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3 La educacin del hombre antiguo SEGUNDA PARTE: ROMA De la comunidad primitiva con reyes elegibles, Roma pas tambin,

como todos los pueblos conocidos, a la sociedad de clases fundada en la esclavitud. Grandes propietarios o patricios, monopolizaron el poder a expensas de los pequeos propietarios o plebeyos, que aunque libres, estaban excluidos del gobierno. Las reivindicaciones incesantes de los ltimos les dieron el ao 287 la igualdad poltica. Patricios y plebeyos, fusionados en una nueva nobleza, asumieron desde entonces la direccin de la poltica. Las rivalidades comerciales con los pueblos vecinos, llevaron a Roma sin cesar a nuevas guerras, y as como Grecia ascendi triunfalmente despus de la guerra con los persas, as Roma se enriqueci con la derrota de Cartago, y se inund de esclavos y de oro. En los primeros tiempos de la Repblica tiempos de la vieja educacinCincinato, como Ulises, araba l mismo su campo. La divisin del trabajo, todava no muy acentuada, requera apenas un pequeo nmero de esclavos. El propietario comparta con sus servidores los afanes de la agricultura. La colaboracin en el trabajo disminua las distancias y hasta una especie de familiaridad atenuaba la jerarqua. Los hijos del propietario se educaban junto a l, acompandolo en las tareas, escuchando sus observaciones, ayudndolo en los menesteres ms sencillos. Puesto que toda la riqueza vena de la tierra, las cosas de la agricultura deban asumir para los jvenes una importancia primordial. Segn que una familia fuera duea de ms o menos tierras, dispona de ms o menos influencia en la poltica. Se ha hecho observar que el adjetivo locuples, que significaba opulento, era una contraccin de dos palabras loci plenus, que quieren decir textualmente: el que est harto de dominios. La posesin de la tierra aseguraba tambin los mejores puestos del ejrcito. Los costosos caballos y las armas pesadas eran privativos de los poderosos. Hasta el siglo II

las legiones se componan no de soldados profesionales, sino de propietarios grandes y pequeos que abandonaban por un tiempo sus latifundios o sus parcelas para regresar despus, por lo comn, con ms tierras y con ms esclavos. La agricultura, la guerra y la poltica formaban el programa que un romano noble deba realizar. Para aprenderlo no conoca otra manera que practicarlo. Junto al padre, ya lo vimos, se enteraba de la agricultura. Conoca la guerra, primero, en los campos de ejercicio; en la cohorte del general, despus. Y en cuanto a la poltica, se adiestraba asistiendo a las sesiones en que se debatan los asuntos ms ruidosos. Cerca de la puerta del Senado algunos pequeos bancos estaban destinados a los jvenes. Desde all se familiarizaban como oyentes en las mismas tareas en que pronto seran los gestores. A los veinte aos, el muchacho noble que saba labrar la tierra y que haba asistido a algunas batallas en el ejrcito y en el Senado- estaba listo para la vida pblica. La poca instruccin, en el sentido estricto, la reciba de algn esclavo letrado en quien el padre delegaba esas funciones. No hay que hacerse muchas ilusiones sobre la eficacia de semejante pedagogo. Cmplice del muchacho mucho ms que su maestro, el esclavo le imparta una instruccin que superaba apenas las primeras letras. En realidad, no se necesitaba mucho ms. Cuando aos ms tarde le tocaba al muchacho discutir en el Senado, no pensaba en la oratoria sino en la accin. Pero ya entonces, mucho antes de que se le ocurriera teorizar sobre las reglas del buen decir, llevar escrito su alegato o cuidar los detalles del estilo, aquel hombre medianamente instruido era un artista del discurso. Dentro del concepto que tenan los romanos, el orador era el hombre por excelencia. En una frmula conocida Catn lo defini como un hombre de bien (vir bonnus) hbil en el arte de hablar. La frmula es vaga si nos detenemos tan slo en las palabras. Qu querr decir, en efecto, hombre de bien, vir bonnus? Cuando tiempos

despus, Quintiliano aprueba esa definicin y la explica, ya no nos puede quedar la ms mnima duda sobre el contenido exacto de la frmula. El orador dice Quintiliano- es el verdadero poltico, el hombre nacido para la administracin de los asuntos pblicos y privados, capaz de regir a un estado por sus consejos, de establecerlo mediante leyes, de reformarlo por la justicia. Y ms adelante, despus de reconocer el retrato del orador perfecto en un personaje que Virgilio representa tranquilizando con la palabra a un populacho amotinado, he ah ante todo el hombre de bien, dice enseguida. El hombre de bien, el vir bonnus de la definicin de Catn, es el hombre de las clases gobernantes a quien la educacin ha dado las cualidades necesarias no slo para cuidar y acrecentar los intereses de esas clases, sino para defenderlos tambin contra las amenazas del populacho amotinado. Esa era, en sus grandes lneas, la educacin y el ideal de un romano opulento locuples- en los viejos tiempos de la virtud republicana. Pero no haba transcurrido muchos aos cuando ya Salustio como Hesodolamentaba el orgullo de los ricos y la miseria de los pobres. La gran propiedad, creciendo a expensas de la pequea, no slo aumentaba el nmero de los desposedos sino que exiga, cada vez con ms urgencia, una muchedumbre de trabajadores esclavos. Si a mediados del siglo V slo exista un esclavo por cada diecisis hombres libres, despus de la segunda guerra pnica el nmero de hombres libres era la mitad del nmero de esclavos. La conquista de las Galias por Julio Csar dio ms de un milln de esclavos, y el mismo Csar en una sola oportunidad vendi ms de cincuenta mil. En las grandes casas romanas, un esclavo especial llamado nomenclator, no tena otra misin que llevar las listas de los esclavos del amo; y es conocido que para Horacio poseer diez esclavos era ya un signo de miseria. Cada una de las gloriosas legiones de Roma era seguida por una bandada de mercaderes de esclavos o mancones, que compraban a los soldados sus prisioneros. Y

