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LA REVOLUCIN CIENTFICA

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Historia de las Revoluciones

NECESIDAD DE LA TEORA

Temas Relacionados: El tomo Proyecto Genoma Vida de las Estrellas Biografa de Albert Einstein Biografa de Max Planck Biografa de Freud Teora de la Relatividad

De todas las ciencias, ha sido la fsica la que ha experimentado una transformacin ms profunda hasta el punto de adquirir una cierta hegemona en el campo del conocimiento y de proporcionar las figuras ms gloriosas de la ciencia del siglo XX. Las investigaciones se orientaron hacia el conocimiento del espacio y del tomo; lo inmenso y lo minsculo parecen haber sido los dos polos de atencin a los que los sabios pudieron acercarse gracias al progreso de los instrumentos de anlisis. Pero no fue la observacin sino la construccin terica el primer paso. A diferencia de la Revolucin Cientfica del siglo XVII, con Galileo y Newton como figuras relevantes, que postulaba una actitud emprica de observacin de los fenmenos, la del siglo XX encuentra en la teora, formulada a partir de postulados matemticos y metafsicos, el punto de partida, la base que posteriormente permitir la interpretacin de los fenmenos observables. As, sin estar precedida por una comprobacin emprica, se formul la teora de la Relatividad; la fsica del siglo XX no construye sus estructuras sobre leyes sino sobre teoras, con lo que incluso desde el punto de vista gnoseolgico su posicin es revolucionaria. La teora de la Relatividad de Einstein y la teora cuntica de Planck constituyen los dos captulos fundamentales y al mismo tiempo el punto de partida para dos concepciones de la ciencia fsica. DOS TEORAS SOBRE LA REALIDAD FSICA Einstein, al continuar los estudios de Michelson y Morley sobre la luz, cuya velocidad consideraba una constante del universo, lleg a concluir que el tiempo es una variable que depende de la velocidad del espectador (Teora de la Relatividad Restringida, 1905). Diez aos ms tarde consigui medir la relacin entre masa y energa (E= mc2); un cuerpo que irradia energa pierde masa, de donde deduce que la masa puede convertirse en energa y su equivalente es la cifra fabulosa obtenida al multiplicar su masa por el cuadrado de la velocidad de la luz

(Teora de la Relatividad General, 1915). Todas las futuras investigaciones sobre el tomo partieron de estas geniales formulaciones del joven cientfico alemn, que se traslad posteriormente a Estados Unidos y adquiri la nacionalidad norteamericana. Einstein demostr que el espacio es curvo y que la curvatura se intensifica en la proximidad de los cuerpos pesados, con lo que desmont las concepciones newtonianas del espacio y justific las geometras no euclidianas, ya que en un espacio curvo las paralelas pueden unirse y todos los axiomas y postulados de Euclides sustituirse por otros. Al fotografiar la curvatura de la luz de las estrellas abri nuevos horizontes interpretativos sobre la naturaleza de la luz y se encontr una prueba de la curvatura del espacio. Plank formul en 1900 su teora cuntica; de la misma manera que la materia es discontinua y est formada por una red de tomos, la energa irradia de forma discontinua en forma de cuanto o corpsculos de valor variable segn la intensidad de la radiacin. En 1924 Louis de Broglie fund la mecnica ondulatoria, con la que concili la teora tradicional de la luz como onda continua y la cuntica de corpsculo discontinuo. Las dos teoras suponen dos interpretaciones de la realidad fsica; la teora cuntica la considera discontinua o corpuscular, la de la Relatividad la considera continua y constituida por una sustancia nica espacio-tiempo que puede adoptar formas diversas. La teora cuntica pretende conocer la naturaleza en trminos observables, la Relatividad General en trminos no observables, en cierto modo simblicos, al afirmar que la naturaleza es una sucesin de formas geomtricas de una sustancia nica espacio-temporal. INVESTIGACIONES SOBRE EL TOMO La concepcin clsica del tomo como partcula indivisible haba sido rechazada por los fsicos del siglo XIX; desde finales de siglo hasta la actualidad los avances en el reconocimiento de las partculas elementales han sido constantes; Thompson, Rutherford, Bohr y De Broglie consiguieron trazar mapas nuevos en la estructura atmica. Thompson descubri los electrones y demostr as que el tomo no es la partcula ltima; con las investigaciones de los esposos Curie sobre las radiaciones se inici otro camino que indagaba la energa contenida en el tomo. Rutherford dise un mapa del tomo en el que un ncleo, cargado con electricidad positiva, est rodeado por electrones con carga negativa. Esta imagen cobr movimiento en los estudios del dans Niels Bohr, quien postul que los electrones giran alrededor del ncleo como si se tratara de un sistema solar en miniatura; el nmero y disposicin de los electrones explicaba las propiedades qumicas de los cuerpos y la sucesin de los elementos establecida a mediados del siglo XIX por Mendeleiev. Finalmente, De Broglie prob que las rbitas de los electrones no seguan una lnea elptica sino ondulatoria, oscilante, y que las ondas y los corpsculos eran aspectos de una

