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Felipe ngel Universidad de los Andes El orador a travs de tres autores clsicos

A travs de los tiempos la retrica ha sido un tema y una prctica capital para muchos pensadores. Sin embargo, cuando hoy en da nos acercamos a ella, nos encontramos con que se le tiene muy poco aprecio. Como bien lo ha mostrado Wittgenstein, si queremos entender el sentido que tiene algn trmino, debemos observar los usos que se hacen de l, y si pensamos en qu contexto se usa retrico/a, veremos que no es propiamente una cosa que se tenga en gran estima y que como adjetivo dista de ser un halago. Cuando se dice que un argumento es retrico, se est apuntando a que no podemos confiar en l, pues son slo palabras que suenan bien, pero que ocultan una trampa en las justificaciones que se pretender presentar. An ms, pensemos en el caso de que en una discusin se grite a alguna persona No use retrica! Tal reclamo con toda seguridad est pidiendo que la discusin no se pierda en palabrera o que no se desve la cuestin por temas que nada tienen que ver con aquello sobre lo que se discute o, simplemente, que no se trate de poner disfraces a un error que es claro para todas las personas que escuchan; a esta lista quizs cada quien puede agregar sus propios ejemplos, pero de cualquier manera vemos que hoy en da, cuando se habla de lo retrico o de la retrica misma, casi siempre se est haciendo referencia a incurrir en adornos innecesarios o trampas a la hora de expresarse. Y no slo dentro de los usos coloquiales del lenguaje la retrica est muy mal parada. Dentro de obras ya clsicas como La decadencia de occidente de Oswald Spengler o Totalidad e infinito de Emmanuel Levinas 1, podemos observar que la retrica es tomada como una prctica incorrecta, sin que ni siquiera se haya entrado a pensar en detalle qu es propiamente ella o quin es la persona que la usa en su mxima expresin, el orador. En contrava con los prejuicios, esta ponencia buscar explorar qu fue la retrica en la antigedad y qu se pens acerca de ella, para poder llegar a comprender por que el rethoro

Pargrafo trece de la introduccin de La decadenia de occidente y seccin cuarta del libro primero de Totalidad e infinito.

el orador, que es slo otra manera de llamarlo ocup un lugar central en el pensamiento y en las sociedades de Platn, Aristteles y Cicern.

Jean Vernant, quien fue uno de los grandes conocedores de la Grecia antigua en el siglo pasado, plante la hiptesis de que la filosofa aparece en Jonia como una consecuencia directa del desarrollo de las estructuras y de las instituciones polticas que llevaron a la aparicin de la democracia. Sin embargo, como la discusiones en torno a este tema han mostrado, el fenmeno de la filosofa griega puede tener otras explicaciones posibles, como la influencia de los arquitectos a la hora de plantear un modelo del universo, sin dejar de lado que Cornford hizo un estudio concienzudo acerca de las estrechas relaciones que se pueden plantear entre los mitos y las teoras de los primeros filsofos. Pero si bien el ambiente poltico no es concluyente a la hora de dar una explicacin para la aparicin de la filosofa, sucede todo lo contrario en el caso de la retrica.

Aunque ya en los textos homricos se puede encontrar que los hroes son giles a la hora de hablar ante sus iguales, y ciertamente sus expresiones orales ocupan una cantidad considerable de versos en la Iliada, en el siglo octavo a.C. no se puede hablar propiamente de la retrica en la sociedad griega. En la Iliada y en la Odisea se pueden encontrar diferentes escenas en las que algunos discursos no muy extensos ocupan un lugar central dentro de la narracin, y hay una gran cantidad de versos que destacan a Nestor y a Odiseo por el buen manejo que tienen de la palabra hablada.; en varias partes del texto se hace referencia a las aladas palabras de Odiseo y en alguna ocasin se dice que Nestor es suave en el hablar, elocuente orador de los pilios (Il. 1.246). Sin embargo, como el historiador de la retrica Laurent Pernot seala (Pernot, pgs. 6-7), los discursos homricos estn ligados al dilogo entre los hroes y la habilidad que ellos tienen para hablar es slo una ms de sus cualidades sobresalientes en tanto que heroes y figuras semi-divinas. As pues, es de destacar que en los poemas homricos todava no se presenta la idea de un orador en s mismo, sino que las

capacidades en la expresin oral estn subordinadas a la figura del heroe, que representa las mejores cualidades humanas.