en esa forma royendo a los pueblos hasta los huesos, Roma asegur a sus clases dirigentes el ocio con dignidad, de que hablaba Horacio. Sin ninguna remuneracin, sin ser interrumpido ni por el servicio militar ni por la guerra, el trabajo del esclavo daba un rendimiento continuado. La enorme divisin del trabajo a que se poda llegar con semejante masa de hombres asignaba a cada esclavo un sector reducido, con la consiguiente ventaja para la produccin. Y a tanto haba llegado esa fragmentacin del trabajo entre los esclavos, que Cicern le reprochaba a Pisn, como un signo de mal gusto, que el mismo esclavo que reciba a las visitas desempeara adems no s que otra funcin en la cocina. Mas tan pronto el personal de los dominios rurales aument en la medida que stos se extendan, las relaciones entre el amo y los esclavos adquirieron un aspecto diferente al que tenan en la poca de la pequea propiedad. Lejos de sus tierras, el romano noble no era ya el colaborador de sus obreros. Estaban stos bajo las rdenes de un intendente liberto o esclavo de confianza- que cuidaba con ojo atento las rentas del patrn. El desprecio del trabajo, como ocupacin propia de esclavo, apareci al mismo tiempo, y sin muchas variantes nos encontramos en Roma con el similar disociacin entre el trabajo y el ocio que advertimos en Grecia. Claro est que semejante multitud de esclavos no poda ser mantenida en la obediencia sino por el terror. Adems de las cadenas con que trabajaban, los esclavos eran severamente vigilados. Roma no tena, como Esparta, aquella institucin llamada de la Kripteia, que le permita exterminar a los ilotas descontentos; pero otro sistema ms prfido, conduca en ella al mismo fin. Los ms robustos y terribles de los esclavos, en vez de ser apualados a traicin por los jvenes nobles, eran educados para gladiadores, con lo cual Roma se procuraba al mismo tiempo una diversin de orden esttico, y una medida de orden social. La sangre que corra en los anfiteatros no tena valor para el noble: sangre vil, dir Tcito, algn tiempo despus.

Ningn cuidado pues al derramarla; ninguna consideracin con aquellos desdichados. Un da en que a raz se conden a morir a los cuatrocientos esclavos que vivan en la villa. Tcito reconoci que no hay otra manera de sujetar a esa ralea sino por el terror. Ni qu decir, sin embargo, que despus de cada sublevacin de esclavos, alguna ley apareca recomendando mejor trato y amenazando con penas a los que abusaban del esclavo. Catn, el austero Catn, resumen y prototipo de las virtudes romanas aquel que removi un da a Manlio del Senado porque bes de da a su esposa a la vista de su hija se pas la vida vociferando contra el lujo y hablando de las necesidades de crear nuevos impuestos en proporcin a los esclavos que tena cada noble. Pero as como el ideal de la belleza no era incompatible en Atenas con la usura; as tambin las virtudes del vir bonnus no eran en Roma incompatibles, no ya digo con la usura, sino ni siquiera con esos menesteres que entre nosotros estn reservados a los caftens... Catn no slo martirizaba a los esclavos; no slo los instrua en determinadas artes para venderlos despus a mejor precio; no slo abandonaba a los esclavos inservibles como a hierro viejosino que cobraba adems una tarifa a los que quisieran holgar con sus esclavas... El terror y los castigos, con haber sido durante mucho tiempo el nico acicate para mantener despierto el trabajo del esclavo, repercutieron a la larga y de mala manera, sobre el rendimiento del mismo. Con el ltigo o con el palo no se lograba producir ni bueno ni mucho. A obreros que trabajaban con rencor no era posible entregarles, adems, aparatos complicados o tcnicas que exigan cierto esmero. Con burdos aparejos ni las tierras rendan, ni la explotacin de las mismas poda llegar hasta muy lejos. Incapaces de fertilizar el suelo, incapaces de trabajar a fondo el mineral, los propietarios andaban siempre en procura de nuevas tierras arables. Y como stas exigan muchos brazos, el ejrcito de esclavos se volva ms compacto. Para remediar en algo la

