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FUENTES DE METILMERCURIO Y SU IMPACTO EN LA BIOTA DE
CUERPOS DE AGUA DULCE
Julio Junod Montano
1
, Jose Celis Hidalgo
2
, Marco Sandoval Estrada
3
1
Departamento de Agroindustria, Eacultad de Ciencias de la Salud y de los Alimentos, Universidad del
Biobio, Chillan.
2
Departamento de Ciencias Pecuarias, Eacultad de Medicina Veterinaria, Universidad de Concepcion, Avda.
Vicente Mendez 595, Chillan.
3
Departamento de Suelos, Eacultad de Agronomia, Universidad de Concepcion, Avda. Vicente Mendez 595,
Chillan.
Introduccin
Los metales se incorporan en Iorma natural a los sistemas acuaticos, como elementos
provenientes de suelos, rocas y erupciones volcanicas, ademas de diversas actividades
antropicas como es la mineria, reIinacion de petroleo y la industria qui mica (Arcos, 1998).
Los organismos bentonicos son los mas directamente aIectados por las concentraciones de
metales encontradas en los sedimentos, considerando que el bento es el ultimo deposito de
material particulado donde ingresan los metales en los sistemas acuaticos (Bacci, 1989;
Edward et al., 1993).
Dentro de los metales, el mercurio y sus derivados son relevantes por su impacto en los
seres vivos a traves de los procesos de intoxicacion, aIectando a los humanos, peces y otros
organismos acuaticos. El metilmercurio (MeHg) es una de las Iormas mas Irecuentes de
acumulacion de este metal en los organismos acuaticos, que se traspasa desde los
sedimentos, lugar donde ocurre la metilacion por eIecto de la accion de bacterias a partir de
su Iorma inorganica presente en el sedimento y en la columna de agua (Khalid et al., 1997;
Edward, 1993).
El constituyente primario corresponde al mercurio, que en su Iorma inorganica existe en
tres estados de oxidacion: Hg
0
(metalico), Hg

(mercurioso) y Hg

(mercurico). Los
estados mercuriosos y mercuricos Iorman diversos compuestos inorganicos y organicos.
Dentro de estos ultimos se encuentra el monometilmercurio, cuyo nombre generico es
metilmercurio (MeHg

), cation que se asocia a un anion, como cloruro, o con moleculas


mayores, como las proteinas (Hentschel and Priester, 1992). El cloruro de metilmercurio es
el principal compuesto en el que se encuentra asociado, presentando una signiIicativa
presion de vapor (1,13 Pa). Aunque la mayor diIerencia, al compararlo con otros
compuestos de mercurio, se produce en la solubilidad en agua, aumentando en el siguiente
orden: cloruro mercurioso, mercurio elemental, cloruro de metilmercurio, cloruro
mercurico (WHO, 1990).
El metilmercurio es un contaminante altamente toxico que puede causar eIectos adversos en
la salud humana. Se ha observado un elevado nivel de toxicidad en adultos expuestos al
consumo de alimentos contaminados. El eIecto toxico se expresa por su accion
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neuroIisiologica en nios dentro del utero de sus madres, las cuales durante el embarazo
consumieron alimentos contaminados. La Dosis de ReIerencia (RID) se basa en la
medicion de los cambios neuroIisiologicos de nios expuestos dentro del utero materno
(EPA, 2001).
El criterio para determinar la calidad del agua segun la Agencia de Proteccion Ambiental,
se estructura sobre la base del contenido de MeHg contenido en los tejidos de pescados,
considerando que integra de mejor manera la complejidad espacial y temporal de los
Eactores de Bioacumulacion (BAE) del MeHg en los sistemas acuaticos. El Criterio de
Residuo en el Tejido (TRC) se estima en 0,3 mg de MeHg por kilo de pescado, como nivel
maximo considerando un consumo por persona de 0,0175 kg de pescado diario (EPA,
2001). El valor del TRC se calcula mediante la siguiente ecuacion:

4
2
) (
i
FI
RSC RfD BW
1RC
donde TRC es el criterio de residuo en tejido de pescado (mg MeHg/Kg pescado), RID es
la dosis de reIerencia (basado en eIectos no cancerigenos en la salud humana) igual a
0,0001 mg MeHg/ kg de peso diario, RSC es la Iuente de contribucion relativa estimada en
2,7 x 10
-5
mg MeHg/kg de peso diario, BW es el peso del cuerpo humano adulto de 70 kg,
y EI es la ingesta de pescado a nivel troIico (kg/d).
Las guias europeas, clasiIican los metales segun los Eactores de Bioconcentracion (BCE),
considerando un valor de BCE mayor de 100 como un Iactor con potencial riesgo a la salud
(ICME, 1995).
La Iorma en que el MeHg aIecta las Iunciones biologicas de ciertas enzimas, esta
relacionada con los grupos tioles, en Iuncion de la Iijacion de los alquilmercurio para
Iormar mercaptanos, los cuales inhiben la accion de la proteina correspondiente dando
origen a las lesiones metabolicas de los sistemas vivos (Mendioroz, 2001).
Esta Iorma metilada Iue la causante de la enIermedad de Minamata y Niigata en Japon en
los aos cincuenta y en Iraq a principio de los aos setenta. En Minamata se llego a detectar
en la dieta hasta 300 g/dia, por eIecto de su acumulacion en peces, resultando mortal para
45 pescadores de la zona. Los sintomas mas generales de esta enIermedad son ataxia
generalizada, constriccion del campo visual y apatia (Ruivo, 1972). Este compuesto es
estable dentro del organismo humano, y su eliminacion es de alrededor de 90 por ciento a
traves de las heces; tambien se elimina a traves de secreciones biliares. La vida media del
metilmercurio se calcula entre 70 a 80 dias (EPA, 2001).
El metilmercurio, se Iija via plasma en hematies, sistema nervioso central, cerebro y
riones. Una vez ingerido, es absorbido por la corriente sanguinea en 4 dias y se localiza en
el cerebro en el lapso de 5 a 6 dias. La intoxicacion suele estar latente varios meses antes de
40
40
maniIestarse. Los eIectos son mas graves en los tejidos en Iormacion y se maniIiestan en
los recien nacidos pre y postparto, maniIestaciones que se utilizan para determinar los
criterios actuales sobre el compuesto metilado como se menciono con anterioridad. (WHO,
1990; EPA, 2001; Capo et al., 2001). La exposicion del Ieto a la amalgama dental de la
madre, provoca la transIerencia del Hg de la obturacion hacia el Ieto generando riesgos
importantes (Vaccino, 2001). Recientemente se han reportado nuevos antecedentes
relacionados con el dao sobre celulas neuronales de ratas, encontrandose una accion
selectiva sobre las celulas AchE