misma realidad. Otra lnea de investigacin se centr en la desintegracin del tomo y en la energa que puede liberar. Rutherford rompi un ncleo de nitrgeno en 1919, al bombardearlo con partculas alfa mediante descargas elctricas. Posteriormente, se descubrieron nuevos elementos en el tomo. Los neutrones eran obtenidos por Chadwick en 1932 al bombardear berilio con partculas alfa; Anderson el electrn positivo (positrn) y Neddermeyer el mesn, enlace entre los protones positivos y los neutrones. En la dcada de los aos 30 se investig la radiactividad. Joliot Curie descubri la radiactividad artificial, demostrando que los tomos bombardeados por neutrones se vuelven radiactivos. En 1936, Fermi obtuvo con este sistema cuerpos ms pesados que los naturales y dos aos despus Hahn y Strassman descubrieron la posibilidad de la reaccin en cadena, al comprobar que en los ncleos pesados como el del uranio de protn puede liberar varios neutrones, que al chocar con los nuevos ncleos los hacen estallar y proyectan nuevos neutrones; de esta forma un gramo de uranio puede liberar una energa equivalente a 2,5 tm de carbn. En 1939 con un ciclotrn se consigui la fisin del tomo y la posibilidad de obtener reacciones en cadena en gran escala. La bomba atmica utiliza el uranio y la de hidrgeno el helio para producir esta reaccin en cadena que libera una energa fantstica. LAS ESCUELAS PROBABILISTA Y DETERMINISTA Las teoras cuntica y de la Relatividad y las investigaciones sobre el tomo constituyen los captulos ms importantes de la nueva fsica. Pero los fsicos se han sumido en incertidumbres que podramos llamar de tipo metafsico, se han planteado en qu medida sus investigaciones se mueven en un nivel subjetivo o por el contrario les permiten un conocimiento no deformado de la realidad fsica. Dos escuelas, probabilista y determinista, afirman, respectivamente, la incertidumbre del conocimiento y la certeza de las leyes fsicas. Los probabilistas, con Bohr, Heisenberg y Dirac, parecieron en muchos momentos haber conseguido romper el determinismo de la fsica clsica. En 1925 Heisenberg plante el dilema que fundamenta la postura probabilista, la imposibilidad de conocer simultneamente la velocidad y posicin de un electrn; si se conoce exactamente su posicin, al obligarle a pasar por la pequea abertura, no se conoce exactamente su velocidad al atravesarla, de lo que resulta que en un instante posterior ser imposible precisar su situacin. Con el principio de indeterminacin Heisenberg afirma que el espectador modifica la realidad fsica al estudiarla, al aproximarse a contemplarlos deterministas se encuentran en minora pero disponen de figuras tan gloriosas como Einstein, Schrdinger, Blockinzev o De Broglie. La regularidad de las leyes fsicas y la posibilidad de conocerlas con seguridad se resumen en la conocida fase de Einstein: Dios no juega a los dados. La Escuela de Copenhague, dirigida por Niels Bohr, se convirti en la defensora del probabilismo, mientras la Escuela de Pars,

