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La importancia de abonos verdes y cultivos de cobertura Los abonos verdes y cultivos de cobertura (avcc) son la piedra angular de una

agricultura sostenible y siempre deben formar parte de la rotacin de cultivos. En el sistema de siembra directa los abonos verdes son incorporados biolgicamente y no mediante implementos de preparacin del suelo. El manejo de los abonos verdes para acamarlos se realiza con el rollo cuchillo. Fotografas y dimensiones del rollo cuchillo pueden ser vistos en: El Rollo Cuchillo Un nuevo implemento para sistemas agrcolas con cobertura permanente del suelo Los abonos verdes a ser utilizados debern ser: de bajo costo (semillas) fciles de sembrar y manejar proveer buen control de malezas y sombreamiento del suelo producir un efecto residual fertilizante positivo sobre el cultivo de renta que le sigue y no debern competir en rea, mano de obra, tiempo y espacio con cultivos de renta. El uso de abonos verdes y de la rotacin de cultivos han sido factores claves para el crecimiento sin precedentes de la Siembra Directa especialmente en Brasil y Paraguay. Solamente aquellos agricultores que han entendido la importancia de estas practicas estn obteniendo los mximos beneficios econmicos de este sistema. Mientras que en algunas regiones del mundo los agricultores que practican Siembra Directa se concentran en evitar la preparacin del suelo, los agricultores en Amrica Latina han entendido, que la adecuada produccin y el adecuado manejo de los residuos de cultivos, as como de los abonos verdes, son elementos claves en el sistema de Siembra Directa. El uso de abonos verdes no es un costo sino un beneficio en el sistema. Cuando practicada en monocultivo o tambin en doble cultivo, o sea cuando el mismo o los mismos cultivos son repetidos en el mismo lugar cada ao, la Siembra Directa es un sistema imperfecto e incompleto, en el que las enfermedades, plagas y malezas tienden a aumentar y las ganancias a decrecer. Una investigacin adaptativa y el desarrollo de tecnologa, son los factores ms importantes para conseguir que la Siembra Directa funcione, esto es, sacar ventajas de todos los beneficios del sistema, reducir la presin de malezas y aumentar los retornos econmicos! Un buen conocimiento sobre la produccin de masa verde y seca y de la efectividad econmica de los abonos verdes, as como el conocimiento de donde encajarlos en las diferentes rotaciones de cultivos, o cual ser el efecto residual que podr ser esperado de cada avcc sembrado antecediendo los cultivos

comerciales ms importantes es esencial antes de poder diseminar su uso. Una serie de publicaciones han contribuido a cerrar esta laguna de conocimientos en Amrica Latina. (Sorrenson y Montoya, 1984; Monegat, 1991; Derpsch, et al., 1991; Derpsch y Calegari, 1992; Calegari et al., 1992, Kliewer, et al. 2000). Varias publicaciones sobre el uso de abonos verdes han aparecido en la ltima dcada en los EE.UU., como por ej.: (Cover crops for clean water, W. L. Hargrove, Ed. 1991; Managing Cover Crops Profitably, SAN - SARE, 1998: www.sare.org). Tambin se constata una creciente informacin sobre abonos verdes y cultivos de cobertura en internet. Algunas pginas que pueden ser altamente recomendadas son: http://www.notill.org/cover_crops/cover_crops.htm http://www.ianr.unl.edu/pubs/FieldCrops/g1146.htm#ccs (Univ. of Nebraska) http://www.kbs.msu.edu/extension/covercrops/home.htm (MSU, Michigan) http://www.gov.on.ca/OMAFRA/english/crops/facts/cover_crops01/covercrops.ht m Este ultimo link de Ontario, Canada. Otros sitios interesantes sobre abonos verdes son www.acgreenfix.com, www.barc.usda.gov/anri/sasl/covercrops.htm, www.sarep.ucdavis.edu/cgi-bin/ccrop.EXE/show_pubs_5025, www.cedarmeadowfarm.com y www.cidicco.hn. En Cedar Meadow Farms, el destacado agricultor Steve Groff, seguramente compartir con gusto sus experiencias sobre la utilizacin de abonos verdes con cultivos hortcolas en Siembra Directa. Muchos otros links pueden ser encontrados utilizando buscadores normales. De acuerdo con el USDA-ARS (2002), no importa donde se practique la agricultura, siempre habr una especie de abono verde que cumpla con las necesidades especficas de un agricultor. En el sistema de Siembra Directa el uso de rotacin de cultivos y abonos verdes es mucho ms importante que en sistemas de cultivo convencionales. La experiencia muestra, que la labranza niega los beneficios de los abonos verdes. Debemos recordar tambin que los abonos verdes son esenciales para producir

la cobertura tan necesaria en el sistema de Siembra Directa. Los abonos verdes deben ser integrados en el sistema de produccin agrcola de cada propiedad y mostrar sus efectos benficos. Los abonos verdes en combinacin con la rotacin de cultivos aseguran la sustentabilidad de la produccin agrcola. Sin embargo la rotacin no es una secuencia aleatoria de cultivos (Rick Bieber, 2000). Sin el conocimiento de los efectos residuales positivos o negativos de una especie sobre otra, toda tentativa de disear una rotacin de cultivos no es ms que un modelo terico. No solamente leguminosas son adecuadas para ser utilizadas como abonos verdes. La avena negra (Avena strigosa Schreb) por ejemplo, es sembrada en 3,2 millones de ha solamente en los estados de Paran y Rio Grande do Sul en el sur del Brasil, y en ms de 300.000 ha en Paraguay. Funciones de los abonos verdes y cultivos de cobertura Proveer cobertura para: la Siembra Directa el aumento de la infiltracin de agua en el suelo la reduccin de la evaporacin de agua la reduccin de la temperatura la proteccin contra la erosin la reduccin de la infestacin de malezas la acumulacin de material orgnica en el suelo la adicin y reciclaje de nutrientes mejorar la estructura del suelo promover la preparacin biolgica del suelo La adicin de material orgnica al suelo es mencionada con frecuencia en la literatura como uno de los objetivos principales del uso abonos verdes y cultivos de cobertura, pero esto puede ser en general, y en especial en climas ms clidos, ser alcanzado solamente en el sistema de siembra directa. Beneficios del uso de abonos verdes y cultivos de cobertura Los abonos verdes son un elemento clave para hacer posible una agricultura sostenible y han mostrado los siguientes beneficios en Amrica Latina: Retornos econmicos ms altos cuando escogidos adecuadamente Reducen las necesidades de herbicidas y pesticidas

Mejoran los rendimientos de los cultivos que les siguen en rotacin Conservan la humedad del suelo (cuando adecuadamente manejados) Son eficientes para controlar la erosin del suelo Aumentan el contenido de material orgnica del suelo Adicionan nitrgeno al suelo Evitan la lixiviacin de nutrientes y mejoran la fertilidad del suelo Reducen la necesidad y el costo de la aplicacin de fertilizantes