, provocando una persistencia de acetilcolina que


explicaria la patogenia del toxico (Capo et al., 2001).
En el caso de la biota acuatica, las especies de agua dulce son mas vulnerables que las
marinas, dado que se ha encontrado que el contenido de selenio en el mar proporciona una
proteccion parcial contra los eIectos del mercurio (EPA, 2001). La trucha arco iris parece
ser la especie mas sensible, y la Daphnia magna, el invertebrado mas sensible dentro de la
cadena troIica; tambien son aIectadas varias especies de algas (Harte et al., 1995).
Se estima que las concentraciones mundiales de mercurio se han incrementado de dos a
cinco veces desde el nacimiento de la Era Industrial. Por su parte, en Chile no existe
literatura que sustente una eIectiva investigacion, razon por la cual en el presente articulo
se evaluara la situacion actual del MeHg, principal derivado del mercurio dentro del
denominado ciclo del mercurio, con enIasis en la inIluencia sobre la biota.
El mercurio y sus derivados
En estado natural, resulta raro encontrar el mercurio en su estado metalico. La principal
Iorma de encontrar el mercurio es Iormando parte del cinabrio o cinnabar (cristales
hexagonales rojos) y metacinnabar (polvo amorIo de color negro), que contienen
aproximadamente un 86 de Hg, tambien se le extrae como livingstonita y la
metacinabrita, minerales cuya estructura base esta integrada por sulIuros de mercurio
(Hochleitner, 1993; Oji, 1998). Tanto el mercurio como el cinabrio se encuentran juntos en
depositos de manantiales termales y en regiones de actividad volcanica. El mercurio de
Iuentes naturales proviene de la desgasiIicacion de la corteza terrestre a traves de los gases
volcanicos y de la evaporacion de los oceanos. Debido a su volatilidad, existe un Ilujo
continuo de mercurio en la atmosIera, el continente y el oceano, que se estima entre 2700 a
6000 toneladas por ao (WHO, 1990; INEC, 2001).
En su estado artiIicial, la industrializacion ha extendido este tipo de polucion ambiental por
Hg y sus derivados. Tambien la contaminacion proveniente de la quema de combustibles
Iosiles, y de las grandes tasas de erosion continental. Los principales aportes antropicos del
mercurio lo constituyen mas de 80 procesos industriales diIerentes que lo requieren como
materia prima o agente catalizador. Asi, una de las principales Iuentes deriva de los
procesos de cloro-alcali, cuyo proceso emplea catodos moviles de Hg para evitar la mezcla
de productos. Cada celda puede requerir una carga inicial de Hg de 450 kilos por tonelada
de cloro producido (Mendioroz, 2001). Son considerados normales perdidas que varian
entre 15 y 200 g de Hg por tonelada de cloro producido (Ruivo, 1972; Bacci, 1989).
41
41
El gas natural lleva trazas de Hg metalico con contenidos entre 0,005 y 300 ppb
dependiendo de su origen. El petroleo, que presenta contenidos de hasta 200 ppb de Hg
ocasiona una emision adicional de hasta 730 toneladas al ao. Ademas, el hombre utiliza el
Hg en una serie de aplicaciones muy diversas: aparatos electricos, Iungicidas,
instrumentacion analitica y de laboratorio, preparaciones dentales, especialidades
Iarmaceuticas, catalizadores, baterias, etc., todo lo cual deriva en un consumo anual de
aproximadamente 200 toneladas (Mendioroz, 2001).
Las centrales termicas operadas con carbon emiten, ademas de azuIre y dioxido de carbono,
mercurio. Asi en el caso de Espaa, se estima que anualmente, las 19 plantas termicas que
hay en las distintas comunidades, emiten un total de 4,5 toneladas de mercurio. Durante el
ao 1998, se estimo que alrededor de 2,5 toneladas se vertieron directamente a la atmosIera
y el resto quedo retenido en cenizas y escorias ( Martinez, 2000; Mendioroz, 2001). El
aporte humano total de mercurio se estima entre 2000 a 3000 toneladas anuales, que pese a
ser menor que el aporte natural, representan un potencial aumento de los riesgos para los
humanos, especialmente aquella poblacion que habita en el hemisIerio norte de la tierra
(WHO, 1990; Diaz, 1993).
Un aporte importante de mercurio corresponde a la mineria de la extraccion del oro, ciclo
mostrado en Eig. 1, donde un 40-50 del mercurio inorganico que proviene del proceso
presenta una alta evaporacion, el cual es oxidado a traves del tiempo bajo la inIluencia del
ozono, la humedad y la radiacion UV a Hg
2
y Hg

. Estos iones son transportados por las


precipitaciones al suelo donde se generan reacciones quimicas produciendo hidroxidos,
cloruros e iones complejos. La conversion microbiana anaerobica, especialmente en
ecosistemas acuaticos y en suelos, pueden desarrollar la metilacion del mercurio en sus
Iormas de CH
3
Hg

