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Origen y Composicin del Petrleo


Origen del petrleo Composicin del petrleo Tipos de petrleo 1. Un poco de historia Geologa del petrleo Exploracin petrolera 2. Anexo Qu son el Carbn Mineral, el Petrleo y el Gas Natural? El carbn mineral, el petrleo y el gas natural, los combustibles fsiles de la naturaleza, no son sustancias puras. El carbn mineral, como su nombre lo indica, est constituido preponderantemente por carbono y en mucho menor proporcin por hidrocarburos de alto peso molecular. El petrleo es una sustancia aceitosa de color oscuro a la que, por sus compuestos de hidrgeno y carbono, se le denomina hidrocarburo. El petrleo es un lquido insoluble en agua y de menor densidad que ella. Dicha densidad est comprendida entre 0.75 y 0.95 g/ml. Sus colores varan del amarillo pardusco hasta el negro. Ese hidrocarburo puede estar en estado lquido o en estado gaseoso. En el primer caso es un aceite al que tambin se le dice crudo. En el segundo se le conoce como gas natural. En cuanto al gas natural, est constituido preponderantemente por metano, que es el ms simple de los hidrocarburos pues contiene un solo tomo de carbono. En menos proporcin puede contener hidrocarburos de hasta 4 tomos de carbono y, adems, anhdrido carbnico e impurezas como sulfuro de hidrgeno. Los combustibles fsiles son fuente de energa cuando sus molculas de hidrocarburo, entrando en combustin en combinacin con el aire dentro de un motor, caldera o turbina, generan calor. Origen del Petrleo El problema de la gnesis del petrleo ha sido, por mucho tiempo, un tpico de investigacin de inters. Se sabe que la formacin del petrleo esta asociada al desarrollo de rocas sedimentarias, depositadas en ambientes marinos o prximos al mar, y que es el resultado de procesos de descomposicin de organismos de origen vegetal y animal que en tiempos remotos quedaron incorporados en esos depsitos. Teora de Engler Las teoras originales, en las que se atribuy al petrleo un origen inorgnico (Berthelott y Mendeleyev) han quedado descartadas.

Uno de los supuestos acerca del origen del Petrleo lo constituye la Teora de Engler (1911): 1 etapa Depsitos de organismos de origen vegetal y animal se acumulan en el fondo de mares internos (lagunas marinas). Las bacterias actan, descomponiendo los constituyentes carbohidratos en gases y materias solubles en agua, y de esta manera son desalojados del depsito. Permanecen los constituyentes de tipo ceras, grasas y otras materias estables, solubles en aceite.

Fig. 1- El petrleo se habra originado por la depositacin de minsculos animales y sustancias vegetales que se fueron acumulando en el fondo lacustre y marino.

Fig. 2- Ante el paso del tiempo la materia orgnica se descompone y va quedando en profundidad por los sedimentos que la van cubriendo. 2da etapa A condiciones de alta presin y temperatura, se desprende CO 2 de los compuestos con grupos carboxlicos, y H2O de los cidos hidroxlicos y de los alcoholes, dejando un residuo bituminoso. La continuacin de exposiciones a calor y presin provoca un craqueo ligero con formacin de olefinas (protopetrleo).

Fig. 3- Los factores de presin, temperatura y procesos qumicos y fsicos, ayudados por la carencia de oxgeno, posibilitaron