inferioridad insalvable del trabajo del esclavo, los dueos de esclavos empezaron a premiar los mejores trabajos con algn peculium, y a ofrecer adems la libertad a cierto precio. Como ese precio era siempre muy superior al precio de compra del esclavo, resultaba que libertar esclavos era un negocio casi tan bueno como adquirirlos. Los esclavos libertados y los pequeos propietarios arruinados en el siglo IV por la gran propiedad o latifundio, se dedicaron entonces al comercio y las industrias libres. Como los periecos en Esparta, como los metecos en Atenas, estos comerciantes y artesanos no deban al Estado ninguna de las cosas que saban. Los que haban sido antiguos esclavos, aprendieron su oficio en casa de los amos, de algn otro esclavo viejo que los adiestr. En este sentido cada hogar romano fue para los esclavos una escuela elemental de artes y oficios. Los que haban sido, por el contrario, pequeos propietarios arruinados, deban aprender ahora de los esclavos instruidos muchas de las cosas tenidas hasta ayer por despreciables. La necesidad de una nueva educacin empez a sentirse en Roma a partir del siglo IV como un siglo atrs haba ocurrido en Grecia: y en el mismo momento tambin en que la clase aristcrata y agrcola abra paso a otra clase comerciante e industrial. Unidos en cofradas y corporaciones, los comerciantes y los artesanos que haban aprendido de tal modo a defenderse, empezaron a tener influencia no slo en la poltica, sino tambin en la consideracin social. Desde el siglo III tiene sitio de honor en los espectculos; y en los grandes banquetes no se les olvida. Cosas muy irresistibles han debido suceder para que la aristocracia terrateniente comenzara a retirarse frente a esta otra aristocracia del dinero. No tena lmites, en efecto, el desprecio de los viejos aristcratas por todo lo que concerna a los negocios. Leyes estrictas, que posiblemente ni fueron nunca cumplidas al pie de la letra pero que ilustran bastante por su clara intencin, prohiban a los senadores armar navos de ms de 300 nforas,

es decir, de un tonelaje tan exiguo que no poda servir para el comercio. La nueva nobleza, la de los caballeros, tomaba en sus manos precisamente todos esos negocios honestos y deshonestos que la nobleza senatorial juzgaba indignos de ejercer directamente.

Directamente, entindase muy bien. Porque aquellos patricios orgullosos no tenan el ms mnimo escrpulo en equipar a nombre de sus esclavos y libertos los mismos navos que no podan fletar bajo su nombre. Tanto por el lado de la agricultura como por el lado del comercio, muchor eran ya los antiguos esclavos que comenzaban a asumir cierta importancia. El noble pago de la liberacin le procuraban rentas multiples. El desprecio por todas las formas de trabajo no dej de ser, por eso, el rasgo fundamental de la nobleza. Los escultores y los pintores estaban a un nivel tan inferior como el de cualquier artesano. Slo se conoce en Roma un joven noble que se dedicara a esos oficios. Me refiero al nieto de Mesala. Pero esta misma excepcin no puede ser ms elocuente. Mesala permiti que le ensearan la pintura porque se trataba de un nio sordomudo... A partir del siglo IV, ya dijimos, los miembros de la nueva clase empezaban a opinar de otra manera. Encontrando insuficiente la educacin acordada hasta entonces a los nobles, comenzaban a exigir una nueva educacin. Como los sofistas en Grecia, una turba de maestros apareci en Roma: para la enseanza primaria, los ludimagister; para la media, los gramticos; para la superior, los retores.

La primera noticia segura sobre una escuela primaria en Roma data del ao 449

antes de Cristo. Se trataba de una escuela particular, como todas las de entonces, a la cual enviaban sus hijos las familias menos ricas. Las que no podan pagar en su propio hogar un instructor enteramente al servicio de los nios, se ponan de acuerdo para costear entre varias los gastos de una escuela. Artesano como cualquiera, el maestro primario ludimagister- era un antiguo esclavo, un viejo soldado, o un pequeo propietario arruinado que alquilaba un estrecho local llamado pergula y abra all su botica de instruccin. Como el local daba a la calle, todos los ruidos llegaban a la escuela, y para que la semejanza con los dems negocios fuera completa, las primeras escuelas que se abrieron en Roma se instalaron en el Foro, entre las mil y una tiendas de mercaderes que lo colmaban. Intil decir que el oficio de maestro, como cualquier otro oficio que exiga un salario, era profundamente despreciado. Todo salario, a los ojos de los romanos como a los ojos de los griegos, era una prueba de servidumbre, y es conocido que Sneca, despus de Cicern, se rehus a incluir la profesin de ensear entre el grupo de profesiones liberales, es decir, de las profesiones de los hombres libres. Hombres libres eran, sin duda, los ludimagister; pero el hecho de tener que trabajar para vivir los situaba en un plano de despreciable inferioridad. La suerte de los artesanos era, en efecto, terrible: el hombre libre que quera trabajar honradamente porque la pobreza lo obligaba deba luchar en le mercado con el trabajo del esclavo, mucho ms barato que el suyo. La desventaja de esa situacin lo maniataba con deudas que no poda redimir, y en poco tiempo llegaba a envidiar desde su miserable libertad, la situacin menos msera quiz de los esclavos. Unas veces casi en la acera, otras casi en la azotea, la escuela de primeras letras se compona de algunos bancos para los alumnos y de una silla para el maestro. Escasos

cubos y esferas, casi siempre, algunos mapas a veces constituan todo el material. Con