y (CH
3
)
2
Hg (Hentschel et al., 1995).
42
42
Fuentes de metilmercurio
Se consideran tres Iuentes de metilmercurio en un cuerpo de agua, dos son de origen
externo (escurrimientos terrestres y deposito atmosIerico sobre la superIicie) y uno es
interno, el cual es producido en los sedimentos, la columna de agua y en el contenido
intestinal de los peces. La importancia relativa a las Iuentes internas y externas, dependen
de la tasa de produccion de MeHg, la concentracion en los depositos atmosIericos, el
tamao de las tierras involucradas y el porcentaje de superIicie de tierras humedas (Khalid
et al., 1977; Rudd, 1995).
Los depositos atmosIericos se han medido en el hemisIerio norte existiendo gran
variabilidad como se muestra en Tabla I. Existen depositos con bajos niveles (0,39 mg ha
-1
ao
-1
) en el area experimental de los lagos al noreste de Ontario, y altos valores (1,9 a 4,0
43
43
mg ha
-1
ao
-1
) en el sur de Suecia. En cambio en el PaciIico ecuatorial se han encontrado
valores menores a 0.01 ng/L (Rudd, 1995).
Tabla I. Depsito de MeHg en masa hmeda colectada en varias regiones del
hemisferio norte
1
Region Deposito en mg ha
-1
ao
-1
de
masa/humeda
ReIerencia
ELA NW Ontario 0.39 St. Louis et al.
N. Suecia 0.70 Munthe and IverIeldt, (1994)
Wisconsin 0.88 Eitzgerald et al., (1991)
S. Einlandia 1.1 M. Verta
E. Suecia 2.0 Munthe and IverIeldt, (1994)
W. Suecia 2.9 Munthe and IverIeldt, (1994)
S. Suecia 1.9-4.0 Munthe and IverIeldt, (1994)
Hultber et al., (1994)
1
Adaptada de Rudd (1995)
La captacion terrestre de MeHg a traves de corrientes proIundas y de superIicie, son una
importante Iuente. Por ejemplo en el noroeste de Ontario, y en estudios en Wisconsin y en
el Norte de Suecia, se determino la importancia de la contribucion de las areas de tierras
humedas, que signiIican entre un 26 a 79 veces mas, por unidad de area, que las aguas
provenientes de corrientes proIundas. Lo que es reaIirmado por un estudio en el lago
Adirondack, donde se reporta una relacion signiIicativa entre el contenido de MeHg
presente cerca de la ribera y el contenido del compuesto en la columna de agua (Rudd,
1995).
Originalmente se penso que el MeHg era producido solo por la metilacion propia de la
actividad bacteriana en los sedimentos (Rudd, 1995). Luego se encontro que tambien ocurre
en la columna de agua, en el Iango de peces y en el contenido intestinal de peces.
Posteriormente se ha determinado que las superIicies terrestres inundadas muestran una
importante Iuente interna de MeHg como reserva (Martinez, 2000).
Es importante destacar el aporte de un estudio en los humedales de Elorida, en Estados
Unidos, donde se demostro la hipotesis que seala que las comunidades del periIiton
mantienen una actividad microbiologica que soporta el ciclo del azuIre y la metilacion del
Hg. Esta demostracion es relevante porque el periIiton es la Iuente de alimentacion directa
de organismos como los invertebrados y peces pequeos (Cleckner, 1999).
Estudios posteriores realizados en los Estados Unidos indican la importancia de la
produccion de MeHg dentro del lago, que tuvo una signiIicacion mayor que el aporte
externo, este ultimo aIectado por la Iotodegradacion. En la columna de agua se encontraron
valores entre 53 a 274 mg con un total acumulado de aproximadamente 220 mg (Sellers et
al., 2001).
Mediante la metodologia de balance de masas, se estudiaron durante 3 aos las tasas de
metilacion antes y despues de la inundacion de 14,3 ha de tierras humedas. Previo a la
44
44
inundacion la concentracion de MeHg presento un promedio de 0,1 ng/L (0,05 a 0,28 ng/L).
Despues de un mes la concentracion subio a 2,3 ng/L. Sin embargo, aun no se comprende a
cabalidad la produccion interna de MeHg, principalmente porque los metodos para
cuantiIicar las tasas de metilacion y demetilacion son ineIicientes (Rudd, 1995).
Transporte y concentracin de metilmercurio en cuerpos de agua dulce
Los dos principales transportes de MeHg, son a traves del aire y agua; asi se ha encontrado
que el dimetilmercurio ((CH
3
)
2
Hg) y el Hg
0
, son los de mayor distribucion a traves del aire,
como resultado de su coeIiciente de distribucion aire/agua (0,31 y 0,29 v/v
respectivamente). En este sentido, se seala que el ambiente atmosIerico de Canada
contiene aproximadamente un 20 de MeHg

con respecto al total de Hg (EPA, 2001).