la formacin de petrleo lquido y del gas. 3er etapa Los compuestos no saturados, en presencia de catalizadores naturales, se polimerizan y ciclizan para dar origen a hidrocarburos de tipo naftnico y parafnico. Los aromticos se forman, presumiblemente, por reacciones de condensacin acompaando al craqueo y ciclizacin, o durante la descomposicin de las protenas. Por otra parte, existen otras teoras, de formulacin ms reciente, que sostienen que el petrleo es de origen inorgnico o mineral. Los cientficos rusos son los que ms se han preocupado por probar esta hiptesis aunque estas proposiciones no han sido aceptadas en su totalidad. Una versin interesante de este tema es la que public Thomas Gold en 1986. Este cientfico europeo dice que el gas natural (el metano) que suele encontrarse en grandes cantidades en los yacimientos petroleros, se pudo haber generado a partir de los meteoritos que cayeron durante la formacin de la Tierra hace millones de aos. Los argumentos que presenta estn basados en el hecho de que se han encontrado en varios meteoritos ms de cuarenta (40) productos qumicos semejantes al kergeno, que se supone es el precursor del petrleo. Y como los ltimos descubrimientos de la NASA han probado que las atmsferas de los otros planetas tienen un alto contenido de metano, no es de extraar que esta teora est ganando cada da ms adeptos. Podemos concluir que a pesar de las innumerables investigaciones que se han realizado, no existe una teora infalible que explique sin lugar a dudas el origen del petrleo pues ello implicara poder descubrir los orgenes de la vida misma. Composicin del petrleo La composicin elemental del petrleo normalmente est comprendida dentro de los siguientes intervalos: Elemento Carbono Hidrgeno Azufre Nitrgeno Peso(%) 84 - 87 11 - 14 0-2 0.2

Dependiendo del nmero de tomos de carbono y de la estructura de los hidrocarburos que integran el petrleo, se tienen diferentes propiedades que los caracterizan y determinan su comportamiento como combustibles, lubricantes, ceras o solventes. Las cadenas lineales de carbono asociadas a hidrgeno, constituyen las parafinas; cuando las cadenas son ramificadas se tienen las isoparafinas; al presentarse dobles uniones entre los tomos de carbono se forman las olefinas; las molculas en las que se forman ciclos de carbono son los naftenos, y cuando estos ciclos presentan dobles uniones alternas (anillo bencnico) se tiene la familia de los aromticos.

Adems hay hidrocarburos con presencia de azufre, nitrgeno y oxgeno formando familias bien caracterizadas, y un contenido menor de otros elementos. Al aumentar el peso molecular de los hidrocarburos las estructuras se hacen verdaderamente complejas y difciles de identificar qumicamente con precisin. Un ejemplo son los asfaltenos que forman parte del residuo de la destilacin al vaco; estos compuestos adems estn presentes como coloides en una suspensin estable que se genera por el agrupamiento envolvente de las molculas grandes por otras cada vez menores para constituir un todo semicontnuo.

Componentes del petrleo, denominacin qumica y productos (comprende slo hidrocarburos simples a presin atmosfrica) Denominacin Metano Etano Propano Butano Pentano Hexano Heptano Octano Nonano Decano qumica Estado Normal CH4 C2H6 C3H8 C4H10 C5H12 C6H14 C7H16 C8H18 C9H20 C10H22 Gaseoso Gaseoso Gaseoso Gaseoso Lquido Lquido Lquido Lquido Lquido Lquido Lquido Lquido Lquido Slido Punto aproximado Productos de ebullicin empleo primario -161C (-258F) Gas natural combustible/ -88C (-127C) Productos petroqumicos -42C (-51F) GLP/Productos 0C (31F) Petroqumicos 36C (97F) Naftas de 69C (156F) Alto grado 98C (209F) Gasolina natural 125C (258F) (sustancia base para combustibles 150C (303F) Para motores de 174C (345F) Combustin interna, 195C (383F) turbinas) 215C (419F) Kerosene 252C (487F) Aceites lubricantes Parafinas

Undecano-N, Hendecano CnH2n Dodecano-N, Diexilo CnH2n Tetradecano-N CnH2n Eicosano-N CnH2n

Para la clasificacin de los hidrocarburos, en base a su composicin, habitualmente es utilizado el diagrama triangular de Tissot y Welte (1978).

