mediados de siglo, que valor extraordinariamente las informaciones sobre el ecosistema y su influencia en la adquisicin de recursos por los grupos humanos. Esta tendencia se conoce como ecologismo cultural y tiene como ejemplo pionero las excavaciones arqueolgicas realizadas por J. Clark en el yacimiento britnico de Star Carr a principio de los aos cincuenta. En este yacimiento se estudi el ecosistema en general (entorno fsico, clima, flora, fauna, etc.) y los restos de la ocupacin del poblado construido a las orillas de un lago durante el mesoltico se pusieron en relacin con el medio fsico y con los modelos de explotacin del entorno y de ocupacin del yacimiento (estacional, anual, etc.). V.G. Childe. La importancia de los cambios socioeconmicos Sin embargo, la obra ms importante de todo el perodo central del siglo XX es la de V.G. Childe, no slo por su influencia sobre otros arquelogos sino por la influencia de sus hiptesis tericas en arqueologa, a pesar de que esta obra, en sentido terico, no es que fuera muy amplia. Por otra parte, la obra de Childe es ms conocida por el resto de prehistoriadores que por los arquelogos. Quizs sea uno de los primeros arquelogos en declararse totalmente optimista sobre el conocimiento histrico a travs de la arqueologa; intent en sus escritos tericos demostrar como a partir de cada elemento se poda conocer una parte del desarrollo social. Recogi la importancia del artefacto desde el punto de vista tecnolgico y funcional. Por ltimo, y esto lo diferenciar de los trabajos funcionalistas y de la Nueva Arqueologa, fue el considerar que todo lo que estaba haciendo cualquier arquelogo era aproximarse a la realidad; l consideraba que los trabajos arqueolgicos eran una aproximacin a la realidad. Como marxista, Childe planteaba que la historia no slo deba servir para conocer el pasado sino para plantear una nueva sociedad. Como por otra parte, como todo arquelogo de los aos 30, haba nacido imbuido por el nacionalismo, desarroll algunos aspectos, el principal el de cultura arqueolgica. l la define como conjunto de artefactos que aparecen en un mismo espacio, y rechaza que sea fcil el equipararla con un pueblo; a estos argumentos aade elementos tomados del funcionalismo. Recoge tambin del funcionalismo el hecho de que la cultura es un conjunto de partes funcionalmente interrelacionadas. En este sentido, le fue ms grato a Childe aceptar el funcionalismo porque dentro de todas las corrientes marxistas fue la ms dominante en los aos centrales del siglo XX. Uno de los defectos fundamentales de Childe fue que consider siempre la superestructura como un freno de los cambios sociales. Su obra bsica se desarrolla entre los aos 30 y 50, en que las alianzas de intereses entre las distintas naciones estn a la orden del da. Recoga de la obra de Marx su idea de progreso, y en este sentido la obra de Childe est influida de evolucionismo decimonnico. B) EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA MODERNA La Arqueologa a comienzos de los aos sesenta La arqueologa que surge hacia mediados del siglo XX se inscribi lgicamente en la tendencia positivista e inductivista, que era la base del progreso de las ciencias occidentales desde el Renacimiento. La base de los razonamientos era la induccin: de la observacin de varios fenmenos particulares se induce un principio general. Por ejemplo, de varios experimentos calentando metales se puede inducir que stos aumentan de volumen con el calor; a partir de esta ley se deducen consecuencias prcticas, como dejar un espacio libre entre los rales de una va frrea. El llamado mtodo hipottico-deductivo de la escuela de Viena o positivismo lgico tuvo una gran influencia en el surgimiento de la Nueva Arqueologa en los aos sesenta. El proceso comienza con la formulacin de una determinada hiptesis, compuesta por afirmaciones de teora general (axiomas) de los que se deducen ciertas consecuencias (teoremas) que describen fenmenos observables. Si en la experimentacin posterior esos fenmenos se muestran como ciertos, la hiptesis queda confirmada, y lo contrario ocurre si son falsos. Otro aspecto bsico del positivismo lgico es que todas las ciencias comparten los mismos objetivos y mtodos (la unidad de la ciencia), aunque las naturales dominan mejor el campo experimental y por eso las sociales deben imitar sus procedimientos, en especial los matemticos, y olvidar aquellos aspectos que, como la subjetividad o la intencionalidad, no son directamente observables. La Arqueologa antropolgica. El funcionalismo y los orgenes de la Nueva Arqueologa En un contexto poltico en que, pese a la guerra fra, la vida siempre iba a mejorar y el mundo no iba a vivir otro proceso como el de la 2 guerra mundial, surge en EE.UU. una nueva corriente terica conocida como Nueva Arqueologa, aunque sus autores prefieren utilizar otros trminos, de entre los que el ms grato es el de Arqueologa Procesual, aunque como todas las corrientes dentro de ella hay mucha variedad.

Se considera que el manifiesto de la Nueva Arqueologa es el artculo que Lewis Binford public en 1962 titulado Archaeology Anthropology, cuyo ttulo da idea ya de lo que desde un principio persigue: en primer lugar, desmarcarse de la historia, a la que considera una relacin de batallas; no obstante, es ms lgico pensar que esta concepcin responde al mbito espacial en el que nace la corriente, los Estados Unidos de Amrica, donde la arqueologa est mucho menos vinculada con la historia que en Europa. En una serie de artculos, editados ms tarde en un volumen titulado New Perspectives in Archaeology (1968), Binford y sus colegas atacaron la actitud que pretenda utilizar los datos arqueolgicos para escribir una especie de historia falsificada. La teora de los nuevos arquelogos norteamericanos, al igual que sus colegas ingleses (D. Clarke y C. Renfrew fundamentalmente) estaba basada, en gran parte, en la teora de sistemas. La teora de sistemas es un mtodo de anlisis formal en el que se considera que el objeto de estudio se compone de unidades analticas menores; de este modo, en arqueologa consiste en una forma de explicacin que contempla la sociedad o cultura como un resultado de la interaccin o interdependencia de sus componentes; se hace referencia a stos denominndolos parmetros del sistema y pueden incluir aspectos tales como el tamao de la poblacin, el modelo de asentamiento, la produccin agrcola, la tecnologa, etc. De esta forma, Binford entenda la cultura como un sistema de adaptacin al medio integrado por varios subsistemas (tecnolgico, social, ideolgico, etc.) entre los cuales el de la cultura material es slo uno de ellos pero no el ms importante. Los seres humanos se adaptaran al medio ambiente a travs de la cultura. sta se concibe por consiguiente como un sistema en el que los diferentes componentes se relacionan unos con otros como corresponde a un sistema de funcionamiento. Los sistemas y subsistemas pueden ser definidos en la medida en que podemos determinar sus productos. No podremos observar directamente las normas de un artesano de instrumentos lticos, pero podremos analizar directamente las piezas creadas por l e inferir procesos tecnolgicos (subsistema tecnolgico) o de intercambio con otros grupos (subsistema comercial o de intercambio). De manera parecida no podemos desenterrar un subsistema de subsistencia pero si extrapolar y observar la cantidad de carne y por tanto las kilocaloras resultantes a partir del anlisis de los restos de fauna dejados en el yacimiento. Los subsistemas son interdependientes y se relacionan unos con otros, por lo que un cambio en una parte del sistema origina una serie de cambios en el conjunto del mismo, dando lugar a una respuesta negativa o positiva, a una transformacin. Uno de los rasgos que comparte con el centralismo y con el materialismo histrico es el enfoque materialista (vulgar). Es funcionalista: piensa que dentro de la sociedad cada elemento tiene su funcin, hay una serie de sistemas que son interdependientes, con lo que se vuelve al esquema evolucionista del siglo XIX. La antropologa se tom como una ciencia social, no como una ciencia histrica, con tendencia nomottica que explique el desarrollo. Ms importante es la descripcin de cual debe ser el mtodo del investigador, que dicen debe ser el inductivodeductivo, es decir, la formulacin de hiptesis, al que Binford llama hempeliano. Todo esto es un afn de cientifismo, el parecerse a las ciencias naturales, con una conciencia de la ciencia como neutral. La influencia de la antropologa tendr una importancia fundamental en lo que es el trabajo normal a partir de la formulacin del concepto de cultura; en este sentido critica la concepcin normativa de F. Boas o cultura compartida; en este sentido, en antropologa el funcionalismo ya haba empezado a criticar el modelo. Dentro de los modelos funcionalistas, ponen el nfasis en el determinismo (J. Steward). Para llevar a cabo sus propsitos, los nuevos arquelogos se desviaron en gran medida de los planteamientos de la historia hacia los de las ciencias. En Gran Bretaa se haban puesto en marcha procesos similares, ejemplificados por el trabajo de David L. Clarke (1937-1976), concretamente en su libro Arqueologa Analtica (1968), que reflejaba el gran inters de los nuevos arquelogos por emplear tcnicas cuantitativas ms sofisticadas en las que fuera posible la ayuda de ordenadores y aprovechar ideas procedentes de otras disciplinas, sobre todo de la geografa. Tras el debate que sigui al desarrollo de la Nueva Arqueologa y el procesualismo, y como reaccin a alguno de sus excesos, sobre todo a su desmesurado cientifismo, impropio de las ciencias humanas, surgen en el seno de los propios grupos procesualistas algunas corrientes crticas. De entre ellas merece destacarse la llamada Teora de alcance medio, planteada por el propio Binford en los aos 70 y con un gran desarrollo en la dcada siguiente. Segn Binford, el carcter cientfico de la arqueologa depende del uso que hagamos de las analogas, es decir, de la relacin que establezcamos entre pasado y presente. El arquelogo necesariamente interpreta el pasado desde el presente, desde los datos del registro arqueolgico. Pero esos datos son estticos y estn en el presente, y nosotros queremos conocer los comportamientos o sistemas culturales prehistricos, que son dinmicos y pertenecen al pasado. Todos los arquelogos, cuando interpretan el registro arqueolgico, hacen presunciones (analogas) de alcance medio, es decir, del espacio que media entre el pasado y el presente, entre lo esttico y lo dinmico. Algunas de las innovaciones metodolgicas en las que se sustenta la teora de alcance medio, de uso habitual en la arqueologa prehistrica ms vanguardista de las ltimas dcadas, se pueden resumir en las siguientes: Modelos matemticos. Construccin de determinados modelos para el tratamiento de los datos que permitan ser contrastados con las informaciones del registro arqueolgico. Uno de los primeros modelos matemticos fue el elaborado por Ammerman y Cavalli-Sforza, denominado de la oleada de avance, que mostraba la progresiva colonizacin de Europa por grupos de productores de alimentos procedentes del Prximo Oriente, es decir, la difusin

del Neoltico en Europa. Igualmente entre los modelos matemticos se pueden incluir las simulaciones por ordenador, que han experimentado un gran desarrollo en los ltimos aos. Modelos econmicos. Quizs el ms conocido sea el anlisis de captacin del yacimiento, que estudia el territorio logstico de cada yacimiento y cmo en l se produce la adquisicin de recursos para la supervivencia ms rentable de los miembros del grupo que lo ocupan. Arqueologa espacial. Trata de poner en relacin los restos arqueolgicos con el espacio en que aparecen. Se pueden plantear en tres diferentes niveles o categoras: microespacial, donde se definen actividades o funciones especficas en espacios concretos, generalmente reducidos, dentro del yacimiento; por ejemplo, cuando se determinan reas especficas de trabajo, descanso, preparacin del alimento, reas masculinas o femeninas, etc. Un segundo nivel es el llamado semimicro o relacionado con el yacimiento arqueolgico en su totalidad, tal como definir la funcin del yacimiento y su relacin con el entorno inmediato. Finalmente, el estudio macroespacial, que atiende a los modelos de asentamiento, explotacin de los recursos accesibles desde el mismo (rea de captacin), etc. Arqueologa demogrfica. Trata de crear modelos ecolgicos de capacidad de sustentacin de la poblacin a partir de los recursos potenciales y el terico volumen de poblacin. Igualmente se interesa por el estudio paleodemogrfico de las necrpolis, la esperanza de vida de las poblaciones prehistricas, el volumen de poblacin capaz de ser albergado en las diferentes estructuras arquitectnicas, etc. A partir de estos estudios se han establecido algunos modelos de desequilibrio entre poblacin y recursos disponibles que han servido para explicar alguno de los grandes cambios en las sociedades prehistricas, como la aparicin de la agricultura y la ganadera en el Prximo Oriente. Arqueologa social. Trata de reconstruir modelos de organizacin social desde los datos de la etnologa y contrastarlos con las informaciones procedentes del registro arqueolgico. Por ejemplo, el volumen de poblacin y comportamiento social que corresponde a un grupo local de cazadores-recolectores actual (equivalente a un campamento-base paleoltico) y las caractersticas y relaciones sociales del conjunto de grupos locales que constituyen el universo matrimonial o mbito de intercambio habitual. Arqueologa de la muerte. Trata de determinar caractersticas econmicas o sociales, tales como estratificacin social o reparto de la riqueza, diferenciacin de rango o sexo, etc., a travs de los rituales y ajuares funerarios. Igualmente trata de acceder al mbito conceptual o simblico que tales rituales pueden mostrar (vida sobrenatural, prcticas animistas, antropofagia ritual, etc.) Arqueologa del comportamiento. Estudia como evolucionan los objetos y estructuras arqueolgicas desde que fueron realizados hasta que llegan a manos del arquelogo. En este proceso, similar a los estudios tafonmicos con restos de fauna, se producen alteraciones en el uso, reutilizaciones, alteraciones pre y postdeposicionales, etc. que estn en relacin con el comportamiento aleatorio de los grupos que fabricaron y, generalmente, desecharon tales objetos o estructuras con posterioridad. Las primeras crisis y los cambios En principio hay que sealar que la Nueva Arqueologa no constituye un conjunto homogneo de investigadores; dentro de ella hay diferentes corrientes. En sntesis, se distinguen dos corrientes: la corriente Nomolgica, cuyo principal representante es L. Binford; y la denominada Teora General de Sistemas. La diferencia entre ambas est en que la primera pone ms el acento en el todo, mientras que para la TGS no hay que establecer ninguna ley sino slo ver como funciona el sistema. Ambas corrientes han sufrido crticas. La corriente Nomolgica recibi crticas desde la arqueologa tradicional, el anticientifismo. Tambin recibi crticas desde los propios filsofos de la ciencia (Morgan y Pierre Salmon); en este sentido, las crticas tomaron dos vertientes: en primer lugar, decan que el sistema de Hempel, en el que se basaba Binford, no serva para nada, pero adems decan que Binford usaba mal el modelo. Esta suma de crticas hace que hoy da muy pocos se acerquen a esta teora. Es la TGS la ms aceptada hoy da, siendo los principales autores que se acercan a ella Colin Renfrew, Boserup, Dunnell y Rindos, desde posiciones como el medio ambiente (Renfrew), la presin demogrfica (Dunnell), las limitaciones biolgicas (Rindos), etc. Una crtica a la TGS es que acenta los defectos del funcionalismo. Uno de los rasgos ms importantes que distingue a la TGS del estructuralismo y del marxismo es que en el funcionalismo los sistemas se ven, al igual que en la TGS. Simplificando al mximo, al final de la bsqueda de estas leyes generales, se llega, como reaccin ante las crticas, a no enfatizar ninguna causa. Evidentemente, los nuevos arquelogos tenan sus razones. Algunos de ellos -Renfrew y otros- se lanzaron a desarrollos tericos que solucionaban estos problemas. Este desarrollo tambin tiene mucho que ver con el cambio poltico que se da en los aos setenta -sobre todo a partir de 1973-, cuando ya no se es tan optimista. Esto condujo a una acentuacin en la prehistoria de las circunstancias ambientales, hasta el punto de que se llegaron a desarrollar varias teoras.

La arqueologa cognitiva pretende integrar todos los aspectos del pensamiento humano; de ah que piensen -Renfrewque la conducta humana tambin puede ser hallada en el registro arqueolgico. La arqueologa postprocesual. Del nuevo particularismo al triunfo del idealismo La crisis poltica no acaba en el ao 74, y con altibajos sigue estando presente hoy da. En este concepto tiene lugar una doble vertiente en los estudios arqueolgicos, que responde a una doble vertiente en la sociedad actual. Por una parte, la globalizacin halla su discurso en la homogeneizacin. Por otra, las tendencias centrfugas han tenido su reflejo en una bsqueda de la variedad. Ambas tendencias son contradictorias a lo que planteaba la Nueva Arqueologa. Los estudios globales no implican que las SR se hayan desarrollado en conjunto sino que ha habido contactos entre ellas. Esto no quiere decir que las teoras que subyacan bajo la Nueva Arqueologa hayan desaparecido por completo. En cuanto a una explicacin macro-ecolgica, se suele sealar la existencia de dos teoras: la escuela formal y la teora sustantivista (Polanyi). En este contexto, tambin aumenta el escepticismo sobre el conocimiento de la prehistoria. Adems, para solucionar estos problemas sigue siendo la Nueva Arqueologa la solucin que se toma. Uno de los hitos en el nacimiento del post-procesualismo son los trabajos de I. Hodder. En este contexto de crisis social, otro hecho es la afirmacin de que cualquier acontecimiento histrico tiene su reflejo en el presente. Otro de los conceptos importantes del postprocesualismo es el poner de manifiesto la importancia que las lagunas de la arqueologa tradicional han dejado; por ejemplo, en el papel de la mujer. El Estructuralismo en Antropologa La escuela de pensamiento denominada estructuralismo nace de la obra Curso de Lingstica General (1916) y del pensamiento del lingista Ferdinand Saussure, creando especialmente una viva conciencia crtica. Para los estructuralistas la cultura es como el lenguaje. ste, segn Saussure, es un sistema de relaciones en el que el valor de cada elemento depende de todos los dems. Cada una de sus unidades tiene una estructura fontica, los significantes, que se corresponde arbitrariamente con un significado mental. La relacin entre significante y significado es la significacin. Claude Lvi-Strauss, siguiendo estos parmetros, intent demostrar a travs del estudio de los mitos de las poblaciones primitivas la existencia de leyes universales del pensamiento simblico del ser humano. La cultura por tanto se concibe como un sistema de signos organizados por las estructuras profundas de la mente, que son inconcientes y comunes a toda la especie humana. Estas estructuras, sin embargo, afloran o se manifiestan en sus actividades conscientes y quedan reflejadas en sus creencias, costumbres y expresiones materiales del grupo, constituyendo sus significantes. Lvi-Strauss influye con sus teoras a otro etnlogo, A. Leroi-Gourhan, discpulo suyo, quien las aplicar a la arqueologa prehistrica. Estructura. Estructuralismo. Se pueden considerar dos nociones ms o menos intuitivas de estructura. Por un lado, se entiende por estructura un conjunto o grupo de elementos relacionados entre s segn ciertas reglas. El conjunto o grupo es un todo y no una mera suma, de manera que los miembros de ese todo estn entrelazados entre s de forma que no hay una independencia relativa de unos con otros sino una compenetracin mutua. Por otro lado, una estructura puede entenderse como un conjunto o grupo de sistemas. La estructura no es entonces una realidad compuesta de miembros sino un modo de ser de los sistemas, es decir, aquello en virtud de lo cual los sistemas funcionan, de tal modo que los sistemas funcionan en virtud de la estructura que tienen. La nocin de estructura ha sido entendida en los dos sentidos indicados, pero con tendencia a adoptar el segundo, que es, adems, el propio de los que se consideran como estructuralistas. El estructuralismo, nacido a comienzos del siglo XX, se ha aplicado como mtodo o como presupuesto ideolgico a la mayora de las ciencias. Su denominador comn es la incorporacin del concepto de estructura, tal como fue definido por la matemtica, la psicologa y en especial por la lingstica. El estructuralismo concibe la realidad que estudia como una serie de estructuras formadas por elementos solidarios entre s, de forma que no puede ser modificado uno de ellos sin que esto afecte a los dems. Ha sido en el campo de la lingstica donde su aplicacin ha tenido mayor resonancia, y a travs de la cual ha pasado al campo de la filosofa y de la antropologa. A pesar de que el trmino estructura no figura en su Curso de lingstica general (1916), se considera a F. de Saussure el fundador de los principios que dieron lugar a la corriente estructuralista, as como de la escuela de Ginebra, que cuenta con seguidores como Ch. Bally y A. Sechehaye. En el campo de la filosofa y de la antropologa destacan como representantes del estructuralismo, C. Lvi-Strauss, J. Lacan, M. Foucault y L. Althuser. Estructuralismo en Arqueologa

Andr Leroi-Gourhan (1911-1986) es, sin duda, uno de los grandes prehistoriadores del siglo XX y a quien se deben resultados sin par de sus reflexiones y de su trabajo. En un breve resumen de sus logros podemos enumerar a manera de catlogo los ejes mayores de su obra:

Elaboracin y perfeccionamiento del mtodo y especialmente de la problemtica de la excavacin. Su mensaje ms importante en este sentido es que la cuestin decisiva para una buena recuperacin de los datos es la adaptacin del mtodo de excavacin depurada a la estructura del yacimiento y no slo a los objetivos propuestos. Su ltima gran excavacin, Pincevent, populariz el estadio final de su mtodo: aquel de los grandes levantamientos de capas dejando en superficie todos los elementos antes de su extraccin. Anlisis morfo-tipolgico y tecnolgico de las industrias. Constituye una de las mayores preocupaciones del crculo de Pars detectar y analizar los procesos tecnolgicos de los instrumentos. Empresa especial es aquella que concierne a las estructuras de habitacin y la utilizacin del espacio y, de hecho, el desarrollo de trabajos paleoetnolgicos. Por ltimo, una visin nueva del arte paleoltico, de su naturaleza, de su estructura y de su motivacin. Su aproximacin al arte paleoltico es expuesta a partir de 1958 y, tanto por sus normas como por su mtodo, es realmente cientfica; sin duda es la primera vez que el arte paleoltico es examinado fuera de todo dogmatismo y con el rigor que tiende a caracterizar las ciencias humanas