DiIerentes investigadores de Europa y Estados Unidos, han reportado que los niveles de
MeHg en cuerpos de agua estan relacionados con la proximidad de la Iuente de mercurio,
pH, anoxia, carbono organico disuelto y la presencia de tierras humedas. Por lo general se
estima que existe menos del 20 como MeHg del total de mercurio en la columna de agua.
Para Canada se han reportado concentraciones entre 1-6 del total de Hg (WHO, 1990).
Con el proposito de estimar los Iactores de bioacumulacion (BAE), utilizando la simulacion
de Monte Carlo, se estimo un valor de 0,078 para la Iraccion de mercurio total presente
como MeHg en la columna de agua de los lagos. Esto se puede apreciar en la Tabla II
donde la presencia mayor de MeHg se encuentra ubicado en el lago 22 de Wisconsin, con
un valor para la Iraccion de 0,15, y un valor menor de 0,046 en el lago Pallette, para la
misma region (EPA, 2001). Por lo tanto, dos lagos que pudieran presentar similares
caracteristicas biologicas, Iisicas y quimicas, pueden por el contrario mostrar diIerencia en
la concentracion de MeHg en el agua, peces y otros organismos acuaticos.
En lagos contaminados con MeHg, proveniente de las operaciones de minas, se ha
comprobado que la tasa MeHg/Hg total aumenta en la medida que se aleja de la Iuente
proveedora, estimando que el transporte diIerencial es relevante en tal sentido, como
tambien lo es la relacion no lineal que existe entre la concentracion de mercurio inorganico
en sedimentos y la metilacion. Sin embargo, se concluye que a pesar de ser el transporte un
Iactor que juega un rol importante, podria ocurrir una alta metilacion ante una baja
concentracion relativa de mercurio inorganico (Davis, 1999; Hernandez et al., 1999).
Tabla II. Fraccin de Mercurio total disuelto presente en la columna de agua como
MeHg, utilizando el simulador de Monte Carlo
1
.
Eraccion de Mercurio total presente como MeHg Localizacion
0.046 Pallette Lake, WI
0.054 Oregon Pond, NY
0.059 Lake Michigan
0.089 Clear Lake,CA
0.089 Onondaga Lake, NY
0.092 Iso Valkjarvi, Einlandia
0.15 22 Lake , WI
1
Adaptado de EPA (2001)
45
45
A nivel celular, se ha postulado para el transporte dos tipos de procesos, uno que dice
relacion con la Iacilitacion del transporte mediante la union del metal con ciertos sitios de
la celulas seguido por una transIerencia por la membrana celular, como tambien la
Iormacion de complejos sobre la superIicie de la celula, dado principalmente para Hg
2
y
CH
3
Hg

y compuestos neutros como Hg y CH


3
Hg. El otro tipo de proceso se relaciona con
una diIusion pasiva que corresponde a la capacidad de la membrana permeable para
compuestos neutros (Hudson, 1994).
Influencia del metilmercurio en organismos acuticos
Los metales traza son utilizados por organismos acuaticos en procesos metabolicos
esenciales (e.g. , Cu, Co, Ee, Mn, etc.). Los mecanismos desarrollados por los organismos
para el almacenamiento, transporte y utilizacion, generan una capacidad de tolerancia ante
el eventual eIecto toxico de los metales. Por lo tanto, cada vez que la capacidad asimilativa
es sobrepasada por exceso de metales esenciales o por altas concentraciones de metales no
esenciales como el Hg, se producen eIectos nocivos. Sin embargo, los eIectos adversos de
la contaminacion por Hg y sus derivados en sistemas acuaticos son escasos (Arcos, 1998).
Se conocen dos mecanismos de desintoxicacion en los organismos acuaticos ante elementos
traza y ocasionalmente algunos mas especiIicos como el Hg y sus derivados: la Iormacion
de metalotioneinas (MT), que se generan como reaccion del organismo al estar en la
presencia de un metal, produciendo Iinalmente un complejo, con lo cual se inactiva el
metal; el otro mecanismo se reIiere a los cambios en la actividad lisosomal, que
corresponde a una captura y almacenaje en Iorma granular del metal, cuya separacion con
el resto de la celula es traves de una membrana. Este ultimo mecanismo no se ha reportado
para el Hg (IMCE, 1995; Arcos, 1998).
En la cadena alimentaria - Iitoplacton, zooplancton, pequeos y grandes peces - las Iormas
de acumulacion de Hg es a traves de Hg
2
y CH
3
Hg. Se estima que un 70 se acumula en
el plancton en la Iorma organica CH
3
Hg

