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S UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA CENTRO UNIVERSITARIO DEL NORTE CARRERA DE GEOLOGIA PETROLOGIA DE ROCAS IGNEAS INTRODUCCIN Para

un mejor entendimiento y clara concepcin de lo que se persigue con el presente curso, se hace necesario dar una definicin de Petrologa y Petrografa, conceptos que no pueden desasociarse totalmente. En principio, la Petrologa es una rama de las ciencias de la tierra encargada del estudio de las rocas, las que se encuentran formadas por conjuntos minerales y que constituyen la parte slida de la que esta formada la tierra. Trata asimismo del emplazamiento composicin, clasificacin y origen de las rocas, as como de sus relaciones con los procesos e historia geolgica. El objetivo de la Petrologa es estudiar los cambios que ocurren

espontneamente en las masa rocosas, magmas lquidos que se solidifican , rocas slidas que se funden total o parcialmente, sedimentos que experimentan transformaciones qumicas o fsicas. La Petrografa por su parte hace nfasis en la parte puramente descriptiva de las rocas tomando como base su textura, mineraloga y composicin qumica para su clasificacin final CARACTERISTICAS DE LA CORTEZA TERRESTRE Gracias a la Geofsica se ha podido deducir la estructura interna de la tierra. El caso ms tpico es cuando se produce un terremoto en este caso se puede observar una onda longitudinal la cual parte de un centro de perturbacin se propaga a distintos puntos situados a distintas distancia. Generalmente la velocidad de propagacin de las ondas

longitudinales aumenta de manera regular durante varios kilmetros, presenta luego un rpido aumento en pequeo intervalo de profundidad y nuevamente vuelve a aumentar de forma regular. Posiblemente no haya una verdadera discontinuidad en el cambio de velocidad con la profundidad, aunque MOHOROVICIC, usa el trmino de discontinuidad para referirse a citada reflexin en el perfil de velocidades. El cambio se presenta a 30 kms. O ms de profundidad bajo los continentes, pero solo a 5 10 km, bajo el fondo de los ocanos Tanto bajo los continentes como de aproximadamente 8 km/ seg. Esta zona de composicin uniforme es conocida como Manto y las rocas que se encuentran por encima de esta zona forman la corteza. El promedio de la corteza continental es de 35 km y la corteza ocenica de 6 a 8 km CONSTITUCIO INTERNA DE LA TIERRA COMPOSICIN QUIMICA DE LA CORTEZA TERRESTRE La concentracin y diferenciacin de muchos elementos sobre la tierra han sido ocasionaos por la accin de diversos procesos geolgicos entre estos procesos se pueden mencionar la cristalizacin fraccinada de los mineras., contaminacin de magmas, etc. La corteza terrestre consta casi en su totalidad de compuestos de oxigeno en especial de silicatos de aluminio, sodio, potasio, calcio m magnesio y hierro bajo los ocanos la velocidad de

propagacin de las ondas de compresin por debajo de la inflexin es

ELEMENTO

ABUNDACIA POR PESO ABUNDANCIA VOLUMEN

POR

Oxgeno Silicio Aluminio Hierro Calcio Potasio Sodio Magnesio

46.5 28.9 8.3 4.8 4.1 2.4 2.3 1.9

94.07 0.88 0.44 0.34 1.15 1.17 1.07 0.26

Para su estudio mas detallado, los gelogas han dividido las rocas segn su modo de formacin en: gneas, metamrficas y sedimentarias. Las rocas gneas, estn formadas por una masa fundida de silicatos, la que es conocida como magma, la que al enfriarse cristaliza para formar una roca compuesta de agregados minerales conocida como silicatos. Uno de los modos de formacin de las rocas gnea lo contiuyen las erupciones volcnicas. El material fundido, conocido como lava, al ser extruido y lanzado fuera del conducto volcnico se desparrama sobre la superficie de la tierra y al enfriarse da origen a las rocas volcnicas por otra parte, los materiales fundidos (magma) que intruyen las capas de rocas y que se enfran mas lentamente dando como resultado una cristalizacin mas completa y de mas tamao de los cristales forma lo que se conoce, como rocas intrusiva. En otras palabras, aunque tengan un origen comn estas dos rocas formadas a partir de un mismo magma, presenta caractersticas fsicas (tamao del cristales( que las diferencia, pero siempre son conocidas como rocas gneas. Mas adelante se trataran los aspectos de formacin de cada una de ellas, caracterstica y modos de formacin diversos que presentan las rocas