la frula en la mano, el maestro haca repetir, interminablemente, las montonas lecciones sobre el texto de las Doce Tablas. La retribucin que obtenan los maestros era naturalmente muy exigua. Tanto, que deban alternar su propio oficio con algn otro trabajo, como el de copista, por ejemplo. Pero otra circunstancia reagravaba, adems, su no poca desgracia. En principio el maestro no estaba legalmente autorizado a cobrar por sus enseanzas, aunque se admita que recibiera regalos de parte de sus alumnos. Ms adelante, esos regalos tendieron a convertirse en sueldo fijo que las familias pagaban. Pero la ley segua ignorando la existencia de ese sueldo, y aun a fines del Imperio estaba prohibido perseguir judicialmente a los padres que no pagaban a los maestros la enseanza que impartan a sus nios. La situacin variaba un poco respecto a los maestros de la enseanza media, gramticos, y de enseanza superior, retricos. Mientras Roma fue un estado reducido, sus clases dominantes podan contentarse con la enseanza limitada de que hablamos. Pero a medida que el comercio y las guerras la pusieron en contacto con otros pueblos, y nuevas necesidades aparecieron, la instruccin somera dej de ser suficiente. El grammaticus llev a domicilio la instruccin enciclopdica que haca falta en la poltica, en los negocios, en las disputas de los tribunales. Desde la esmerada diccin hasta un rpido bosquejo de la filosofa, lo ms esencial de la cultura lo daban los gramticos: crticos autorizados que en cierto modo formaban la opinin. Algo ms haca falta sin embargo; algo ms que procurase a los enriquecidos no slo la cultura general que hace menos insolente el resplandor del oro, sino la cultura ms especializada que conduce en lnea recta a los altos cargos oficiales. La elocuencia en la teora y en la prctica, la elocuencia en el amplio sentido que empezaron a darle los romanos: esa fue la novedad que trajeron los rectore. Lujosa novedad que se haca pagar a un precio tan costoso que slo estaba al alcance de los ricos.

Tcito, por ejemplo, era un hombre nuevo, es decir, un hombre que no tena ningn pariente en el Senado. El padre, un enriquecido astuto, se esforz por eso mismo en procurar a su hijo la educacin del orador que poda llevarle hasta los triunfos nicamente reservados hasta entonces a los nobles. La figura de Aper de su Dilogo de los Oradores, es precisamente la de uno de esos parvenus que Tcito conocera a maravillas, y que buscaban precisamente en la elocuencia los xitos rpidos y ruidosos.

El retor no olvida un solo detalle: tena algo de poeta y de actor, de abogado y de msico, de petimetre y de profesor de urbanidad. Prevea los gestos ms insignificantes, y los discuta a fondo. Saba, por ejemplo, hasta dnde debe levantarse el brazo en el exordio y cmo debe extenderse la mano en la argumentacin. Graves polmicas se enardecan as sobre trivialidades para nosotros despreciables. Plinio, el viejo, aconsejaba, por ejemplo, que el orador que transpira y se seca la frente debe tener mucho cuidado en no desarreglar su cabellera. Grave error, replicaba Quintiliano: un poco de desorden en la cabellera y en la toga no sienta mal al orador emocionado. Triquiuelas de gente en decadencia o refinamientos de profesores que complican los asuntos de propsito para aumentar as la importancia de la escuela? Creerlo sera ignorar una de las armas ms poderosas de gobierno en aquellos tiempos en que los asuntos se resolvan mediante la palabra. Los abogados romanos presentaban a sus clientes en los tribunales y los hacan gemir o implorar en posturas convenientes: mujeres cargadas de lutos, nios con las greas sobre las frentes, antiguos soldados que se rasgaban las ropas para mostrar las cicatrices.

Esa era la atmsfera teatral del tribunal: esa era tambin la atmsfera no slo del Senado sino hasta la que se respiraba

en el ejrcito. Cuando Csar hubo pasado el Rubicn dice Suetonio- hizo presentarse a los tribunos del pueblo, que, arrojados de Roma, haban venido a su campamento. Areng a los soldados e invoc su fidelidad llorando, y rasgndose las ropas sobre el pecho. Para nosotros esto es, sin duda, demasiado; para ellos era quiz poco. Sin los medios poderosos de propaganda de que disponen las clases poseedoras de hoy, cmo no iba a tener una importancia enorme en la educacin del futuro hombre de gobierno la manera de llevar la toga, de estirar el brazo, de transmitir a la voz toda la gama de entonaciones segn la pasin dice Cicern- que quiere aparentar y que desee sugerir? Emocionar aade despus- es toda la elocuencia. Distingue por eso al orador del filsofo: el filsofo habla para instruir, el orador para arrancar la adhesin. Aristteles haba sealado ya que el razonamiento oratorio no descansa precisamente sobre la verdad. Cuando se trata de contener a un populacho ignorante y tumultuoso deca el griego- de poco puede servir un silogismo. Y qu otra cosa pensaba el romano cuando colocaba en planos distintos al filsofo que demuestra y al orador que sugiere? Nada de extraordinario tiene, pues, que Quintiliano se propusiera formar al futuro orador desde la cuna, y que se preocupase de elegirle una nodriza sin lenguaje vicioso, porque un vaso dice- conserva siempre el perfume con que primero lo impregnaron. Las funciones que en la sociedad moderna desempean el plpito, la prensa, la tribuna, el foro, el congreso, la escuela y aun la universidad estaban reservadas en aquel tiempo al orador.