El siglo quinto de Atenas, aquel del mayor esplendor poltico, cuando la democracia se ejerci de forma ms plena, vio florecer de manera excepcional a la retrica y partir de l es que propiamente podemos hablar de ella. La reforma institucional de Clstenes en el 507 a.C. fue la que estableci la isonoma en Atenas, de manera que en las puertas del siglo quinto, el que sera llamado el Siglo de Pericles, se encuentra como un hecho fundamental el reconocimiento de la igualdad poltica para todos aquellos individuos que fueran considerados ciudadanos. Sin embargo, hemos de resaltar que esta comunidad de libertades polticas tena unos rasgos muy particulares, que la distancian enormemente de lo que hoy en da conocemos como democracias.

A diferencia de lo que hoy llamamos sociedades democrticas, la Atenas del siglo quinto conoca muy poco acerca la representacin poltica. Tan poco, que en los procesos jurdicos no exista la figura del abogado. Si algn individuo tena que enfrentar un proceso jurdico, slo l mismo poda defenderse o atacar ante los tribunales. Y por otra parte, la Asamblea, a quien corresponda el poder ejecutivo, la eleccin de los magistrados y se reuna cuarenta das al ao, es decir, casi una vez por semana, estaba conformada por la totalidad de los ciudadanos atenienses. Es inevitable entonces que, en este ambiente poltico e institucional, todos los ciudadanos sin excepcin tuvieran que asumir su posicin de manera constante; ciertamente una situacin muy diferente a la que hoy en da llamamos democracia, en la cual en realidad los ciudadanos slo tienen que asumirse a s mismos durante unos cinco minutos cada cuatro o seis aos.

Si un ciudadano quera sobresalir en la sociedad ateniense, tena que desarrollar las habilidades polticas por sobre las dems. An ms, slo para sobrevivir se requera un buen conocimiento de la poltica y del derecho, pues no haba abogados que pudieran asumir los procesos jurdicos que las personas tuvieran

que enfrentar. Y es precisamente bajo estas circunstancias que la retrica viene a cobrar un papel protagnico; an ms, es en ests circunstancias en que se puede empezar a hablar de la retrica, pues aqu es donde aparece la figura del orador como un rol social que se diferencias de los dems. Las aptitudes polticas que requera la sociedad ateniense de sus ciudadanos no podan estar desligadas de la capacidad para expresarse bien ante un pblico, y por lo tanto la figura del poltico deviene en la figura del orador durante este periodo. En la Asamblea o en los tribunales, las personas slo podan salir bien libradas, si eran capaces de expresarse correctamente. En particular, en el caso de los tribunales las decisiones del jurado dependan enteramente de las exposiciones orales que hicieran las diferentes partes; a la hora de dar un veredicto no se tenan en cuenta los precedentes legales y tampoco el jurado se retiraba a deliberar antes de dar la sentencia, de manera que la decisin estaba condicionada casi por entero por las virtudes de los discursos que se hubieran presentado(Pernot, pg 26).

A causa de aquel ambiente social y poltico, alrededor de la prctica de la oratoria empezaron a aparecer toda una clase de personajes que fomentaron an ms su desarrollo. Por ejemplo, haba algunos individuos, llamados sicofantes, que se ocupaban todo el tiempo de acusar en los tribunales a personas ricas de la sociedad, para quedarse con una cierta cantidad de dinero, si ganaban el pleito, adems de que en ocasiones llegaban a incurrir en extorsiones a cambio de que no se entablaran procesos jurdicos. En contra partida a ellos, aparecieron algunos expertos en componer discursos, los loggrafos, cuya profesin consista en escribirlos a peticin, para cualquier pleito que se presentara. De entre ellos, quizs el ms exitoso fue Iscrates quien, a pesar de ser reconocido por componer algunos de los discursos ms importantes de ese periodo, jams los pronunci, pues se limit a escribirlos para otras personas. Igualmente, el ambiente poltico de Atenas llev a que aflorara una gran cantidad de personas que se dedicaban a ensear la retrica y sus tcnicas, es decir, el arte de expresarse en pblico, entre ellos los que son conocidos como los sofistas.