sedimentarias, se forma por la acumulacin de sedimentos que han sido erosionados o arrastrados de rocas preexistentes , la descomposicin qumica produce residuos y material en disolucin los que tambin son depositados. En general, los sedimentos pueden estar formados por fragmento de diferentes tamaos, restos de organismo y productos de evaporacin qumica, o mezcla de estos. Las rocas metamrficas son tambin originadas de rocas preexistentes (de cualquier tipo), las que han sido metamorfizadas debido principalmente a cambio de temperatura y presin que hace que los minerales que componen las rocas no sean estables a estas nuevas condiciones fsicas y cambien a agregados minerales que si lo son a estas nuevas condiciones En general, cada clase de roca puede definirse segn unos caracteres diagnsticos reconocibles (particular de composicin mineral y la fbrica ) escogidos de tal forma que nos pongan lo ms posible de relieve el modo de formacin y cualquier relacin que pueda existir entre una roca y otra. Los procesos fsicos y qumicos que son los responsables del origen de las rocas pueden agruparse a grandes rasgos como sigue: 1 Cristalizacin de minerales y solidificacin de vidrio a partir de mezclas silicatadas fundidas a altas temperaturas (procesos gneos). 2. Recristalizacin y reaccin mutua de los minerales en rocas slidas a altas temperaturas, sin intervencin de la fase silicatada fundida (procesos metamrficos)

3. Intercambio de iones entre minerales de rocas slidas y fases fluidas emigrantes (en general gases o soluciones acuosas) dentro de un amplio margen de temperaturas y presiones (procesos metasomticos) 4. Procesos sedimentarios, en sentido amplio, a saber: a) Meteorizacin de rocas preexistentes b) Transporte de los productos de meteorizacin por medio del viento o de aguas corrientes c) Deposicin del material en suspensin en el aire o agua, precipitacin del material disuelto en el agua y extraccin de los materiales disueltos por seres vivos. YACIMIENTO Y ESTRUCTURAS DE LAS ROCAS IGNEAS Como ya se explico anteriormente las rocas gneas extrusivas son aquellas que derivadas de un magma que ha sido vertido sobre la superficie de la tierra por medio de una erupcin volcnica. Asimismo existen rocas que se ha solidificado en una forma intrusivas dentro de rocas preexistentes y que solamente estn expuestas a la superficie por procesos tecto- erosivos. De esa manera, existe una clara divisin o distincin entre las rocas originadas sobre la superficie y sobre las originadas debajo de la superficie. En la mayora de los casos es sencillo hacer la distincin en el campo. Las rocas extrusivas que han sido expuestas al aire, han perdido la mayora de los gases que tenan incluidos y cuyo escape ha producido superficies de ceniza, escoria, vesicularidad y otras estructuras caractersticas, especialmente en las partes superiores de los escurrimientos o coladas. Su rpido enfriamiento est indicado por el grano fino, y frecuente presencia de vidrio. escurrimiento tambin son predominantes. Las estructuras de