Fig. 4- Diagrama triangular de Tissot y Welte

Tipos de petrleo Son miles los compuestos qumicos que constituyen el petrleo, y, entre muchas otras propiedades, estos compuestos se diferencian por su volatilidad (dependiendo de la temperatura de ebullicin). Al calentarse el petrleo, se evaporan preferentemente los compuestos ligeros (de estructura qumica sencilla y bajo peso molecular), de tal manera que conforme aumenta la temperatura, los componentes ms pesados van incorporndose al vapor. Las curvas de destilacin TBP (del ingls true boiling point, temperatura de ebullicin real) distinguen a los diferentes tipos de petrleo y definen los rendimientos que se pueden obtener de los productos por separacin directa. La industria mundial de hidrocarburos lquidos clasifica el petrleo de acuerdo a su densidad API (parmetro internacional del Instituto Americano del Petrleo, que diferencia las calidades del crudo). Aceite Crudo Extrapesado Pesado Mediano Ligero Superligero Densidad ( g/ cm3) >1.0 1.0 - 0.92 0.92 - 0.87 0.87 - 0.83 < 0.83 Densidad grados API 10.0 10.0 - 22.3 22.3 - 31.1 31.1 - 39 > 39

Clases de petrleo De acuerdo al tipo de hidrocarburos que predominan se clasifican en : - Petrleo a base asfltica Estos son negros, viscosos y de elevada densidad (0.95 g/ml). En la destilacin primaria producen poca nafta y abundante fuel-oil, quedando asfalto como residuo. Estos petrleos son ricos en compuestos cclicos como el ciclopentano y el ciclo hexano y en hidrocarburos aromticos como el benceno y sus derivados. - Petrleo a base parafnica De color claro, fluidos y de baja densidad (0.75-0.85 g/ml). Rinden ms nafta que los asflticos. Cuando de refina sus aceites lubricantes se separa la parafina En suma, de estos petrleos se pueden extraer grandes cantidades de naftas, querosene y aceites lubricantes. - Petrleo a base mixta. Tienen caractersticas y rendimientos comprendidos entre las otras dos variedades principales. Despus de destilar sus porciones ms voltiles abandonan naftas y asfalto. Un poco de historia Las primeras referencias que se tienen del petrleo en la antigedad es la presencia de emanaciones de gases espontneamente inflamadas desde el suelo. En otras oportunidades, el petrleo se manifestaba en corrientes de agua, siendo recogido y empleado en diversos usos como ungento para curar las heridas, enfermedades de la piel o dar masaje a los msculos reumticos. Fueron los egipcios los primeros en darle uso medicinal, ocupndolo tambin en embalsamientos y como aceite para las ruedas de sus carruajes. En Babilonia fue utilizado como combustible y para unir mosaicos y piedras en sus construcciones. La existencia de asfalto en el Mar Muerto es mencionada por primera vez por Moiss en sus escritos De igual modo, el historiador Plinio mencion el manantial de Agrigento, que suministraba el aceite mineral de Sicilia para lmparas y Marco Polo, en la narracin de sus viajes, describi el empleo del petrleo para el alumbrado, que era transportado en camellos hasta Bagdad. En el ao 100 antes de Cristo, los chinos se convirtieron en los primeros exploradores de petrleo. Buscaban en el lugar que les pareca adecuado y perforaban con taladros de bamb. En Mxico los antiguos pobladores tenan conocimiento de esta sustancia, pues fue empleada de diversas formas entre las cuales se cuenta la reparacin de embarcaciones para la navegacin por los ros haciendo uso de sus propiedades impermeabilizantes.

Sin embargo las primeras tentativas importantes de perforar en busca de petrleo no se realizaron hasta mediados del siglo XIX. En 1859 Edwin Drake tuvo el primer xito al encontrar el oro negro en Pennsylvania, Estados Unidos, a una profundidad de 21 metros solamente. Otros le emularon, primero en Estados Unidos, despues en Sudamrica, Rusia, el Lejano Oriente y el Oriente Medio. Se establecieron muchas compaas con el objeto de producir, transportar y comercializar esta nueva mercanca. Desde entonces el hidrocarburo se ha encontrado en todos los continentes, excepto la Antrtida.