. Estos compuestos estan presentes en el


hipolimnion como tambien en el epilimnion (Hudson et al., 1994; Davis, 1999). Se ha
reportado que la exposicion al MeHg reduce la densidad celular de diatomeas del periIiton,
importante componente dentro de la cadena alimentaria (McCord et al., 1998).
Entre los Iactores que inIluyen en el ingreso de este compuesto organico en la biota se
mencionan, la correlacion con el pH y el carbono organico disuelto, que permiten el
abastecimiento y biodisponibilidad de MeHg a un nivel bajo de la cadena troIica. Asi
varias especies de peces que provienen de lagos de bajo pH tienden a almacenar mayor
cantidad de MeHg, con respecto a las especies que provienen de lagos alcalinos o neutros.
Por lo tanto el eIecto de la acidiIicacion ambiental inIluye especialmente en los peces,
aIectando la bioacumulacion del metal (Scheuhammer et al., 1994; Hernandez et al., 1999).
La concentracion de MeHg en los niveles altos de la cadena troIica, reIlejan el ingreso a
estamentos del nivel troIico mas bajo, el cual es potenciado con otros Iactores, como la
dieta y el tamao (Hernandez et al., 1999). Sin embargo, ultimamente se ha encontrado que
el potencial de metilacion y desmetilacion no es aIectado por el pH en el sedimento de
lagos anoxicos (Erancoeur, 1999).
46
46
Recientemente se ha comprobado que el almacenamiento de MeHg durante la
estratiIicacion de los lagos, es probablemente una importante Iuente de este compuesto en
la cadena alimentaria de lagos con hipolimnio anoxico. Asi, la concentracion de MeHg en
algas y zooplancton aumenta considerablemente entre los periodos de estratiIicacion y
mezcla. Como resultado, los peces que consumen plantas, el zooplancton y las algas de
diIerentes tamaos, muestran una relacion para el almacenamiento del MeHg en el
hipolimnio, el que esta directamente relacionado con el grado de particion de las particulas
y con los cambios de concentracion del compuesto en la biota (Herrin et al., 1998). Dos
tipos de peces provenientes de dos lagos distintos en Ontario ( Sti:ostedion vitreum v Perca
flavensces), presentaron variaciones en la concentracion del MeHg, al ser expuestos a dietas
con la dinamica del MeHg para ambos lagos, concluyendo que el recurso dominante es la
concentracion del compuesto en la dieta consumida (Davis, 1999).
En Tabla III se aprecia la alta biomagniIicacion del MeHg para la trucha arco iris (cuerpo
entero) con un valor entre 4225 y 8033. Esto demuestra como la concentracion de la
sustancia bioacumulada aumenta al pasar a los diIerentes niveles de la cadena troIica. Sin
embargo, existen otras variables que ayudan en tal sentido, como es la edad de los peces,
que presenta una correlacion proporcional (Erstner, 1981; Hudson, 1994; Mendioroz,
2001).
Tabla III. Biomagnificacin en diferentes especies
1
.
Compuesto/especie BiomagniIicacion
Mercurio inorganico y cloruro de Hg
Algas
Caracol de laguna
Camaron
Trucha arco iris
8537
795
333
5-26
Cloruro de metilmercurio
Trucha arco iris 4225-8033
Acetato de Ienil mercurio
Caracol de laguna
Pulga acuatica
Mosca de mayo
1280
3570
900
1
Adaptado de IMCE (1995).
Entre los Iactores que compiten con el MeHg se encuentra el selenio y el calcio; asi se
reporto la disminucion de la bioacumulacion del MeHg en los gusanos oligoquetos
presentes en los sedimentos de un lago, como producto de la presencia de selenio (Davis,
1999).
Teoras, modelos de prediccin y de abatimiento