Por otra parte, las rocas intrusivas raramente muestran vesicularidad o raramente contiene materia vidriosa, y usualmente son mucho ms gruesas en su grano que las lavas. Adems, alteran las rocas adyacentes en todos los lados, mientras que en las lavas solamente pueden percibirse una pequea cantidad de endurecimiento o calcinacin e los lados inferiores de los escurrimientos. YACIMIENTOS DE ROCAS VOLCANICAS Las rocas volcnicas o volcanitas son los productos fluidos y slidos del fenmeno llamado vulcanismo. Estos productos volcnicos se pueden dividir en: Escurrimientos o coladas de lava Material Piroclstico

a) ESCURRIMIENTOS DE LAVA
Las lavas son emitidas ya sea a partir de una erupcin central, como las emitidas por el volcn de Pacaya y otros muy famoso como el Vesubio, tna, etc. O bien a partir de grietas como las ilustradas en el volcanismo Hawaiano y algunas reportadas dentro del vulcanismo en Guatemala, estas ltimas asociadas a grandes derrames de lavas baslticas. Usualmente forman cuerpos tabulares de extensin superficial amplia en proporcin con su espesor y alargados en la direccin principal del escurrimiento. Se denominan lavas a los materiales fundidos aun muy ricos en materiales voltiles que fluyen por las bocas eruptivas y se derraman sobre la superficie, formando corrientes o coladas.

El flujo de las lavas depende de su composicin, temperatura, viscosidad y volumen, as como de la topografa, la cual condiciona la direccin de la colada, si bien este condicionamiento topogrfico es relativo, ya que la lava, si no es muy fluida, excava su propio cauce, formando verdaderas morrenas laterales y frontales. La diferencia de fluidez se debe a una diferencia de temperatura. En igualdad de circunstancias, una lava ser tanto mas viscosa cuando ms rica en SiO2 (xido de silicio) las lavas de Hawai por ejemplo, tiene aproximadamente el 50 % de SiO2, mientras que las del Mont Pel mas o menos 70%. En cuanto a la temperatura la primera est alrededor de 1,000 oC y la aguja que se form en el Mont Pel estara alrededor de 600 oC

Debido a lo anterior, las lavas poco viscosa avanzan con gran rapidez, pudiendo llegar a tener una velocidad de salida superior a los 100 Km/h, que decrece gradualmente al iniciarse el enfriamiento, aparte de esto ltimo, lo que influye en el desplazamiento de la colada es la pendiente del terreno y el empuje de los materiales que continan saliendo de las bocas eruptivas. Algunas coladas de lava muy fluidas alcanzan una logitud superior al centenar de kilmetros mientras que las lavas muy viscosas dan lenguas cortas y potentes o se acumulan formando tortas o smbreros sobre las bocas de salida. En regiones de intenso vulcanismo, las coladas sucesivas se aplilan en paquetes de mas de mil metros de potencia y la base escoriacea permite distinguir las diferentes unidades emitidas en una misma erupcin.

b) TIPOS DE COLADAS
Existen varios tipos de coladas, dependiendo de las caractersticas fsicas y qumicas del magma se distinguen las siguientes. PAHOEHOE Las coladas muy fluidas, que al enfriarse presentan una costra lisa, se denominan pahoehoe, palabra hawaiana que hace referencia al aspecto y carcter de la superficie sobre la que se puede caminar sin dificultad. En estas lavas, la corteza continua vtrea y porosa, es comn la formacin de curiosas rugosidades superficiales debido a que la costra aun pltica, es arrastrada o removida por la mas lquida contina fluyendo bajo superficie. Esta costra que se enfran en la parte superior forma figuras complicadas, pero no se quiebran. LAVA EN LOSAS Es un caso similar al anterior, Si de repente la velocidad de la colada aumenta, la costra se quiebra en losas que se acumulan cuando esta disminuye. LAVA CORDADA Trmino basado en el aspecto de la superficie externa de una colada con frecuencia no se puede reconocer cuando la colada ha sido enterrada por depsito s posteriores, son de lavas baslticas. Presenta rugosidades que se asemejan a cuerdas, lo que le da el nombre de lava cordada; tambin se las llama lavas en tripa.

Es muy similar a las anteriores con la diferencia que en este caso la pendiente disminuye y por lo tato la velocidad de la colada, la costra formada se comprime o se dobla y avanza ms en ciertos puntos. LAVA EN BLOQUES Cuando los fragmentos que transporta una colada de lava aa, ya slidos, son numerosos y de gran tamao se denominan lavas en bloques, las cuales presentan un aspecto catico. Cuando la lava es muy viscosa, la costra de solidificacin es mas gruesa y los esfuerzos mecnicos la quiebran en bloques.