Pero quizs la figura ms importante que surgi en este ambiente fue la del hombre de virtudes polticas en tanto que orador. En los doscientos aos que siguieron al establecimiento de la isonoma en Atenas, los polticos ms importantes y ms reconocidos de la ciudad sobresalan por sus capacidades retricas. Quizs los dos hombres ms representativos de ese modelo fueron Percles y Demstenes, en quienes las habilidades en la expresin oral y las capacidades para ser unos grandes gobernantes de la sociedad democrtica estaban estrechamente ligadas. En ellos la retrica ya no es simplemente un arte de componer discursos, sino una manera de asumir la labor poltica

A pesar de las virtudes que puedan ser encontradas en aquel sistema poltico que desarroll Atenas, es claro que no todo era un ambiente ideal. En los ltimos veinticinco aos del siglo quinto empezaron a aparecer crticas patentes a la retrica, pues su prctica se extendi tanto que las virtudes polticas fueron dejadas de lado por el predominio de las virtudes retricas. El propio Tucdides nos dice que, ante los discursos artificiosos, los ciudadanos son ms bien hombres que se sientan como espectadores en las exhibiciones de los sofistas, que hombres que oyen consejos para el bienestar de la ciudad (Tucdides citado por Pernot, pg.18). Pero quizs quien ms fuertemente se enfil en contra de la prctica de la retrica fue Platn a travs de sus dilogos, con los cuales quizs l sea el pensador que ms prejuicios ha legado en contra de la retrica. Sobra subrayar que, en el juicio de Scrates presentado en la Apologa, Platn nos ensea una imagen bajo la cual la sociedad ateniense est tomando un mal camino poltico a causa de los abusos a los que puede llevar la retrica. Sin embargo, el dilogo ms elocuente y ms explcito para ilustrar las crticas de Platn frente a la retrica y a los oradores es el Gorgias, el cual por otra parte, como intentar mostrar, no descarta por entero la prctica de la oratoria. As pues, una vez que ha sido ilustrada la situacin de la retrica en la sociedad ateniense, ocupmonos de lo que los filsofos tienen para decir respecto a ella y a los oradores. Comencemos pues con aquel dilogo de Platn.

El Gorgias puede ser dividido en tres secciones, las cuales corresponde a cada uno de los interlocutores a los que se enfrenta Scrates: Gorgias, Polo y Calicles. Las dos primeras secciones se ocupan de ilustrar las posiciones de Scrates, o Platn, frente a la retrica y la tercera es ms propiamente una discusin sobre la justicia, por lo cual no la traeremos a colacin en la discusin que desarrolla este escrito.

Al igual que los dilogos aporticos del primer periodo, el Gorgias comienza con la insistencia de Scrates para que se defina adecuadamente el objeto de la discusin. La propuesta inicial que se le hace a Gorgias es que, puesto que l dice conocer cul es el arte de la retrica y que est en capacidad de ensear ese arte a otros, se aclare de qu se ocupa la retrica (Gorgias, 449d). As pues, Gorgias empieza por decir que el objeto de la retrica son los discursos, pero a Scrates le parece una mala respuesta. Scrates resalta que todos los conocimientos humanos se hayan en relacin con los discursos, por lo cual ellos no pueden ser propiamente el objeto de la retrica. De esta manera, Gorgias es invitado a dar una respuesta que se adecue a las peticiones de Scrates y termina diciendo que el objeto de la retrica es ser capaz de persuadir, por medio de la palabra, a los jueces en el tribunal, a los consejeros en el Consejo, al pueblo en el Asamblea y en toda otra reunin en que se trate de asuntos pblicos (452e). Sin embargo con esta respuesta Gorgias se hech la soga al cuello, pues, segn en su definicin la retrica tiene un carcter inminentemente poltico, pero slo se ocupa de persuadir.

Scrates lleva a Gorgias a aceptar que la retrica es artfice de la persuasin que da lugar a la creencia, pero no la enseanza sobre los justo y los injusto (455a). As pues, la retrica no lleva necesariamente a un buen camino a la sociedad, pues no est obligada a persuadir acerca de lo justo, y bajo este contexto de discusin es que Scrates remata el tema en la discusin con Polo, quien pasa a reemplazar a Gorgias, una vez que este ha sido puesto en ridculo por las preguntas a las que se tuvo que enfrentar.