Fig. 5-El pozo de Edwin Drake en Pennsylvania, perforado en 1859 (izq.); A menudo se considera que EE.UU. es el suelo natal de la moderna industria petrolera (der.) Hoy da, en las etapas de prospeccin propiamente dicha se utilizan tcnicas sofisticadas, como mediciones ssmicas, de microorganismos e imgenes de satlite. Potentes computadoras asisten a los gelogos y geofsicos para interpretar sus descubrimientos. A pesar de ello, esta actividad est plagada de incertidumbres, mxime si se tiene en cuenta que slo quedan por explorar aquellas reas denominadas marginales puesto que los yacimientos ms fciles de ubicar ya han sido descubiertos y explotados. Finalmente, slo la perforacin puede determinar si existe o no petrleo bajo la superficie. Geologa del petrleo El petrleo no se encuentra distribuido de manera uniforme en el subsuelo hay que tener presencia de al menos cuatro condiciones bsicas para que ste se acumule: Debe existir una roca permeable de forma tal que bajo presin el petrleo pueda moverse a travs de los poros microscpicos de la roca. La presencia de una roca impermeable, que evite la fuga del aceite y gas hacia la superficie. El yacimiento debe comportarse como una trampa, ya que las rocas impermeables deben encontrarse dispuestas de tal forma que no existan movimientos laterales de fuga de hidrocarburos. Debe existir material orgnico suficiente y necesario para convertirse en petrleo por el efecto de la presin y temperatura que predomine en el yacimiento.

La bsqueda de petrleo o gas se enfrenta con el hecho de que la superficie de la tierra tiene una historia complicada. Los geocientficos saben que parte de la corteza terrestre, que abarcan continentes y ocanos, se han trasladado con relacin a otras. Cuando los continentes se separaron, zonas que eran tierra quedaron sumergidas por el mar: esas zonas se convirtieron en lugares de deposicin de rocas sedimentarias. Al producirse colisiones las enormes fuerzas originadas levantaron cadenas de montaas, estrujaron las rocas en plegamientos y las echaron unas sobre otras, para formar estructuras complejas. Algunas de stas son favorables para la acumulacin de petrleo. Una de las estructuras ms comunes es el anticlinal, cuyas capas forman un arco hacia arriba o en forma convexa, con las capas antiguas cubiertas por las ms recientes y se estrechan con la profundidad. Debajo del anticlinal, puede encontrarse un yacimiento de hidrocarburos1, sellado por una capa impermeable. Si se perfora un pozo a travs de esta cubierta, hasta llegar al yacimiento, se puede sacar petrleo a la superficie. Fig.6.- Trampas estratigrficas: lentes de arena donde el petrleo se encuentra impregnado entre los granos (poros). Estos lentes se encuentran rodeados por material impermeable que acta como roca sello.

Fig.7.- Trampas estructurales: responde a fractura, fallamiento donde se desplaza un bloque respecto del otro, y a plegamiento. El petrleo se acumula en los laterales de la falla y en la cresta de los pliegues.

El petrleo no suele encontrarse en el lugar en el que se genera. La generacin de petrleo se produce a partir de la materia orgnica que se encuentra en sedimentos de grano fino, como arcillas; a estos sedimentos se les llama rocas madre. Posteriormente el petrleo se traslada a sedimentos de grano ms grueso, como areniscas, por medio de un proceso llamado migracin; A
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Sitio donde se acumula petrleo y gas. El petrleo y gas sometidos a las presiones de las profundidades de la Tierra empiezan a desplazarse, pero a veces no pueden alcanzar la superficie porque barreras de roca impermeable se lo impiden; entonces se forman los yacimientos, acumulaciones de petrleo y gas debajo de la superficie terrestre.

veces el petrleo no encuentra obstculos en su migracin, por lo que sale o brota, a la superficie como un manantial (as el Hombre conoci la existencia de petrleo) o bien queda entrampado. Las trampas son sitios del subsuelo donde existen condiciones adecuadas para que se acumulen los hidrocarburos, stas se caracterizan por la presencia de rocas porosas y permeables conocidas como rocas almacn o reservorios, donde se acumulan o almacenan los hidrocarburos bordeados de capas de rocas impermeables o rocas sello que impiden su migracin. Existen dos tipos de migracin: primaria, desde la roca madre a la almacn, y secundaria, dentro de la roca almacn. Mientras que la migracin primaria se produce siempre a travs de cortas distancia, la secundaria se puede dar a distancias muy largas. Los reservorios tienen tres propiedades cuyo conocimiento resultan fundamentales para conseguir el mximo rendimiento en la exploracin y produccin de hidrocarburos. Porosidad La porosidad es la medida de los espacios huecos en una roca, y resulta fundamental para que sta acte como almacn: Porosidad = % (volumen de huecos / volumen total) x 100 La porosidad se expresa como . Casi todos los almacenes tienen un entre 5% y 30%, y la mayora entre 10% y 20%. Existen varios tipos de porosidad segn la conexin de sus poros: Conectada: poros conectados por un solo lado. Interconectada: poros conectados por varios lados. Las corrientes de agua pueden desalojar el gas y el petrleo (ver saturacin de hidrocarburos). Aislada: poros aislados.