Cmo no prepararlo desde la cuna para lo que iba a ser su vida ntegra? Un emperador que no supiera expresarse con elocuencia pareca, por eso slo, indigno de reinar, y cuando se supo que Sneca era quien escriba los discursos de Nern se tuvo la impresin de un escndalo monstruoso. Una medida de particular importancia dictada por Augusto acentu las diferencias entre el aristcrata terrateniente que se bata en retirada y el aristcrata de las finanzas que cada da ganaba un nuevo puesto. El servicio de las armas haba sido hasta entonces un deber de los latifundistas que defendan sus propias tierras. Con la creacin de ejrcitos permanentes, Augusto separ las virtudes civiles de las militares. La guerra se volvi una profesin, y el rico romano liberado de esas cargas se encontr con que el tiempo le sobraba. En vano Catn segua sosteniendo que el romano que no fuese soldado, labrador y magistrado traicionaba a la ciudad, en vano el mismo Quintiliano defina a la filosofa como a una pereza impertinente, Las nuevas corrientes tenan es Sneca su intrprete, y por sus labios pronunciaban el elogio del ocio. El empuje individualista que las industrias y el comercio llevan siempre consigo, trastornaba no slo la recproca situacin de las clases sociales, sino las ideologas que hasta ayer haban sido dominantes. Un deseo de bienestar personal, de escepticismo burln, de cinismo tal vez, va dando a Roma un tono nuevo. Tan contradictorio con el que hasta entonces se admita que el ao 92 antes de J.C., dos censores implacables, Domicio Enobarbus y Licinius Crassus, dieron orden de cerrar las nuevas escuelas. Mientras la retrica haba sido enseada en griego no inquiet su difusin; reducida al crculo estrecho de las personas cultas que hablaban ese idioma extrao, se crey que las novedades no seran peligrosas. Pero los nuevos retores, empezaron a ensear en latn, es decir, en el idioma de todos. Los viejos patricios que durante varios siglos se opusieron a que los plebeyos pudieran conocer el texto de las

Doce Tablas, cmo no se iban a oponer ahora a esta invasin de las clases medias en el terreno mismo de la cultura? Nuestros antepasados dice el edicto- han ordenado lo que ellos queran que se enseara a los nios y en cules escuelas se les deba educar. En cuanto a las novedades que son contrarias a los hbitos y a las costumbres de nuestros padres, nos disgustan y las encontramos culpables. Las nuevas escuelas fueron cerradas. Pero no haba pasado mucho tiempo cuando reaparecieron ms fuertes y triunfales. La causa de los grandes terratenientes que los censores defendan sobre el frente pedaggico, estaba perdida desde haca mucho tiempo. Cmo haba de imponerse sobre un terreno que la aristocracia del dinero se lo iba arrebatando junto con los otros? Las escuelas pblicas primarias haban sido una creacin de los comerciantes, de los industriales, de los negotiatores; las escuelas pblicas superiores eran tambin una exigencia de poder creciente, una manera de asegurar mejor la direccin poltica de sus asuntos. La aristocracia senatorial no slo debi aceptar las novedades sino apresurarse para no perder el paso. El que ignorara las artes de la retrica estaba expuesto a ser vencido en esas luchas de la palabra que tenan por premio el brillo y el poder. Pero los comerciantes, cicateros siempre, encontraron que los retores privados cobraban demasiado caro. Sugirieron a los retores el mismo procedimiento que a los maestros: abrir escuelas pblicas a las que pudieran concurrir varios alumnos. En tiempo de Augusto o de Tiberio veinte escuelas reputadas atraan a los jvenes enriquecidos. El nio rico que a los 7 aos haba entrado a la escuela del magster, y a los 12 a la escuela del gramtico, se pona en contacto desde los 16 aos con esa enseanza del retor que exiga, en realidad, la vida entera para ser asimilada con provecho. El Imperio haba terminado, cierto es, con la elocuencia poltica; la haba pacificado como al resto. Pero haba abierto la carrera de la burocracia, junto a los xitos del foro que haba dejado intactos. La ancdota de Suetonio en que nos

muestra a Augusto exonerando a un oficial de su ejrcito por un error de ortografa, no puede ser ms clara. El complicado armatoste del Imperio romano necesitaba un ejrcito fantstico de administradores, delegados, empleados, secretarios. A pesar de sus vicios y de sus rutinas, la burocracia aseguraba una relativa estabilidad entre el subir y bajar de emperadores. La historia no ha conservado el nombre de los funcionarios que desempeaban a veces tareas esenciales para la marcha del Imperio, y que los emperadores reciban y transmitan como herencia. Estacio habla de un liberto de la casa real que fue algo as como ministro de hacienda bajo siete u ocho prncipes, y secretario de estado con Domiciano, con Nern y con Trajano. La continuidad no debi ser tan rara como quiz tengamos tendencia a suponer. Puesto que no podan formar oradores, en el sentido de la repblica, los retores dieron a sus ricos alumnos cuanto poda ser esencial para la burocracia del Imperio. Los conocimientos propiamente tcnicos no se aprendan con el retor; pero se aprenda de l a defender por igual las causas ms opuestas, con argumentos sutiles y de efecto. La enseanza prctica se compona de tres grados: el primero, o tesis, reducido a cuestiones generales, no interesaba mayormente; el segundo o causas, de marcados carcter forense, era un ensayo en pequeo de los procesos judiciales; el ltimo o controversia, el verdaderamente apetecido, tena algo de la novela, de la poltica, del teatro y del gobierno. Sobre temas caprichosos, pero que reflejaban ms o menos los asuntos reales, los alumnos discutan. Los compaeros los estimulaban, y el pblico asista entusiasmado al nacimiento de muchas reputaciones instantneas. Los xitos de los alumnos recaan sobre sus retores, que se erigan de tal modo en candidatos para ciertos puestos decorativos o de responsabilidad: secretarios del Estado, gobernadores de provincias, prefectos del pretario. Rivalidades que a veces llegaban a la violencia, derivaron naturalmente de ese nuevo mercado que se abra para los gramticos. El hecho es tanto ms singular cuanto que la competencia entre comerciantes y entre artesanos no pudo existir en la antigedad sino en proporciones muy escasas. El comercio y la produccin de entonces eran muy distintos a los de ahora. Se reduca el