En la actualidad, se han desarrollado tecnicas de analisis sensibles para la determinacion de
concentraciones bajas de MeHg, permitiendo examinar la estabilidad del compuesto, lo que
ha traido consigo un mejor diagnostico y a su vez la posibilidad de predecir el
comportamiento del compuesto dentro del ciclo del mercurio en sistemas acuaticos
(Hudson, 1994; Seller et al., 1996).
47
47
Los modelos predictivos se basan en las matematicas y consideran principalmente el area
del lago, el area de la cuenca, y el porcentaje de tierras humedas de la cuenca. Otras
entradas del modelo (inputs), son los Ilujos de MeHg provenientes de la precipitacion
directa en la superIicie del lago, los escurrimientos de las tierras altas, los escurrimientos de
las tierras humedas, y la produccion del lago (Rudd, 1995). Se puede citar el caso del lago
Clear de CaliIornia, en el cual mediante un modelo se estudio la transIormacion y
disponibilidad del Hg y MeHg. Este modelo permitio demostrar que con solo una pequea
cantidad de Hg disponible, el modelo es capaz de responder para diIerentes tasas de
mutilacion, concluyendo que se requeriran mas de 200 aos para reducir los niveles de
mercurio existente (Bale, 2000).
El conocimiento sobre la Iotodegradacion, que descompone al MeHg,, como se menciono
anteriormente, puede llegar a ser util en el diseo de metodos para mitigar los problemas
debido a este compuesto (Sellers, 1996).
Conclusiones
El eIecto toxico, altamente comprobado del Hg y especialmente de la Iorma organica
MeHg en humanos, continua investigandose. En Chile los estudios practicamente no
existen.
No hay mayores antecedentes de investigacion sobre la inIluencia de estos compuestos
sobre la biota acuatica.
Existen diIerencias importantes respecto al contenido de Hg y sus derivados entre el
hemisIerio Norte y Sur del planeta, situacion que se debe principalmente a razones de
origen antropico.
Los organismos legisladores que utilizan criterios para determinar riesgos se basan en los
Eactores de Bioconcentracion (BCE), situacion que ya se esta cuestionando en beneIicio de
sitios-especiIicos o especies especiIicas.
La movilizacion predominante parece ser eolica, lo que se ratiIica por la mayor
concentracion ubicada lejos de su Iuente de origen.
Es interesante la hipotesis planteada respecto a la importancia del periIiton como soporte
relevante en la metilacion del Hg, en desmedro de la antigua hipotesis predominantemente
con base solo en los sedimentos.
Entre los Iactores que aIectan los mecanismos que remueven, generan y/o reducen la
biodisponibilidad del MeHg, se mencionan el pH, la acidez, presencia de ligandos
complejos, sustancias humicas, competencia con iones de calcio y selenio. Todos estos
Iactores en alguna medida, hacen que las respuestas de los organismos hacia el medio
acuatico diIieran, como resultado de otros Iactores que todavia se desconocen, y que
obedecen a las diIerentes sensibilidades entre las especies que conIorman la biota acuatica.
48
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Ante el desconocimiento de como ocurre el ciclo del Hg y sus derivados, los estudios
actuales se centran en modelos predictivos que tratan de explicar como se generan,
almacenan y trasladan los compuestos organicos e inorganicos derivados del Hg. AIecta en
alguna medida, la Ialta de metodos cuantitativos mas precisos para los bajos niveles en
algunos compartimentos acuaticos.
Bibliografa
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