Los poros conectados e interconectados constituyen la porosidad efectiva. Permeabilidad Es el segundo factor importante para la existencia de un almacn. La permeabilidad (k) es la capacidad de una roca para que un fluido fluya a travs de ella y se mide en darcys, que es la permeabilidad que permite a un fluido de un centipoise de viscosidad fluir a una velocidad de 1 cm/s a una presin de 1 atm/cm. Habitualmente, debido a la baja permeabilidad de las rocas, se usan los milidarcies. La ley de Darcy slo es vlida cuando no hay reacciones qumica entre el fluido y la roca, y cuando hay una sola fase rellenando los poros. La permeabilidad media de los almacenes vara entre 5 y 500 milidarcies, aunque hay depsitos de hasta 3.000 - 4.000 milidarcies. Para ser comercial, el petrleo debe fluir a varias decenas de milidarcies. Saturacin de hidrocarburos Debido a ciertas propiedades de los fluidos y de las rocas almacn o reservorios, es comn que al menos una parte del espacio poral est ocupado por agua. La saturacin de hidrocarburos expresa el porcentaje del espacio poral que est ocupado por petrleo o gas natural. En trminos geolgicos, las capas subterrneas se llaman "formaciones" y estn debidamente identificadas por edad, nombre y tipo del material rocoso del cual se formaron. Esto ayuda a identificar los mantos que contienen las ansiadas rocas sedimentarias. Las "cuencas sedimentarias" son cubetas rellenas de sedimentos, que son las nicas rocas donde se pueden generar hidrocarburos (conforme a la teora de Engler) y donde en general se acumulan. En pocos casos se dan acumulaciones de petrleo y gas en rocas granticas. El tamao

de estas cubetas vara en decenas de miles de kilmetros cuadrados, y el espesor generalmente es de miles de metros, alcanzando hasta 7.000 metros. Estas cubetas se encuentran rodeadas por zonas de basamento (que rara vez contienen petrleo). Exploracin Petrolera Exploracin es el trmino utilizado en la industria petrolera para designar la bsqueda de petrleo o gas. Desde sus inicios hasta la actualidad se han ido desarrollando nuevas y complejas tecnologas. Sin embargo este avance, que ha permitido reducir algunos factores de riesgo, no ha logrado hallar un mtodo que permita de manera indirecta definir la presencia de hidrocarburos. Es por ello que para comprobar la existencia de hidrocarburos se debe recurrir a la perforacin de pozos exploratorios. Los mtodos empleados son muy variados: desde el estudio geolgico de las formaciones rocosas que estn aflorando en superficie hasta la observacin indirecta, a travs de diversos instrumentos y tcnicas de exploracin. Una de las herramienta ms utilizadas en esta etapa son los mapas. Hay mapas de afloramientos (que muestran las rocas que hay en la superficie), mapas topogrficos y los mapas del subsuelo. Estos ltimos quizs sean los ms importantes porque muestran la geometra y posicin de una capa de roca en el subsuelo, y se generan con la ayuda de una tcnica bsica en la exploracin de hidrocarburos: la ssmica de reflexin. La ssmica de reflexin consiste en provocar mediante una fuente de energa (con explosivos enterrados en el suelo normalmente entre 3 y 9 m. de profundidad- o con camiones vibradores stos implican una importante reduccin en el impacto ambiental-) un frente de ondas elsticas que viajan por el subsuelo y se reflejan en las interfases por los distintos estratos. En la superficie se cubre un rea determinada con dichos aparatos de alta sensibilidad llamados tambin "gefonos", los cuales van unidos entre s por cables y conectados a una estacin receptora. Las ondas producidas por la explosin atraviesan las capas subterrneas y regresan a la superficie. Los gefonos las captan y las envan a la estacin receptora (sismgrafo), donde mediante equipos especiales de cmputo, se va dibujando en interior de la tierra. Se puede medir el tiempo transcurrido entre el momento de la explosin y la llegada de las ondas reflejadas, pudindose determinar as la posicin de los estratos y su profundidad, describiendo la ubicacin de los anticlinales favorables para la acumulacin del petrleo. Comportamiento de las ondas ssmicas en una interfase horizontal entre dos distintos medios litolgicos A partir de una fuente de ondas ssmicas situadas en la superficie como un tiro o un peso cayndose en el suelo se generan distintas ondas de las siguientes caractersticas: La onda directa se propaga a partir de la fuente de ondas ssmicas en el medio superior con la velocidad uniforme v1. La onda reflejada se engendra por la reflexin de la onda directa incidente en la interfase entre medio 1 y medio2 y se propaga con la velocidad v1. Una porcin de la onda incidente en la interfase entre medio 1 y medio 2 pasa por la interfase y se refracta. La onda refractada se propaga en el segundo medio con la velocidad v2. A travs de los datos entregados por las reflexiones ssmicas se puede construir el horizonte de reflexin que corresponde a un cambio de materiales. Por ejemplo diferentes estratos o fallas tectnicas.