comercio casi exclusivamente a objetos de gran valor, como que eran los nicos que podan soportar los enormes gastos de transportes. El trfico de las mercaderas no interesaba por lo mismo, sino al ncleo reducido de las clases poseedoras. El comerciante no se esforzaba en complacer a una clientela vasta sino en servir los encargos de unos cuantos poderosos. En igual forma, o tal vez an ms, las luchas entre los artesanos estaban reducidas a su expresin mnima. El deseo de producir ms y mejor, que lleva a la competencia, es paralelo al ensanchamiento del mercado. En el rgimen econmico asentado en la esclavitud ese mercado no slo es exiguo, sino que el artesano libre como ya lo dijimos- se encuentra en situacin de inferioridad con respecto al trabajador esclavo que es mucho ms barato. En el hogar del amo los esclavos producan, en efecto, no slo para las necesidades del patrn y para las propias, sino adems, para el comercio. La competencia entre el propietario de esclavos y el trabajador libre no poda ser ms ruinosa para el ltimo. Haba, sin embargo, entre determinados artesanos, la posibilidad de competir, porque no tenan en su oficio la rivalidad del trabajo esclavo. Esos nuevos artesanos fueron precisamente los retores y los filsofos, en primer trmino, y los gramticos en segundo. Cuanto ms creca la burocracia del imperio, ms se acentuaba la competencia entre los profesores que preparaban para los cargos oficiales. En varias ciudades del imperio -Autun, Burdeos, Atenas- la enseanza pas a ser una verdadera industria de la cual dependa la prosperidad de esas ciudades. Los profesores se disputaban los escolares en el mismo momento en que llegaban al puerto, como hoy los voceadores de los hoteles en las salidas de las estaciones. Sobornaban algunos a los esclavos que cuidaban de los muchachos, y llegaban otros segn cuenta Filstrato- a incluir entrelos mritos de sus propias escuelas la hermosura de ciertas criadas condescendientes, cuya conducta liviana desafinaba no poco con la castidad de la filosofa. Mas no obstante recurrir a las exageraciones de la rclame, aquellos retores y filsofos no queran pasar por artesanos. Que los maestros primarios fueran confundidos entre la turba despreciable de los jornaleros, les pareca necesario y justo. El nombre de discpulos que los ludimagister daban a sus alumnos, era mal visto por los retores. Ellos los llamaban oyentes, tratando de disimular por este medio su inocultable carcter de asalariados. Los terratenientes y los banqueros los despreciaban lo mismo, y ya recordamos que Cicern haba interpretado el sentir de su clase cuando dijo que la enseanza no es digan de un hombre de cierto rango.

Verdad es que a medida que las grandes fortunas disminuan y que los esclavos eran libertados, iba pareciendo cada vez menos ignominioso recibir dinero en retribucin de algn trabajo. Sin perder nada del antiguo decorum, Quintiliano lo reconoce en un prrafo lleno de argucias de abogado. No le parece bien, dice, que el orador cobre dinero, pero si su patrimonio exige un suplemento que le procure lo necesario, podr segn las leyes de todos los sabios, sufrir que se reconozcan sus servicios. Y pocas lneas ms abajo agrega que aun en ese caso no recibira nada a ttulo de salario sino a ttulo de mutua benevolencia y sabiendo bien que ha dado ms de lo que ha recibido.

Vamos a ver ahora, cmo esos mismos retores orgullosos fueron los primeros en disputar los subsidios del Estado, y cmo tambin llegaron a tener a mucha honra pertenecer a la servidumbre del Emperador, un poco a la manera en que Corneille se deca pertenecer a la servidumbre de Richelieu. Antes de estudiar cmo el Estado empez a estimular la instruccin primaria, hemos visto que la haba dejado en manos de los particulares, sin preocuparse poco ni mucho de la preparacin de los maestros. Libre en el mismo sentido que tuvo entre los

atenienses, la instruccin privada no implicaba, por lo tanto, libertad de doctrinas. Sabida es la enorme importancia que tuvo entre los romanos el censor. La censura, dice Plutarco, era el complemento del gobierno, teniendo adems de otras facultades la del examen de la vida y costumbres; porque no hay acto alguno de importancia, ni el casamiento, ni la procreacin de los hijos ni el mtodo originario de la vida, ni los banquetes, que se crea debe quedar libre de examen y correccin.