dirigida por Louis De Broglie, ha sostenido el determinismo arguyendo que los probabilistas suministran una descripcin incompleta de los fenmenos microfsicos. Como vemos, los cientficos no se han limitado a escudriar en los secretos del universo fsico, sino que se han planteado la relacin del hombre con ese universo desde atalayas meta-fsicas. EL CONOCIMIENTO DEL UNIVERSO UNA VENTANA ABIERTA AL ESPACIO EXTERIOR Captulo fascinante de la ciencia del siglo XX es el cubierto por los progresos en el conocimiento del universo, posibilitados por la innovacin de los instrumentos de observacin y por la formulacin de hiptesis filosficas y fsicas la teora de la Relatividad cambi sustancialmente la imagen del espacio y modelos matemticos. Hasta el siglo XVIII la astronoma se reduca al estudio del Sistema Solar y las estrellas se utilizaban como referencia, fondo invariable. Salvo Laplace, las teoras en boga hasta mediados de este siglo fueron elaboradas por filsofos; la ms conocida es la de Immanuel Kant: Historia universal de la naturaleza y teora del cielo (1755), cuyas ideas sobre el origen del Sistema Solar ejercieron prolongada influencia. Entre 1780 y 1820 se inici el estudio de nuestra galaxia, la Va Lctea. En 1842 el austraco Doppler anunci un principio de fundamental importancia en astronoma: la luz de las estrellas produce un desplazamiento del espectro hacia el violeta cuando sta se acerca, hacia el rojo cuando se aleja; con l se pudo medir la velocidad radial de las estrellas; en 1912 Slipher obtuvo el espectro de la nebulosa de Andrmeda y midi su aproximacin a la Tierra a una velocidad de 200 km por segundo. LA DIMENSIN DE LAS GALAXIAS El conocimiento de nuestra galaxia recibi un impulso decisivo en 1918, cuando Harlow Shapley, a partir de los cmulos globulares que se encuentran al Norte y al Sur del plano galctico, consigui determinar la posicin y distancia del centro de gravedad de esta inmensa concentracin de estrellas. El Sol se encuentra situado en una posicin marginal dentro de la galaxia, a 30.000 aos luz del centro; de repente las soberbias geocntricas y heliocntricas quedaban barridas. Segn los censos estelares se pensaba que disminua la densidad de las estrellas en todas direcciones a partir de la Tierra, pero desde 1930 sabemos que es una simple impresin producida por la absorcin de la luz por el polvo interestelar. El dimetro de la galaxia es del orden de 100.000 aos luz, lo que aumentaba espectacularmente las dimensiones hasta entonces concebidas, que no iban ms all de distancias diez veces menores. A continuacin,

comenzaron a medirse las velocidades de los astros en el espacio; el holands Ort demostr que el Sol efecta revoluciones circulares en torno al centro de la galaxia a 215 km por segundo, y posteriormente otros astrnomos, basndose en esta traslacin solar, consiguieron determinar el orden de magnitud de la masa total de la galaxia en 200.000 millones de veces la masa del Sol. Estas dimensiones eran 2.000 veces superiores a las calculadas por Herschel, el primer astrlogo que, a finales del siglo XVIII, haba intentado valorar el tamao de la galaxia. Se haba llegado a dimensiones Impensables, pero todava aguardaban nuevas sorpresas. La inmensidad de nuestra galaxia haba hecho creer que ella sola constitua el universo. En 1924 Hubble demostr que nuestra vecina, Messier 31 de Andrmeda, constitua otra galaxia de estructura similar a la Va Lctea pero mayor y ms compleja, con estrellas dobles situadas a 2 millones de aos luz. Por medio de los radiotelescopios se pudo comprobar la existencia de mil millones de estos paquetes de estrellas que llamamos galaxias, compuesto cada uno por miles de millones de cuerpos espaciales. Estas familias que pueblan el espacio son de diversas formas, esferoidales, elipsoidales, lenticulares, o prolongadas a modo de brazos, como la Va Lctea. Tras medir las dimensiones, otro captulo atrajo la atencin de los astrnomos: estos cuerpos espaciales se mueven a velocidades fantsticas dentro de las galaxias, mientras se produce otro movimiento de desplazamiento relativo entre stas. Se comprob primero, por el desplazamiento del espectro hacia el rojo, que las galaxias se alejaban del espectador terrestre; este alejamiento fue comprobado por Slipher entre 1912 y 1922. Pero la velocidad de desplazamiento no era constante; en 1928 Hubble public la ley de los desplazamientos espectrales, que afirma la relacin distancia-velocidad; la velocidad de fuga parece aumentar con el alejamiento, 160 km por segundo por milln de aos luz de distancia segn la medida de Hubble, rebajada en la actualidad a 25 km por segundo. Se ha conseguido determinar la velocidad de ms de mil galaxias, algunas se desplazan a 150.000 km por segundo, la mitad de la velocidad de la luz. EL ORIGEN DEL UNIVERSO Dimensiones, nmero de astros, velocidades de desplazamiento, alejamiento, todas las concepciones del universo han tenido que modificarse. En 1963 los objetos ms lejanos cuyas distancias haban sido medidas se encontraban a 6.000 millones de aos luz, pero entre las dbiles imgenes captadas en Monte Palomar se sospechaba que podan encontrarse las correspondientes a galaxias que se situaban a 10.000 millones de aos luz. Estas distancias introducen el factor tiempo en cosmologa, porque el mensaje luminoso que recibimos corresponde a imgenes de otra poca, incluso anteriores a la existencia de la Tierra, a la que se asignan 4,5 millones de aos, de manera tal que el universo puede ser en la actualidad muy diferente a las imgenes que en