LA ARQUEOLOGA Y EL MATERIALISMO HISTRICO El relativo xito del materialismo histrico tiene que ver con la capacidad que tiene el marxismo para explicar determinados aspectos sociales. En este sentido, una de las herramientas conceptuales que ms capacidad tiene dentro del marxismo es la de funcin (funcionalidad de los artefactos); el problema es que cuando el materialismo histrico se formula es a mediados del siglo XIX, y adems ste estaba basado en El Capital; otro hecho es que el capitalismo del que hablaba Marx no exista en la prehistoria. De ah que muchos autores no quisieran aplicar el concepto a las sociedades antiguas del Prximo Oriente. Esta falta de referente ha hecho que dentro del marxismo, referido a la prehistoria, se usen poco conceptos como modo de produccin; s ha tenido un mayor desarrollo en cuanto al funcionalismo. La multiplicidad de escuelas y corrientes marxistas Ha nivel evolutivo de desarrollo del marxismo es muy poco lo que podemos tratar. S es importante en cuanto a una primera teorizacin. As, en China existen teoras marxistas referidas a la prehistoria que son muy anteriores al triunfo de la revolucin comunista de Mao; antes de que tuviera lugar la revolucin de Mao, en China los desarrollos marxistas no estaban constreidos por el cors que despus impondra la revolucin. El caso de Japn es ms ilustrativo de que es lo que ocurre al principio entre marxismo y arqueologa; all las teoras desarrolladas eran bastante acertadas para la poca. Pero es en Iberoamrica el nico lugar del mundo donde aparentemente el marxismo domina en arqueologa, especialmente en Mxico. El que ahora todos reclaman como padre de la arqueologa social iberoamericana es Lumbreras, un peruano, aunque el ms famoso en Occidente es el antroplogo mexicano R. Bartra, que es el que mejor se adapta al estructuralismo marxista y a la escuela de Althusser. Otro autor marxista, tambin mexicano, a tener en cuenta es Bartres. Como todo arquelogo marxista, Bartres comparte con el procesualismo determinados aspectos. En lo que respecta al plano arqueolgico, en cuanto a la metodologa, se preocupa por la distincin entre registro y evidencia. Uno de los caballos de batalla de la escuela marxista iberoamericana ha sido la redefinicin del trmino Cultura. En este sentido, los arquelogos mexicanos se han dedicado a identificar en qu trminos de la ideologa entra el trmino Cultura. Ellos plantean que el trmino Cultura equivaldra al de formacin social, pero no en el sentido que para nosotros tiene formacin social, sino como modo de produccin; pero un modo de produccin que estara inserto dentro de un grupo integrado en un espacio, lo que entonces sera una subdivisin; de ah que el trmino cultura correspondera entonces a lo que nosotros entendemos por regin o por provincia. Lo normal, pues, es utilizar subdivisiones. En Espaa, por Cultura se utiliza ms el trmino grupo arqueolgico. En Europa, sobre todo en Italia, se suele utilizar por cultura la expresin facies cultural. Por ltimo, existe una preocupacin importante en relacin a trminos que tienen que ver con la sociedad. Respecto a la ideologa, superando a Althusser, la sociedad no es monoltica, hay una ideologa de una sociedad que es dominada,

mientras que hay otra ideologa de los que dominan. No hay, pues, una ideologa dominante. En cuanto a la identidad, tiene que ver con la cultura; tambin tiene que ver con la ideologa, en cuanto que se ponen lmites; as, cuando por ejemplo en Italia durante el fascismo se admite que a partir de la base comn todos tienen que adoptar la misma ideologa, se est actuando sobre la identidad. El uso del marxismo en Rusia y en los pases del Este de Europa es muy lineal, con poco desarrollo en el plano terico, aplicndose pocas frmulas; en muchos casos lo que se hace simplemente es sacar la terminologa de Marx y Hengel; hay pues mucha diferencia con lo que se est haciendo en Occidente en el marco de la arqueologa tradicional. Sin embargo, fuera de las cinco clsicas etapas -comunismo primitivo, esclavismo, feudalismo, capitalismo y socialismo real- ha llevado a cabo desarrollos interesantes y novedosos, que poco tienen que ver con el marxismo. En este sentido, puso de moda excavar en grandes reas, despreocupndose por la profundidad de los depsitos, poniendo el nfasis en la excavacin de grandes espacios, en analoga con el marxismo sovitico, pues a ste le interesaba conocer cmo haba sido el desarrollo de grandes reas de poblacin, antes que la profundidad estratigrfica de los yacimientos. Esto fue un proceso novedoso que en Occidente no se demanda hasta los aos 80, cuando deba de haber sido una prctica anterior que haba de haber desarrollado la Nueva Arqueologa a partir de los aos sesenta. Otra preocupacin que exista era la de determinar realmente la funcionalidad de los artefactos. El gran mrito de la arqueologa sovitica en este campo fue determinar la funcionalidad a partir de la huella de uso de cada artefacto, dndole una mayor importancia a la traceologa. Evidentemente estos trabajos se tuvieron que desarrollar porque la revolucin impuso una ruptura de lo que haba sido hasta ese momento la arqueologa; la revolucin, con su sentimiento nacionalista, desech la arqueologa tradicional. Por otra parte, se fueron introduciendo elementos que, an siendo importantes en arqueologa, favorecieron un escepticismo respecto a la teora. Resumiendo, la arqueologa en la Unin Sovitica tiene ms importancia respecto a la prctica que con respecto a la teora. Mucho ms interesante en este sentido es el desarrollo de la arqueologa en Polonia. sta va de la mano del desarrollo general en este pas de la historia como ciencia, especialmente en relacin con la historia medieval del mundo campesino, en especial los instrumentos y los medios de produccin del mundo campesino medieval. De hecho, la historia en general, y la arqueologa en particular, se estudian en los llamados Institutos de la Cultura Material. El inters, desde este punto de vista, de la arqueologa en Polonia es eminentemente terico, sin desdear el aspecto metodolgico. Uno de los aspectos en los que pusieron gran nfasis es en el del trmino cultura, pero entendida como cultura material. En este sentido, se puede decir que de la escuela polaca arrancan desarrollos como el del italiano A. Sarandi, de quien se desprende la teora de que fuera de la cultura material no hay nada. En el plano arqueolgico, los polacos tendieron a desarrollar dos tendencias: la de reconstruccin del momento de cultura cero y, una preocupacin aadida en los ltimos aos, la de la arqueologa urbana. Los desarrollos ms actuales de la arqueologa marxista no arrancan de la obra de Gordon Childe, ni mucho menos del bloque sovitico. En Europa Occidental la arqueologa ha recurrido de nuevo a las corrientes dominantes en antropologa, en concreto a la antropologa marxista. El ms famoso antroplogo marxista es Marcel Godelier, alumno de Levi-Strauss, y como tal intent conjugar el estructuralismo derivado de la lingstica con el marxismo. Por otra parte, sigui algunas de las hiptesis de su maestro en cuanto a la importancia del parentesco en la organizacin social. En este sentido, las estructuras que forman una sociedad, que no son visibles, plantean un problema, y es confundir la estructura con su existencia real, esto es, l piensa que aunque las estructuras no se vean, stas existen, por lo que puede hablar de la estructura parental que segn l- puede actuar como infraestructura; lo que dice entonces es que las estructuras lo que hacen es que cambian de posicin. El resto de los antroplogos marxistas franceses tambin se adscriben al estructuralismo, pero a otro estructuralismo como es el de Althusser y E. Balibar. Todos estos antroplogos marxistas han incidido en mayor o menor medida en el desarrollo de la arqueologa a partir de los aos 80, aunque filtrada por arquelogos de habla inglesa. Estos autores de habla inglesa se han ocupado, gracias a la obra de sus predecesores franceses, de marcar la importancia de estudiar las diferencias sociales desde la prehistoria, vindose como ya existan sociedades clasistas. Esto da una mayor profundidad a la posibilidad de discutir sobre el problema de la lucha de clases, y el campo de discusin pasa a ser la discusin de estos conceptos. Trigger, bigrafo de Childe, es el que ms fielmente se mantiene a sus planteamientos: avances tcnicos, importancia de los contactos, concepto de clase y lucha de clases, etc., aunque introduce una mayor importancia a los contactos sociales que, segn l, producen cambios radicales.

La influencia mayor de la antropologa francesa se ha dado en lo que se denomina Neomarxismo, que intenta, primero, marcar diferencias con el marxismo lineal de la Unin Sovitica; segundo, por el hecho de que se est aplicando a sociedades en las que nunca se aplic; y tercero, porque los neomarxistas consideran que en la obra ltima de Marx ste habla de sper-estructura, a la que ellos dan gran importancia. En cualquier caso, hay dos tendencias en la sper-estructura: aqullos que consideran la sper-estructura y la ideologa en lo ms alto, que son los que ms cercanos se hallan al post-procesualismo. Otro aspecto que suelen enfatizar es el de las relaciones centro-periferia, donde enfatizan conceptos como los de desarrollo, intercambios Las escuelas marxistas en Espaa Con el triunfo del post-procesualismo, hoy da nadie se define como perteneciente a una escuela determinada, pero s hay muchos que se declaran abiertamente marxistas, aunque en muchos casos esto es slo una fachada, limitndose a utilizar los trminos y poco ms. Quizs la escuela con predominio marxista que ms renombre tenga en Espaa sea la universidad de Barcelona. El grupo original lleg a crear una escuela homognea dado que en un principio muchos de sus componentes incluso compartan alojamiento. La universidad de Barcelona ha intentado buscar alternativas a los trminos arqueolgicos tradicionales, que se inscriben en los estudios sobre el registro arqueolgico y la clasificacin de sus elementos; ellos utilizan otros trminos diferentes a los tradicionales de artefacto, ecofacto, etc., y utilizan trminos como conjunto arqueolgico, fase estratigrfica, etc. Ms directamente en el plano sustantivo de la teora marxista, su actuacin ha estado centrada en el anlisis de la produccin, hasta el punto de que han llegado a elaborar un modelo para llegar a estudiar el funcionamiento de una sociedad. En este sentido, los arquelogos de la universidad de Barcelona han valorado el trabajo y la funcin de la mujer, que en otras escuelas no ha llegado a ser valorada a nivel arqueolgico. No obstante, suelen poner demasiado nfasis en la explicacin del trabajo para justificar el desarrollo social. Por mucho tiempo se ha considerado a la universidad de Jan como uno de los focos ms importantes de marxismo en Espaa, aunque aqu no hay un grupo homogneo como en Barcelona sino que es el resultado del trabajo inicial de un solo investigador. El trabajo de la universidad de Jan ha tenido una dimensin mucho ms emprica al establecer la relacin entre los conceptos tericos y aquellos otros relacionados con el materialismo histrico. En este sentido, quisieron hacer lo mismo que el grupo de la universidad de Barcelona, el uso de conceptos diferentes, pero lo que hicieron fue dar un salto en el vaco. Por ltimo, la preocupacin principal de la universidad de Jan ha sido la proteccin del patrimonio arqueolgico. En este sentido, ha habido variaciones a lo largo del tiempo, desde fomentar una mayor concienciacin de la gente de los pueblos, a exigir una mayor responsabilidad de los organismos oficiales. El mrito de la universidad de Jan, en nuestra opinin, es haber generado en su seno el mejor terico marxista que hay hoy da en Espaa, Francisco Nocete, actualmente en la universidad de Huelva. Nocete siempre se ha caracterizado por el aspecto de interpretacin histrica, y uno de los aspectos en los que ha puesto el nfasis para explicar el desarrollo histrico ha sido el anlisis del control de la fuerza de trabajo. Otro de los aspectos en los que ha resultado innovador ha sido en la difusin histrica del origen del estado, que l ha situado entre el II y III milenio a.C. en el valle del Guadalquivir, siendo uno de los arquelogos que ms tempranamente ha situado el nacimiento del estado. Por otro lado, intenta mostrar como los sistemas de dependencia y evolucin social son muy variados. En la Universidad de Granada no se puede hablar de escuela marxista. Aqu lo que ha ocurrido es que al ser una universidad grande siempre existe la posibilidad de que haya algn arquelogo adscrito al marxismo, desde aquellos que siguen la escuela marxista iberoamericana, el estructuralismo marxista o el neomarxismo; tambin ha habido quien ha seguido la escuela sovitica, con influencia de arquelogos soviticos. Esto ha llevado a que en Granada los diferentes autores se hayan preocupado por estudiar la importancia de los procesos de trabajo, el anlisis del papel de la ideologa o explicaciones globales sobre el cambio social. En el resto de arquelogos lo que ahora est de moda es la influencia de la arqueologa social iberoamericana, con muchas referencias al carcter revolucionario que debe tener la arqueologa; de ah que nos encontremos con frecuencia con cuestiones como modo de produccin y su reduccin a la infraestructura, o la afirmacin del carcter cientfico de la arqueologa. Sociedad/Ideologa versus Cultura/Ritual SOCIEDAD Nivel estructural !!!

IDEOLOGA POLTICA ECONOMA Justificacin Organizacin Produccin %%% No separacin ! Representacin CULTURA Nivel de expresin Prcticas de reproduccin y recreacin de la MITO RITO Ideologa 3.- ARQUEOLOGA E HISTORIA Historia

Proceso Disciplina cientfica

o o

Funcionamiento y evolucin sociedades Divisin por


Arqueologa

Perodos Evidencia mbito de estudio

Como en todas las disciplinas histricas, problemas de los filtros que ha sufrido la evidencia inicial hasta los datos que nosotros manejamos (registro arqueolgico).

M.B. Schiffer

Teora de la Reconstruccin

o o

Dinmica de la Cultura Material Procesos de Formacin del Registro

Teora Metodolgica

o o

Recuperacin analtica Inferencial

Teora Social

La dialctica del conocimiento

Clasificacin/Descripcin

Restos culturales y sus rasgos

Formales Tcnicos Funcionales

Delimitacin de contextos


Interpretacin

Temporales Espaciales Culturales Ambientales

o o o o o

Estrategias econmicas Mecanismos de justificacin Proceso de produccin global Formaciones sociales y grupos internos Desarrollo histrico concreto Tema 2.- EL REGISTRO ARQUEOLGICO

1.- NATURALEZA Y COMPONENTES DEL REGISTRO ARQUEOLGICO Categoras bsicas de la evidencia arqueolgica Sin duda, uno de los principales intereses del arquelogo reside en el estudio de los artefactos -los objetos utilizados, modificados o hechos por el hombre-. Pero adems existe toda una categora de restos orgnicos y medioambientales no artefactuales -llamados ecofactos- que igualmente pueden revelar muchos aspectos de la actividad humana del pasado. Los artefactos son objetos muebles modificados o hechos por el hombre, como los tiles lticos, la cermica y las armas de metal. Algunos investigadores amplan el significado del trmino artefacto para incluir todos los elementos de un yacimiento o paisaje modificados por el hombre, como hogares, agujeros de poste y hoyos de almacenaje, aunque stos se suelen denominar estructuras, definidas, en esencia, como artefactos no porttiles. Las construcciones son estructuras ms complejas, como edificaciones de todo tipo, desde casas y graneros a palacios y templos. Los restos orgnicos y medioambientales no artefactuales, o ecofactos, incluyen huesos de animales y restos de plantas, as como suelos y sedimentos. Su importancia reside en que pueden indicar, por ejemplo, qu coma la gente, o las condiciones ambientales en las que viva. Pueden considerarse como yacimientos arqueolgicos los lugares donde son hallados conjuntamente artefactos, construcciones, estructuras y restos orgnicos o medioambientales. Simplificando, se pueden definir los yacimientos como aquellos lugares donde quedan restos materiales de algn tipo de actividad humana. As, por ejemplo, una aldea o una ciudad es un yacimiento, pero tambin lo es un monumento aislado.

Una cuestin a tener en cuenta es la diferencia entre evidencia y registro. Es ste un tema muy conflictivo; de hecho muchos arquelogos no distinguen entre ambos trminos. La evidencia son los restos que quedan, que estn ah, muchos de ellos sepultados, lo que no quiere decir que no existan. El registro arqueolgico son los datos que nosotros generamos a partir de la evidencia; estos datos pueden incluir informacin sobre muchos aspectos, incluso sobre aspectos que no tienen nada que ver con la ocupacin humana del yacimiento, es decir, averiguar qu haba all antes de asentarse una poblacin o como era el paisaje o el medio ambiente, etc. Nosotros interpretamos a travs del registro arqueolgico, no a travs de la evidencia; as, interpretaremos el registro de una u otra forma en funcin de nuestra adscripcin ideolgica o en base a una teora determinada: un funcionalista buscar qu funcin han tenido unos determinados artefactos; un materialista, los resultados de la actividad productiva; Childe hablara de la cultura como expresin de grupos sociales; Binford buscara los restos del comportamiento humano en respuesta al medio; etc. La importancia del Contexto Para reconstruir la actividad humana del pasado en un yacimiento es fundamental comprender el contexto de un hallazgo, sea ste un artefacto, una estructura, una construccin o un resto orgnico. El contexto de un objeto consiste en

su nivel inmediato (el material que lo rodea, por lo general algn tipo de sedimento como grava, arena o arcilla), su situacin (la posicin horizontal y vertical dentro del nivel), y su asociacin a otros hallazgos (la aparicin conjunta de otros restos arqueolgicos, por lo general en el mismo nivel).

Cuando se altera un yacimiento, removiendo el material, se destruye el contexto primario de los objetos que lo forman. Cuando posteriormente los arquelogos excavan el material desplazado, deben ser capaces de reconocer que est en un contexto secundario. Pero las alteraciones no se limitan a la actividad humana, pues las fuerzas de la naturaleza las transgresiones marinas o las capas de hielo, la accin del viento y el agua- destruyen invariablemente el contexto primario. Schiffer habla de contexto sistmico y contexto arqueolgico. El contexto arqueolgico es presente. Tiene importancia porque es la fosilizacin de un contexto social original que Schiffer llama contexto sistmico; en este sentido, el contexto sistmico s es del pasado, y es deducible. Teoras de formacin. Cmo se ha formado el contexto arqueolgico Teoras de alcance medio. Cmo se habra usado el objeto en su contexto original Teoras sociales Un artefacto, para que llegue al contexto arqueolgico, tiene que pasar el contexto sistmico. Schiffer ha elaborado varias teoras: los procesos de paso de un contexto arqueolgico a uno sistmico se llama distorsin los elementos que pasan de un contexto sistmico a uno arqueolgico se llaman deposicin aqullos que pasan de un contexto arqueolgico a otro contexto arqueolgico sufren un proceso de transformacin Procesos de formacin del contexto arqueolgico Hay una serie de procesos deposicionales que han afectado tanto al modo en que fueron sepultados los hallazgos como a lo que sucedi despus de enterrarlos. El arquelogo americano Michael Schiffer ha hecho la distincin entre:

Procesos deposicionales culturales. Engloban las actividades deliberadas o accidentales de los seres humanos, en la medida en que fabrican o usan artefactos, construyen o abandonan edificaciones, aran sus campos, etc. Procesos deposicionales naturales. Estn constituidos por los acontecimientos naturales que determinan tanto el enterramiento como la supervivencia del registro arqueolgico. Por ejemplo, la cada repentina de ceniza volcnica que cubri Pompeya es una transformacin natural excepcional; otra ms comn sera el

enterramiento gradual de artefactos o estructuras por arena o tierra arrastradas por el viento; tambin el transporte de tiles lticos por la accin de los ros, etc. Procesos de formacin cultural (Ojo: pregunta de exmen) Se pueden dividir en cuatro tipos: reuso, depsito, reclamacin y distorsin. De todos ellos el que a nosotros ms nos interesa es la deposicin. El reuso ocurre dentro de un contexto sistmico e incluye actividades como el reciclaje y el uso secundario. Hay una serie de principios o reglas de disociacin segn los cuales:

Los elementos encontrados asociados en el registro arqueolgico no fueron necesariamente usados en la misma actividad. Los elementos que fueron usados juntos no se encuentran necesariamente en el mismo contexto arqueolgico. La variacin tipolgica de los artefactos tiende a ser mayor cuanto ms larga ha sido la ocupacin de un asentamiento

Cualquier elemento tiene una vida, de forma que se puede distinguir entre elementos duraderos y elementos perecederos o consumibles. Ambos tienen procesos comunes y otros que les son propios; hay casos en que un proceso que es propio de un elemento puede cambiar la funcin de ste, as por ejemplo, una hoz desgastada puede ser usada para otra funcin distinta de la suya original; incluso elementos defectuosos, como una cermica defectuosa, puede ser empleada para otra funcin diferente de la suya propia. Por otra parte, el desecho puede implicar a toda la produccin, como es el caso de la cada o el incendio de un edificio. Un artefacto puede haber entrado a formar parte del registro arqueolgico en cualquiera de los siguientes cuatro estadios de su ciclo vital: adquisicin de la materia prima manufactura uso recogida o abandono cuando el til est gastado o roto El enterramiento deliberado de objetos valiosos o de cadveres es otro aspecto importante del comportamiento humano que ha dejado huella en el registro arqueolgico. El trnsito al proceso deposicional puede ocurrir a travs de diferentes actitudes de los hombres:

Por prdida accidental o por destruccin Por desecho intencional, bien como desecho de basura o por enterramiento Por escondrijo Por abandono rpido y sbito del yacimiento, en que muchos objetos tienden a quedar en su disposicin original, llamndose desecho de facto

En todas estas actitudes de los pueblos de rechazo de los objetos hay dos posturas: hay un rechazo primario, cuando el desecho se deja en el mismo lugar donde se usa (por ejemplo, el desecho de basura dentro de la casa), y un rechazo secundario, cuando el artefacto se desecha en otro lugar diferente al lugar original donde se utiliza, normalmente en lugares especiales o basureros (por ejemplo, el desecho intencional de basura en un basurero). Los desechos de facto son los artefactos, por lo general todava utilizables, que se abandonan cuando un rea de actividad se abandona precipitadamente. El rechazo primario y el secundario varan mucho en funcin de la permanencia de ocupacin del yacimiento y en funcin del tamao de ste. Cuando se abandona un yacimiento, la variedad de elementos que se encuentran es muy amplia. Se puede encontrar un yacimiento completamente vaco, aunque la posibilidad de que queden en l ms elementos o menos depende de una serie de condiciones, como:

Los medios de transporte disponibles. La distancia al nuevo lugar que se piensa ocupar. Si existe o no intencin de volver nuevamente al yacimiento. Las actividades que se van a desarrollar en la nueva ocupacin. Las condiciones del abandono (rpido, lento, forzado, planeado, etc.) La portabilidad de los elementos arqueolgicos. Los costes de reelaboracin de tems especficos (por ejemplo, facilidad de reciclado del metal). La facilidad de comunicacin que ofrezca el medio ambiente.

Algunos procesos culturales post-deposicionales vienen determinados:

Por la realizacin de enterramientos en depsitos anteriores Por el derribo de monumentos o el borrado de las inscripciones de jefes y monarcas anteriores por parte de otros gobernantes Por la realizacin de actividades agrcolas Por construcciones posteriores. Por expolio y saqueo. Por la misma excavacin llevada a cabo por los arquelogos, que, una vez efectuada, hace irreversible la vuelta de los objetos a su posicin primitiva. En la actualidad, la destruccin humana del registro ha alcanzado cotas espeluznantes debido sobre todo al drenaje de terrenos, a los cultivos, a los trabajos de construccin, al saqueo, etc.