Es por tanto perfectamente legtimo suponer que la educacin que se imparta en las escuelas estaba comprendida entre las cosas que la censura no poda dejad libres de examen y correccin. La escuelas, por otra parte, funcionaban en locales que daban a menudo

sobre la calle; a veces, en un simple prtico a lo largo de la calle. Los paseantes se detenan a observar las peripecias de las lecciones, y hacan stas tal bullicio que el voluptuoso Marcial anota entre los motivos que le hacen huir de Roma, no poder dormir hasta muy tarde a causa del canturreo de los chicos de las escuelas. Se puede con justicia suponer que una enseanza que no se ajustara a las creencias religiosas y a las prcticas consagradas -a esas viejas costumbres sobre las cuales, deca Plinio, se asentaba la Repblica- hubiera trado de inmediato sobre el magster audaz una reaccin de parte de los censores mucho ms enrgica, sin duda, que la que ya vimos padecer el ao 92 contra la escuela de los retores. La instruccin privada, pues, siempre haba estado vigilada en Roma, aunque no directamente intervenida. Augusto fue el primero que cre un nuevo oficio en la corte destinado a tal efecto: algo as como un regente con la nica funcin de vigilar la enseanza de los jvenes. Pero otras cosas ocurrieron, no mucho ms tarde, que revelaron por parte del Estado el comienzo de una nueva poltica. A partir de Nern los maestros de gramtica (gramatici), de retrica (oratores), y de filosofa (philoscphi) fueron liberados de las obligaciones pblicas, es decir, de esas mismas obligaciones a las cuales no los nobles podan escapar. Julio Csar les haba reconocido ya el derecho de ciudadana; Nern les exima ahora de las cargas, muy pesadas algunas, que esa ciudadana llevaba consigo: la obligacin de prestar el servicio militar, de desempear el sacerdocio, de cumplir las obligaciones judiciales, de costear a sus expensas determinadas embajadas, de albergar a las tropas y a los enviados oficiales en sus recorridas. Liberarlos de las cargas pblicas significaba, pues, que las clases gobernantes reconocan y estimulaban la enseanza superior como un instrumento vital para su propio dominio. Y digo enseanza pblica superior porque ya habrn notado ustedes que ese privilegio no fue otorgado a los maestros primarios, cuya enseanza en

contacto directo con los ciudadanos pobres y los artesanos despreciables no poda interesar a las clases superiores. Vespasiano dio un paso ms (ao 70 79 despus de J.C.) al acordar subsidios a determinados retores. A los retores siempre, y no a los maestros primarios que eran los que en realidad necesitaban subsidios. La enseanza, que haba sido hasta entonces una industria libre, tenda a dividirse en dos partes: una enseanza superior cada vez ms protegida, y una enseanza inferior libre sometida a todas las formas de la competencia. Adriano convirti en permanentes los subsidios que hasta entonces haban sido irregulares, y llev a la prctica dos iniciativas importantes: puso a disposicin de los retores un gran local del Estado el Athenaeum romanum- para que dictasen sus lecciones, e incorpor juristas al consejo del Emperador, formado hasta entonces nada ms que por senadores. Hasta el siglo II, la enseanza del derecho fue libre como todas: se aprenda derecho escuchando a los jurisconsultos cuando eran abordados por sus clientes; es decir, conviviendo con los maestros ms ilustres. Desde Adriano, en cambio, la enseanza del derecho empez a ser particularmente atendida. El Estado necesitaba sobre todo la ciencia de los administradores, y al incorporar jurisconsultos al consejo del Emperador sealaba de manera muy clara los especialistas que la burocracia requera. Antonio Po extendi las inmunidades, que nos son ya conocidas, a cierta variedad de profesores que preparaban secretarios y copistas, con lo cual se acentu la orientacin de la enseanza en el sentido de los empleos del Estado. Quiz el mismo Antonio o tal vez Marco Aurelio- exigi a las ciudades ms importantes del Imperio que costeasen con sus rentas los salarios destinados a los retores y filsofos. Aunque el Emperador intervena en la instruccin, subvencionando

profesores o incitando a hacer lo mismo a las municipalidades, no haba todava enseanza a cargo del Estado. Los profesores no sern hasta el siglo V despus de J.C. funcionarios del Estado, pero son ya funcionarios de las municipalidades. Aceptaban stas a regaadientes la nueva carga que el Imperio haba echado sobre sus gastos, y en cuanto pudieron la olvidaron. De donde resultaba que los profesores cobraban su salario con temible irregularidad. A veces un ao s, y un ao no. Libanius cuenta de los profesores de Antioquia que no tenan ni siquiera una casa donde vivir, y que habitaban en viviendas de ocasin como remendones de calzado. Empeaban las joyas de sus mujeres, dice. Cuando ven pasar al panadero estn tentados de seguirlo porque tienen hambre, pero deben huir porque le deben. La situacin era tal que Constantino dict una ley ordenando el pago puntual de sus salarios, pero como stos quedaban al arbitrio de las ciudades, Graciano fij lo que cada municipalidad deba abonar: es decir, inscribi en el presupuesto municipal los salarios de los maestros como gastos obligatorios. El nombramiento de los profesores corra a cargo de las ciudades y se realizaba a menudo por concurso, pero el Emperador Juliano (ao 362) se reserv el derecho de confirmarlos, para que de ese modo segn dijo en una frmula elegante- la aprobacin del Emperador agregue un ttulo ms al elegido de la ciudad. Juliano saba demasiado bien lo que se propona: cuidadoso de que los cristianos no tomaran entre sus manos la enseanza del imperio, resolvi intervenir de esa manera en el nombramiento de los profesores. A partir de ese ao el Emperador asumi su nuevo privilegio de manera oficial y regular. La enseanza a cargo del Estado ha aparecido en la Historia. La hemos visto formarse en su desarrollo gradual desde las primeras concesiones de ciudadana otorgadas por Julio Csar hasta la oficializacin de la enseanza a cargo de Juliano. Teodosio y Valentiniano (ao 425), la llevarn despus a sus lmites extremos al asumir el monopolio: es decir, prohibiendo toda forma de