este momento captamos. Cmo es el universo? Cada descubrimiento crea nuevas preguntas. Se enfriar el Sol y morir la Tierra de fro o, como parece ms probable, se convertir el Sol en una gigante estrella roja y achicharrar a todos los planetas de su Sistema? Es la Tierra una curvatura del espacio? Lo son todos los cuerpos celestes? Qu es el espacio, qu respuesta ha de darse tras la comprobacin de que en las cercanas del Sol deja de ser euclidiano? Qu geometra debe aplicarse al espacio? En 1917 Einstein demostr que la nica posible era la de un espacio esfrico de curvatura constante, cerrado, cuyo radio y cuya masa total podan obtenerse mediante frmulas que propuso. Su modelo estable y esttico ha planteado problemas casi insolubles, por lo que en 1922 Friedmann, matemtico ruso, interpretando el efecto Doppler, se plante la posibilidad de la modificacin del radio del universo entre el instante de emisin de luz de una galaxia elevada y el instante de la observacin; si el espectro se desplazaba hacia el rojo haba que suponer que el universo se encontraba en expansin. Hemos indicado ya que as ocurre y que Hubble consigui medir la velocidad de desplazamiento. Otros tericos aseguran que esta expansin es slo una pulsacin que ser seguida de un perodo de contraccin, con lo que el universo sera un enorme globo que se infla y desinfla peridicamente. La aportacin de los tericos (fsicos y matemticos) ha llegado a ser imprescindible, porque se nos plantea el problema de saber hasta qu punto la muestra de Universo que nos rodea resulta representativa. El modelo eucldeo de Newton, tanto tiempo til, ha sido barrido desde el momento en que se abri la ventana de las galaxias. La teora del Big Bang La pregunta crucial se refiere al origen del universo. La teora predominante en nuestros das es la denominada del Big Bang o explosin inicial. Su punto de partida se anda en la Teora de la Relatividad General de Einstein. Un astrofsico, George Gamov, tras fechar esa explosin en un instante que se remonta a 15.000 millones de aos, plante la posibilidad de escuchar el eco de la misma cuando los instrumentos de medicin permitieran acercarse a esa distancia. En 1964 dos radioastrnomos de los laboratorios Bell de Estados Unidos, Penzias y Wilson, que recibiran el premio Nobel en 1978, registraron un zumbido de fondo que posteriormente fue interpretado como el eco del Big Bang. Otros cientficos y desde 1992 el satlite COBE analizaron muestras de lo que se consider la composicin inicial del universo, concentraciones de hidrgeno y helio, a partir de las cuales se formaran estrellas y galaxias. Da la impresin de que se multiplican las pruebas del Big Bang, pero no todos los cientficos aceptan esta teora. Otro astrnomo eminente, Fred Hoyle, ha defendido la inexistencia de una