Aunque Polo intenta salvar a la retrica, las asunciones que ya ha acept su maestro no le dejan salida. Desde que comienza la segunda seccin del dilogo, lo nico que queda por hacer es que Scrates saqu las conclusiones de lo que se ha establecido anteriormente, y ello es precisamente lo que sucede. La posicin de Scrates frente a la retrica es que ella no es algn arte, sino slo una especie de prctica que se ocupa de producir placer y agrado. Para Scrates, las artes son aquellas actividades que se preocupan por procurara el mejor estado de las cosas, como la medicina y la gimnasia respecto al cuerpo y la legislacin y la justica respecto al alma. Un arte debe conocer la naturaleza de las cosas sobre las que trata y no se puede llamar arte a lo que es irracional (456a). Como ya ha quedado establecido, la retrica trata sobre temas polticos, pero ella no tiene que persuadir acerca de lo que es justo, de manera que no es necesariamente una actividad guiada por la razn; tampoco conoce el objeto de la actividad poltica, que para Scrates es la justicia. De esta manera, la retrica no pasa de ser una prctica que se ocupa de la adulacin, porque pone su punto de mira en el placer sin el bien (456a). Scrates concluye que la retrica es al alma, lo que la culinaria es al cuerpo, pues ellas dos se ocupan de producir placer a los hombres, pero en ningn momento se interesan en el bien o el mal que est produciendo, como s es el caso de la medicina y de la justicia.

En el Gorgias podra parecer que Platn est descartando de plano a la retrica como una prctica que se da en perjuicio de la sociedad, y ciertamente esa es una lectura que muchas personas acostumbran del texto. Sin embargo, si se lee entre lneas, no en cualquier escenario se debe reprochar su uso. Scrates ha llegado a la conclusin de que la retrica por s sola nicamente se ocupa de adular al alma, para persuadirle respecto a creencias en el campo de la poltica. El punto en que la retrica es cuestionable para Platn es que ella no necesariamente se ocupa de persuadir acerca del conocimiento propio de la poltica, es decir de la justicia. Pero, en cualquier caso, ella siempre tiene la posibilidad de ocuparse de lo justo y trabajar sobre ello. Es decir, no cualquier discurso elaborado por los medios

retricos debe ser reprochable, pues pueden existir discursos cuyo fin sea persuadir sobre lo que objetivamente sera mejor para una comunidad. Precisamente esto se nos dice de manera explcita hacia el final del Fedro.

Cuando, en el Fedro, Scrates empieza a definir qu es la retrica, pareciera que est diciendo todo lo contrario de aquello que expuso en el Gorgias. Por ejemplo, afirma categricamente que en cierto sentido, tiene las mismas caractersticas la medicina que la retrica (Fedro, 270a). Sin embargo, no debemos pensar que entre lo que se discute aqu y las cosas que se afirmaron en el Gorgias no existe alguna relacin. Debemos tener presente que, en aquel dilogo, se dej abierta la posibilidad de que existiera una retrica que se preocupara por persuadir acerca de las cosas justas, y ellas es precisamente la que nos es descrita hacia el final del Fedro. No puede quedar alguna duda de ello, pues Scrates dice que tanto en la medicina como en la retrica conviene precisar la naturaleza, en un caso la del cuerpo, en otro la del alma, si es que pretendes no slo por la rutina y la experiencia, sino por arte, dar al uno la medicacin y el alimento que trae la salud y le hace fuerte, al otro palabras y prcticas de conducta, que acabaran transmitindole la conviccin y la excelencia que quieras (Fedro, 270b). Vemos, pues que existe la posibilidad de una retrica que no es puramente adulacin, pues se preocupa por la excelencia del alma, y con ello por la justicia misma. Bajo estas condiciones el orador se vuelve ms propiamente un hombre que gua a las almas hacia la justicia.

La imagen que se nos presenta del orador en el Fedro esta muy lejos de ser la de alguien que se lmita a adular para conseguir la persuasin. En este texto, de hecho se est hablando de la retrica en tanto que arte. Es decir que a diferencia de la adulacin que no alcanzaba a ser arte en el Gorgas, el Fedro s nos habla de una retrica que es arte pues es una prctica que est guida por la razn: si no se enumeran las distintas naturalezas de los oyentes, y no se es capaz de distinguir las cosas segn sus especies, ni de abrazar a cada una de ellas bajo una nica idea, jams ser nadie un tcnico de las palabras, en la medida en que