enseanza fuera de la enseanza del Estado. Qu factor ha ido dirigiendo tan complicada evolucin? Ya lo hemos indicado, pero no est de ms repetirlo: la necesidad de las clases dirigentes de preparar los funcionarios de su Estado. Si se exceptan los escasos arquitectos y gemetras que requeran las tcnicas rudimentarias de la poca, puede decirse que los funcionarios pblicos se formaban en las escuelas y que para eso, y no para otra cosa, se preocupaba el Estado de ensear. Cuando el emperador Constancio Cloro nombr a Eumenes profesor en la ciudad de Autun sin importrsele un ardite de que las municipalidades eran las que designaban a los profesores- el beneficiado agradeci el nombramiento en un largo discurso de repugnante adulonera en que felicitaba al emperador por haberse ocupado de la eleccin de un profesor con el mismo celo que si se tratase de proveer de jefe a un escuadrn de caballera o a una cohorte pretoriana. Y aada que al estimular a la enseanza, el emperador haba tenido la intencin generosa de no dejar vagar sin gua a esa juventud que debe un da llenar los tribunales y ocupar los cargos de la casa imperial. La frase de Eumenes no tiene una palabra de ms ni de menos, y aunque el miembro de la frase (no deja vagar sin gua a esa juventud) puede parecer simple adorno de retor, encerraba un contenido mucho ms preciso del que puede aparentar. Para escoger los funcionarios y los juristas que necesitaba, el emperador no se cea a suministrarles una determinada enseanza y a desinteresarse de lo dems. Mientras eran estudiantes vigilaba sus actos, controlaba sus opiniones, enfocaba sobre sus menores gestos una atencin que no se daba descanso. Los motivos de la enseanza estaban, adems, fuertemente impregnados de patriotismo y celebraban a cada rato la gesta de los prncipes. Los jvenes dice un maestro de los tiempos del emperador Constancioven y admiran en los locales escolares la carta geogrfica en la cual estn marcados

todos los pases, todos los mares, todas las ciudades, las gentes y las naciones que los invictos prncipes romanos protegen con su amor, deslumbran con su virtud, mantienen esclavos con el terror. Esa influencia constante no era, sin embargo, la nica. El emperador necesitaba mucho ms de sus futuros funcionarios, y en el ao 370 Valentiniano public un reglamento de disciplina con destino a los estudiantes que concurran al Ateneo romano. Una disposicin de ese reglamento exiga no slo ciertas cdulas de identidad refrendadas por la polica, y precisas declaraciones sobre los medios de vida y la educacin anterior, sino que peda adems que se remitieran al gabinete del emperador las clasificaciones de los estudiantes con algunas apreciaciones sobre su conducta en los espectculos pblicos y en los banquetes. Qu resultaba de esa vigilancia? Una consecuencia necesaria que Gastn Boissier enuncia en trminos exactos, aunque no acierta a comprender en su sentido clarsimo. Los retricos de la poca de Augusto, de quienes Sneca, padre, nos ha transmitido las declamaciones, y los retricos del siglo IV que florecieron en las Galias, hablan y piensan casi de la misma manera; sobre los hombres y las cosas tienen las mismas ideas. En el discurso de Eumenes hemos encontrado ya las razones de esa uniformidad; el emperador elega a sus profesores con el mismo cuidado que a sus capitanes. Mientras eran alumnos someta su conducta a la vigilancia directa de la autoridad poltica; cuando eran profesores no los liberaba por eso de la misma vigilancia. El da en que Justiniano suprimi buena parte de las escuelas del imperio no tuvo ms consejero para dictar aquella gravsima medida que el prefecto de Constantinopla. Cmo asombrarnos entonces, de que elogie Eumenes en su discurso el cuidado con que el emperador escoge sus profesores como si de tratase de proveer de

jefe a un escuadrn de caballera o a una cohorte pretoriana? Apenas ha aparecido en la historia la enseanza oficial y ya ha asomado enseguida la inevitable comparacin con el ejrcito. El cuerpo de profesores es un regimiento que defiende como el otro los intereses del Estado y que marcha con el mismo paso. Tan pronto los ejrcitos romanos haban penetrado en los pases desconocidos, los retores instalaban sus escuelas junto a las carpas de los soldados. El retor segua las huellas del general victorioso como el general las huellas del comerciante, lo mismo sobre las arenas de Africa que entre las nieblas de Bretaa. El verdico Plutarco ha contado con qu habilidad debi servirse de la educacin para habituar a los espaoles a vivir en paz con los romanos. Las armas no los haban sometido sino imperfectamente; es la educacin la que los ha domado. Despus de comparar a los profesores con los capitanes, los vemos ahora domando como aquellos, al servicio de las clases superiores: reduciendo enemigos, fuera de Roma; quebrando rebeldes, dentro de Roma.