Procesos de formacin natural Los procesos de formacin natural pueden ser tanto deposicionales como post-deposicionales, aunque generalmente se ha prestado mayor atencin a los procesos que se han originado despus de abandonado el yacimiento. No obstante, los procesos post-deposicionales suelen ser tambin procesos de formacin del depsito, no de transformacin como normalmente se suele creer. La entidad del depsito depende de su naturaleza, donde intervienen agentes fsicos (agua, viento, radiaciones, erupciones), agentes biolgicos (plantas, hongos y animales) y agentes qumicos. Suelen ser los agentes fsicos los que causan un mayor impacto, mientras que el impacto causado por los agentes biolgicos y qumicos suele ser menor. De entre los agentes biolgicos, el que mayor impacto suele producir para un arquelogo es el producido por los animales, especialmente en el caso de madrigueras. Los agentes qumicos afectan, desde luego, a la estratigrafa, pero afectan mucho ms a los materiales, especialmente a su conservacin. Otro aspecto a tener en cuenta es el de la duracin de los procesos y la intensidad; la accin de los hongos, por ejemplo, durante un da, prcticamente no produce efectos, pero su exposicin durante un perodo dilatado de tiempo puede producir efectos permanentes en el yacimiento. Los efectos pueden ser de tres tipos: aditivos (se aaden materiales a los que ya existen; por ejemplo, un hormiguero puede aadir bellotas a los materiales existentes); sustractivos; y sustitutivos (Nocete ha demostrado como el colgeno de los huesos es sustituido por completo). Todos los procesos pueden afectar a diferentes escalas (regional, local). Cualquier elemento de un yacimiento es afectado por los procesos, y en diferentes grados. Tambin en este caso hay gradacin; la alteracin de los elementos depende de:

los procesos que actan sobre ellos

el tiempo de actuacin la composicin de los elementos

Los elementos son de dos tipos: de materia orgnica e inorgnica. Prcticamente cualquier material arqueolgico puede sobrevivir en circunstancias excepcionales; sin embargo, por lo general, las sustancias inorgnicas son mucho ms resistentes que las orgnicas. Los materiales inorgnicos ms comunes que sobreviven arqueolgicamente son la piedra, la arcilla y los metales; de ellos son los elementos lticos, generalmente, los que mejor se conservan. Los elementos orgnicos ms habituales son seos y leosos. Los procesos ms habituales que tienen lugar sobre ellos son la fracturacin (todos los elementos se suelen romper); la corrosin (que afecta a la superficie de los objetos, especialmente a los metales); la oxidacin (al igual que la corrosin, afecta especialmente a los metales); la putrefaccin (afecta sobre todo a los elementos orgnicos); el caso de la combustin -que igualmente afecta sobre todo a los elementos orgnicos (los inorgnicos no arden)- es singular, pues muy a menudo lo que hace es conservarlos mejor, especialmente las semillas. La cermica generalmente es lo que mejor se conserva en el registro arqueolgico, pero en circunstancias anmalas lo que hace es desgranarse. Los elementos metlicos facilitan que, adheridos a ellos, se conserve materia orgnica. Aparte de estas condiciones generales, hay condiciones excepcionales que hacen que los materiales se conserven en un buen estado. Las cuevas son invernaderos naturales, debido a que su interior est protegido de los efectos climticos exteriores (en Granada hay un caso excepcional, que es la cueva de los Murcilagos, en Albuol, cuya entrada fue sellada por el guano). La gran aridez o la sequedad evitan la descomposicin gracias a la escasez de agua, que permite el desarrollo de numerosos microorganismos destructivos. De la misma forma, la refrigeracin natural puede detener los procesos de descomposicin durante miles de aos. Los ambientes hmedos conservan muy bien la materia orgnica, especialmente las turberas; los ejemplos ms claros son los lagos suizos y las turberas en Inglaterra. Las catstrofes naturales, como los volcanes, son los que mejor conservan los elementos al cubrirlos por una capa de lava, dejndolos intactos; los casos ms famosos son los de Pompeya-Herculano, Akrotiri y Laetoli. 2.- UNIDADES DE ESTUDIO EN ARQUEOLOGA: YACIMIENTO Y TERRITORIO Se han dado muchas definiciones de yacimiento. Por mucho tiempo en Espaa se utiliz el trmino estacin arqueolgica, aunque los franceses emplean con ms frecuencia el trmino site -sitio o lugar-, al igual que los ingleses. El problema es que cuando se encuentran cosas en el campo, stas pueden ser de muchas formas, desde una ciudad hasta una lasca; se plantea entonces la discusin de hasta que punto este tipo de hallazgos merecen el nombre de yacimiento. Para salir del atolladero se han buscado, en primer lugar, definiciones, y se seala que son yacimientos aqullos lugares donde se identifican huellas significativas de la actividad humana, mientras que a un slo elemento los norteamericanos le suelen dar el nombre de hallazgo aislado. Hasta tal punto es problemtico el tema que hay arquelogos que han decidido suprimir el trmino yacimiento y hablan slo de artefactos. Pero esto es slo retrasar el problema. De ah que los autores se hayan decidido por definir el yacimiento en funcin de la densidad de ste; en este sentido, se ha definido el yacimiento como aqul lugar en el que los artefactos, estructuras, complejos estructurales y ecofactos aparecen juntos, aunque a veces no se presenten todos ellos. Otro problema es el de definir los lmites del yacimiento. Por otra parte, el trmino yacimiento no necesariamente indica asentamiento; yacimiento es donde se encuentra algo, y esto puede suceder en un campo de cultivo, o una va, etc. Los yacimientos se pueden clasificar de muchas maneras (aunque puede haber cambios respecto a las condiciones del pasado):

Por su localizacin o posicin geogrfica: de montaa, valle fluvial o costero, colina, cueva, abrigo Por la funcionalidad: sitio de habitacin, talleres, santuarios, cazaderos, necrpolis, etc. Por la cronologa, si se atiende a la poca en que se realiz la actividad Por el tiempo de ocupacin: monofsicos, multifsicos Por su duracin: permanentes, estacionales, intermitentes, etc. Quizs lo que a nosotros ms nos interesa es clasificar un yacimiento por la naturaleza y profundidad de los depsitos. En este sentido, los yacimientos pueden ser:

o o

superficiales enterrados

subacuticos

Sistemas de informacin arqueolgica Sistema de Informacin Arqueolgica de Andaluca (SIA) Funciona como una base de datos central que pone en comunicacin distintas bases de datos locales. El sistema no se pudo llevar a la prctica hasta hace poco tiempo debido a que no haba un ordenador con potencia suficiente para llevar todas las bases de datos arqueolgicas integradas. Sus ventajas respecto al sistema manual son una mayor capacidad de gestin de datos y una mayor rapidez. El sistema de localizacin de yacimientos arqueolgicos, en este Sistema de Informacin, est basado en la rejilla UTM. Descripcin del yacimiento: 1 2 3 4 5 6 7

PROVINCIA MUNICIPIO N YACIMIENTO Granada ciudad: G R G R 0 0 1

Identificacin del elemento: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 KM HECTREA REA NMERO DE ELEMENTO Todo ese proceso genera una ficha, que es la que se mete en el SIA para la identificacin de yacimientos Organizacin del yacimiento. Se organizan en: Zona Subzona Sector o unidad de excavacin Subsectores Organizacin estructural: Unidades Estratigrficas Construidas y No Construidas. Son elementos de una estructura Estructuras. Formada por varios elementos o unidades estratigrficas Complejo Estructural. Conjunto de estructuras Grupo Estructural. Es aquella unidad en la que se integran distintos complejos estructurales Zona Estructural. Hace referencia a la unin de distintos grupos estructurales Organizacin secuencial: Unidades estratigrficas Construidas y No Construidas Fases Estratigrficas

Perodos Estratigrficos Las unidades estratigrficas construidas son fciles de identificar. Ms difciles de identificar son las unidades estratigrficas no construidas. Una vez identificadas se utilizan una serie de fichas, con un determinado nmero de campos para introducir los datos: identificacin, localizacin, estructura a la que pertenece la unidad estratigrfica, relaciones estratigrficas (geogrfica, fsica), etc. Igualmente existen fichas para identificar las estructuras, en las que se anota el tipo de estructura, localizacin, documentacin, control, datacin, etc. De la misma forma, los grupos estructurales, complejos y zonas. Otra de las fichas fundamentales en una excavacin es la de inventario de materiales, con campos para yacimiento, informador, zona, rea, control, localizacin, posicin, material. Junto a sta, la de clasificacin de materiales, con campos para clase, localizacin, clasificacin tecnolgica, etc. Una vez obtenida toda la informacin contextual pasamos a la ficha de diagrama de rea, que nos da la informacin de como va evolucionando la excavacin del yacimiento. Otra ficha es la de fotografa de rea. Por ltimo, este sistema funciona en gran parte como un sistema de informacin de capas, que permite su gestin por parte del sistema de informacin geogrfica, para la gestin del patrimonio arqueolgico. Tema 3.- ARQUEOLOGA DE CAMPO 1.- El reconocimiento arqueolgico y la prospeccin (Ojo: pregunta de exmen, en general, especialmente la parte relativa al muestreo) Es difcil separar los dos procesos, el reconocimiento de la prospeccin, de hecho hay autores que no lo hacen. Hay autores que han acuado diferentes trminos para definir los restos que se encuentran en el territorio sin recurrir a la excavacin, como son los de arqueologa espacial, arqueologa territorial o arqueologa del paisaje -esta ltima ntimamente relacionada con el procesualismo-; en Italia es muy frecuente hablar de arqueologa del paisaje para referirse a la arqueologa territorial. En principio, al objeto didctico de diferenciar entre reconocimiento y prospeccin, en la mayor parte de los casos el reconocimiento es un proceso previo, anterior al de la prospeccin. No obstante, en el reconocimiento a veces se incluyen otros elementos ms complejos que implican tcnicas ms sofisticadas, como por ejemplo el reconocimiento areo. Cuando un yacimiento se localiza lo normal es que se evale. Yacimientos Es en este tema donde habra que discutir el trmino yacimiento, ya visto con anterioridad. Plog, que es el que ms se ha ocupado de este tema, propone otros trminos distintos del de yacimiento, como non-site, o lugares que no llegan a ser yacimiento y off-site, evidencias espordicas. En definitiva, la definicin de yacimiento ms comnmente aceptada es la de lugares donde se identifican huellas significativas de la actividad humana. Y tambin lugares donde los artefactos, estructuras, complejos estructurales y ecofactos aparecen juntos, aunque a veces no se presentan todos los elementos; tambin ocurre que en ocasiones los lmites del yacimiento no son fcilmente definibles. De ah que se haya llegado a la conclusin de definir el yacimiento en funcin de la densidad de elementos. Al hablar de prospeccin generalmente nos referimos al conjunto de trabajos de campo y de laboratorio que son previos a la excavacin arqueolgica, y que incluyen sobre todo el estudio de una zona geogrfica con el fin de descubrir el mayor nmero posible de yacimientos all existentes. La prospeccin cada vez est tomando ms auge por una sencilla razn: es mucho ms barata que la excavacin y da resultados interesantes. nicamente se ir a la excavacin cuando queramos obtener resultados ms completos o definitivos sobre un yacimiento determinado. La prospeccin suele tener dos partes: el anlisis previo, bibliogrfico y de laboratorio, y el trabajo de campo. El primero consiste en examinar toda la informacin previa que existe sobre la zona de inters; el segundo es la bsqueda propiamente dicha de los yacimientos. Los datos previos se encuentran repartidos en varias fuentes, que es necesario ensamblar adecuadamente. Lo primero que hay que buscar son los mapas, bien para ubicar el yacimiento o bien para explicar porqu los yacimientos estn donde estn y no en otro sitio. Para eso habr que buscar los mapas topogrficos, cuya comprensin es esencial; hoy da ya se pueden encontrar mapas incluso a escala 1/2.000, siendo frecuentes los de escala 1/25.000 y 1/10.000, todos ellos muy tiles, donde aparecen los accidentes geogrficos y las construcciones humanas ms importantes (casas, caminos, puentes, etc.). Los mapas catastrales suelen ser menos tiles para orientarse pero, al tener muchos ms datos, combinados con los topogrficos, son indispensables. Tambin son tiles aqullos que reflejan el ambiente o la estructura del suelo, como los geolgicos, etc.; en este caso, al estar

hechos en escalas grandes (1/100.000 1/50.000) hay que hacer mapas de detalle, siempre ayudados por un gelogo. Los mapas antiguos son interesantes por cuanto contienen informacin que ha desaparecido con el tiempo y que puede ser relevante desde el punto de vista arqueolgico: antiguos caminos, otro tipo de uso agrcola o vegetacin, edificios ya derruidos, etc. Habr que pensar en qu tcnicas se van a utilizar y preparar los medios adecuados: GPS, fichas, etc. En la recogida previa de informacin habr que consultar la fotografa area antigua que exista de la zona a prospectar, cuanto ms antigua mejor; la bibliografa antigua, los cultivos y los aprovechamientos; etc. De la misma forma, habr que recoger informacin previa sobre los yacimientos del rea a prospectar que ya sean conocidos, buscando bibliografa, en las hemerotecas, a travs de la informacin oral que nos puedan transmitir los habitantes de la zona, los topnimos del lugar o la numismtica. Una informacin muy conveniente antes del trabajo de campo es el estudio de la toponimia, los nombres propios de los lugares, que en algunos casos se vienen empleando desde muchos siglos atrs y pueden tener alguna relacin con la existencia de yacimientos arqueolgicos en sus proximidades. Por ejemplo, la referencia a los moros (Cueva, Puente, Tumba, Fuente, Cruz, etc., del Moro) suele estar asociada a algn yacimiento debido a que la mentalidad popular fija todo lo antiguo en esa poca. Nombres que hacen referencia a construcciones (El Castillo, Castellar, Castillejo, Torre, Torrecilla, etc.) tambin pueden indicar algn yacimiento cercano, al igual que los que se denominan tesoros, monedas (Fuente de la Plata, Vega del Tesoro, etc.) o hallazgos arqueolgicos (Cerro de la Cermica, Piedra Escrita, Cerro del Calderico, etc.) El reconocimiento Una vez recogida toda la informacin habr que hacerse una idea precisa del rea, para lo cual recurrimos al reconocimiento. La fotografa area se puede utilizar -como todos los procesos de reconocimiento- para dos cosas: para la localizacin de yacimientos y para la realizacin de mapas. A nosotros para lo que ms nos interesa es para el primer caso, localizar yacimientos. Existen dos tipos de fotografa area: oblicua y vertical. Cada una de ellas tiene sus ventajas y sus inconvenientes. En el primer caso, las panormicas oblicuas revelan contornos y proporcionan una mayor perspectiva, por lo que son ms idneas para el descubrimiento de yacimientos; la panormica oblicua, especialmente con luz rasante (al amanecer o al anochecer) es muy til para ver el relieve del terreno circundante y del asentamiento, as como el alzado de estructuras. La posicin vertical es ms idnea para trazar planos y mapas. Los yacimientos se localizan por los cambios que se observan en el terreno, bien por los cambios de vegetacin o por los cambios de color. As mismo, la fotografa area es muy til para la planificacin del recorrido terrestre. Otro mtodo de reconocimiento es por teledeteccin desde gran altura por satlite. Sin embargo, las fotografas tomadas desde satlites tienen una aplicacin limitada en arqueologa debido a que su escala suele ser demasiado grande. Son adecuadas sobre todo para estudios del paisaje y sus transformaciones y para localizar estructuras de gran tamao, como por ejemplo los antiguos sistemas de riego de Mesopotamia. Existe un gran abanico de tcnicas no destructivas, ideales para detectar un yacimiento. Son los dispositivos geofsicos de teledeteccin, que implican bien el paso de distintos tipos de energa a travs del suelo con el fin de leer lo que se esconde bajo la superficie basndose en las anomalas encontradas por esta energa, o bien la medicin de la intensidad del campo magntico terrestre. La prospeccin trmica se basa en las dbiles variaciones de temperatura (dcimas de grado) que se producen sobre las estructuras enterradas cuyas propiedades trmicas difieran de las de su entorno. El anlisis geoqumico consiste en la toma de muestras de tierra a intervalos regulares de la superficie de un yacimiento para medir su contenido en fosfatos (fsforo). La prospeccin del subsuelo es utilizada para localizar estructuras dentro de yacimientos que ya son conocidos. La prospeccin de superficie La prospeccin de superficie, que en los ltimos aos ha tomado mucha importancia, es el conjunto de operaciones que sirven para obtener informacin sobre la ocupacin de un territorio en el pasado a partir de la documentacin de la dispersin de los restos de actividad humana y con una mnima remocin de los depsitos arqueolgicos. Las ventajas que ofrece es que da una mayor visin territorial y tiene menores costes. Lo primero que hay que hacer es decidir qu zona es la que vamos a prospectar y determinar sus lmites, as como el tamao del rea de prospeccin. En general la zona se elige en virtud de los objetivos patrimoniales o cientficos del proyecto de investigacin que vayamos a hacer. Una vez elegida la zona en funcin de los objetivos, hay que decidir las dimensiones del rea que se va a prospectar. Los mayores inconvenientes para la determinacin del tamao vienen determinados por obstculos ajenos a la

voluntad del arquelogo, como puede ser la accesibilidad del terreno o los recursos humanos y econmicos de que se disponga. En cualquier caso, por muy grande que sea el rea a prospectar hay que ponerle unos lmites. Los lmites se pueden establecer en funcin de tres criterios; la ventaja de cada uno de ellos vara segn los autores:

Arbitrarios (por ejemplo, una lnea). En este caso el lmite no guarda relacin con el inters territorial de los pueblos del pasado. Culturales. Hay una cierta unanimidad entre los autores en que el mejor lmite que se puede poner es el cultural, aunque ste tiene sus problemas, como son la imposibilidad de definicin a priori y los cambios experimentados a lo largo del tiempo. Naturales. En definitiva, los arquelogos se decantan por los lmites naturales (un ro, un monte); en general stos suelen coincidir con los lmites que los pueblos establecen entre ellos; por otra parte, los lmites naturales tambin estn conectados con la utilizacin del espacio.

Independientemente de los recursos disponibles -humanos y econmicos- y de la dimensin de la zona que hayamos decidido prospectar, hay una serie de condicionantes externos y meramente arqueolgicos que limitan la localizacin de los yacimientos.

Uno de ellos ya lo hemos visto: la accesibilidad del terreno. La accesibilidad se mide por el esfuerzo y tiempo que un prospector necesita para alcanzar un punto concreto del rea y est determinada por la topografa, la vegetacin y las vas de comunicacin que existan. Habr casos en que los problemas de accesibilidad sean naturales, mientras que en otros casos son generados por los propios hombres. Otro aspecto tambin tratado es el de la visibilidad. Puede ocurrir que la accesibilidad sea fcil pero que una vez en el yacimiento no veamos nada, bien porque haya muchos sedimentos encima o porque nos lo impida la vegetacin. Esta variable depende tambin de las estaciones: as, en zonas agrcolas no ser aconsejable prospectar al final de primavera, cuando los cultivos estn crecidos, sino en el otoo, cuando los campos estn limpios de vegetacin. Otro problema, ste ya estrictamente arqueolgico, es el de la perceptibilidad, es decir, que los objetos sean perceptibles o no. Esta variable no atae a la zona completa, sino a cada yacimiento en s mismo: un gran castro construido sobre un cerro es un ejemplo de sitio muy perceptible, mientras que los yacimientos enterrados completamente, sin ningn indicio superficial, tendrn una perceptibilidad igual a cero. En este caso interviene un componente subjetivo: depende de la persona, de sus aptitudes naturales o de la tcnica elegida. En cualquier caso, el problema que ms discuten los tericos es el de la intensidad. En este caso, el quid de la cuestin es saber qu entendemos por intensidad, si el nmero de horas/hombre por unidad de superficie o el reducir las distancias, es decir, la separacin del equipo de prospeccin.

Tipos de prospeccin. El muestreo En general se habla de que existen dos tipos de prospeccin: asistemtica y sistemtica. Un tipo de prospeccin habitual, asistemtica, tpica de la primera mitad del pasado siglo en Espaa, era el llamado viaje exploratorio, en el que durante un fin de semana se visitaban los yacimientos que ya eran conocidos por los lugareos pero todava no por los arquelogos, y se recogan de cada uno algunos materiales de superficie. Sin embargo, a partir de la dcada de los sesenta comienzan las prospecciones ms sistemticas. Una vez decididos por la prospeccin sistemtica, y obtenidos los recursos pertinentes, hay que decidirse si se va a hacer una cobertura total o un muestreo. La cobertura total es absolutamente necesaria cuando se quieren obtener determinados objetivos, o en las reas de mximo riesgo, por ejemplo, si est proyectado construir una carretera; en este sentido, los italianos recomiendan que en el entorno de las ciudades la cobertura tiene que ser total. Otro tema a dilucidar es si se hace una prospeccin extensiva o intensiva. La prospeccin intensiva es el mtodo ms adecuado para alcanzar una imagen completa de una zona concreta. Consiste en la inspeccin directa y exhaustiva de la superficie del terreno sobre reas relativamente pequeas, realizada por observadores separados a intervalos regulares y utilizando cuadrculas artificiales hasta llegar a controlar parte o la totalidad del territorio de inters. Mediante la prospeccin intensiva podemos estar razonablemente seguros de descubrir todos los yacimientos conservados y perceptibles de una zona, y no slo los grandes que estn situados en lugares bien visibles. Pero el mtodo tiene un inconveniente claro: su lentitud. No obstante, existe una forma de obtener conclusiones generales para zonas ms mayores a partir de los datos recogidos en la prospeccin intensiva de reas pequeas: el muestreo. El muestreo consiste en la eleccin de una

parte del espacio o yacimiento que se pretende estudiar, con el fin de extrapolar los resultados obtenidos a la totalidad con un ndice de fiabilidad. Existen dos tipos de muestreo: arbitrario y probabilstico. El muestreo arbitrario es aqul que hacemos a nuestro gusto, mientras que el probabilstico tiene unas bases matemticas. El muestreo probabilstico puede ser aleatorio y sistemtico; y ste ltimo, alineado y no alineado. En uno y otro aleatorio o sistemtico- las unidades de muestreo pueden ser cuadradas (quadrats) o rectangulares (transects). Entre unas y otras hay diferencias: las unidades cuadradas, con la misma superficie total, proporcionan un efecto beneficioso, y es que tienen menos efecto lmite; no obstante, los transeptos tienen muchas ms ventajas -aunque tengan el inconveniente anterior- como es la de incluir diferentes nichos ecolgicos o el poder rotar en un sentido u otro, de tal forma que un transepto se puede adaptar mejor a la naturaleza del terreno que un cuadrado. Adems de la forma, otro problema sobre la eleccin de las unidades de muestreo es el tamao de estas unidades. En este sentido, la problemtica es similar a la de la forma. Las unidades pequeas cubren ms territorio, pero tienen el problema de que se pueden perder muchos yacimientos o bien, si son muy pequeas, pueden dejar fuera de la muestra parte de un yacimiento. Las unidades de muestreo grandes, por el contrario, reducen los costes, aumentan las probabilidades de descubrir los elementos agrupados de un yacimiento y reducen los riesgos del denominado efecto lmite. Como ejemplo ilustrativo de muestreo sistemtico alineado con unidades rectangulares -transepto- tenemos el de la isla de Melos. En 1976 y 1977, un equipo dirigido por el arquelogo John Cherry llev a cabo una prospeccin en la isla griega de Melos, en el Mediterrneo Oriental. El pequeo tamao de la isla (151 km) la converta en unidad ideal para la investigacin. Se decidi realizar una prospeccin intensiva de toda la isla, pero las restricciones de tiempo, dinero y personal dieron lugar a que slo se examinara una muestra del 20 %. La prospeccin se proyect como muestreo sistemtico compuesto por transeptos, el primero elegido al azar y el resto a intervalos de 5 km a partir de l. Estos transeptos abarcaban bandas de 1 km de anchura que recorran la isla de norte a sur. Cada transepto era examinado por un grupo de 10 a 15 personas, distribuidas en uno o dos equipos, que caminaban en lneas paralelas separadas por una distancia de 15 a 25 m, de modo que se cubra una media de 1,5 a 2 km al da. Como resultado del muestreo, el nmero total de yacimientos conocidos en Melos se increment de 47 a 130 y la densidad global result ser seis veces mayor de lo que se crea. Independientemente de los problemas de localizacin de yacimientos que pueda dar el muestreo, el uso del muestreo probabilstico en s genera problemas en arqueologa. Uno de ellos es que no nos da el nmero total de yacimientos que hay en un rea determinada, por lo que tenemos un desconocimiento sobre la poblacin total del rea. Lo que se hace entonces es que se da una fraccin de la muestra, medida en relacin con la superficie total del territorio; la norma es que al menos se debe de cubrir entre el 5 y el 30 % del territorio. Evidentemente, la fraccin de la muestra depende del tiempo de que se disponga, de los recursos, del tamao del rea que se pretenda conocer y de los objetivos que se quieran conseguir. Otro de los trminos que se utilizan y que puede dar lugar a confusin es el del tamao de la muestra; ste en general se mide en funcin del nmero de unidades estudiadas y de los resultados obtenidos. Objetivos del anlisis territorial (No es probable que sea pregunta de exmen) El anlisis del territorio es efectivo cuando se dispone de un nmero de yacimientos amplio. Segn la orientacin terica de los investigadores, cuando se interrogan sobre el funcionamiento del territorio a unas cosas les prestan mayor atencin que a otras; as, un funcionalista prestar una mayor atencin a qu funcin cumplen los yacimientos. El anlisis territorial tiene como objetivos:

Reconstruir los microambientes que rodean al yacimiento. Definir el rea utilizada habitualmente por los moradores de un yacimiento para su subsistencia diaria. Reconstruir los recursos alimenticios potencialmente disponibles. Rastrear los puntos de procedencia, en el entorno circundante, para aquellos recursos y materiales cuyos restos arqueolgicos aparecen en el interior del yacimiento. Reconstruir la funcin de los yacimientos. Reconstruir las relaciones socioeconmicas entre yacimientos.

Para hacer el anlisis territorial, hoy da se tienen recursos para obtener datos del territorio que no tenan los arquelogos antiguos, como por ejemplo la fotografa area.