sea posible a un hombre (Fedro, 273e). Y es muy importante resaltar que est razn que gua a la retrica, segn lo muestra la cita anterior, no es otra cosa que la dialctica, que haba sido descrita pocas pginas atrs en el Fedro. La dialctica es un mtodo de acercarse al anlisis de las cosas, el cual tiene como fines, por una parte, llegar a una idea, que en visin de conjunto, abarcase todo lo que est diseminado, para qu, delimitando cada cosa, se clarifique as lo que se quiere ensear (Fedro, 265d) y, por otra, hay que poder dividir las ideas siguiendo sus naturales articulaciones, y no ponerse a quebrantar ninguno de sus miembros, a manera de un mal carnicero (Fedro, 265e). Si se sigue este mtodo, que logra hacer que la retrica sea una prctica guiada por la razn, podremos hablar de una retrica que no se aparte de la justicia, como sucede en el caso de aquello que slo es mera adulacin.

Ahora bien, no debemos perder de vista que para Platn hay un conocimiento objetivo de la justicia que est garantizado por la realidad objetiva de las ideas. La dialctica, de la que se sirve la retrica, ser capaz de guiar a las almas hacia lo justo en tanto que ella permite precisamente moverse en el plano del ideal al distinguir las ideas mismas y las forma en que ellas se articulan. De esa manera el orador podr llegar a poseer un arte en el sentido pleno del trmino, por medio del cual se convierte en un gua de las almas hacia la justicia.

Aunque Aristteles dentro de su Metafsica prescinda del plano de lo ideal y el concepto de dialctica tiene unas caractersticas particulares en su pensamiento, es muy interesante el hecho de que su planteamiento de lo que es la retrica encuentra estrechas relaciones con la caracterizacin que se hizo de ella en el Fedro. La primera lnea con la que comienza su Retrica dice que la retrica es una antstrofa de la dialctica (1354a-1). Como explica el traductor Quintn Racionero, antistropha designa el movimiento de rplica, idntico, pero inverso al de la estrofa, con que el coro se desplazaba en las representaciones teatrales. Es decir, que la retrica es semejante a la dialctica, pero no es propiamente ella, pues guarda unas caractersticas que la distinguen. O como el propio Aristteles

dice, la retrica es una parte de la dialctica y su semejante, como hemos dicho al principio, puesto que ni una ni otra constituyen ciencias acerca de cmo es algo determinado, sino simples facultades de proporcionar razones. (1356a-30).

Es muy importante destacar que para Aristteles es evidente que la retrica no pertenece a ningn gnero definido (1355b-10), como bien lo dice en varios lugares del texto, pues ella es un saber puramente formal, al igual que la dialctica. As pues, desde un principio Aristteles se separa de Platn en tanto que la retrica no debe tener un objeto definido, sino que puede aspirar a todos, y con ellos cuando Gorgias respondi que la retrica se ocupa de los discursos estaba dando una respuesta correcta. Ello a su vez conlleva que para Aristteles la retrica no se debe ocupar en ningn momento del conocimiento de la justicia, pues el hecho de que algo sea buena retrica o no depende de lo meramente formal ms que de la materia que se aborde en los discursos.

En otra seccin del texto, Aristteles dice que la retrica es la paraphyes de la dialctica a la vez que de la poltica (1355-25). El termino paraphyses significa ramificacin, de manera que para entender la retrica en el contexto de su pensamiento se debe tener en cuenta las conexiones que pueda tener el planteamiento de la retrica con aquellos de la Poltica, de las ticas y del Organon.

Para Aristteles la retrica versa sobre aquellas materias sobre las que deliberamos y para las que no disponemos de artes especficas, y ello en relacin con oyentes de tal clase, que ni pueden comprender sintticamente en presencia de muchos elementos ni razonar mucho rato seguido. De cualquier forma deliberamos sobre lo que parece que puede resolverse de dos modos, ya que nadie da consejos sobre lo que l mismo considera que es imposible que haya sido o vaya a ser o sea de un modo diferente, pues nada cabe hacer en esos casos (13571-10). La importancia que tiene la retrica es entonces que ella nos da una gua en aquellas situaciones en las que nunca tendremos una certeza

absoluta de que estamos tomando las decisiones correctas. Si nos detenemos a pensarlo un momento, resulta claro por qu entonces la retrica ha de guardar una relacin tan estrecha con la poltica: las decisiones que debe tomar un gobernador siempre se refieren a algn futuro posible en el que las cosas siempre pueden suceder de una manera diferente a como se las pens, y en estas situaciones es que la retrica viene a prestar una ayuda fundamental. Por otra parte, otra de las maneras en que Aristteles entiende la retrica es que ella es la facultad de lo que es adecuado en cada caso para convencer (1355b-25). Vemos entonces que la retrica es un medio por el cual el poltico puede llegar a discernir lo ms adecuado para sus decisiones, a la vez que ella le permite convencer a las comunidades de las decisiones que se toman, para que el gobierno se encuentre con menos obstculos a la hora de ser ejercido.