LAVA ESCORIACEAS Cuando la lava tiene viscosidad moderada y es rica en gases, los gases se escapan en la costra dando figuras de torsin y deformacin caracterstica de las lavas escoriaceas. Si el enfriamiento es muy rpido en el interior de la colada, con movimiento lento puede aparecer una especie de foliacin con capas separadas por vesculas estirada y aplastadas (poco comn). Despus de la solidificacin, la masa se enfra mas y se contrae lo que provoca la formacin de fisuras de encogimiento. Con enfriamiento lento, aparecen fisuras perpendiculares a la superficial dando las estructuras columnares caractersticas de las coladas de basaltos.

LAVAS EN ALMUHADILLA Cuando las lavas entran en contacto con el agua se forma una delgada capa vtrea, todava plstica, que encierra el material fundido;

al continuar fluyendo magma se individualizan en el frente y superficie de la colada unas protuberancias o bolsas que se separan y ruedan por la pendiente costera o por las suaves laderas de los edificios piroclsticos submarinos.

El proceso ha sido observado en aguas limpias, pero probablemente e puede ocurrir tambin bajo sedimentos empapados en agua. Al contrario de lo que ocurre en las lavas cordadas y en bloque estos pueden reconocerse en materiales muy antiguos (hasta pre-cmbricos) En el caso de las coladas submarinas de lavas viscosas, no se forman lavas en almohadones, sino solamente coladas gruesas y cortas o domos endgenos. Por el enfriamiento rpido, se forma mucho ms vidrio con fisuras de contraccin que determinan la forma de perfiles.

As forman estructuras en bolas metidas en fragmentos de vidrio ms o menos abundantes que se llaman hialoclticas (vidrio quebrado) Durante el enfriamiento completo, se forma en cada a almohada fisuras radiales que se superponen a la estructura concntrica.

c) TUBOS VOLCANICOS
Lavas baslticas muy fluidas que continan circulando bajo una costra ya solidificada pueden experimentar un descenso de nivel a disminuir el caudal o ahogar su propio cauce subterrneo. Este proceso crea un vacio o cavidad bajo la costra superficial formndose los tneles volcnicos o cuevas volcnicas. Estas cavernas longitudinales de pequeas dimensiones son muy frecuentes en algunos

paisajes volcnicos y se ponen de manifiesto al desplomarse parcial o totalmente el techo. Pueden observarse de igual manera las formas estalactiticas o estalagmiticas caractersticas de proceso crstico (en este caso se propuso el trmino ESTALAFITOS). Estos se forman al descender el nivel de la corriente lvica subterrnea y gotear el material fundido que qued adosado al techo paredes del tnel.

d) FACIES SUBVOLCANICAS
En una erupcin volcnica no todos los materiales magmticos alcanzan la superficie, ya que pare de ellos se enfran y solidifican en los conductos al no encontrar fcil salida o cesar las condiciones que impulsaban el movimiento ascendente del magma. Estos materiales se ponen de manifiesto cuando la erosin desmonta la cobertura de rocas encajantes menos resistentes y tiene como caracterstica general su deposicin vertical o subvertical que corta las estructuras de las formaciones que atraviesan. Normalmente en condiciones subvolcnicas el enfriamiento es ms lento que en las lavas, por lo que la cristalizacin del fundido es ms perfecta, especialmente en las zonas ms profundas y en el ncleo de los cuerpos intrusivos. Los cuerpos subvolcnicos ms caractersticos son las chimeneas o

necks (cuellos) que rellenan los principales conductos del magma. Son groseramente cilndricos y presentan notables variaciones en la vertical, hacindose ms potentes los caracteres petrogrficos de emplazamiento en los niveles ms profundos, mientras que los bordes y niveles superiores tiene ms aspecto de brecha volcnica. Las grandes