Un aspecto a tener en cuenta es la distincin entre territorio y paisaje. Desde hace unos aos hay una tendencia denominada de arqueologa del paisaje; en el marco de la arqueologa procesual, estos estudios sobre el paisaje se encargan de ver cmo perciban los antiguos el paisaje circundante. El paisaje es la representacin idealizada del territorio social o una porcin de ste. Mientras que el territorio es la zona susceptible de haber sido explotada, en menor o mayor grado, por una comunidad humana. Para estudiar el territorio se han utilizado varios conceptos, que han distinguido entre territorio de explotacin y territorio poltico, y, dentro del primero, entre territorio de explotacin ampliado y territorio de explotacin restringido. El territorio de explotacin restringido es aqul ms cercano al asentamiento, mientras que el ampliado es el que est ms lejos del asentamiento; un ejemplo del primero sera el territorio de pastos, al que se accede regularmente, mientras que las minas, a las que slo se ira en determinadas pocas del ao, sera un ejemplo de territorio de explotacin ampliado. Pero tambin aqu podra haber confusin, pues las minas podran estar situadas en el territorio cercano al asentamiento, esto es, en el territorio de explotacin restringido. Para estudiar el territorio lo que debemos hacer es formular anlisis que no tengan en cuenta slo aspectos econmicos o de subsistencia sino tambin aspectos polticos, organizativos, etc., los cuales, obviamente, sufrirn cambios temporales. Para eso, primero hay que ver qu tipo de yacimiento es, pudindose clasificar por su localizacin (en montaa, en valle, en llanura), por su funcionalidad (jerrquico, de control del territorio), por la cronologa o por el carcter de la ocupacin. Una vez definidos todos estos aspectos de los yacimientos, hay que ver cules son las funciones de cada yacimiento en el sistema, y cual es el yacimiento que cumple la funcin jerrquica, bien por su posicin estratgica, por el control que ejerza sobre los recursos de la zona, por la justificacin ideolgica, etc. Pero no todos los yacimientos son asentamientos; stos ltimos se complementan con otro tipo de asentamientos, como canteras, etc. Los mtodos generales de anlisis territorial que se usan suelen tender a dos aspectos: mostrar la relacin entre los yacimientos mostrar la relacin entre stos y los aspectos ambientales Dentro de los mtodos matemticos de anlisis territorial, los que ms xito han tenido son los denominados anlisis estadsticos simples, entre los que se cuentan:

Demogrficos. Una proyeccin demogrfica es algo que se suele hacer muy a menudo. El problema de los anlisis demogrficos es que, de partida, no sabemos qu yacimientos son lugares de asentamiento, o el nmero de hijos por familia. La valoracin de la demografa, pues, a partir de los asentamientos, es prcticamente imposible. Lo que se hace entonces es determinar la demografa a partir de los enterramientos; pero tambin aqu hay problemas, pues todos los cadveres se enterraban? Site Catchment Analysis o Anlisis del rea de Captacin. Tiende a investigar cules son los recursos potencialmente explotables sin mucho esfuerzo por cada asentamiento. Anlisis del vecino ms prximo. Pretende determinar las estrategias de ocupacin del territorio en funcin de la distancia entre cada asentamiento y el ms cercano, obteniendo as un patrn. En funcin de su distancia al 1 al 0 se habla de patrn agrupado, casual o disperso (el patrn casual es el que no tiene ninguna regularidad). El problema de este sistema es que en funcin del terreno cambian los resultados. Anillos de von Thunen. Se basa en el hecho de que normalmente los grandes centros arqueolgicos estudiados -especialmente los centros comerciales- suelen generar a su alrededor anillos de dependencia hacia su mercado. Esto no quiere decir que los centros menores no sean tambin centros comerciales. Polgonos Thiessen. De uso ms frecuente que el anterior, dados dos planos se calcula el punto intermedio entre ambos y se traza una raya, midiendo la distancia. Anlisis de los lugares centrales de Christaller. Se parece bastante al modelo Thiessen, slo que prioriza el asentamiento jerrquico. Modelo de circulacin de los objetos. Puede servir para marcar la importancia de un centro, en funcin de los objetos que hasta l llegan. Anlisis rango-tamao Anlisis topogrficos

La interpretacin de un yacimiento tiene una carga subjetiva muy grande, por lo que desde la arqueologa procesual se han introducido una serie de variables y de anlisis estadsticos que hagan la interpretacin ms objetiva, entre los que los ms comunes son los anlisis matemticos de agrupacin y los dendrogramas. Las tcnicas utilizadas para interpretar yacimientos se utilizan tambin para evaluar yacimientos. 2.- La estratigrafa arqueolgica En general, ya desde finales del siglo XVIII los arquelogos empezaron a prestar atencin a la estratigrafa. Uno de los primeros pasos para comprender la gran antigedad de la humanidad fue el descubrimiento, por los gelogos, del principio bsico de la estratigrafa: que los niveles o estratos se disponen uno encima de otro, como consecuencia de procesos que todava prosiguen. Los estratos arqueolgicos (es decir, los niveles de desechos culturales o naturales visibles en los cortes de cualquier excavacin) abarcan perodos de tiempo mucho ms breves que los geolgicos, pero se ajustan al mismo principio de superposicin. El proceso de formacin estratigrfico lo puede ser de tres maneras:

Erosin-destruccin-abandono. Para un gelogo, el proceso de formacin estratigrfico siempre ser por erosin, mientras que para un arquelogo puede ser tambin por destruccin o por abandono; incluso despus de la destruccin o el abandono hay procesos que influyen en la formacin del registro arqueolgico (naturales y deposicionales) Movimiento-transporte Depsito-acumulacin

La estratigrafa arqueolgica tiene su base en la estratigrafa geolgica. La estratigrafa es el estudio de los estratos, de su aparicin, composicin, naturaleza, sucesin y clasificacin, para intentar obtener una secuencia cronolgica. Se trata de ver cmo clasificamos distintos estratos y cmo los superponemos cronolgicamente. Existen similitudes entre la estratigrafa geolgica y la arqueolgica. Los gelogos han definido que la estratigrafa no es siempre continua sino que hay perodos de actividad y pausa; la formacin del estrato slo tiene lugar en determinados momentos. La superficie de formacin se llama interfacies, y entre ellas aparecen los estratos. Existen tres principios o leyes fundamentales de la estratigrafa geolgica: Principio de superposicin: si los estratos estn dispuestos unos sobre otros, todo estrato superpuesto a otro es ms reciente que l. Principio de continuidad: establece que un estrato tiene la misma cronologa en cualquiera de sus puntos. Principio de identidad paleontolgica: si dos o ms estratos tienen los mismos fsiles, deben tener la misma cronologa. Estas leyes de la geologa en algunos casos son de difcil aplicabilidad a los restos arqueolgicos por la precisin con la que con stos se trabaja. Harris transforma estos principios y los desarrolla as:

Ley de superposicin originaria: en una serie de estratos y elementos interfaciales en su estado original, las unidades de estratificacin superiores son ms recientes, y las inferiores, ms antiguas, ya que se da por supuesto que una se deposita encima de la otra, o bien puede crearse como consecuencia de la extraccin de una masa de estratificacin arqueolgica preexistente. El lecho de un estrato recibe el nombre de interfacies, concepto que debe utilizarse cuando el techo de un estrato arqueolgico ha sido modificado por causas antrpicas. Para fecharlo tenemos que datar el estrato superior y el inferior. Este principio no tiene en cuenta los elementos artefactuales. Se trata de una alternativa a una cronologa relativa. (No obstante, el arquelogo no debe de dar por sentado este principio de manera general, toda vez que puede ocurrir que, en virtud de un proceso de desplazamiento, el depsito ms antiguo quede por encima de otro ms moderno, como por ejemplo cuando se erosionan constantemente desde la cima de una ladera al fondo de una zanja. Tambin los hoyos excavados desde un nivel superior, o las madrigueras de los animales (incluso de las lombrices) pueden introducir materiales posteriores en estratos ms antiguos. Otro caso de perturbacin es el de estratigrafa invertida: si un yacimiento ha sido desmontado en el pasado, las tierras desplazadas a alguna zona adyacente tendern a tener la misma serie de estratos que en el yacimiento, pero colocados en orden inverso).

Ley de la horizontalidad original: cualquier estrato o depsito arqueolgico que se haya depositado en forma no slida tender a la posicin horizontal. Por tanto, los estratos con superficies inclinadas, o bien fueron depositados as, o bien estn determinados por la forma de la cuenca de deposicin. Ley de la continuidad original: todo depsito arqueolgico estar determinado por su cuenca de deposicin. En caso contrario, su grosor ir disminuyendo progresivamente hacia sus lmites hasta terminar en forma de cua. De no ser as, debemos intentar explicar qu es lo que ha producido ese sesgo en la deposicin del estrato. Ley de la sucesin estratigrfica: una unidad de estratificacin arqueolgica ocupa su lugar exacto en la secuencia estratigrfica de un yacimiento entre la ms baja de las unidades que la cubren y la ms alta de las unidades a las que cubre, teniendo contacto fsico con ambas y siendo redundante cualquier otra relacin de superposicin.

Los diferentes procesos de estratificacin y las diferentes unidades estratigrficas a que stos dan lugar producen variaciones:

o o o

En cuanto a la naturaleza y al origen de los sedimentos Por el tipo y alcance del transporte Por las condiciones del ambiente sedimentario

Los procesos de formacin estratigrfica dan origen a una serie de unidades llamadas estratos. Todos los estratos tienen una superficie y un volumen. De esas dos caractersticas fsicas podemos definir el relieve y, por supuesto, su contorno. Otros elementos que nos ayudan a definir los estratos son su posicin en la secuencia; tambin se diferencian por el contenido o inclusiones que tengan; por su textura o relacin que mantienen la matriz y los contenidos; y por su estructura (se definen dos tipos de estructuras: una sedimentaria y otra de carcter edfico). Con todos estos datos podemos inferir cual es la cronologa y el origen de los estratos. Tanto por el gelogo como por el arquelogo, los estratos se pueden distinguir en dos momentos: durante el trabajo de campo y en el laboratorio. En el campo podemos distinguir los estratos a partir de diferentes tcnicas de identificacin: por el color, por la compacidad y por la forma. Hay otra serie de elementos que se pueden identificar tanto en el campo como en el laboratorio, como son la textura y el tamao de las inclusiones. Finalmente, en el laboratorio identificaremos los componentes del estrato y el tipo de inclusiones que lleva. La estratigrafa arqueolgica puede ser estudiada a partir de una serie de fases:

Teora y componentes (identificacin de estratos e interfacies) Registro y documentacin. Dos tcnicas: perfiles y plantas Anlisis post-excavacin: analticas sedimentarias, correlacin, creacin de fases y determinacin de la secuencia estratigrfica.

Los procesos de formacin estratigrfica dan lugar a dos tipos de estratos:

Unidades estratigrficas construidas. Son siempre de carcter antrpico. Pueden ser positivas o negativas. Unidades estratigrficas no construidas. Pueden tener un carcter antrpico o no. Tienen un determinado tipo de geometra y vienen definidas por sus contactos -que pueden ser gradacional, discontinuo o neto- y por su textura; tambin debemos definir su estructura, que puede ser de origen sedimentario o edfico; finalmente, habr que definir su contenido.

Segn la definicin de Harris, la superficie terica que separa una unidad estratigrfica de otra se llama interfacies (los gelogos, en lugar del trmino interfacies, utilizan el de techo y suelo). Hay que distinguir las interfacies de las unidades estratigrficas construidas de las no construidas. En el caso de las no construidas, las interfacies no se enumeran sino que se tratan como si formaran parte de la unidad estratigrfica. En el caso de las unidades estratigrficas construidas, a las interfacies s se les da nombre. Tambin llevar numeracin independiente la interfacies vertical -fosa- que corte a uno o varios estratos. Los estratos que se ven hay que saber cmo representarlos. Harris parta de que poda haber cuatro tipos de relacin entre ellos:

Sin ninguna relacin estratigrfica directa. Esto puede ser un problema cuando no hay una referencia temporal clara entre ellos o cuando los estratos son ms o menos contemporneos. Cuando hay una correlacin indirecta como parte del mismo depsito original (alterado, por ejemplo, por una fosa). De superposicin (cuando un estrato est encima de otro) o de adosamiento (si, por ejemplo, a un muro se le hace un refuerzo, el refuerzo es siempre posterior). Se trata del mismo depsito en diferentes reas de excavacin.

Una secuencia estratigrfica se representa a travs de un diagrama esquemtico (matriz de Harris o diagrama de secuencias, que debe de contener la siguiente informacin:

Inclusin de la informacin de los contenidos. stos no fechan directamente el estrato pero ofrecen un trmino post quem para la informacin de ste. Debe distinguir entre:

o o o

Fases estratigrficas, formaciones, cuerpos o bloques de estratificacin Fases estructurales Perodos culturales. (Las fases no corresponden a los perodos; un perodo, por ejemplo, puede ocupar mil aos, pero en esos mil aos podemos encontrar quince fases diferentes).

3.- La excavacin arqueolgica (Puede preguntar algo sobre estratigrafa o relativo a la excavacin) No es fcil hoy en da mantener un justo equilibrio entre los mtodos de la Arqueologa y sus objetivos, que corren el riesgo de obstaculizar los desarrollos tcnicos. La excavacin no debera ser, en efecto, una encuesta ciega de los vestigios escondidos en la tierra, sino una estrategia claramente orientada por cuestiones explcitas. Estas palabras fueron dichas por Mortimer Wheeler, un arquelogo ingls que desarroll su actividad entre los aos 40 y 50 del pasado siglo, quien desarroll el primer mtodo de excavacin arqueolgica sistemtica: el mtodo de cuadriculacin de un yacimiento arqueolgico, dejando entre cuadrcula y cuadrcula un espacio no excavado llamado testigo, de un metro de espesor, que tiene por finalidad el que se puedan rastrear y correlacionar los distintos niveles en los perfiles verticales de todo el yacimiento. La zona excavada se llama sondeo o corte, y las paredes de los testigos, perfiles. Los cuadrados, cada uno con su sigla, a su vez se dividen en otros cuadrados ms pequeos, hasta llegar a una dimensin mnima juzgada conveniente; en esta ltima, la posicin de un objeto ser designada por su profundidad y sus coordenadas o distancias a los lados del cuadrado. Wheeler consideraba que un arquelogo, por su falta de formacin geolgica, no estaba cualificado para identificar los estratos, por lo que pensaba que era mejor dejar unos testigos. Pero este sistema tan rgido -y sta es una de las crticas ms evidentes que se han hecho al sistema Wheeler-, en el que el testigo quedaba en medio, poda dar en ocasiones una visin deformada del yacimiento, pudiendo ocurrir que entre testigo y testigo quedara oculta la identificacin del estrato o determinadas estructuras, como por ejemplo una puerta, etc. Otro problema es que al quedar parte de la estructura integrada en los testigos, a veces no se puede determinar cual es la forma total que tiene dicha estructura. Para nosotros, no obstante, el principal problema del sistema Wheeler es que, por la distinta rapidez con la que se van excavando cada uno de los registros, es imposible ver toda la estratigrafa a un tiempo. A este se aade el problema del desmonte de la estructura, es decir, qu hacer con los datos que van saliendo cuando se decide ir bajando de nivel, si conservarlos para su estudio final tras la excavacin de todo el yacimiento o estudiarlos segn van apareciendo. Frente al modelo Wheeler se contrapone el modelo Harris, arquelogo britnico que desarroll un modelo de interpretacin desde el punto de vista estratigrfico.

Su mejor aporte es el haber establecido los principios de la estratigrafa arqueolgica, a partir de las leyes de la estratigrafa geolgica; replantea los principios de la estratigrafa geolgica y los aplica a la arqueologa. Su segunda aportacin importante consiste en el desarrollo de un modelo de expresin grfica estratigrfica conocido con el nombre de matriz de Harris, o diagrama de secuencia (puesto que el concepto de matriz no se acomoda a lo que pretenda desarrollar Harris). El mtodo consiste en considerar a cada estrato (que comprende a contextos y estructuras) por igual, transformndolo en una unidad abstracta representada por un nmero; da lo mismo que se trate de una muralla o de un simple agujero de poste, ya que cada uno de

ellos representa un suceso en el tiempo, sea de unos minutos o de muchos aos. Segn este razonamiento, si la muralla fue erigida en pocas diferentes, o se le hicieron reformas o aadidos, cada momento de la construccin se considera separado de los dems. Cada unidad es representada por un rectngulo en el diagrama, dentro del cual aparece un nmero identificador.

Otra aportacin de Harris a la arqueologa es lo que se denomina la excavacin en open area o excavacin en extensin, falsamente asociada a las aportaciones de Harris. Este sistema parte de una idea muy simple: el yacimiento no es una entidad que se pueda muestrear de ese modo, sino que hay que seguir el estrato hasta el final. La excavacin en extensin aporta una informacin que nunca ofrecer un sondeo estratigrfico, porque ste slo ofrece una visin parcial.

Entre los defensores de la excavacin en rea se encuentra el arquelogo ingls Philip Barker, el cual hace una serie de crticas al sistema Wheeler diciendo que los testigos se sitan o se orientan invariablemente del modo ms inoportuno para aclarar las conexiones entre perfiles e impiden distinguir los patrones espaciales en reas grandes. Es mucho mejor, segn l, no tener estos testigos permanentes o semipermanentes, sino abrir reas amplias y cortar perfiles verticales slo cuando sean fundamentales para resolver relaciones estratigrficas especialmente complejas. Existen varias Arqueologas tericas, aunque a cada una de ellas no corresponde una tcnica de excavacin distinta. Cualquiera que sea el mtodo empleado, una excavacin slo ser buena en la medida en que lo sean sus mtodos de recuperacin y registro. Gracias a la nueva Arqueologa, por primera vez el arquelogo documenta racionalmente todos los datos que extrae del relleno, informacin que deber estar reglada por unos protocolos. Este es el sistema de registro. Es importante determinar que un sistema de registro no debe estar nunca impuesto, porque es esto lo que le permite al investigador desarrollar su propia posicin terica; un sistema de registro, pues, est en gran parte determinado por la posicin terica del arquelogo, posicin terica que tambin determina la lnea de investigacin a desarrollar por dicho arquelogo. Adems de los problemas propiamente arqueolgicos, la excavacin, que implica la puesta en prctica de un conjunto de personas, implica lgicamente problemas. Una vez tomada la decisin de excavar en un determinado emplazamiento, son necesarias ciertas actuaciones que aseguren que los trabajos que se van a realizar estn bien determinados y cumplen con la legalidad. Antes de nada, lo primero es la

Elaboracin del proyecto. sta supone:

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Desarrollo de una problemtica (justificacin) Objetivos que se proponen Eleccin de un equipo: Interdisciplinar o multidisciplinar?. A este respecto, lo que la mayora de los autores suelen recomendar es que el equipo sea multidisciplinar. Hasta hace pocos aos se tenda a que el arquelogo tuviese una formacin amplia en diferentes disciplinas; pero esto implica un coste en tiempo que el arquelogo tiene que quitar de su formacin especfica y de la excavacin. La ventaja del equipo multidisciplinar es que la formacin de sus componentes es mucho ms amplia. Planificacin del coste de la excavacin: trabajadores, traslados al yacimiento, seguro de accidentes, etc. Igualmente hay que planificar -lo que parece una perogrullada- cmo sacar la tierra. Igualmente habr que planificar la forma de evacuar el agua en zonas pantanosas. Elaboracin de una metodologa. Por supuesto, hay que decidir cmo se va a excavar, cmo se va a llevar a cabo la recuperacin del material y cmo se va a registrar. (Algo que todos los manuales aconsejan es no llevar a cabo prcticas de trabajo en aquellas zonas que an no se han excavado, lo cual es fcil de aconsejar pero difcil de llevar a cabo.

Establecer protocolos de comportamiento Sistema de registro con los datos importantes

Redaccin del proyecto (adecuacin a la normativa existente)

Introduccin histrica Presentacin y justificacin del equipo Objetivos a corto, medio y largo plazo

Metodologa acorde a los objetivos Calendario de actuaciones Documentacin grfica de apoyo Gestin econmica y de recursos: dinero, personal, material de trabajo

Fotografa area para documentar los elementos previos a las prospecciones Topografa Sistema de coordenadas y situacin del punto cero, que ser fijo e inamovible Prospecciones geofsicas (sistemas que permiten posicionar estructuras en el suelo sin alterar la estratigrafa) Planteamiento de los cortes o dnde se van a realizar los sondeos o excavaciones propiamente dichas

Una vez que hemos comenzado a excavar es necesario llevar un registro riguroso de la excavacin. El registro de la excavacin tiene varias facetas, todas ellas indispensables: dibujo, fotografa y vdeo de los niveles, objetos y estructuras, segn van apareciendo; diario de excavacin, formularios, inventario de los materiales, y dibujo y fotografa de los ms relevantes de estos ltimos. SEGUNDA PARTE Tema 4.- EL ANLISIS DE LABORATORIO. I 1.- Concepto de Arqueometra. Tcnicas de laboratorio para el estudio de los ecofactos Concepto de Arqueometra Por Arqueometra se entiende el conjunto de mtodos y tcnicas que permiten caracterizar y cuantificar el registro arqueolgico, de manera que conviertan la evidencia arqueolgica en datos y que procesen estos datos para obtener patrones que sirvan de base a la interpretacin arqueolgica. El trmino arqueometra literalmente indica los estudios cientficos aplicados a la arqueologa y fundados en mtodos de tipo cuantitativo. Algunas de las tcnicas analticas utilizadas para esta cuantificacin proceden del campo de ciencias como la fsica, la qumica, la geologa, la botnica, la mineraloga, etc., utilizando pues mtodos propios de las ciencias experimentales que se aplican sobre los aspectos bsicos del registro arqueolgico, es decir, yacimientos, asentamientos y estructuras. Historia de la Arqueometra La palabra arqueometra fue cuada en los aos cincuenta como ttulo para una revista especializada, Archaeometry, publicada desde 1958 por el Laboratorio de Investigacin para la Arqueologa, la Historia y el Arte, de Oxford, que tiene como objetivo, entre otros, favorecer la colaboracin factible entre ciencias y arqueologa. Pero la aplicacin de elementos analticos fsicos y qumicos sobre los artefactos tiene una tradicin anterior. Los primeros trabajos de tipo analtico se llevan a cabo en el siglo XVIII; as, en 1774 tiene lugar el anlisis de una serie de bronces procedentes del mundo romano para conocer su aleacin y su composicin qumica. Por la misma poca se lleva a cabo un estudio sobre pequeos vidrios romanos con objeto igualmente de tratar de identificar su composicin. Pero estos estudios son todava muy puntuales. En el siglo XIX ese inters sigue latente y lleva al italiano Fabroni a desarrollar el estudio de un conjunto de ajuares metlicos de tumbas etruscas, centrndose fundamentalmente en objetos de adorno y obtenindose por primera vez, a travs de esos estudios, datos de tipo social y cultural. En 1815, el ingls Humphy Davy lleva a cabo un estudio sobre edificios de poca antigua, para lo que necesita saber el tipo de pintura empleado, encontrando que el pigmento empleado para obtener el color azul (cobre y silicio) era similar al azul encontrado en las tumbas egipcias. En 1888 se crea el Museo de Arte de Berln, en donde se instaura un laboratorio para la conservacin y estudio de objetos. La Primera Guerra Mundial supone un cambio importante en el estudio analtico del registro arqueolgico, con la creacin del Laboratorio de Investigacin del Museo Britnico (British Museum Research Laboratory). Igualmente

tendrn lugar importantes avances durante la dcada 1920-1930, en que los suecos, a partir del fsforo, identifican hbitats arqueolgicos, al ser este elemento qumico un indicador relacionado con la actividad humana. Los avances en las ciencias fsicas dan lugar al desarrollo de tcnicas aplicables en arqueologa, como es la espectrometra de emisin, a travs de la cual se llevan a cabo estudios sobre procedencia y tcnicas de fabricacin de los artefactos, fuentes de aprovisionamiento, conocimiento de los elementos traza, etc. Tras la Segunda Guerra Mundial tiene lugar otro salto cualitativo con el descubrimiento en 1940 por Libby del mtodo de datacin C-14 y la creacin en 1955 por la universidad de Oxford del Research Laboratory for Archaeology and the History of Art. En los ltimos aos los estudios arqueomtricos han gozado de un gran incremento, a menudo estimulados por la aparicin de nuevos procedimientos cientficos. Tcnicas de laboratorio para el estudio de los ecofactos Los mtodos que se pueden emplear para estudiar objetos y yacimientos antiguos son muchos y estn en continuo perfeccionamiento. La eleccin del mtodo estar condicionada por la finalidad de la investigacin, por las preguntas que se formulen y por los medios econmicos disponibles. Algunos de los principales mtodos de laboratorio utilizados en la investigacin arqueomtrica son: Mtodos para determinar las caractersticas qumicas:

microqumica espectrometra de emisin espectrometra de masa absorcin atmica fluorescencia de rayos X etc. Mtodos para determinar las caractersticas estructurales y fsicas:

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infrarrojos ultravioletas microscopio electrnico microscopio electrnico de retculo rayos gamma radiografa electrnica radiografa de neutrones espectroscopia de luz ultravioleta anlisis trmico etc. Estas tcnicas requieren un equipamiento costoso que slo est presente en laboratorios muy especializados, en los que tambin el personal tiene que estar muy bien formado. De ah que para la ejecucin de un buen anlisis sea importante la eleccin del laboratorio y del arquemetra, debiendo de seleccionarse un laboratorio de probada experiencia, especializado en el tipo de estudios que se desea realizar. 2.- La reconstruccin del tiempo: mtodos de datacin cronolgica

Como dice Colin Renfrew en el prlogo a un libro (Peter James et al., Siglos de oscuridad, Crtica, Barcelona, 1993), La historia necesita fechas. La cronologa es la columna vertebral tanto de la arqueologa como de la historia, ya que, sin un marco temporal, no puede establecerse una secuencia de acontecimientos, ni se puede tener una visin clara de lo que sucedi en el pasado, ni saber qu avance significativo apareci primero. As pues, es ambicin de todo historiador colocar en el tiempo los sucesos, y sin cronologa no hay posibilidad de obtener la lgica de esos sucesos. Slo cuando se sabe qu ocurri antes y qu acaeci despus hay historia verdadera. La mayor parte de los sistemas humanos de medicin se calculan en aos. Esta escala temporal en aos asigna fechas desde o en un momento concreto del tiempo, de forma que en el mundo cristiano, por convencin, se usa para datar el tiempo el nacimiento de Cristo, contndose los aos antes o despus del ao 1 de la era cristiana. El problema de obtener una cronologa o datacin de los objetos arqueolgicos se consigue por un doble camino:

Fijar el objeto en un sistema cronolgico universal o cronologa absoluta, dando la fecha exacta de su fabricacin o utilizacin. As, por ejemplo, cuando decimos que la fbula de codo del tipo de la ra de Huelva es del 750 a.C. Cronologa relativa o fijar que un objeto o una cultura es anterior o posterior a otra; es decir, ordenar las cosas en secuencias. Por ejemplo, establecer que la fbula de la ra de Huelva es anterior a las fbulas acodadas de la meseta. A) Datacin absoluta Hasta la aparicin de las primeras tcnicas cientficas de datacin, en torno a los inicios del siglo XX, la datacin arqueolgica dependa casi por completo de los mtodos histricos, que an hoy da todava resultan de gran valor. As por ejemplo, para los perodos romano y medieval europeo las monedas ofrecen una oportunidad inconfundible de datacin, ya que suelen llevar el nombre del gobernante que las emiti, cuya cronologa normalmente nos es conocida. Por otra parte, la fecha de la moneda indica el ao en que se fabric, de tal forma que su inclusin en un depsito sellado establece un trmino post quem, una fecha mxima anterior a la cual no puede ser el depsito. Varvas glaciares En 1878, el gelogo sueco barn Gerard de Geer observ que ciertos depsitos de arcilla se estratificaban de un modo uniforme. Se dio cuenta de que estos estratos o varvas se haban depositado en lagos en torno a las mrgenes de los glaciares escandinavos, debido a la fusin anual de las capas de hielo, que haban ido retrocediendo regularmente desde el final de la ltima Era Glaciar. El grosor de los niveles variaba de ao en ao, produciendo un estrato grueso en un ao clido, con el aumento de la fusin glacial, y un nivel fino bajo condiciones ms fras. Midiendo los espesores sucesivos de una secuencia completa y comparando el modelo con las varvas de reas prximas, se demostr que era posible vincular secuencias prolongadas entre s. Este sistema de datacin tiene una limitacin de tipo temporal, y es que slo permite fechar evidencias arqueolgicas desde la poca actual hasta el inicio del retroceso de las capas de hielo glaciar en Escandinavia, hace unos 12.000 aos. Tiene tambin una limitacin de tipo espacial, y es que slo se puede aplicar en zonas del norte de Europa. Dendrocronologa La datacin por este mtodo se basa en la observacin del crecimiento anual diferencial de los anillos de los rboles. El mtodo se empez a aplicar a partir de 1930, en que el astrnomo norteamericano A.E. Douglas, trabajando con troncos bien conservados del Suroeste americano, pudo asignar fechas absolutas a muchos de los principales yacimientos de la zona. La mayora de los rboles producen un nuevo anillo de madera cada ao y esos crculos de crecimiento pueden verse con facilidad en un corte transversal del tronco de un rbol talado. Estos anillos no tienen el mismo grosor, variando anualmente en funcin de las fluctuaciones del clima: en regiones ridas, unas precipitaciones por encima de la media anual pueden producir un anillo particularmente grueso; mientras que en zonas ms templadas, la luz del sol y la temperatura pueden ser ms decisivas que la lluvia y un enfriamiento repentino en primavera puede dar lugar a un anillo estrecho. Midiendo y combinando estos anillos se puede crear un diagrama que indica el grosor de los anillos sucesivos de un rbol en concreto. Los rboles de la misma especie que crecen en la misma zona presentarn, por lo general, el mismo patrn de anillos, de forma que se puede

comparar la secuencia del crecimiento de troncos cada vez ms antiguos para elaborar una cronologa de la zona. Quizs la mayor contribucin de la dendrocronologa a la datacin arqueolgica haya sido el establecimiento de secuencias prolongadas de anillos de crecimiento, con las que ha sido posible contrastar y calibrar las fechas radiocarbnicas. Para crear la secuencia, la comparacin se tiene que llevar a efecto en rboles de la misma especie y de la misma zona, por lo que el mtodo tiene una restriccin de mbito espacial: slo es aplicable a rboles de regiones exteriores a los trpicos, pues es all donde los marcados contrastes estacionales producen anillos anuales bien definidos. El mtodo se ha llevado a cabo en Norteamrica sobre especies de abetos y de secuoyas -algunos de cuyos ejemplares alcanzan una edad de 4.900 aos-, y en Europa sobre especies de roble. Datacin radiocarbnica El mtodo se basa en la desintegracin radioactiva del carbono 14. En 1949, el qumico norteamericano Willard Libby, que durante la Segunda Guerra Mundial haba sido uno de los cientficos que estudiaban la radiacin csmica, public las primeras fechas radiocarbnicas. Las partculas subatmicas que bombardean la tierra constantemente producen electrones de alta energa. Estos neutrones reaccionan con los tomos de nitrgeno de la atmsfera para producir tomos de carbono-14 o radiocarbono, que es inestable debido a la presencia de ocho neutrones en el ncleo en lugar de los seis habituales en el carbono corriente (C). Esta inestabilidad da lugar a su desintegracin radioactiva a un ritmo constante. Libby calcul que la mitad del C-14 de cualquier muestra tardaba 5.568 aos en desintegrarse -su vida media, aunque recientes investigaciones indican que la cifra ms exacta es de 5.730 aosLa concentracin atmosfrica estable de radiocarbono se transmite de modo uniforme a todos los seres vivos a travs del dixido de carbono. Las plantas lo absorben durante la fotosntesis y son consumidas por los animales herbvoros que, a su vez, son devorados por los carnvoros. Slo cuando muere una planta o un animal cesa la absorcin de C-14 y su concentracin comienza a descender debido a la desintegracin radiactiva. Libby comprendi que, conociendo el ritmo de desintegracin o vida media del C-14, se podra calcular la edad de una planta o un tejido animal muerto midiendo la cantidad de radiocarbono que quedara en la muestra. El gran logro prctico de Libby consisti en disear un mtodo preciso de medicin. Teniendo en cuenta que las huellas de C-14 son muy pequeas y que tras 5.730 aos se reducen a la mitad, pasados 23.000 aos slo se dispone para su medicin de 1/16 de la minscula concentracin del C-14 de la muestra. Libby descubri que cada tomo de C-14 se desintegra emitiendo partculas beta y consigui medir estas emisiones utilizando un contador Geiger. Las muestras pueden ser de cualquier material orgnico hallado en yacimientos arqueolgicos, como carbn vegetal, madera, semillas, restos de plantas, huesos humanos o de animales, etc. Pero la medicin exacta de la cantidad de C-14 en una muestra puede verse perjudicada por factores como errores de recuento, la radiacin csmica de fondo, errores del propio laboratorio, cantidad de la muestra y otros factores que aportan incertidumbre a los clculos. De ah que las fechas radiocarbnicas vayan acompaadas invariablemente de una tasa de error probable de . A finales de los aos 70 y principios de los 80 se produjo un avance importante en el mtodo convencional de medicin con la introduccin en algunos laboratorios de contadores especiales de gas capaces de hacer mediciones a partir de muestras muy pequeas. En el mtodo convencional se necesitan unos 5 g de carbn puro ya descontaminado, lo que significa una muestra original de unos 10-20 g de madera o carbn vegetal o 100-200 g de hueso, mientras que los contadores especiales slo precisan de unos pocos cientos de miligramos de carbn. En los ltimos aos, varios laboratorios han adoptado un mtodo mucho ms radical, la espectrometra del acelerador de partculas (AMS), que requiere muestras todava ms pequeas, entre 5-10 mg, aumentando tambin el lapso de tiempo fechable, de 50.000 a 80.000 aos. Libby dio por sentado que la concentracin de C-14 en la atmsfera haba permanecido constante a lo largo del tiempo; pero hoy se sabe que ha variado, debido en gran parte a los cambios en el campo magntico terrestre, por lo que se hace necesario realizar una correccin de las fechas radiocarbnicas. El mtodo que demostr la inexactitud de las fechas dadas por el radiocarbono -la dendrocronologa- tambin ha proporcionado los medios para corregir o calibrar dichas fechas radiocarbnicas. Aunque las fechas de radiocarbono tienen ciertos mrgenes inevitables de error intrnsecos al sistema, es probable que los clculos errneos procedan de un muestreo mal hecho, o de una interpretacin incorrecta por parte del arquelogo, o de unos procedimientos de laboratorio inadecuados. Por esto es necesario tener en cuenta:

la contaminacin que haya podido producir el agua en el terreno donde se ha obtenido la muestra; cerrar hermticamente dentro de un envase limpio (por ejemplo, una bolsa de plstico) las muestras en el momento de su recogida, y etiquetarlas detalladamente en la parte exterior del recipiente (las etiquetas de cartn en la parte interior pueden ser una fuente importante de contaminacin); el contexto de deposicin, esto es, la comprensin de los procesos postdeposicionales del contexto; la fecha del contexto y su contemporaneidad con la muestra; una sola fecha no fecha, se necesitan varias.

Termoluminiscencia La termoluminiscedncia (TL) tiene dos ventajas sobre el carbono: puede fechar materiales inorgnicos, como la cermica, el material inorgnico ms abundante en los yacimientos arqueolgicos de los ltimos 10.000 aos; puede fechar dichos materiales inorgnicos (como el slex quemado) con un perodo de fiabilidad de hasta 80.000 aos, el lmite del radiocarbono. Por contra, la termoluminiscencia requiere que la muestra haya tenido una primera cochura a 500 C o ms y, adems, es menos precisa que el radiocarbono en la exactitud de sus fechas, con un margen de error en torno al 10 %. Bases del mtodo: Los materiales con una estructura cristalina, como la cermica, contienen pequeas cantidades de elementos radiactivos, sobre todo uranio, torio y potasio radioactivo. stos se desintegran a un ritmo constante y conocido, emitiendo radiaciones alfa, beta y gamma que bombardean la estructura cristalina y desplazan a los electrones, que quedan atrapados en grietas de la retcula cristalina. A medida que pasa el tiempo quedan aprisionados cada vez ms electrones. Esos electrones retenidos pueden escapar cuando se calienta el material a 500 C o ms, reajustando el reloj a cero y, mientras lo hacen, emiten una luz conocida como termoluminiscencia. En el caso de la cermica, el reloj de la termoluniniscencia se habr puesto a cero cuando fue cocida; midiendo la cantidad de TL emitida al volver a calentar una muestra a 500 C o ms, se puede calcular la edad del objeto desde su primera coccin. Resonancia electrnica del Spin Permite contar los electrones atrapados en un hueso o en una concha sin el calentamiento que precisa la tcnica de la termoluminiscencia. Sobre sta, tiene la ventaja de que no es destructivo y de que slo necesita muestras muy pequeas, de menos de 1 g. Por otra parte, tiene un mbito cronolgico de aplicacin bastante amplio, desde 5.000 hasta ms de un milln de aos. Potasio-argn Es un mtodo radiactivo que permite fechar rocas de miles de aos de antigedad. Tiene una limitacin, y es que slo puede fechar rocas volcnicas con una antigedad no menor de 100.000 aos. El mtodo se basa en la desintegracin radioactiva del potasio-argn, esto es, la transformacin lenta del istopo radiactivo potasio-40 en el gas inerte argn-40 dentro de las rocas volcnicas. Teniendo en cuenta que la vida media del potasio-40 ronda los 1.300 millones de aos, las posibilidades de datacin de yacimientos utilizados por el hombre primitivo -que pueden llegar a los 5 millones de aos- son enormes. Series del uranio El mtodo se basa en la desintegracin radioactiva de los istopos del uranio, especialmente til para datar mbitos cronolgicos entre 50.000-500.000 aos, fuera del mbito del radiocarbono. Se utiliza para fechar rocas con un alto contenido en carbonato clcico (travertino), depositado en las estalagmitas formadas por la filtracin del agua en cuevas utilizadas por el hombre primitivo. Huellas de fisin

El mtodo est basado en la fisin espontnea de un istopo del uranio-238 existente en gran cantidad de rocas y minerales, en la obsidiana y en otros cristales volcnicos, en los vidrios manufacturados y en las inclusiones minerales de la cermica. El mbito temporal que puede alcanzar la aplicacin del mtodo es considerable: entre 300.000 y 2.500 millones de aos; de ah que se haya utilizado para fechar yacimientos de la garganta de Olduvai. Hidratacin de la obsidiana Esta tcnica de datacin se basa en el principio de que cuando la obsidiana (un vidrio volcnico utilizado a menudo de forma bastante similar al slex para la fabricacin de tiles) se rompe, comienza a absorber el agua que la rodea para formar una capa de hidratacin, cuyo grosor aumenta con el tiempo y se puede medir en el laboratorio. Pero el ritmo de crecimiento de estas capas no es homogneo, dependiendo de caractersticas que son propias de cada yacimiento: temperatura, exposicin a la luz solar directa. Adems, las obsidianas de canteras distintas tienen composiciones qumicas diferentes. Por tanto, es necesario establecer una tasa de hidratacin independiente para cada tipo de obsidiana. El mtodo es particularmente apropiado para datar yacimientos de la prehistoria reciente, de los ltimos 10.000 aos, aunque tambin ha proporcionado fechas aceptables hasta 120.000 aos. Racemizacin de aminocidos Este mtodo, an en fase experimental, se utiliza para fechar huesos, tanto de seres humanos como de animales, de hasta 100.000 aos de antigedad. La tcnica se basa en el anlisis de los aminocidos que componen las protenas presentes en todos los seres vivos. La racemizacin de los aminocidos se realiza a un ritmo constante, pero depende de circunstancias variables, por lo que necesita calibracin. Tasa de cationes Este mtodo de datacin, desarrollado en los ltimos aos, se utiliza de manera restringida pues an no est suficientemente contrastado. Permite fechar el arte paleoltico rupestre grabado en la roca. En condiciones desrticas, se forma una ptina en las superficies rocosas expuestas al polvo del desierto. Esta ptina se compone de minerales arcillosos, xidos e hidrxidos de manganeso y hierro, oligoelementos y una cantidad muy escasa de materia orgnica. El mtodo se basa en que los cationes de ciertos elementos son ms solubles que los de otros y se lixivan en la ptina superficial ms rpidamente que los elementos menos solubles y, por tanto, su concentracin disminuye con el tiempo. Datacin arqueomagntica El mtodo se basa en la medicin de los cambios magnticos de la corteza terrestre, tanto en direccin como en intensidad. A partir de lecturas de brjulas de los ltimos 400 aos ha sido posible reconstruir los cambios en la direccin del norte magntico observados en Londres, Pars y Roma, gracias a los archivos histricos de estas ciudades. Para pocas anteriores, igualmente se pueden reconstruir esos cambios del campo magntico terrestre estudiando la magnetizacin de las estructuras de arcilla cocida de perodos antiguos, pues las partculas de hierro que contiene la arcilla, cocida a 650-700 C y no vuelta a calentar, adoptan definitivamente la direccin e intensidad del campo magntico terrestre en el momento de la coccin. Otro aspecto del arqueomagnetismo, importante para la datacin de yacimientos del Paleoltico Inferior, es el fenmeno de las inversiones del campo magntico terrestre (el norte magntico se convierte en el sur magntico y viceversa). La inversin ms reciente se produjo hace unos 700.000 aos; por tanto, cualquier evidencia referente a los hombres primitivos que est por debajo de esa inversin magntica tendr una antigedad superior. B) Datacin relativa La datacin relativa implica ordenar las cosas -depsitos arqueolgicos, artefactos, estructuras- en secuencias, estableciendo cual es primero y cual va despus.

Estratigrafa La estratigrafa es el estudio de la colocacin o deposicin de estratos o niveles superpuestos. Desde el punto de vista de la datacin relativa, el principio fundamental es que el nivel inferior se deposit antes que el nivel superior y, por tanto, es ms antiguo. De esta forma, una sucesin de estratos proporcionara una secuencia cronolgica relativa, desde los ms antiguos (abajo) a los ms modernos (arriba). Datacin de los huesos Se basa en el estudio qumico de los elementos que forman el hueso: nitrgeno, flor y uranio. Tras la muerte de un ser vivo, el contenido de protenas del hueso, medido por el ndice de nitrgeno (alrededor del 4 %), se reduce gradualmente debido a los procesos de descomposicin qumica. Al mismo tiempo, el hueso absorbe dos elementos disueltos en el agua que se filtra por el terreno: el flor y el uranio; de tal forma que el ndice de ambos elementos se incrementa paulatinamente en los huesos sepultados y puede ser medido en el laboratorio. De esta forma, se pueden comparar las edades relativas de diferentes huesos obtenidos en un yacimiento, o los de un yacimiento en relacin con otro. La aplicacin ms famosa del mtodo se produjo en el caso de la falsificacin de Piltdown. A principios del siglo XX se encontraron fragmentos de un crneo humano, una mandbula simiesca y algunos dientes en una gravera del Paleoltico Inferior de Sussex, en el sur de Inglaterra. Los hallazgos llevaron a afirmar que se haba descubierto el eslabn perdido entre el simio y el hombre, ocupando el descubrimiento un lugar destacado en los libros de texto hasta 1953, cuando se descubri que era un engao total. La datacin de flor, uranio y nitrgeno efectuada por el British Museum demostr que el crneo era humano, pero de fecha relativamente reciente (aproximadamente del siglo XIV), y la mandbula proceda de un orangutn. Tanto el crneo como la mandbula haban sido tratados con un pigmento especial para hacer que pareciesen antiguos y asociados. Secuencias tipolgicas La forma de un artefacto -por ejemplo, una vasija-, puede definirse por sus atributos especficos de material, forma y decoracin. Varias vasijas con los mismos atributos constituyen un tipo; vasijas de diferentes tipos constituyen una secuencia tipolgica. Hay dos conceptos que sirven de base para elaborar una datacin relativa mediante la tipologa:

Los productos de un perodo y lugar determinado tienen un estilo reconocible, caracterstico de la sociedad que los cre. El cambio estilstico de los artefactos suele ser gradual y evolutivo.

El gran maestro del mtodo tipolgico fue el sueco Oscar Montelius, quien formul cronologas relativas locales para muchas de las zonas de la Europa de la Edad del Bronce en base a series tipolgicas. La seriacin permite ordenar los conjuntos artefactuales en una sucesin, u ordenacin seriada, que luego se aplica para determinar su ordenacin temporal. Se han utilizado dos versiones de esta tcnica: la seriacin contextual y la seriacin de frecuencia. En la primera, lo que determina la seriacin es la duracin de los distintos estilos artefactuales (forma y decoracin). La seriacin de frecuencias se apoya principalmente en la medicin de los cambios en la abundancia, o frecuencia, proporcional de un estilo cermico. Fluctuaciones glaciares La existencia de una gran Era Glaciar (el Pleistoceno) es conocida desde el siglo XIX. A medida que las temperaturas descendan, las capas de hielo -o glaciares- se extendieron, cubriendo grandes reas de la superficie terrestre y haciendo descender el nivel del mar en todo el planeta (el agua perdida qued almacenada en forma de hielo). Los primeros gelogos que estudiaron los depsitos geolgicos se dieron cuenta de que la Era Glaciar no haba sido una etapa ininterrumpida de clima fro sino que se haban producido cuatro glaciaciones principales o perodos de avance del hielo (denominadas en Europa, de la ms antigua a la ms reciente, Gnz, Mindel, Riss y Wrm), interrumpidas por intervalos conocidos como interglaciares. Estas fluctuaciones climticas, registradas en las columnas de sedimentos marinos, en las columnas de hielo y en los sedimentos de polen, tienen un considerable valor por lo que respecta a la datacin relativa. Columnas de sedimentos marinos

Las columnas de sedimentos marinos contienen conchas de microorganismos marinos conocidos como foraminferos, depositadas en el fondo ocenico debido al avance lento y progresivo de la sedimentacin. Las variaciones en la proporcin de dos istopos de oxgeno (18 y 16) en el carbonato clcico de esas conchas constituyen un indicador sensible de la temperatura del mar en la poca en que vivieron esos organismos. Actualmente se dispone de una secuencia de las temperaturas que refleja el cambio climtico a escala global hasta 2,3 millones de aos. Columnas de hielo Al igual que las columnas de sedimentos marinos, las muestras extradas del hielo polar rtico y antrtico revelan las oscilaciones climticas ocurridas en el pasado. Datacin polnica Todas las plantas con flores producen granos de polen, que son casi indestructibles. Su conservacin en turberas y sedimentos lacustres ha permitido elaborar secuencias detalladas de la vegetacin y del clima del pasado. Las secuencias polnicas ms conocidas son las que se elaboraron para el Holoceno de la Europa septentrional, cuya sucesin detallada de las zonas polnicas abarca los ltimos 10.000 aos. Datacin faunstica La datacin faunstica se ha aplicado a estudios del Pleistoceno. Se basa en el hecho de que muchas especies de mamferos han evolucionado considerablemente en los ltimos millones de aos, surgiendo formas nuevas y extinguindose las antiguas. Pero el mtodo, en la prctica, es muy impreciso pues especies extinguidas en un rea pueden haber seguido existiendo durante mucho tiempo en otra. 3.- La reconstruccin del paleoambiente y la subsistencia A) Reconstruccin del paleoambiente La reconstruccin del medioambiente -condiciones del clima y del paisaje- es fundamental si queremos comprender cmo actuaban los individuos y las comunidades del pasado. Esta reconstruccin la podemos llevar a cabo con la ayuda de una serie de tcnicas y mtodos de otras ciencias, como la paleoclimatologa, la geomorfologa, la paleobotnica, etc. Paleoclimatologa La paleoclimatologa trata de reconstruir el paleoambiente a travs de la climatologa, es decir, conocer cmo ha sido el clima en la antigedad. Esta informacin se obtiene a partir de las columnas de sedimentos de los ocanos, columnas de hielo, etc. Los sedimentos del fondo ocenico se acumulan muy lentamente. En algunas zonas se componen principalmente de un cieno constituido por microfsiles, como las conchas de los foraminferos del plancton. Las variaciones en la proporcin de los istopos 18 y 16 del oxgeno en el carbonato clcico de esas conchas constituyen un indicador sensible de la temperatura del mar en la poca en que vivieron esos organismos. Al igual que las columnas de sedimentos marinos, las muestras extradas del hielo polar rtico y antrtico tambin revelan las oscilaciones climticas ocurridas en el pasado. Pero los istopos igualmente nos dan informacin sobre las precipitaciones y, a travs de stas, sobre los vientos de la antigedad. La geomorfologa estudia las formas del paisaje y las variaciones que ste ha sufrido en pocas pasadas, as como la composicin de los sedimentos, todo lo cual va a proporcionar informacin de ndole econmica sobre las comunidades antiguas. Actualmente, sera imposible analizar un yacimiento sin una investigacin minuciosa de sus sedimentos y del paisaje circundante con objeto de conocer cmo se adapt el hombre al territorio. Algunos de los efectos ms importantes del cambio climtico sobre el paisaje fueron producidos por la formacin de glaciares, que han dejado huellas en zonas de montaa, como los Alpes y los Pirineos en Europa, donde se pueden observar los caractersticos valles en forma de U, con rocas

desgastadas y estriadas y, en los lmites del glaciar, los llamados depsitos morrnicos, que suelen contener rocas ajenas a la zona arrastradas hasta all por el hielo. Otro de los fenmenos glaciares que proporciona informacin paleoclimtica son las varvas. Los profundos lagos que rodeaban a los glaciares escandinavos reciban depsitos anuales de sedimentos tras el deshielo de la primavera. El grosor de los niveles variaba de ao en ao, produciendo un estrato grueso en un ao clido, debido al aumento de la fusin del glaciar, y un nivel fino bajo condiciones ms fras. El estudio de los sedimentos (material depositado en la superficie de la tierra) y de los suelos (nivel superior y biolgicamente maduro de esos sedimentos) puede darnos mucha informacin sobre las condiciones existentes cuando se formaron. La sedimentologa nos permite conocer

la composicin y textura de los diferentes sedimentos, que pueden incluir desde las texturas gravosa y arenosa, que drenan el agua con facilidad, hasta la textura arcillosa, que, en cambio, retiene el agua; el tamao de las partculas constituyentes de los sedimentos, que pueden ser guijarros, arenas o limos; y el grado de consolidacin del sedimento (desagregado o compactado).