Toda la informacin obtenida a lo largo del proceso exploratorio es objeto de interpretacin en los centros geolgicos y geofsicos de las empresas petroleras. All es donde se establece qu reas pueden contener mantos con depsitos de hidrocarburos, cul es su potencial contenido de hidrocarburos y dnde se deben perforar los pozos exploratorios para confirmarlo. De aqu sale lo que se llama "prospectos" petroleros.

Fig. 8- Camin vibrador El producto final es una representacin del subsuelo, ya sea en dos dimensiones (2D) o en tres dimensiones (3D). La ventaja de la ssmica en 3D radica en la enorme cantidad de informacin que proporciona con respecto a la 2D, con lo que se reduce sensiblemente la incertidumbre acerca de la posicin y geometra de las capas subterrneas. Como se explicar ms adelante, su desventaja radica en los altos costos.

Fig. 9- La ventaja de la ssmica 3D radica en la enorme cantidad de informacin que proporciona. Por otra parte, la aeromagnetometra y la gravimetra son dos herramientas que se utilizan en las primeras fases de la exploracin y permiten determinar el espesor de la capa sedimentaria. Los estudios gravimtricos, a travs de un instrumento especial llamado gravmetro que puede registrar las variaciones de la aceleracin de la gravedad en distintos puntos de la corteza terrestre, determinan la aceleracin de la gravedad (g) en puntos del terreno explorando lugares distantes 1.000 5.000 metros entre s. Los valores obtenidos se ubican en un mapa y se unen los puntos donde g es igual obtenindose lneas isogravimtricas que revelan la posible estructura profunda.

El valor g vara de acuerdo al achatamiento terrestre, fuerza centrfuga, altitud y densidad de la corteza terrestre. Por eso el gravmetro seala la presencia de masas densas de la corteza constituidas por anticlinales que han sido levantados por plegamientos y se hallan ms prximos a la superficie de la tierra.

Fig. 10- La gravitacin normal (promedia) en la tierra es 9,80665 m/s2. Las rocas de mayor densidad aumentan la aceleracin de la gravedad y por lo tanto pueden aumentar la gravitacin.

Fig. 11 Gravmetro instalado en avin isogravimtricas.

Fig.

12

Imagen

con

trazado

de

lneas

Por otra parte la Magnetometra se funda en que el campo magntico terrestre vara con la latitud, pero tambin vara en forma irregular debido a la diferente permeabilidad magntica de las distintas rocas de la corteza terrestre.