Ahora bien, para poder producir deliberaciones la retrica no puede desarrollar sus razonamientos de cualquier modo, sino que Aristteles presenta una forma particular en que ella debe abordar las cosas que a menudo pueden ser de otra manera (1357a-15). Para desarrollar las deliberaciones en los discursos, el orador debe recurrir a los entimemas y a ejemplos que permitan dar pie a inducciones. Los entimemas son los silogismos que son propios de la retrica, y ellos presentan unas caractersticas especiales que los diferencias de los silogismos en general. Por una parte, el entimema puede ser un silogismo al que le falta alguna de sus premisas, de manera que quien oye el discurso se vea comprometido en el razonamiento que realiza el orador, al completar la premisa que falta, y de esta manera logra ser ms persuasivo. Pero quizs la caracterstica ms importante de los entimemas es que ellos parten de premisas que solamente son probables y no pueden llevar a una conclusin incuestionable (1357a-30).

En la Retrica Aristteles nos dice que lo probable es lo que sucede la mayora de las veces pero no absolutamente(1357a-34). Sin embargo, en el Organn este concepto ha sido trabajado de manera ms amplia. Por una parte, en el comienzo de los Tpicos se establece que el razonamiento dialctico es aquel que es

construido a travs de meras cosas plausible o probables (Tpicos 100a-30). As pues, vemos que la relacin entre la dialctica y la retrica es verdaderamente estrecha, pues sus razonamientos se dan acerca de las mismas cosas. Pero, por otra parte, quizs lo ms interesante que podemos encontrar en el Organn, para lo que aqu nos ocupa, es que se nos presenta otra manera en que podemos entender lo probable. Adems de ser algo que sucede la mayora de las veces, son cosas probables las que parecen bien a todos, o a la mayora o a los sabios (100b20).

As pues el orador que se sirve de la retrica, nos es meramente alguien que ordena las palabras de un texto para lograr la persuasin, sino que la construccin misma del los discursos implica que quien los compone sea un conocedor de los hombres de su comunidad y de sus costumbres, de manera que en sus razonamientos se articulen las preocupaciones y el espritu propio de las sociedades. Slo en este caso, el orador es aquel hombre que est en posicin de deliberar acerca del futuro de una comunidad. El orador, para desarrollar su tarea debe ser ante todo un hombre de profundos conocimientos polticos, en tanto que tiene que ser capas de articular en sus discursos la naturaleza misma de las sociedades a las que se dirige.

A diferencia de lo que sucede en Platn, valga resaltar una vez ms que el orador en Aristteles no necesariamente tiene que ser alguien de virtudes morales. Bien queda expresado en el texto que la sofstica no reside en la facultad, sino en la intencin (1355b-18). As pues, la retrica en tanto que un arte, slo es un conjunto de medios a travs de los cuales los hombres polticos pueden desarrollar su actividad, pero ella nunca garantiza que se haga un uso honesto y responsable de ella. Pero si ello es as, entonces debemos considerar un orador cabal nicamente a cualquier persona que domine la tcnica?

Aunque Aristteles reconoce que puede haber oradores que slo se sirvan de la retrica para sus propios fines, l mismo nos deja sealado que esta posicin

sera muy contraproducente para alguien que se quiera desempear como orador en una sociedad. En la Retrica se establece que los medios para la persuasin son de tres tipos: unos residen en el talante del que habla, otros en predisponer al oyente de alguna manera y los ltimos en el discurso mismo (1356a-2). Si un orador acostumbra aprovechar de sus tcnicas slo para sus propios intereses, con toda seguridad adquirir una mala imagen en la sociedad en la que se desempea. De esta manera, al ser un poltico incorrecto, perder el primero de los medios de persuasin, la credibilidad de su propia persona, y ello lo har un orador mucho menos eficaz, pues ser ms difcil que le crean cualquier cosa que intente exponer.