Una de las tcnicas de estudio para el anlisis de suelos consiste en aplicar una pelcula fina de ltex sinttico a un perfil liso y limpio. Al secarse, el ltex conserva una imagen de la estratigrafa, ms fcil de examinar en detalle que el original. Los anlisis de sedimentos pueden proporcionar datos sobre los procesos de deposicin y erosin en el pasado. Por ejemplo, se ha estudiado en profundidad el modo en que se han erosionado los sedimentos de las laderas hasta acumularse en el fondo de los valles, dando lugar a desplazamientos de los asentamientos, de tal forma que las granjas de las laderas fueron abandonadas como consecuencia de la desaparicin del suelo, a la vez que aumentaba el poblamiento en el fondo de los valles. Un tipo importante de sedimento que suele aparecer en muchas regiones del mundo es el loes, un polvo amarillento de finas partculas arrastradas por el viento y depositadas en terrenos libres de hielos, cuyo estudio ha sido muy importante para el conocimiento de la prehistoria europea, en especial los yacimientos de la cultura de bandas lineales de Europa central. El loes funciona como un indicador climtico porque slo se deposit en perodos de clima seco y relativamente fro, en el que las partculas finas de limo fueron arrastradas por el viento en un paisaje estepario, sin la suficiente vegetacin o humedad para consolidar el sedimento. Los anillos de los rboles, al igual que las varvas, tienen un crecimiento que vara en funcin del clima, siente fuerte en primavera y debilitndose hasta desaparecer en invierno; cuanto mayor sea la humedad disponible, ms grueso ser el anillo anual. El estudio de una determinada serie de anillos puede proporcionar datos medioambientales de gran inters. El estudio de los anillos de los rboles y el clima (dendroclimatologa) tambin ha avanzado gracias al empleo de rayos X para medir el tamao de las clulas y su densidad, y estimar as la productividad medioambiental. Paleobotnica Por otra parte, la paleobotnica trata del estudio de las plantas con objeto de reconstruir la vegetacin con la que se habra encontrado el hombre del pasado en un lugar y momento concretos. Estos estudios han adquirido un gran impulso a partir de los pasados aos 80 del siglo XX. Hay dos categoras de restos vegetales que son objeto de anlisis: microbotnicos y macrobotnicos.

Restos microbotnicos

anlisis polnicos anlisis de cutculas fsiles anlisis de fitolitos

anlisis de diatomeas

Restos macrobotnicos

anlisis antracolgicos (carbones) anlisis carpolgicos (semillas) anlisis de residuos

La palinologa o estudio de los granos de polen proporciona informacin tanto cronolgica como medoambiental de los yacimientos. Ofrece datos sobre las fluctuaciones de la vegetacin a lo largo del tiempo. Las aplicaciones ms conocidas del anlisis polnico se centran en la poca postglaciar u Holoceno, para la que se han delimitado una serie de zonas polnicas a lo largo del tiempo, cada una caracterizada por distintas comunidades vegetales (especialmente de rboles). Los estudios de polen tambin pueden proporcionar informacin sobre entornos tan antiguos como los de los sedimentos de Hadar y el valle de Omo, en Etiopa, con unos 3 millones de aos de antigedad, que ha permitido reconstruir el paisaje climtico de esa poca. Los granos de polen poseen una coraza exterior llamada exina que es casi indestructible y puede sobrevivir en ciertos sedimentos (cermica, adobe, momias, coprolitos, incluso en los intestinos de los cuerpos conservados, etc.) durante decenas de miles de aos. En los anlisis polnicos se estudia bajo el microscopio y se identifica segn su forma distintiva y el diseo de la superficie de las diferentes familias y gneros de plantas. Una vez cuantificadas, estas identificaciones se plasman en curvas de un diagrama polnico que muestra los porcentajes de cada familia. La palinologa es especialmente til para las regiones boscosas. Pero la reconstruccin de la vegetacin antigua en entornos cubiertos de hierba, como los del frica tropical, es ms difcil por el hecho de que los granos de polen de las especies herbceas son casi indistinguibles entre s, incluso utilizando un microscopio electrnico de barrido. Para solventar esta dificultad se acude al anlisis de las cutculas fsiles. La cutcula es la membrana protectora externa de la piel de hojas y briznas de hierba, compuesta de clulas de silicio de distintas formas y diseos, muy resistente a la accin del tiempo. Analizadas bajo el microscopio ptico o el electrnico, permiten reconstruir los cambios de la vegetacin ocurridos a lo largo del tiempo. Una rama de los estudios microbotnicos con un gran desarrollo es la que se ocupa de los fitolitos. Son partculas diminutas de slice procedentes de las clulas de las plantas y capaces de permanecer despus de que el resto del organismo se haya descompuesto o quemado. Son corrientes en los hogares y niveles de ceniza, pero tambin aparecen en la cermica, el yeso e incluso en los tiles lticos y en los dientes de los animales herbvoros. Otro mtodo de reconstruccin medioambiental es el anlisis de las diatomeas. Son algas unicelulares que poseen una envoltura de slice que permanece tras la muerte del alga. Se acumulan en cantidades ingentes en el fondo de cualquier masa de agua en la que vivan las algas, conservndose en sedimentos lacustres y costeros. Proporcionan informacin sobre la salinidad, alcalinidad y nivel nutriente del agua, lo que permite determinar cul era su entorno inmediato en pocas diferentes. Tambin han sido utilizadas para indicar el momento en que los lagos se aislaron del mar en zonas de alzamiento tectnico, para localizar la situacin de antiguas lneas de costa, para determinar las transgresiones marinas y para conocer la polucin del agua. Las partculas de polen transportadas por el viento que se han quedado adheridas en la superficie de las rocas han formado una ptina de la piedra cuyo anlisis puede proporcionar informacin sobre el cambio en las condiciones climticas y sobre la abundancia de los diversos tipos de plantas de la vegetacin inmediata. No obstante, esta tcnica presenta dificultades debido a que las capas son tan finas que no es fcil distinguir su estratificacin. Todas estas tcnicas microbotnicas constituyen una esfera importante de investigacin. Sin embargo, los arquelogos tienen un contacto ms directo con la evidencia medioambiental a travs de los macrorrestos vegetales. Existen varios tipos de restos macrobotnicos que son potencialmente recuperables y que proporcionan una informacin importante sobre qu plantas crecieron en los alrededores de los yacimientos, cules fueron utilizadas y consumidas por el hombre, etc.

La recuperacin de los vegetales presentes en los sedimentos se lleva a cabo a travs de las tcnicas de criba (tamizado) y flotacin, capaces de separar las partculas minerales de la materia orgnica debido a su distinto tamao (criba) y densidad (flotacin). La antracologa, que se ocupa del estudio del carbn vegetal producido por la quema de la madera, ha contribuido a la reconstruccin arqueolgica del entorno y del uso que el hombre hizo de esa madera. Una vez que los fragmentos de carbn vegetal han sido tamizados, clasificados y secados, el arquelogo los puede examinar al microscopio e identificar su gnero y especie. Muchas de las muestras de carbn vegetal proceden de lea, pero otras pueden tener su origen en construcciones, muebles e instrumentos de madera quemados en algn momento de la historia de un yacimiento. Por tanto, las muestras reflejan la seleccin que haca el hombre de la madera, ms que la variedad de las especies que crecan en torno a un yacimiento. Pero no toda la madera que se analiza est carbonizada. Cada vez se recupera una mayor cantidad de madera anegada en yacimientos pantanosos. Tambin madera desecada, que no est quemada ni anegada, conservada bajo condiciones de fro o sequedad extremas. Arqueozoologa Los restos de animales fueron la primera evidencia utilizada por los arquelogos del siglo XIX para caracterizar el clima de las pocas prehistricas. La razn de esta utilizacin fue porque en ciertos perodos, o faltaban, o existan, o eran especialmente abundantes distintas especies, y esta evidencia se supona que reflejaba el cambio de las condiciones climticas ocurridas. Al igual que con los restos vegetales, tambin aqu son objeto de estudio por parte del especialista dos tipos de restos: microfauna y macrofauna.

Microfauna

insectvoros, roedores y murcilagos aves y peces moluscos terrestres moluscos marinos gusanos e insectos

Macrofauna

herbvoros carnvoros

Al igual que los diminutos fragmentos de plantas tienden a ser de mayor importancia en los estudios medioambientales que los grandes, tambin los animales pequeos (microfauna) proporcionan mejores indicios del clima y el cambio ambiental que las especies mayores, ya que son sensibles a las oscilaciones y se adaptan con relativa rapidez, mientras que los animales grandes tienen un margen de tolerancia relativamente amplio. Adems, dado que la microfauna tiende a acumularse de forma natural en un yacimiento, refleja el entorno inmediato con ms precisin que los animales grandes, cuyos restos se amontonan debido a la predacin animal o humana. Los restos de animales grandes encontrados en los yacimientos arqueolgicos ayudan, sobre todo, a dar una idea de la dieta humana del pasado. Los huesos de animales muertos por el hombre o por otros animales carnvoros han sido seleccionados y, por tanto, no pueden reflejar con precisin toda la gama faunstica presente en el entorno. En consecuencia, lo ideal es encontrar acumulaciones de restos de animales debidas a accidentes o catstrofes naturales, como por ejemplo animales atrapados en una inundacin repentina o sepultados por una erupcin volcnica. B) La reconstruccin de la subsistencia

Introduccin La subsistencia es la ms elemental de las necesidades del hombre, y aunque el trmino incluye algunas veces al combustible y la ropa, ste se suele utilizar con el significado de la bsqueda de comida, documentada por los desperdicios de la preparacin de alimentos, tanto vegetales como animales. Otra fuente importante de informacin sobre la dieta de los hombres del pasado nos la proporciona el estudio de los huesos humanos. Las causas que llevan a la presencia de animales en los yacimientos pueden ser alimentarias, para el consumo de la carne (no tienen porqu ser animales domesticados), para el aprovechamiento de las pieles, para la fabricacin de tiles a partir de los huesos, para la fabricacin de adornos (dientes), etc. Una pauta general a tener en cuenta es que normalmente los hombres no tienden a consumir animales carnvoros. Las evidencias directas del consumo de animales y plantas por los hombres del pasado nos las proporcionan los huesos y restos encontrados. Evidencias indirectas las podemos deducir a travs de diferentes anlisis:

por el anlisis del estircol; aparicin de insectos en el interior de recintos cerrados, indicio ste de que hubo estabulacin; concentraciones de roedores, que indican una acumulacin de recursos agrarios; tambin son indicadores de la acumulacin de cereales la aparicin de algunos insectos, como los gorgojos; algunos moluscos terrestres se asocian a campos cultivados; especies de pjaros, como el gorrin, nos indican la ocupacin continuada de grupos de poblacin humana; etc.

Paleobotnica La gran mayora de las evidencias vegetales que se recuperan en los yacimientos son restos macrobotnicos, por lo general desecados, anegados o conservados por carbonizacin. Tambin pueden sobrevivir en lugares como letrinas, con elevadas concentraciones de sales. Estos restos suelen ser recuperados por flotacin o por tamizacin (criba). Ms que una gran cantidad de material recuperado en una parte del yacimiento (que nicamente refleja la situacin del asentamiento en un momento determinado), el arquelogo lo que en realidad precisa es un nmero mayor de muestras, aunque stas sean de mucho menos volumen, de cada fase del yacimiento, para as conseguir informacin fiable sobre cules eran las especies explotadas, su importancia y su empleo durante la fase en cuestin. Una vez obtenidas las muestras suficientes, es necesario cuantificar los restos vegetales. Es fundamental tratar de entender el contexto en el que aparece una muestra vegetal, con objeto de poder llegar a conocer cul era el uso que el hombre haca de las plantas en la economas de caza y recoleccin y en la agricultura, as como qu plantas eran importantes en la dieta y cmo se recogan o cultivaban, procesaban, almacenaban y cocinaban. Todo esto significa comprender y conocer las diferentes etapas del procesamiento de las plantas, que en una economa agraria se compone de muchas etapas diferentes: siembra (a voleo o con la ayuda de un instrumento), cosecha (a mano o siega con hoz), escardado para quitar las malas hierbas, separacin del grano y la paja mediante el trillado o golpeado contra un objeto fijo, rastrillado, aventado, criba (tosca o menuda), tueste y malteado, almacenaje, molienda, etc. Muchas de estas actividades estn documentadas en nuestro pasado agrcola reciente y todava pueden ser observadas a travs de la etnografa o por medio de la experimentacin. Tambin pueden proporcionar ayuda en la reconstruccin de la dieta los restos microbotnicos. Los fitolitos (partculas diminutas de slice), especficas de ciertas partes de la planta (de la raz, tallo o flores) pueden dar informacin sobre la tcnica concreta de siega o trilla empleada en cada especie, as como ayudar a diferenciar las especies silvestres de las domsticas; tambin permiten detectar la situacin de campos de cultivo. Los fitolitos adheridos a los filos de las herramientas lticas pueden proporcionar informacin sobre las plantas en las que se utilizaron estos

instrumentos, aunque puedan no haber formado parte de la dieta o haber sido recolectados para alimentacin del ganado. Las impresiones de restos de plantas son bastante corrientes en la arcilla cocida y prueban, cuando menos, que la especie en cuestin estaba presente en el lugar donde se trabaj el barro. Sin embargo, hay que tener cuidado a la hora de interpretar estas improntas, pues no son representativas de la economa o de la dieta. Igualmente, la cermica en la que se ha adherido una impronta de grano o semilla pudo ser desechada lejos de su lugar de fabricacin; en otros casos, muchas de ellas fueron decoradas deliberadamente con impresiones de granos, quizs exagerando as la importancia de una especie. Las herramientas empleadas en el procesamiento de las plantas pueden ayudar a dar a conocer qu especies en cuestin se procesaron, as como el uso que se hizo de ellas. La simple presencia de cermica, hoces o molinos de piedra prueba la existencia de cultivos cerealsticos y de un modo de vida agrcola y sedentario, aunque requieren de otras evidencias que los respalden, como restos de plantas domesticadas. El anlisis de las huellas de uso del filo de un til puede revelar si la herramienta fue utilizada para cortar carne, madera o alguna otra materia. El descubrimiento de fitolitos puede demostrar qu tipo de hierbas se cortaron con un til. El anlisis qumico de las grasas conservadas en vasijas permite identificar a veces no slo el men sino incluso recetas concretas del pasado. Se ha demostrado, por ejemplo, que las nforas del poblado fortificado alemn de la Edad del Hierro de Heuneburg contenan aceite de oliva y vino. En vasijas depositadas como ajuar en una tumba fenicia de Sexi (Almuecar) pertenecientes al siglo VIII-VII a.C. se han encontrado restos de garum, generalmente asociado a la romanizacin de la pennsula Ibrica (Manuel Carrilero Milln, Universidad de Almera). Muchas plantas slo estn disponibles en ciertas pocas del ao y, por lo tanto, pueden dar informacin relativa a si la ocupacin de un yacimiento era estacional o permanente. Las evidencias de almacenaje de alimentos pueden indicar que la ocupacin de un yacimiento tena carcter permanente. Arqueozoologa El estudio de los huesos de animales encontrados en los yacimientos es un importante indicador de la dieta de los hombres del pasado. Este estudio, ya se trate de huesos de animales domesticados o salvajes, comprende una serie de aspectos que van desde la identificacin de los huesos y la especie a que pertenecen, su cuantificacin, la determinacin del sexo y de la edad del animal en el momento en que fue sacrificado o aspectos relativos a la domesticacin. Hay toda una serie de cuestiones que es necesario tener en cuenta antes de proceder al estudio de los restos encontrados en un yacimiento:

Cmo se han recuperado los restos. Es necesario saber de donde proceden tanto los restos recuperados por criba como los recuperados por flotacin. Definir bien cul es el contexto de donde proceden esos restos. Cul es el porcentaje del yacimiento que ha sido excavado. Tamao de la muestra. El nmero de huesos recuperados, para que sea representativo, tiene que estar en relacin con las caractersticas del yacimiento. Caractersticas fsicas de los sedimentos en los que han estado enterrados los huesos. Si hubo manipulacin intencionada por los hombres antiguos de los huesos o de las conchas (fragmentacin intencionada de los huesos para extraer el tutano). Hay que tener en cuenta que no todas las especies se conservan igual ni todas tienen las mismas posibilidades de llegar hasta nosotros en las mismas condiciones.

Todos estos factores de correccin hay que tenerlos en cuenta a la hora de proceder al anlisis de los restos faunsticos. Tambin hay que identificar las especies animales utilizando colecciones de referencia que nos permitan no slo saber de qu especie se trata sino tambin las distintas partes

del esqueleto recuperadas, con sus nombres. Finalmente, habr que medir los huesos segn unas pautas preestablecidas. El primer problema a determinar es si la presencia de restos faunsticos en un yacimiento se debe a la accin del hombre, o a otros depredadores, o a causas naturales; y si estos han sido sacrificados por el hombre para alimento o con fines no alimentarios (pieles para vestidos, huesos y astas para herramientas). Una vez que se han identificado todos los fragmentos de hueso posibles de un conjunto, es necesario cuantificarlos, tanto en relacin al nmero de animales como al peso de la carne; la cantidad de carne que representa un hueso depender del sexo y edad del animal, la estacin en que muri y las variaciones geogrficas en cuanto al tamao del cuerpo y a la nutricin. Un problema a tener en cuenta es el de la conservacin: los huesos de mamferos grandes sobreviven mejor que los de animales ms pequeos; algunos tienen ms huesos o dientes que otros; y el grado de fragmentacin puede variar enormemente segn la especie. Por lo tanto, contar el nmero de restos identificados (NRI) no basta, tambin se requiere el clculo del nmero mnimo de individuos (NMI), es decir, la cantidad ms pequea de animales necesaria para justificar todos los huesos identificados, cuestin que no siempre es fcil de hacer. Es necesario determinar tambin la importancia relativa de la muestra de hueso en la dieta, es decir, deducir cunta carne representa los huesos; as, por ejemplo, el conejo puede ser mucho ms numeroso que el ciervo en la muestra de huesos analizada, pero ste habr proporcionado mucha ms cantidad de carne. Cuestin importante para hacer estudios de carcter econmico es la de la determinacin del sexo y edad del animal en el momento en que fue sacrificado, teniendo siempre en cuenta que se trata de animales sacrificados por el hombre para su consumo o para empleo de alguna de sus partes. Los porcentajes entre machos y hembras permiten hacer anlisis de tipo econmico; estos porcentajes varan en funcin de que el rebao se haya tenido para aprovisionamiento de carne, para explotar su leche, para lana, etc. Si el rebao ha sido criado para explotar carne, entonces los machos son sacrificados jvenes, que es cuando mejor carne tienen. La determinacin del sexo es fcil en aquellos casos en los que slo los machos tienen astas (los ciervos), grandes caninos (el cerdo) o en los que exista un hueso peniano (el perro), o la hembra tenga una estructura plvica diferente. Las medidas de ciertos huesos pueden proporcionar informacin, en funcin de que en muchas especies las hembras son ms pequeas que los machos. Se puede establecer la edad de un animal a partir de rasgos como el grado de cierre de las suturas craneales. O por la erupcin y desgaste de los dientes. Las cuernas son un elemento indispensable tanto para determinar el sexo como la edad del animal; las cuernas de los machos jvenes en principio podran parecerse a las de las hembras, pero hay una serie de datos que nos permiten diferenciarlas. La determinacin de la edad proporciona una perspectiva de las preferencias dietticas y las tcnicas de explotacin, pero la estacin de la muerte tambin es un factor crucial. Formas de estudiar la estacionalidad son, por ejemplo, la identificacin de especies slo disponibles en ciertas pocas del ao, o que mudan los cuernos en una estacin determinada. Conociendo en qu momento del ao nacen las cras de una especie, los restos de fetos o los huesos de recin nacidos pueden indicar con precisin la estacin de ocupacin. La domesticacin es la manipulacin que hace el hombre de animales salvajes para, a travs de cambios genticos, dar lugar a animales domsticos. El problema est en interpretar cuando un hueso pertenece a un animal domstico o salvaje. Los huesos y dientes son los restos faunsticos que aparecen con mayor abundancia en los yacimientos arqueolgicos. Tradicionalmente se determina la domesticacin a partir de cambios morfolgicos como la reduccin del tamao de la mandbula y el creciente agrupamiento de los dientes. Pero stos no son criterios totalmente fiables por cuanto todava se ignora cunto tiempo tardaron en producirse esos efectos desde el momento en que se inici el proceso de domesticacin. Otros cambios debidos a la domesticacin se producen en la piel o la lana, diferente por ejemplo en la oveja domstica y salvaje. Otro enfoque ha consistido en estudiar los cambios en poblaciones de animales en lugar de en los individuos. La introduccin de animales domsticos en zonas donde sus antepasados salvajes no eran autctonos es uno de los criterios de la intervencin humana que se suele utilizar. Ciertas herramientas pueden indicar la presencia de animales domsticos -por ejemplo, arados, yugos, arreos de caballos-. O la aparicin de un animal en un contexto inusual, como por ejemplo un perro en un enterramiento humano.

Tambin el arte es especialmente revelador respecto a la domesticacin, con representaciones de animales domsticos. Las deformaciones y las enfermedades tambin pueden proporcionar datos convincentes sobre la domesticacin. Cuando son utilizados para la traccin, los caballos, el ganado vacuno y los camellos sufren algunas veces de deformaciones en sus extremidades inferiores debidas al esfuerzo. 4.- La identificacin de las poblaciones humanas: el anlisis paleoantropolgico Uno de los principales objetivos de la arqueologa es recrear la vida de los hombres que generaron el registro arqueolgico. De ah que el estudio de los restos fsicos del hombre del pasado tenga que ser uno de los aspectos importantes de la investigacin. Esta investigacin debe llevarla a cabo en gran medida el especialista en antropologa fsica ms que el arquelogo, quien deber de interpretar los datos proporcionados por el antroplogo. El estudio de las poblaciones antiguas comprende aspectos como:

Estudio de los restos seos

Caractersticas fsicas de los individuos Determinacin del sexo Determinacin de la edad Determinacin de la altura y peso Paleopatologas

Estudio sobre

Relaciones de parentesco Pautas de conducta Anlisis de las huellas de pisadas Anlisis de los coprolitos humanos

Recuperacin, estudio y conservacin de los restos que llegan hasta nosotros

El primer paso consiste en determinar las caractersticas fsicas de los restos humanos que han llegado hasta nosotros. Esto es relativamente fcil cuando se dispone de cuerpos intactos, de esqueletos completos o de crneos. Ms especializacin se requiere cuando se trata de huesos sueltos o de fragmentos. En casos como los enterramientos mltiples y fragmentarios o las cremaciones es necesario establecer el nmero mnimo de individuos a partir de las partes del cuerpo que son ms abundantes. No slo han permanecido intactos las momias que han sido tratadas intencionadamente; tambin se han conservado intactos cuerpos que se han desecado, congelado o conservado en la turba de forma natural. Estos cuerpos revelan caractersticas como la longitud, tipo y color del pelo; el color y marcas de la piel, como arrugas y cicatrices; tatuajes; etc. En circunstancias excepcionales pueden sobrevivir las rayas de las yemas de los dedos que dan lugar a las huellas dactilares y las lneas correspondientes de la planta del pie. Incluso cuando el cuerpo ha desaparecido, algunas veces pueden sobrevivir evidencias. Es el caso de las improntas dejadas por los cuerpos de los habitantes de Pompeya tras la erupcin del Vesubio en el ao 79 d.C., a medida que se descomponan dentro de sus envolturas de ceniza volcnica endurecida. Los modernos moldes de yeso de esos cuerpos muestran no slo su apariencia fsica general, peinado, vestimenta y postura, sino tambin detalles sutiles como la expresin del rostro en el momento de la muerte.