chimeneas pueden presentar tambin una diferente cristalizacin de centro o borde y es muy comn la disyuncin columnar. Los trminos chimenea y neck hacen referencia a la conexin entre las lavas y su fuente de alimentacin, pero en algunas ocasiones estas estructuras corresponden a un volcanismo abortado y no alcanzaron la superficie ni alimentaron fuentes de lava. Los dique constituyen las facies subvolcnicas mas comunes, son estructuras planares formadas al solidificarse el magma que rellena las numerosos fracturas que en muchas ocasiones son conductos de alimentacin y salida de lavas. Los diques conectados directamente con las cmaras profundas son de mayor envergadura y siguen tendencias de varios kilmetros. La textura de los diques refleja una mayor cristalinidad hacia el centro, en tanto que los bordes son ms vitres debido a su rpido enfriamiento. En general, los diques son tan abundantes y suelen aparecer aislados destacando como grandes paredones debido a una erosin diferencial Distinto carcter tienen otras manifestaciones filonianas de origen no intrusivo, como los dique o venas de reemplazamiento que se origina por procesos metasomticos.

e) ENCLAVES Entre los productos emitidos por una erupcin deben distinguirse aquellos que se han generado en el proceso magmtico y los materiales extraos que el magma recoge durante su ascenso

arrancndolos del conducto y transportndolos hasta la superficie. Estos materiales xenolticos proporcionan informacin sobre la litologa de las capas atravesadas por la columna magmtica. Cuando la proporcin de materiales extraos es elevado y la fusin de los mismos se desarrolla a gran escala, puede modificarse la composicin del lquido magmtico original. La cantidad de asimilacin depender de la temperatura y cantidad de voltiles, as como del contraste entre su composicin qumica y la de la roca asimilada. Los enclaves tiene especial inters cuando proceden de zonas profundas de la corteza o del manto superior puesto que permiten el estudio de roca cuya observacin directa no es posible. En este sentido el vulcanismo contribuye a un mejor conocimiento de las capas internas de la tierra. DEPOSITOS PIROCLASTICOS La accin intermitente explosiva que se efecta en la erupcin de los volcanes produce un tipo de fragmentario de material gneo. Estos piroclastos reciben actualmente el nombre de TEPHRA y es todo el material sin cohesin que resulta de una actividad volcnica explosiva ya sea consolidada o no de manera secundaria. Contiene material juvenil y fragmentos de la chimenea. Generalmente los depsitos de estos materiales son heteromtricos aunque predominen alguno, lo cual depende del carcter de la erupcin, la composicin del magma, viscosidad, explosividad, etc. a) PIROCLASTOS DE PROYECCION AEREA Estos reciben actualmente el nombre genrico de TEPHRA. Es todo el material sin cohesin que resulta de la actividad volcnica explosiva ya

sea consolidada o no de manera secundaria. Contiene material juvenil y fragmentos de la chimenea. Generalmente los depsitos de estos materiales son heteromtricos aunque predominen algunos lo cual depende del carcter de la erupcin, composicin del magma, viscosidad, explosividad, etc. Una ligera y breve descripcin de cada una de ellas se da a continuacin.

POMEZ
Son fragmentos solidificados de forma hialina muy porosos, formados durante una explosin de un magma muy viscoso. La porosidad se debe a una intensa vesiculacin, quedando los huecos separados por ligeras membranas vtreas, a esto se debe que las pmez y los lapillis muy ligeros floten el agua.

ESCORIAS
Son tambin fragmentos de lava solificada en vuelo, con vesculas grandes y menos abundantes y por lo tanto ms pesadas. Corresponden a magmas fluidos.

ESCORIAS SOLDADAS
Se forman cuando las escorias cayeron al suelo todava un poco fluidas y se pegaron. A veces se acumulan alrededor de la boca de emisin formando los llamados HORNITOS.