En uno de sus textos del periodo maduro, De oratore, un dilogo filosfico cuyo tema es la retrica, Cicern aboga precisamente por la posicin de que el orador cabal no puede ser un hombre que actu en contra de la justicia. La voz de Cicern en este dilogo est representada por el personaje de Craso, as como en los textos de Platn su voz est representada por Scrates. A lo largo de todo el texto, Craso no hace otra cosa que destacar que el orador cabal no puede ser otra cosa que un modelo de hombre que rena todas las virtudes humanas de una sociedad que otorga libertades polticas a sus ciudadanos. En la retrica y en el orador Craso, o Cicern, ve la mxima expresin de las capacidades humanas y precisamente porque esta es una facultad mayor ha de estar unida a la honradez y a una extraordinaria prudencia. Pues si le proporcionamos tcnicas oratorias a quienes carecen de virtudes, a la postre no los habramos hecho oradores, sino que les habramos dado armas a unos locos (Cicern, pg. 397). Para Cicern, el verdadero orador es aquel que pone en conexin con la retrica el conocimiento y saber de todas las cosas relacionadas con la psicologa humana, la vida, la virtud y la poltica (Cicern, pg. 407).

Cicern considera que el verdadero orador se identifica con una persona de la mxima sabidura. Como principio, la esencia del orador y la profesin misma de hablar adecuadamente parece asumir y asegurar el ser capaz de hablar de

cualquier cosa que se le proponga con abundancia y elegantemente (Cicern, pg. 94). Y para ello no hay otra salida diferente a que el orador sea un hombre universal, en un sentido que nos es enteramente desconocido a quienes hemos nacido despus del siglo XVIII. Para ser un orador cabal, conviene que el discurso brote y rebose del conocimiento de las cosas, pues si no se trata de cosas familiares y conocidas al orador, se reduce a la palabrera huera y poco menos que infantil (Ibd). De esta forma, hay que abarcar un saber de muchsimos mbitos, sin el cual las fintas verbales resultan hueras y ridculas;(). Y hay que conocer de fondo todas las pasiones con las que la naturaleza dot al gener humano, ya que toda la fuerza y la esencia de la oratoria ha de manifestarse en calmar o exaltar el nimo de los oyentes; conviene aadir aqu un cierto donaire y sentido del humor y una cultura digna de un hombre libre, as como rapidez y agudeza tanto al responder como al atacar, todo ello unido a un sutil encanto y desenvoltura. (Cicern, pg 92).

Llegando hasta aqu, creo que ya podemos entender porqu el orador y la retrica fueron dos instituciones fundamentales para las sociedades antiguas. En el caso de Platn, el orador que merece recibir tal ttulo no puede estar por debajo del filsofo. Al contrario l es un individuo que conoce las ideas en el mismo nivel que quien se consagra al estudio de la filosofa y que adems puede reconocerse a s mismo como una persona que gua a las almas hacia lo que es justo por medio de la palabra. En el caso de Aristteles el orador, aunque puede incurrir en acciones injustas a travs de la retrica, nunca puede dejar de ser un poltico que sabe interpretar las costumbres y las necesidades de su comunidad, para plantear consensos que sean expresados por medio del arte de componer discursos. En el caso de Cicern, este es un personaje que ilustra los mximos ideales a que un individuo puede aspirar en una sociedad de libertades polticas, all se nos muestra una idea de lo que puede ser un hombre ejemplar; el texto de De oratore nos muestra que cabalmente slo quin ha alcanzado las mayores virtudes intelectuales, ticas y sociales puede recibir el ttulo de orador. Y acaso estas caracterizaciones de un personaje que ha cado en el olvido y de un arte que las

costumbres actuales menosprecian deben ser rescatadas en una sociedad que ya no conoce hombres universales, sino acadmicos que se ocupan de

especialidades muy pequeas, cuyos polticos no suelen actuar con miras al logro de consensos sociales, sino guiados por los intereses de pequeos grupos de poder econmico, y en las cuales ciertamente no conocemos una institucin que gue nuestras almas hacia la justicia, una vez que las religiones se han tornado incapaces de llevar a cabo esa tarea. Bibliografa

Pernot, Laurent, Rhetoric in antiquity, CUA Press, 2005.

Platn, Dilogos II, Gredos, 1999.

Platn, Dilogos III, Gredos, 1997.

Aristteles, Retrica, Gredos, 1990.

Aristteles, Tratados de lgica I, 1982.

Cicern, Sobre el orador, Gredos, 2002.