Tambin se pueden detectar cuerpos desaparecidos por otros medios. En Sutton Hoo, Inglaterra, el cido suelo arenoso ha destruido la mayor parte de los restos dejando nicamente una mancha sombreada en el suelo. Si esas huellas son sometidas a una luz ultravioleta, el hueso que contienen se hace fluorescente y puede ser registrado fotogrficamente. Los aminocidos y otros productos de la descomposicin orgnica, en la tierra, pueden ayudar a identificar el sexo y el grupo sanguneo de estos cadveres invisibles. La evidencia fsica directa sobre el hombre tambin procede del arte antiguo, de una gran importancia cuando lo que se quiere es reconstruir el aspecto del ser humano. Sin embargo, la gran mayora de los restos humanos adoptan la forma de esqueletos y fragmentos de huesos, que proporcionan una gran cantidad de informacin. Para la determinacin del sexo, suele ser fcil a travs de los genitales cuando se trata de cuerpos intactos o de representaciones artsticas. Si stos no estn presentes, los caracteres secundarios como pechos, barbas y bigotes son indicadores fiables. Otro caso evidente es el del enterramiento de una mujer con el feto. En relacin con los esqueletos humanos y restos de huesos, el mejor indicador del sexo es la forma de la pelvis. Pero tambin la determinacin del sexo se hace por las diferencias entre determinados huesos de hombres y mujeres toda vez que, dentro de individuos del mismo grupo, los huesos del hombre son ms grandes, largos y robustos que los de las mujeres y tienen unas seales de musculatura ms desarrolladas. La mujer posee un esternn ms corto y los hombres poseen crneos ms grandes, y mandbula y dientes tambin ms grandes. En el caso de fragmentos de huesos demasiado pequeos o desgastados se acude a mtodos muy desarrollados basados en anlisis qumicos. Entre la pubertad y la menopausia, los huesos femeninos tienen un nivel de citrato (sal del cido ctrico) ms alto que los masculinos. Por lo que respecta a los nios, la determinacin del sexo presenta ms dificultades que en el caso de los adultos. Un relativo xito lo pueden representar las mediciones dentales, toda vez que el proceso de denticin es ms rpido en las nias que en los nios en individuos de la misma edad. Los mejores indicadores para establecer la edad son los dientes. A travs de ellos se estudia la erupcin y sustitucin de los dientes de leche, la secuencia de aparicin de la denticin permanente y, por ltimo, el grado de desgaste. Para el estudio de poblaciones ms remotas se recurre al microscopio electrnico de barrido para estudiar el esmalte dental. ste crece a un ritmo regular y mensurable y sus lneas microscpicas de desarrollo forman estras que pueden ser contadas. En las poblaciones actuales surge una nueva estra cada semana, aproximadamente, y hay que suponer un ritmo similar de crecimiento en nuestros antepasados homnidos. Los huesos tambin son utilizados para la determinacin de la edad. La secuencia fija en la que los extremos de las articulaciones (epfisis) se fusionan con el hueso son un indicador temporal que puede ser aplicado a los restos de individuos jvenes: la clavcula se suelda entre los 18 y los 30 aos y el sacro (base de la espina dorsal) se une entre los 16 y los 23 aos. Un importante indicador de la edad es el grado de fusin de las suturas entre los huesos de la bveda craneana. El anlisis de fragmentos seos a travs del microscopio es otro procedimiento adecuado para saber la edad (nio, joven, adulto, senil) de una persona. A medida que envejecemos la estructura de nuestros huesos cambia de un modo claro y mensurable. Una vez estimada la edad de una muestra, se puede calcular la duracin media y mxima de la vida de esa comunidad. As, por ejemplo, se ha calculado que los neanderthales ms viejos moran antes de llegar a los 50 aos y la mayor parte de ellos antes de los 40. Tambin la mujer en la prehistoria tena ms probabilidades de morir antes que el hombre, sin duda debido a los peligros del parto. La altura es fcil de calcular si el cuerpo se conserva en su totalidad. Pero tambin es posible determinar la estatura en base al tamao de ciertos huesos largos, especialmente los de las piernas. Tambin se pueden utilizar los huesos de los brazos, como en el caso del hombre de Lindow, que careca de piernas. Las huellas de los pies igualmente puedan dar una buena orientacin, dado que se considera que la longitud del pie en el varn adulto equivale al 15,5 % de su estatura. Teniendo en cuenta que el peso en seco equivale al 25-30 % del peso en vida, ste es fcil de calcular en cuerpos intactos. Tambin la altura puede servir de orientacin para calcular el peso de un individuo.

La paleopatologa (estudio de las enfermedades antiguas) nos dice mucho ms sobre la vida de los hombres antiguos que sobre su muerte, lo cual resulta beneficioso para el arquelogo. Dado que la mayora de las enfermedades infecciosas no suelen dejar huellas detectables en los huesos, slo se puede realizar un exmen exhaustivo de las enfermedades antiguas en aquellos cuerpos que conserven tejidos blandos. A veces, el tejido superficial puede revelar evidencias de enfermedades como eczemas o afecciones similares. Por lo que respecta a los tejidos internos, hay que recurrir a los rayos X y mtodos modernos para conseguir informacin. En ocasiones se pueden estudiar tejidos blandos que ya no existen, como es el caso de las huellas de pies y manos y las estampaciones de las manos sobre las paredes o rocas. Se han conservado huellas dactilares en fragmentos de loes cocido de un yacimiento del paleoltico superior en Checoslovaquia. La cueva pintada de finales del Wrm de Maltravieso tiene unas 30 estampaciones de manos, algunas de las cuales carecen del dedo pulgar y de las articulaciones del meique, que han sido interpretadas como una mutilacin ritual. Cuando sobreviven tejidos blandos, por lo general se pueden encontrar parsitos de algn tipo. As, en las momias egipcias se han encontrado una gran variedad de plagas, como parsitos causantes de la disentera ambica, y muchos inquilinos intestinales. Una importante fuente de informacin sobre los parsitos son los coprolitos humanos; los huevos de los parsitos salen en las heces encerrados en duras cscaras, sobreviviendo de este modo. La gentica permite un conocimiento sobre algunas enfermedades que dejan huellas en el ADN, como es el caso de la viruela y la polio. El material seo es mucho ms abundante que los tejidos blandos conservados y puede revelar mucha informacin de carcter patolgico. El ser humano repite numerosas actividades y tareas continuamente a lo largo de su vida y muchas veces stas causaron efectos en el esqueleto que se pueden analizar e interpretar. As, se ha sugerido que la posicin en cuclillas era un rasgo habitual entre los neanderthales, a partir de la elevada frecuencia de un ligero aplanamiento de las epfisis del fmur. Tambin se cree que las articulaciones deformadas del tobillo de las momias femeninas prehistricas de Arica, en la costa chilena, se deben a haber trabajado agachadas, quiz mientras abran crustceos en la playa. Llevar cargas puede producir cambios degenerativos en la parte inferior de la columna. En los poblados argricos es comn detectar artrosis en las cervicales debido al peso que tenan que subir, al estar la mayor parte de estos poblados situados en alturas. El anlisis sobre los restos humanos del primitivo asentamiento agrcola de Tell Abu Hureyra, en Siria, revela que los huesos del tobillo y el dedo gordo del pie presentan un pulido atribuible a arrodillarse y empujar con la punta del pie al moler los cereales. Algunas enfermedades tambin dejan huellas muy claras en los huesos. La lepra, por ejemplo, erosiona los huesos del rostro y las extremidades de un modo caracterstico. Ciertos cnceres tambin tienen un efecto perceptible en los huesos. La evidencia arqueolgica ms comn e impresionante por lo que respecta a las tcnicas mdicas es el fenmeno de la trepanacin o extraccin de un trozo de hueso del crneo, probablemente para aliviar la presin sobre el cerebro causada por una fractura craneal o para combatir dolores de cabeza o la epilepsia. Se conocen ms de 1.000 casos y en ms de la mitad de ellos la curacin del individuo haba sido completa. En ciertos casos es posible determinar el grado de parentesco entre dos individuos comparando la forma del crneo o analizando el cabello. Tambin averiguando el grupo sanguneo a partir de los huesos y otros tejidos. Los nuevos trabajos en gentica permiten averiguar las relaciones familiares mediante el anlisis del ADN. Para el anlisis de las huellas de pisadas, los ejemplares ms famosos son los rastros descubiertos en Laetoli, Tanzania, por Mary Leakey, dejadas por homnidos hace unos 3,6-3,75 millones de aos. Caminaron por un trecho de ceniza volcnica mojada que luego se endureci y sobre la que qued la impronta de las pisadas. El anlisis de las huellas dio como resultado que estos homnidos (probablemente australopithecos) caminaban ya erguidos; la longitud de la zancada indicaba que haban caminado lentamente. El anlisis de coprolitos ha demostrado ser una fuente de informacin muy importante respecto a lo que coman los individuos en el pasado. En ellos se reconocen fragmentos de hueso, fibras vegetales, partculas de carbn, semillas y restos de pescado, aves, e incluso insectos, as como fragmentos de cscaras de moluscos, huevos y nueces. Tema 5.- EL ANLISIS DE LABORATORIO. II

1.- Tcnicas de laboratorio para el estudio de los artefactos Una primera diferenciacin sobre los materiales es aqulla que los divide en ecofactos y artefactos. Los ecofactos son aquellos materiales que se encuentran en la naturaleza y que el hombre utiliza sin modificarlos. Los artefactos son aquellos materiales producto de la actividad humana, modificados o construidos por el hombre para su utilizacin. Una segunda diferenciacin es la que distingue a los artefactos en construidos de materiales naturales o artificiales. Los materiales naturales son los que se encuentran en la naturaleza sin que sobre ellos se haya producido ninguna transformacin antes de la realizada por el hombre (piedra, hueso, madera, lana, etc.); mientras que los materiales artificiales son producto de la actividad humana (metal, vidrio, cermica). El registro arqueolgico est formado en una gran parte por artefactos, es decir, por instrumentos fabricados por el hombre. Para su estudio hay que tener en cuenta diversos aspectos, entre los que el primero es estudiarlos desde una perspectiva arqueolgica y desde distintos enfoques: anlisis arqueolgico, etnogrfico y experimental. A) Materiales naturales Piedra La piedra es el til ms comn en el registro arqueolgico, desde los primeros utensilios reconocidos hace unos 2,5 millones de aos, hasta la adopcin de la alfarera, hace unos 12.000 aos. Buena parte de la piedra de los tiles primitivos fue recogida, bien en lechos de corrientes de agua o en otros puntos del paisaje; pero los lugares de origen ms visibles arqueolgicamente son las minas y canteras. Las minas ms famosas son las de slex del Neoltico de varias regiones del norte de Europa (Blgica, Inglaterra, Polonia). Su excavacin ha revelado una mezcla de minera a cielo abierto y en pozos, segn el terreno y la situacin del filn, aprecindose un alto grado de conocimientos tcnicos por parte de los hombres antiguos para omitir las vetas mediocres y concentrarse en las de mejores materiales. Se abran pozos de hasta 20 m de profundidad, de donde partan galeras radiales, para llegar al slex de mejor calidad. Las galeras, una vez agotadas, eran rellenadas con los desechos procedentes de las nuevas. Un clculo aproximado de la mina de slex neoltico de Grimes Graves, en Inglaterra, sugiere que el yacimiento pudo haber producido 28 millones de hachas de slex, mientras que la mina de Rijckholt, en Holanda, pudo haber proporcionado el slex suficiente para elaborar la asombrosa cifra de 153 millones de hachas. A veces, las superficies rocosas se calentaban al principio con fuego, enfrindolas luego con agua. Respecto a las canteras, hay objetos inacabados o piedras abandonadas que ayudan a hacer reconstrucciones tecnolgicas de cmo se efectuaba la extraccin. Los ejemplos ms representativos son las canteras de estatuas de la isla de Pascua y la cantera de obeliscos de Assuan, en Egipto. Unido al procedimiento de extraccin del material est el de elaboracin de los tiles lticos. En la mayora de los casos, stos se elaboraban quitando material de un canto o ncleo hasta que se consegua la forma deseada; las lascas extradas del ncleo tambin eran utilizadas como cuchillos, raspadores, etc. Las primeras herramientas reconocibles son simples choppers y lascas elaboradas mediante percusin de los cantos para obtener filos cortantes, de los que los ejemplos ms conocidos son los llamados tiles olduvayenses, procedentes de la garganta de Olduvai, Tanzania. Tras centenares de miles de aos, el hombre primitivo avanz hasta tallar las dos caras del til, produciendo el bifaz achelense, con filos cortantes bien trabajados. El avance siguiente, hace unos 100.000 aos, lleg con la aparicin de la tcnica Levallois -un yacimiento de los suburbios de Pars donde fue identificada por primera vez- en la que el ncleo era trabajado de tal modo que se podan extraer grandes lascas de forma y tamao decididos de antemano. Hace unos 35.000 aos, en el paleoltico superior, la tecnologa de base laminar se convirti en la predominante; de un ncleo cilndrico, con un punzn y un percutor, se extraan lminas largas y de bordes paralelos, de donde ms tarde, una vez retallados y retocados, se podan elaborar una mayor variedad de tiles especializados (raspadores, buriles, perforadores). Con esta tcnica se desperdiciaba menos materia prima y se obtena una mayor longitud de filo cortante; se han hecho clculos sobre la cantidad de filo cortante que se hubieran obtenido de 500 g de materia prima, utilizando cada una de las tcnicas descritas, resultando: Tecnologa Longitud de filo obtenido Olduvayense 5 cm. Achelense 20 cm.

Musteriense (Paleoltico medio) 100 cm. Gravetiense (Paleoltico superior) 300-1.200 cm. Esta tarea hacia la consecucin de un mayor ahorro de materia prima tiene su punto mximo en el Mesoltico, hace unos 10.000 aos, con el predominio de los microlitos, diminutos utensilios lticos, muchos de los cuales fueron utilizados como barbas en armas compuestas. Otra cuestin es la de la funcin para la que se construy un til determinado. La nica prueba directa de la funcin de un til es el estudio de las diminutas huellas de desgaste que quedan en el utensilio. No obstante, hay que pensar que un nico til pudo ser utilizado con propsitos muy distintos y, a la inversa, la misma tarea se puede realizar con diferentes herramientas. El paso decisivo en el estudio de las huellas de uso lleg con la publicacin en 1957 de los trabajos del ruso Semenov, que haba experimentado durante dcadas con el microdesgaste de los tiles primitivos. Las tcnicas de fabricacin podemos conocerlas a travs de las huellas de manufactura, por representaciones artsticas, pero sobre todo a travs de la arqueologa experimental. La reproduccin de un til ha de hacerse utilizando la misma tecnologa que los grupos que lo fabricaron. Hueso, asta, concha y piel Una gran parte de las marcas del registro arqueolgico est compuesta por artefactos que utilizan el hueso, el asta o la concha para su fabricacin; menos evidencias quedan de restos de pieles al ser ste un material que se degrada ms fcilmente con el tiempo. Una cuestin a determinar es si las alteraciones producidas en el hueso o en las conchas han sido hechas por el hombre de manera intencionada o por el contrario son producto de la accin del tiempo. El sentido comn lleva a pensar que se habran utilizado como herramientas huesos sin trabajar; de modo similar, algunos objetos frgiles, como las cochas, pueden tener perforaciones que no sean artificiales sino naturales; para resolver esta cuestin es importante basarse en el contexto del hallazgo. Una vez que sepamos que un objeto ha sido fabricado por el hombre de forma artificial, el siguiente paso es tratar de conocer la tcnica de fabricacin. En la mayora de las ocasiones el mtodo de manufactura no suele ser evidente. En el caso del hueso, es importante saber el soporte del que se ha fabricado el instrumento: metpodos (huesos del pie), costillas de herbvoros de gran tamao, pelvis, etc. Otro medio para determinar los mtodos de fabricacin de las herramientas de hueso es el anlisis de las huellas de uso utilizando el microscopio electrnico de barrido, en combinacin con la arqueologa experimental. La arqueologa experimental y el estudio de las huellas de uso son muy efectivos tambin para ayudar a deducir la funcin para la que fueron fabricados los artefactos sobre materias orgnicas. Una cuestin problemtica y muy discutida es la funcin de los bastones de asta perforados del Paleoltico Superior europeo; la hiptesis ortodoxa es que servan para enderezar azagayas, pero hay otras muchas hiptesis que van desde que eran estacas de tiendas a piezas de arns. Madera La madera es uno de os materiales orgnicos ms importantes y verstiles, y debi ser utilizada para fabricar instrumentos y para la construccin. Pero la madera es un material difcil de conservar pues se deteriora con facilidad; slo puede sobrevivir bajo circunstancias muy especiales: o bien en lugares muy hmedos o muy secos. En el rido entorno del antiguo Egipto, por ejemplo, se han conservado numerosas herramientas agrcolas de madera (rastrillos, azadas, palas, hoces), muebles, armas, juguetes y tiles de carpintera. Pero ha sido la madera empapada, conservada en lagos y otros lugares hmedos, la que ha proporcionado la informacin ms valiosa respecto a las tcnicas del trabajo en madera. Son frecuentes los objetos de gran tamao construidos en madera, como los atades de troncos de la Edad del Bronce de la Europa septentrional, cmaras mortuorias, puentes, viviendas, caminos, y especialmente una gran diversidad de vehculos con ruedas: carros, carretas, carruajes, carros de guerra, etc., pues hay que pensar que hasta la aparicin del ferrocarril y del vehculo a motor todo el transporte rodado estaba hecho en madera. Pero fue en la construccin naval donde la tecnologa de la madera alcanz una gran expansin. Hasta el siglo XIX todos los botes y barcos estaban hechos principalmente de madera, y tal vez en ningn otro campo de la tecnologa preindustrial lograron los artesanos del mundo tanta maestra como en la construccin de todo tipo de naves, desde pequeos botes fluviales hasta grandes barcos de navegacin transocenica.

Fibras vegetales y animales La fabricacin de recipientes, tejidos y cuerdas de piel, corteza y fibras textiles se remonta a los perodos arqueolgicos ms antiguos, pero estos frgiles materiales sobreviven raras veces; al igual que la madera, slo se conservan en condiciones de gran aridez o humedad. Respecto a los tejidos, la cuestin ms importante a investigar es cmo se fabricaban y con qu instrumentos. El anlisis de las huellas de uso tambin ha sido aplicado a tejidos y fibras. Utilizando el microscopio electrnico de barrido se ha visto como los diversos tipos de roturas, daos y desgastes dejan seales en las distintas clases de fibras; las marcas de cuchillo se suelen distinguir con facilidad de las producidas por esquiladoras y tijeras. B) Materiales artificiales Por lo que respecta a los materiales artificiales o sintticos, el desarrollo de la tecnologa para su fabricacin hay que estudiarla desde el punto de vista del dominio del fuego. Hasta fechas recientes, casi todos los materiales sintticos dependan del control del calor y generalmente el desarrollo de nuevas tecnologas se ha basado en gran medida en el logro de temperaturas cada vez ms elevadas bajo circunstancias controladas. Ya en el Paleoltico Superior se elaboraron espordicamente figurillas de arcilla cocida, consistentes en figuras modeladas de animales y seres humanos. Un avance significativo se produjo en el Neoltico inicial del Prximo Oriente, en torno al 8000 a.C., con la construccin de hornos especiales utilizados tanto para secar los granos de cereal como para cocer el pan. A travs de estas primeras experiencias pirotecnolgicas posiblemente se descubri la posibilidad de hacer cermica cociendo arcilla. En principio, la cermica se elaboraba con una coccin a fuego abierto en la que las condiciones reductoras se lograran limitando la entrada de aire y aadiendo lea sin quemar. A partir de los hornos de alfarero, en los que una entrada controlada de aire poda generar temperaturas de 1.000-1.200 C, se descubrira la fundicin del cobre, a la que sigui la tecnologa del bronce tras alear cobre y estao. Tras sta, superados los problemas de control de las temperaturas, surgira la tecnologa del hierro (punto de fusin, 1.540 C). Hay, por tanto, una secuencia lgica en la adopcin de nuevos materiales determinada por la temperatura alcanzable. En general, la produccin de vidrio y fayenza -un tipo de precristalaparece en una poca muy posterior a la cermica, pues son necesarios unas temperaturas mayores y un mejor control, tecnologa que surge con la elaboracin del bronce. Cermica El hombre del Paleoltico, aunque an no fabricase cermica, podra haberlo hecho, pues cualquier fuego encendido en el suelo de una cueva habra endurecido la arcilla circundante; de hecho, a veces elabor figurillas de terracota. La inexistencia de vasijas de cermica antes del Neoltico es consecuencia, sobre todo, del modo de vida itinerante de los cazadores-recolectores del Paleoltico, para quienes una pesada vajilla de arcilla cocida habra sido de poca utilidad. La aparicin de la cermica coincide con la adopcin de un modo de vida sedentario en el que vasijas y recipientes duraderos y fuertes son una necesidad. La cermica, casi indestructible, est tan omnipresente a partir del Neoltico como los instrumentos lticos en el Paleoltico, y as como algunos yacimientos proporcionan miles de utensilios de piedra, otros contienen, literalmente, toneladas de fragmentos de cermica. Esto es debido sobre todo a la fcil accesibilidad del material de que est hecha la cermica; la materia prima -la arcilla- se encuentra fcilmente en todas partes y muy especialmente en el Mediterrneo. Pero es que adems la arcilla es muy dctil, se puede malear con mucha facilidad, lo que hace que se pueda utilizar para la construccin de infinidad de elementos vinculados con la preparacin, conservacin, transporte y consumo de alimentos. Metal Tradicionalmente se consideraba que las tcnicas metalrgicas se haban difundido a Europa desde las culturas ms avanzadas del Prximo Oriente. Pero estudios ms recientes ponen de manifiesto que pudo haber tres posibles ncleos independientes: el Prximo Oriente, los Balcanes y, posiblemente, la pennsula Ibrica (en Rudna Glava, Servia, junto a uno de los meandros del ro Danubio, se encuentra la mina ms antigua de cobre documentada hasta la fecha).