BOMBAS
Las bombas adquieren su forma subredondeada o en huso dependiendo de la viscosidad de la lava y al girar en su trayectoria,

aplastndos ligeramente al caer, miden entre 3 y 30 centmetros de largo aunque se han encontrado ejemplares de varios metros de dimetro y algunas toneladas de peso. La superficie de la bomba se enfra antes que el ncleo, por lo que al concentrarse este ltimo, se forman unas grietas en la parte externa de la bomba que recuerdan la corteza de pan. Las formas regulares la presentan solo una pequea parte de los fragmentos expulsados, bien porque su trayectoria sea corta o bien porque su contenido de voltiles sea muy elevado. Otros fragmentos son proyectados en estado slido y se caracterizan por su geometra angulosa, se denominan BLOQUES volcnico. y estn constituidos casi siempre por materiales arrancados del conducto

LAPILLI
Los fragmentos piroclsticos cuyo tamao est comprendido entre 3 y 30 mm se denomina lapilli, trmino que se restringe ms especficamente a piroclastos finos de composicin basltica. Las forma de lapilli dan lugar a nuevas denominaciones, conocindose como cabellos o pelos de Pel (divinidad Hawaiana) a los fragmentos finamente aciculares o filamentosos y lagrimas de Pel a los pequeos goteros vtreos posiblemente originados por una lava muy fluida.

CINDER
El nombre de cinder se aplica preferentemente a los depsitos en los que predominan escorias sueltas y lapilli. Estos materiales suelen acumularse en las proximidades de la boca eruptiva, constituyendo el cono volcnico.

CENIZAS Y ARENAS
Son fragmentos pulverizados, esencialmente vtreos, que por su poco peso se mantienen suspensin durante bastante tiempo y son arrastrados a largas distancias por corrientes de aire. Este material, extraordinariamente fino, forma pisolitos o gotas de lluvia cuando se concentra en torno ncleos hmedos y rueda adquiriendo formas esferoidales. Presentan a menudo espesores grandes de hasta 1000 a 2000 metros. En los depsitos de tephra una cierta relacin granulomtrica, puesto que los fragmentos ms pesados son los primeros que caen y ocupan la base del depsito cuyo techo est formado por una capa de piroclastos mas finos. Esta disposicin permite distinguir los piroclastos originados en diferentes fases explosivas cuyos productos se depositan en capas sucesivas, dando lugar a una estratificacin que tiende a la horizonatalidad, repitindose con cierta periodicidad que refleja la actividad del volcn. Los depsitos que corresponden a una misma erupcin a menudo vienen separados de la que sigue por pequeas capas de tierra orgnica (paleosuelos) o por lo menos antiguas superficies de erosin (tiles en datacin.)La continuidad y gran extensin de estas capas de tephra permite en algunos casos utilizarlas como niveles gua de gran valor estratigrfico cronolgico (como el diamecton H en Guatemala) Por otra parte cuando el material piroclstico acumulado no se ha consolidado es fcilmente removible y se forman depsitos volcano sedimentarios alejados del emplazamiento original. Cuando los piroclastos son masivos y conservan grandes temperaturas pueden soldarse adquiriendo gran consistencia. El mismo fenmeno de

compactacin de los fragmentos puede desarrollarse en un proceso posterior al circular fluidos y formarse un cemento que consolide el depsito, estos depsitos oleadas reciben genricamente el nombre de TOBAS. Si predominan los cantos angulosos se les denominan BRECHAS VOLCANICAS. Reservndose el trmino Aglomerado volcnico para las acumulaciones de bombas y lapilli, aunque este ltimo trmino se emplea frecuentemente en un sentido mucho ms amplio. Se pueden clasificar las rocas piroclsticas por lo menos segn cuatro criterios. 1. Segn el tamao y forma de los elementos Tamao del grano (mm) Mayor de 32 Bombas Bloques (angulares) Bloques mas ceniza De 4 a 32 De a 4 Menor de 1/4 Lapilli Ceniza gruesa Ceniza o polvo volcnico Aglomerados Brechas Volcnicas Brechas Tobaceas Tobas de Lapilli Tobas groseras Tobas cineriticas No consolidados Consolidados

2. Segn el estado fsico de sus partculas As se distinguen: TOBAS VITREAS: Las que contiene predominantemente partculas de vidrio. TOBAS LITICAS: Las que contienen predominantemente fragmentos de rocas. TOBAS CRISTALINAS: Las que contienen predominantemente cristales.