Fig. 13- Principio de la magnetometra El magnetmetro es un instrumento de gran valor en la bsqueda de estructuras rocosas para obtener una apreciacin de la estructura y la conformacin de la corteza terrestre.

Fig.14- Magnetmetro porttil de Protones

Fig.15- Magnetmetro de Cesio

Un medidor de gravimetra y un magnetmetro de alta sensitividad instalados a bordo de un avin de ala fija son excelentes herramientas para ubicar depsitos sedimentarios, inferir la ubicacin de la seccin sedimentaria ms espesa, y delinear las lmites de la cuenca. El levantamiento aeromagntico, conducido en conjunto con el estudio aerogravimtrico, provee un mtodo muy confiable y preciso para determinar la profundidad al depsito sedimentario (tpicamente 5% o menos de la profundidad debajo del nivel de vuelo). Un objetivo principal de levantamientos aerogravimtricos /magnetomtricos es ganar una mejor comprensin de la geologa regional a fin de limitar econmicamente los estudios ssmicos tan costosos a las reas ms probables de una concesin petrolera. Asimismo los gelogos inspeccionan personalmente el rea seleccionada y toman muestras de las rocas de la superficie para su anlisis. En este trabajo de campo tambin utilizan aparatos gravimtricos de superficie que permiten medir la densidad de las rocas que hay en el subsuelo. De igual modo, la aerogravimetra combinada con la magnetometra, nunca podrn reemplazar la informacin ssmica, pero s constituir una ayuda efectiva para racionalizar la programacin de los trabajos de prospeccin ssmica. Otra tcnica la constituye la geoqumica de superficie que consiste en la deteccin de hidrocarburos acumulados en el subsuelo a travs de la medicin de los gases concentrados en muestras de suelo. Su fundamento radica en el principio de que le gas acumulado en el subsuelo migra vertical y lateralmente hacia la superficie a travs de las distintas capas de roca y tambin a travs de fracturas. Empleo de la tecnologa satelital En la actualidad, en algunas zonas o reas de yacimientos2, se recurre a la implementacin y utilizacin de imgenes satelitales. Dicha tecnologa permite interpretar en detalle y rpidamente la
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Provincia del Neuquen.

estructura geolgica del terreno, planificar el uso del suelo, y realizar un completa identificacin de la hidrografa, de los caminos, diques y poblaciones, entre otras cosas. El sistema, bsicamente, permite la obtencin de cartografa de alta precisin en diferentes escalas y combinaciones de bandas, a partir de composiciones de mapas. La aplicacin de tal tecnologa permite evitar daos intiles sobre el terreno, efectivizando al mximo el trazado de caminos y picadas de prospeccin ssmica. Mtodos de exploracin en profundidad (geoqumicos) La geoqumica tiene, actualmente, una aplicacin muy importante, tanto en exploracin como en produccin, pues permite entender y conocer el origen, probables rutas de migracin y entrampamiento de los hidrocarburos almacenados en el subsuelo. Para aplicar estos mtodos se requiere la perforacin de pozos profundos. Por este medio se analizan las muestras del terreno a diferentes profundidades y se estudian las caractersticas de los terrenos atravesados por medio de instrumentos especiales. Los mtodos de exploracin en profundidad tienen por finalidad determinar la presencia de gas o de petrleo; son mtodos directos en la bsqueda del petrleo. Si la exploracin ha sido exitosa y se ha efectuado un descubrimiento comercial con un pozo, se inician los trabajos de delimitacin del yacimiento descubierto con la perforacin de otros nuevos (en muchos casos con una registracin de ssmica de 3D o 2D previa), para efectuar luego la evaluacin de las reservas. En la exploracin petrolera los resultados no siempre son positivos. Muchas veces los pozos resultan secos o productores de agua. En cambio los costos son elevados, lo que hace de esta actividad una inversin de alto riesgo. Si a ello le sumamos el hecho de que desde el descubrimiento de un nuevo yacimiento hasta su total desarrollo pueden ser necesarios varios aos de trabajos adicionales en lo que deben invertirse grandes sumas de dinero, podemos concluir que slo las grandes organizaciones empresariales puedan afrontar estos costos.