El invento de la metalurgia llegar cuando el hombre sea capaz de separar el mineral puro de la piedra con la que est mezclado. Ese proceso no sabemos como se descubri: pudo ser de forma accidental al caer una de estas piedras al fuego y observar los cambios que se produjeron en ella. El cobre aflora en la superficie con una serie de minerales fcilmente distinguibles por el color. Normalmente aparece en distintos estratos: la parte superficial suele coincidir con metales de cobre oxidados; despus hay una parte de transicin, donde suele estar el nivel hidrosttico, por debajo del cual se encuentran los sulfuros de cobre: pirita o calcopirita. Las primeras minas de cobre van a explotar slo la parte superficial, donde el cobre se encuentra mezclado con rocas de color verde -malaquita- o azul -azurita-. Conforme los filones de esta capa superficial se vayan agotando, se empieza a profundizar en el terreno buscando las vetas de sulfuro de cobre, pirita o calcopirita, que presentan un color parduzco. El cobre, por s solo, es un mineral blando al que no se puede sacar filo, slo se endurece a base de martillearlo sucesivamente despus de calentarlo una y otra vez. Pero, en su proceso de experimentacin, el hombre se da cuenta que si mezcla el cobre con otros metales, ste adquiere dureza; el primer mineral que va a utilizar para alearlo con el cobre ser arsnico (durante la Edad del Cobre y primeros aos de la Edad del Bronce, los instrumentos utilizados sern de cobre arsenicado). El siguiente paso ser alearlo con estao, lo cual representar otra revolucin tecnolgica, dando lugar al bronce, mucho ms duro que el cobre, al que se le puede sacar filo. A partir de este momento, la pennsula Ibrica, rica en mineral de estao, va a jugar un papel importante (cultura de Tartesos). La metalurgia es una de las mayores novedades tecnolgicas del Neoltico. Al coincidir con el nacimiento de las sociedades complejas, muchas veces la metalurgia se ha utilizado como argumento causal del nacimiento de la desigualdad. Sea o no verdad, la tecnologa metalrgica, junto con el comercio, son aspectos claves de la formacin de las sociedades complejas. En el sureste de Europa, la metalurgia tiene un foco, los Balcanes, con unas caractersticas peculiares e independientes del Prximo Oriente en fechas tan antiguas como las de Anatolia. Por eso se piensa que los Balcanes son un foco metalrgico independiente que est produciendo metal ya en el V milenio a.C. Desde los Balcanes, la metalurgia se extender hacia los Alpes y hacia Italia, donde aparecer otro foco en el III milenio que influir en Francia, desde donde pasar a Catalua. En las mismas fechas en que se forma el foco de Italia, en los Millares aparece otro foco independiente, si no de invencin, s de desarrollo de la metalurgia. Tras la metalurgia del cobre y del bronce, en torno al ao 1000 a.C., hace su aparicin en grandes cantidades el hierro en el Prximo Oriente, aunque hay evidencias de haberse trabajado bastante antes, sobre todo en la Anatolia hitita. Fayenza y vidrio Los materiales vtreos son relativamente nuevos en la historia de la tecnologa. El primero en aparecer fue la fayenza, un previdrio que se fabricaba revistiendo un ncleo de cuarzo pulverizado con un barniz alcalino vtreo. Fue muy utilizada en el Egipto dinstico para realizar abalorios y pendientes. Su principal importancia arqueolgica reside en los datos que puede proporcionar respecto a la procedencia y lugar de origen de adornos concretos. En torno al 2500 a,C, se fabricaron en Mesopotamia las primeras cuentas de vidrio autntico. Una vez descubierta su tcnica, el vidrio es de fabricacin fcil y barata: consiste en fundir arena y enfriarla de nuevo; el lquido se enfra sin cristalizar, por lo que queda transparente. El problema a resolver era el elevado punto de fusin del slice (material del que se compone la arena), a 1.723 C; si se le aade un fundente, como sosa o potasa, la temperatura desciende (la sosa la reduce a 850 C), pero el resultado es un vidrio de calidad bastante mala. Por un sistema de ensayo o por error se debi descubrir que aadiendo tambin cal se produce un resultado mejor; la mezcla ptima es de un 75 % de slice, un 15 % de sosa y un 10 % de cal. Slo se pudo fabricar vidrio despus de conseguir los medios de generar temperaturas muy elevadas. Esto se produjo en la Edad del Bronce, con la aparicin de hornos de carbn vegetal para fundir el metal. 2.- Tecnologa y tipologa del utillaje Cermica En arqueologa, el primer paso en el estudio de la cermica es localizar el lugar de aprovisionamiento, el sitio de donde se ha extrado la tierra o el barro, lo que se consigue a travs de anlisis qumicos. El lugar de aprovisionamiento generalmente suele estar cercano al asentamiento. Una vez obtenida la materia prima hay que transportarla al lugar de elaboracin,

momento a partir del cual comienza el proceso de fabricacin propiamente dicho, cuyo primer paso es la preparacin de la masa para moldearla. Al preparar la masa de arcilla se le aaden a sta lo que se conoce como desgrasantes, que son rellenos o inclusiones incorporadas a la arcilla para dar a sta una mayor consistencia y manejabilidad y para neutralizar cualquier rotura o comprensin durante la coccin. Los materiales ms comunes aadidos a la arcilla como desgrasante son conchas trituradas, cermica rota, arena, hierba, paja o fragmentos de esponja. Experimentos realizados han demostrado que las conchas trituradas y quemadas hacen que la arcilla sea ms resistente que la arena gruesa al choque y al impacto calorfico; tras este desgrasante, el mejor es la arena fina, pues cuanto ms menudo sea el desgrasante ms resistente ser la vasija. El moldeado y la coccin son los dos procesos fundamentales para la realizacin de una vasija. En un principio, el moldeado se haca a mano. Este mtodo consista en ahuecar con las manos el centro de una bola de arcilla, dndole forma entre el pulgar y los dedos, o bien ir poniendo sucesivamente una serie de rollos o trozos; en ambos casos, primeramente se golpeaba el barro para acabar con las burbujas de aire que pudiesen quedarle. Otro sistema de fabricacin es el de molde, caracterstico en la pennsula en la Edad del Cobre. El mtodo consista en introducir la arcilla en moldes, generalmente de esparto, dejndola secar al sol. Una vez seca se saca del capacho, quedando adherida a las paredes de la vasija la impronta del molde; a continuacin se iguala la superficie, quitndole las huellas de esparto que pudiesen quedar (cuando se han hecho varias vasijas en un mismo molde, la arcilla adherida a las paredes de ste es mucho menor y hace que no queden improntas). Pero el sistema ms comn y utilizado es la elaboracin en un torno o plato giratorio, tcnica que aparecera despus del 3400 a.C., como muy pronto, en Mesopotamia. El proceso siguiente es el de secado. Antes de cocerla, la vasija ya acabada se ha de secar con el fin de eliminar el agua acumulada en el proceso de moldeado. El secado se puede llevar a cabo al aire libre o en cobertizos calentados especialmente. Durante el secado, a consecuencia de la prdida de agua, la vasija se encoge, lo que causa una presin que puede terminar agrietndola. El proceso de secado concentra tambin en la superficie de la vasija las sales disueltas que, en el caso de las vasijas cerradas, puede afectar al color durante la coccin. La coccin es el paso ms importante en el proceso de fabricacin de una vasija. Mediante la coccin se transforman los minerales de la arcilla en un material nuevo, la cermica. Los cambios fsicos y qumicos necesarios para esta transformacin suelen tener lugar alrededor de los 550600C; la cermica que no alcanza esta temperatura durante el proceso de coccin suele desintegrarse cuando se la sumerge en agua. Hay dos modalidades de coccin: A cielo abierto. Las vasijas y el combustible entran en contacto directo, amontonndose sobre el suelo o en un hoyo excavado al efecto en el terreno. El mtodo habitual consiste en amontonar las vasijas sobre una capa de combustible, adems de mezclar ste dentro y alrededor de la cermica, cubriendo incluso el montn con ms combustible o con una capa de fragmentos de cermica procedentes de cocciones anteriores. La caracterstica ms notable de la coccin abierta es el rpido incremento de la temperatura desde el primer momento y su corta duracin; la temperatura slo tarda unos pocos minutos en alcanzar su intensidad mxima, pudindose retirar las vasijas ya cocidas al cabo de muy poco tiempo. Sin embargo, este sistema slo permite la coccin de muy pocas vasijas de una sola vez. En horno. La cermica y el carburante estn separados en compartimentos distintos; la vasija suele estar en una cmara calentada por los gases y las llamas del combustible. La atmsfera de coccin produce efectos importantes sobre la pasta de la vasija cocida, especialmente en lo que respecta al color; ste depende sobre todo de los componentes de hierro y carbono que contenga la arcilla, as como de la duracin, la temperatura y la atmsfera en que se produzca la cochura. Cuando la cochura se produce en un entorno oxidante, en el que se permite la circulacin de aire dentro de la cmara, el carbono se quema produciendo dixido de carbono, dando a las vasijas un color rojizo. Cuando la coccin se produce en un entorno cerrado, sin circulacin de aire (o entorno reductor), el carbono no se quema del todo y queda visible en la pasta ya cocida, dando una coloracin gris oscura o negruzca. Durante la Edad del Bronce peninsular se utilizarn sobre todo hornos cerrados con una cpula y una abertura lateral para conseguir un ambiente oxidante; estos hornos podan ser de planta oval, circular o rectangular, muy parecidos a los que todava se encuentran en muchos cortijos actuales; en ellos se consiguen temperaturas que pueden llegar hasta los 1.200 C. Los fenicios fueron los introductores de hornos con parrilla, es decir, dotados de una cmara de fuego interior que separa los objetos a cocer.

Por sus formas, las vasijas se pueden clasificar de manera intuitiva, sin complejidad, valindonos para ello de la terminologa utilizada en la vajilla tradicional. Segn esto, se distinguen:

Vasijas de formas abiertas: escudillas, cuencos, platos, fuentes, cazuelas, lebrillos... Vasijas de formas cerradas: vasos, tazas, jarros, ollas, botellas, cntaros, orzas...

Las tcnicas decorativas son muchas veces difciles de distinguir unas de otras. La decoracin se puede realizar:

Antes de la coccin

Incisin: es quitar arcilla con un punzn, quedando una decoracin en relieve. Boquique: cuando se marcan unos puntos dentro de las lneas de incisin. Cardial: son marcas realizadas con una concha sobre la superficie de la vasija; es la primera cermica que aparece en la pennsula Ibrica, fabricada en el Neoltico antiguo. Relieve: consiste en aplicar sobre la pasta fresca otro tipo de elementos de arcilla, como cordones y otro tipo de relieves, que pueden ser continuos o discontinuos. Despus de la coccin

Esgrafiada: consiste en rayar la superficie de la vasija con un objeto (generalmente con un punzn). Por aplicacin

Grafitada Engobe Pintada Aplicaciones incrustadas (piedra, mbar, metal). El sistema de aprehensin consiste en elementos que se incorporan a la vasija para su sujecin o sostenimiento, y puede ser:

Perforaciones, para sostenerlas sobre un clavo o saliente Mamelones, o pequeas protuberancias que se aplican al cuerpo de la vasija como si fueran una especie de botones; pueden ser perforados o sin perforacin, de forma cilndrica, lengetas, etc. Orejetas, o salientes ms redondeados que permiten asir la vasija. Asas. En el Neoltico, la mayora de las vasijas tienen asas pues la poblacin neoltica es todava en gran medida itinerante, llevando a cabo desplazamientos en invierno y verano, desplazndose el grupo al completo con los rebaos en funcin de los pastos, por lo que las vasijas requieren tener asas para poder desplazarlas con facilidad. Mangos

Metal

En las primeras minas que hay documentadas, tanto de slex como de cobre, la parte explotada es la parte superficial o capa superior en contacto con la superficie del terreno. El procedimiento ms fcil para hacer una mina a cielo abierto es acumular una cantidad de lea sobre el terreno, hacer un gran fuego y, una vez al rojo vivo la roca o la zona donde se va a excavar, echar agua para que la roca, con la diferencia de temperatura, se agriete, desgajando entonces trozos de roca con palos o con otros instrumentos de madera o de hueso; as, de esta forma, se va haciendo poco a poco un pozo de donde se extrae el mineral. sta sera la primera fase para la extraccin del mineral. La segunda fase, tras la extraccin, sera la reduccin del mineral. En un primer paso, se tritura el mineral para separar ms fcilmente la ganga de la mena. La mena, una vez separada, ser la que se reduzca convirtindose en cobre. Para reducir el mineral, la mena se introduce en el interior de una vasija de cermica, en forma de cubeta, por encima de la cual se hecha combustible (carbn, madera...) funcionando como un horno. La reduccin del mineral se lleva a cabo a una temperatura de 600 C. La mena, con el combustible encima, har que el cobre se libere de la piedra con la que an est adherido, formndose bolas o trocitos de cobre sin impurezas. Despus de algn tiempo funcionando la vasija-horno, se forma una especie de torta o amasijo donde van revueltos la vasija misma, el cobre, la piedra y el combustible que los ha ayudado a arder; la nica opcin que queda entonces es romper todo ese amasijo sacando los trozos de cobre liberados (por eso, en los yacimientos o lugares donde se ha fabricado cobre, las vasijas siempre aparecen rotas). La siguiente fase, una vez liberado el cobre, es la de la fundicin del mineral, es decir, transformar ese trozo de mineral slido en lquido. La fundicin se realiza en otra vasija de arcilla, el crisol, especie de cuenco que suele tener un pico vertedero para verter el mineral lquido en el molde. La arcilla con la que se fabrica el crisol, al tener que resistir ste grandes temperaturas, se mezcla con una gran parte de cuarzo con objeto de darle mayor resistencia al fuego. Al contrario que la vasija-horno, cuyos restos siempre encontramos quemados por el interior, el crisol suele estar quemado por fuera pues soporta al exterior temperaturas de hasta 1000 C. El crisol se deposita sobre una base de combustible, generalmente en una especie de hoyo para concentrar ms la temperatura, alimentado por aire a travs de unas toberas que se comunican con el exterior, desde donde se acciona un fuelle para avivar el fuego y que se produzca una temperatura mayor. Lo que conseguimos con el crisol es cobre lquido. Pasaramos entonces a la ltima fase, la manufactura de los objetos que queremos realizar. Es necesario tener preparados una serie de moldes sobre los que verter el mineral lquido, cuya forma adquirir el mineral al enfriarse. Para los moldes es necesario elegir una piedra resistente al calor, para lo que se utiliza generalmente la arenisca, o tambin puede fabricarse de arcilla que, al igual que el crisol, se mezclar con cuarzo para darle mayor resistencia.

La forma ms sencilla de preparar un molde de fundicin consiste en vaciar un negativo del objeto deseado en un lecho plano de arcilla o en una losa de piedra. En el caso de la arcilla, el negativo se obtiene por simple presin de un objeto similar, el modelo, contra la arcilla plstica, retirarlo a continuacin y dejar que la arcilla se endurezca. Esta tcnica se conoce como fundicin en horno abierto. Por supuesto, slo puede utilizarse en la elaboracin de objetos una de cuyas caras sea plana y la otra exenta de ngulos entrantes. Al principio de la Edad de los Metales la fundicin en horno abierto se empleaba para la elaboracin de hachas planas, puales y objetos similares, y continu siendo utilizada para fundir simples barras o discos a partir de los cuales pudieran ser forjados o producidos otros utensilios. Para producir un objeto ms complicado se precisa por lo menos un molde bivalvo. Este tipo de molde ha de estar

integrado por lo menos por dos piezas o valvas, cada una de las cuales soporta el negativo de la mitad del objeto deseado. A estos dos bloques, unidos y recubiertos de arcilla, se les inyecta metal fundido en el interior a travs de una abertura que se habr dejado en uno de los extremos y que se conoce como el portillo. Para extraer la pieza fundida es preciso romper el molde. A menudo, ambas valvas se hacan de piedra, o incluso de metal, en lugar de arcilla. En este caso podan ser separadas para retirar la pieza fundida y utilizadas de nuevo. Algunos moldes, que consistan de tres y hasta cuatro valvas, debieron emplearse para fundir cadenas de bronce y otros objetos complicados. An cuando las valvas pueden llegar a acoplarse bien, es inevitable que algo del metal fundido se derrame a lo largo de la superficie de unin. Al enfriarse, esto presenta el aspecto de un pequeo ribete, denominado costura, que se prolongar a lo largo de los dos lados de la fundicin al ser retirada del modelo. Esta costura era a menudo limada por el herrero.

El procedimiento de la cera perdida es el tercero de los empleados para fundir objetos de bronce. En este caso, el patrn es un modelo hecho en cera, reproduccin del objeto que se desea obtener. El modelo de cera se cubre totalmente de arcilla, quedando encerrado en ella, con excepcin de un orificio o abertura en el extremo superior. Cuando la arcilla est seca, el modelo recubierto se calienta, procurando que el orificio quede situado hacia abajo. Con ello la arcilla se cuece y la cera, fundida, sale a travs del orificio. Una vez la envoltura se ha vaciado totalmente, se invierte y se inyecta metal fundido a travs de la abertura, en el vaco interior. Como puede fcilmente comprenderse, el metal fundido adquiere la forma exacta del modelo de cera. Para retirar la pieza fundida es preciso romper el molde. Por supuesto, con el procedimiento de la cera perdida no queda rastro de costura en los moldes.

Una quinta fase sera la forja del instrumento sacado del molde. Todo instrumento, cuando sale del molde, necesita ser acabado por el forjador. De una manera especial, los bordes de instrumentos cortantes y de armas arrojadizas han de ser afilados a martillo, lo cual los endurece al mismo tiempo. El achaflanado de la hoja de un hacha de cobre o de bronce es en parte el resultado de este martillado y, en un principio, no fue ms que el resultado secundario inesperado de la operacin principal del afilado. Excepto en los moldeados por el procedimiento de la cera perdida, era tambin indispensable alisar la costura, las partculas de metal que hubieran quedado en la abertura y otras excrecencias accidentales, mediante la lima o la sierra. Las limas de metal eran desconocidas antes de la Edad del Bronce Reciente, pero la superficie del instrumento poda ser afilada mediante piedra pmez o piedra arenisca. Con la metalurgia no slo se hacen objetos e instrumentos, sino que tambin se van a producir lingotes de metal. Una vez reducido el metal, el fundirlo es ms fcil, por lo que el lingote ser fcilmente intercambiable por otra materia. Tema 6.- LA INTERPRETACIN DE LOS DATOS ARQUEOLGICOS 1.- La reconstruccin de las sociedades humanas: la estructura social Las cuestiones sociales son las ms interesantes que se plantean sobre las sociedades primitivas. Se refieren a los hombres y a las relaciones entre ellos, al ejercicio del poder y a la naturaleza y escala de la organizacin. La primera cuestin a tratar es el tamao o escala de la sociedad. Cuando se excava un yacimiento, la primera cuestin a dilucidar es si se trata de una unidad simple, como el campamento base de un

grupo de cazadores-recolectores, o por el contrario es una pieza de un engranaje mayor, un asentamiento subordinado. Cualquier yacimiento, adems, tendr su propia zona de influencia y su propia rea de captacin para alimentar a su poblacin. Otra cuestin es ver cmo se articula ese yacimiento con otros de su entorno inmediato. La siguiente cuestin a estudiar es la de su organizacin interna. Ver si los individuos que forman la sociedad tienen una posicin social ms o menos igual o si por el contrario haba diferencias importantes en el status y en el prestigio. Tambin, si haba artesanos especializados y, en caso afirmativo, si eran controlados dentro de sistemas centralizados o gozaban de un status privilegiado. Cada tipo de sociedad exige distintos tipos de preguntas. Por consiguiente, las tcnicas de investigacin variarn segn la evidencia del yacimiento investigado. No se puede abordar un campamento de cazadores-recolectores del Paleoltico del mismo modo que una ciudad del Neoltico. Para tratar de responder a la primera cuestin que hemos de plantearnos, el tamao o escala de la sociedad, el antroplogo norteamericano Elman Service cre una clasificacin cuatripartita de las sociedades, que es seguida por muchos arquelogos que vinculan a cada tipo de sociedad unos tipos concretos de yacimientos y unos patrones de asentamiento:

Bandas. Son sociedades a pequea escala de cazadoresrecolectores, por lo general de menos de 100 individuos, que se trasladan estacionalmente para explotar los recursos alimenticios silvestres. Los miembros de la banda son, generalmente, parientes vinculados por matrimonio o descendencia. Las bandas carecen de dirigentes oficiales, de forma que no hay diferencias econmicas o de status entre sus miembros. Sus yacimientos consisten sobre todo en campamentos de ocupacin estacional y otros centros especializados, como cazaderos, en los que se matan y a menudo se despiezan grandes mamferos, y talleres, en los que se fabrican tiles o se realizan otras actividades especficas. La mayora de los yacimientos del Paleoltico suelen coincidir con una de estas tres categoras. Tribus. Son mayores que las bandas, aunque raras veces tienen ms que unos pocos miles de miembros. Su subsistencia se basa, en gran medida, en plantas cultivadas y animales domesticados. Pueden ser agricultores sedentarios o pastores nmadas con una economa itinerante basada en la explotacin intensiva del ganado. Suelen estar compuestas por varias comunidades, cada una de las cuales se integra en la sociedad principal mediante lazos de parentesco. El patrn tpico de asentamiento es el de granjas (patrn de asentamiento disperso) o aldeas agrcolas estables (patrn de agrupamiento), sin que haya ningn asentamiento que domine sobre el resto. Jefaturas. Funcionan con base en el principio de rango o diferencias de nivel social entre los individuos. Los distintos linajes (grupo que se declara descendiente de un antepasado comn) se clasifican segn una escala de prestigio; el jefe del linaje de ms prestigio gobierna al conjunto de la sociedad. A menudo existe una especializacin local en productos artesanales y los excedentes de stos y de los alimentos se entregan al jefe como obligacin, el cual los utiliza para sostener a sus partidarios y para redistribuirlos entre sus sbditos. La jefatura, por lo general, tiene un centro de poder, a menudo con templos, residencias del jefe y sus seguidores y artesanos especializados. Aunque las jefaturas varan enormemente en tamao, su escala suele ir de 5.000 a 20.000 individuos. Estados. Conservan muchos de los rasgos de la jefatura, pero el dirigente (normalmente un rey) tiene autoridad explcita para crear leyes y hacerlas cumplir mediante el uso de un ejrcito permanente. La sociedad ya no depende totalmente de los vnculos de parentesco sino que se estratifica en clases diferentes. Los

trabajadores agrcolas o siervos y los habitantes ms pobres de las ciudades componen las clases ms bajas, por encima de los cuales se sitan los artesanos especializados y la burocracia, y, en la cspide de la pirmide, los sacerdotes, la nobleza y los parientes del rey. El patrn de asentamiento suele ser urbano, con ciudades a veces de ms de 5.000 habitantes, con edificios pblicos importantes. Sir William Flinders Petrie (1853-1942) destac por sus excavaciones meticulosas y su afn por recoger y describir cada hallazgo, no slo los objetos delicados, as como por su publicacin completa. Emple estos mtodos en sus ejemplares excavaciones en Egipto y, ms tarde, Palestina, desde los aos 80 hasta su muerte. Petrie ide tambin su propia tcnica de seriacin o datacin de secuencias, que emple para ordenar cronolgicamente las 2.200 tumbas de fosa de la necrpolis de Nagada en el Alto Egipto. Conjunto de los elementos del lenguaje que constituyen entre s un todo solidario. Convierten a la lengua en un sistema ordenado de reglas, que se mantiene o se enriquece mediante la interrelacin de estos elementos y reglas. Se caracteriza por las nociones de totalidad, de transformacin y de autorregulacin. El sistema lingstico puede estructurarse segn diversos criterios: cambios histricos, sentido, sintaxis, etc. Cada uno de los elementos que forman parte de un todo. Sir Mortimer Wheeler (1890-1976), luch con el ejrcito britnico en las dos guerras mundiales y, como Pitt-Rivers, aplic la precisin militar a sus excavaciones, sobre todo mediante tcnicas como el mtodo de cuadrculas. Es popular, sobre todo, por su trabajo en los poblados fortificados de Gran Bretaa, especialmente Maiden Castle. Sin embargo, es igualmente importante su nombramiento como Director General de Arqueologa, desde 1944 a 1948, en la India, donde dio cursos de preparacin sobre mtodos modernos de campo y excav los importantes yacimientos de Harappa, Taxila y Arikamedu. Lixiviar: separar por medio del agua u otro disolvente una sustancia soluble de otra insoluble. Hay unos parmetros en los que se divide a la poblacin segn su edad:

Individuos infantiles:


74

Infantil 1: de 1 a 6 aos Infantil 2: de 7 a 12 aos

Individuos juveniles: de 13 a 20 aos Adultos: de 21 a 40 aos Maduros: de 41 a 60 aos Senil: mayores de 61 aos

Nada fuera del MP y las RSP Oral Escrito

Realmente influye siempre Formacin social Regin autnoma Provincia Clase social Grupo familiar