3. Segn la Composicin mineralgica y qumica de la parte gnea. Si se determina la composicin de la mayora de los elementos de la roca, se puede dar el nombre segn una clasificacin de rocas gneas basada en la composicin mineralgica (por ejemplo toba andesitica). El estudio mineralgico de las rocas piroclsticas es complicado por el hecho de que se desarrollan minerales secundarios con mucha facilidad. Estos minerales secundarios son frecuentemente ceolitas, calcita, palo, calcedonia, cuarzo criptocristalino, minerales arcillosos, xidos de hierro, etc. 4. Segn el origen de los materiales (o segn el tipo de volcanismo en que se formaron) se pueden distinguir por ejemplo: A) PROYECCIONES AEREAS Estas proyecciones forman las rocas piroclsticas ms comunes, pueden cubrir inmensas regiones y acumularse bajo centenares de metros de espesor (con ceniza, escorias, etc). En determinados depsitos piroclsticos soldados,

especialmente en tobas de composicin cida, se observan caracteres fluidales. Lo cual indica que el conjunto de fragmentos se ha movido unitariamente. Este carcter fluidal de algunos depsitos puede ser de escasa movilidad cuando se debe a la rpida acumulacin de piroclstos que conservan elevadas temperaturas y plasticidad, por lo pendiente. que pueden desarrollar un corto desplazamiento a favor de la Pero en otros casos la masa de fragmentos ha experimentado un movimiento conjunto antes de caer, desplazndose sobre el suelo suspendidos en una fase gaseosa

que se mueve a gran velocidad. Este mecanismo dinmico es equivalente a una fluidizacin y da lugar a depsitos que presentan a la vez caracteres lvicos y piroclsticos, por lo que su interpretacin es a veces dudosa, ya que suelen encontrarse desconectados de su centro de emisin. Estos materiales reciben diferentes nombres en la bibliografa: ignimbritas, eutaxita, piperno, tufolava, clastolava, ashflow, etc. Debido a que presentan importantes variaciones estructurales y petrogrficas, incluso dentro de la misma unidad. Entre los aspectos estructurales y texturales d estos depsitos destaca la presencia de fragmentos de rocas y pmez as como de vidrio (shards). Las pequeas esquirlas vtreas se distinguen normalmente de la matriz envolvente por un grado de cristalizacin desvitrificacin distintos y tambin por su menor oxidacin que les confiere un ndice de refraccin y color diferentes. Los fragmentos de pmez igualmente englobados en la matriz suelen aparecer estirados y a veces su aplastamiento produce un veteado tpico piel de serpiente o un bandeado alternantemente en que las bandas correspondientes suelen ser ms anchas y claras. El aplastamiento de los fragmentos de pmez y de los shards se debe en parte a la presin de carga, pero existe un estiramiento pronunciado cuya direccin coincide con la del movimiento del material y que se debe a la fluidez del mismo. Las texturas de flujo laminar se reflejan tambin en la disposicin paralela de los fenocristales, cuya dimensin

mxima coincide con

la direccin del movimiento.

(Para

comprobarlo pueden tomarse muestras orientadas de flujos de la y realizar el estudio petrogrfico correspondiente, para lo cual se sugiere las coladas de lava al sur del logo de Amatitlan). Durante el lento enfriamiento de estas unidades se desarrollan la desvitrificacin normal y la cristalizacin a partir de la fase gaseosa, que modifican con mayor o menor intensidad las texturas primarias, siendo la recristalizacin mayor en los fragmentos de pmez que en los shards y en estos mayor que en la matriz. Por otra parte, en los niveles ms vtreos puede desarrollarse ampliamente una textura perttica y en fases posteriores una alteracin hidrotermal. El trmino ash-flow parece ser el ms indicado para clasificar este tipo de material, pues no hace referencia al mecanismo de erupcin sino a la dinmica experimentada por la masa piroclstica y a su carcter fragmentario en origen, por lo que tiene un significado ms amplio. Cuando estas nubes ardientes o ash-flow, salen por fisuras y llevan ms que todo cenizas y finas gotitas de lava lquida, se forman grandes mantos de ignimbritas que tienen el aspecto de tobas soldadas. Estas ignimbritas forman grandes mantos que rellenan la topografa anterior y la dejan plana, adquieren durante su formacin, enfriamiento y envejecimiento, una compactacin y cristalizacin que les puede dar una apariencia de lavas (riolitas o dacitas) En el microscopio se observan cristales que pueden haberse formado al momento del depsito por el escape de los gases

muy calientes (Sanidina, tridimita son los ms frecuentes). Trozos de vidrio a menudo alargados en una misma direccin posiblemente recristalizan en las orillas. Otro aspecto que puede observarse es que muchos de los fragmentos que forman la roca se han soldado al momento del depsito, por ser todava parcialmente fundidos despus de la sedimentacin, las vesculas de los gases se ven aplastadas por compactacin, lo que da un aspecto orientado a la roca. Con todas estas caractersticas ciertas ignimbritas fcilmente se pueden confundir con riolitas, sin embargo, las ignimbritas se pueden distinguir de las riolitas por su extensin, la nivelacin de la antigua topografa y por su transicin (tanto hacia arriba como hacia los lados ) a tobas de cenizas muy porosas y sin cohesin. B) BRECHAS GNEAS Consisten en bloques de lavas relativamente antiguas, cementados por lava ms reciente. Ms modos de origen son posibles, en las erupciones con lavas muy viscosas, la costra de un domo puede ser regularmente dislocada por cemento. En otros tipos de vulcanismo, una erupcin empieza con una explosin catastrfica que abre la chimenea. Despus lavas suben y se llevan los escombros que llenan el crter. C) BRECHAS DE EXPLOSION INTERNA pequeas explosiones, despus llega lava nueva por las fisuras como

Son producto de relleno de chimeneas, se ven formadas de bloques y lapillis de todos tamaos, dispuestos en desorden. Por su origen son unos volcnicos y otros arrancados de las paredes de la chimenea, de naturaleza cualquiera. Pueden contener mineralizaciones de inters econmico. D) COLADAS DE PROYECCIONES Y COLADAS DE LODO Los depsitos piroclasticos se acumulan en las laderas de los volcanes de una manera poco estable. Cundo su peso sobrepasa cierto lmite, la masa resbala sobre la pendiente y provoca una avalancha. La presencia de agua facilita mucho estos movimientos. Las lluvias (y la fusin de los glaciares) pueden transformar las cenizas en masas de lodo que se llevan bloques enormes de rocas. E) PROYECCIONES SUBMARINAS, SUBLACUSTRES, SUBGLACIARES Por haberse solidificado bajo el agua, estas formaciones son muy variadas y presentan a menudo una gran cantidad de vidrio a veces hidratado, bajo diversas formas (fragmentos angulares, perlas, cemento, etc) adems una formacin de alteracin caracterstica con minerales muy hidratados (sericita, motmorilonita, clorita, ceolita, etc) Durante una erupcin submarina, el material volcnico puede mezclarse con material sedimentario. Estos depsitos submarinos pueden tener una estratificacin ms perfecta y una clasificacin mejor que los depsitos areos. F) SEDIMENTOS VOLCANO-DETRITICOS O TABAS HIBRIDAS SON VERDADEROS Sedimentos, arrancados de la tierra por erosin, transportados por las aguas y depositados y Se clasificados en el fondo de laos a mares (epiclsticos).

llaman volcano detrticos cuando gran parte del material erosionado es volcnico. sedimentacin submarinas. con Tambin puede mezclarse la piroclstico de explosiones material