explosin, afirmando que la materia se crea y destruye incesantemente en un universo estacionario. Doc. 3 El mejor procedimiento para elegir el modelo de expansin o el modelo estacionario consiste en estudiar la luz de los confines del universo, a miles de millones de aos luz. En un universo en expansin esta luz sera joven, similar a la del momento de la explosin y diferente a la prxima a la Tierra; por el contrario, en un universo estacionario sera similar la luz prxima y la de los lmites del universo. DE LA VIDA A LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL EL MISTERIO DE LA VIDA La bioqumica descubre y estudia los elementos qumicos de la actividad vital y sus procesos o modalidades de accin. El descubrimiento de las enzimas, cuerpos qumicos que actan en procesos de fermentacin, oxidacin y fotosntesis, fue seguido por el de las vitaminas, sustancias muy complejas, como la vitamina B, que contiene a su vez 15 sustancias. Con las vitaminas se completa la concepcin de la enfermedad generada por un virus patgeno con el de enfermedad de carencia, como escorbuto, beriberi, raquitismo o enfermedades provocadas por la no presencia en el organismo vivo de alguna sustancia necesaria. Adems de las adquiridas por alimentacin, el organismo vivo produce sus propias sustancias, generadas por las glndulas endocrinas. As, se ha descubierto la importancia de las hormonas que intervienen en el crecimiento de animales y plantas y en el funcionamiento preciso de los rganos: Ja insulina del pncreas, las hormonas del tiroides, las hormonas sexuales, etc. Con el progreso de la bioqumica cambia la concepcin de la vida, que es considerada como una estructura qumica peculiar, en la que el intercambio de elementos qumicos es constante. Los componentes de lo vivo y lo no vivo son los mismos, la diferencia est en su ordenacin, en su estructura. Teilhard de Chardin ha distinguido la acumulacin exterior de elementos qumicos que se produce en lo no vivo as se forman los cristales, los minerales de otro tipo de acumulacin interna, que supone Formas de vida extraterrestre Pienso que las formas de vida de muchos mundos estarn compuestas en principio por los mismos tomos que tenemos aqu, quizs tambin por muchas de las mismas molculas bsicas, como protenas y cidos nucleicos; pero combinados de modos desconocidos. Quizs, si hay organismos flotando en las.densas atmsferas planetarias tendrn una composicin atmica muy parecida a la nuestra, pero es posible que carezcan de huesos y que, por lo tanto, no necesiten mucho calcio. Quizs en otros lugares se utilice un solvente diferente

del agua. El cido fluorhdrico nos podra servir bastante bien, aunque no hay una gran cantidad de flor en el Cosmos; el cido fluorhdrico causara mucho dao al tipo de molculas de que estamos hechos; pero otras molculas orgnicas, como las ceras de parafina, por ejemplo, se mantienen perfectamente estables en su presencia. El amoniaco lquido resultara un sistema solvente todava mejor, ya que el amonaco es muy abundante en el Cosmos. Pero slo es liquido en mundos mucho ms fros que la Tierra o que Marte. El amonaco es normalmente un gas en la Tierra, como le sucede al agua en Venus. O quizs haya cosas vivas que no tienen ningn sistema solvente: una vida de estado slido donde en lugar de molculas flotando hay seales elctricas que se propagan. una estructura ms compleja, proceso al que el famoso pensador e investigador francs llama complexificacin interiorizante. En el mismo sentido ha escrito Charn: Es muy posible que ese umbral que permite distinguir la Materia de lo Vivo slo pueda ser descrito en trminos de lenguaje topolgico, que se refieran al espacio-tiempo. La Naturaleza, despus de haber realizado todas las uniones posibles (por campos fsicos) en nuestro espacio ordinario de topologa plana (el de la Materia) haba inventado la topologa cilndrica. Esta transformacin exige, en principio, poca energa, ya que en ambos casos el espacio sigue siendo euclidiano, es decir, de dbil intensidad de energa. Con la nueva topologa cilndrica pueden realizar-se bruscamente tipos de uniones posibles en la Materia. Adems, las ondas electromagnticas pueden permanecer encerradas (y, por tanto, disponibles) en este nuevo espacio. Salvamos as el umbral que separa la Materia de lo Vivo; las nuevas propiedades no tienen medida comn con las antiguas: lo Vivo, con su topologa diferente, constituye un autntico universo en pequeo, paralelo al universo en que se distribuye y se pone la Materia Al conocimiento de los procesos vitales ha contribuido la investigacin sobre la clula, a la que se ha consagrado una rama de la biologa, la citologa. Desde principios de siglo se realizaron cultivos de tejidos separados de su organismo y en 1933 el oftalmlogo ruso Filatov utiliz tejidos congelados en sus intervenciones quirrgicas. Casi inmediatamente se consigui mantener vivos rganos enteros separados de los organismos en que haban funcionado; en 1936 Carrel y Lindbergh hicieron vivir y funcionar durante varias semanas algunos rganos de mamferos (ovarios, glndulas). Otra lnea de investigacin atendi el estudio de los seres vivos ms elementales, los virus. En 1935 Bochian consigui sintetizar en el laboratorio uno de los ms sencillos, el llamado virus del mosaico del tabaco. Se trata sin duda de seres vivos, ya que se reproducen y viven a expensas del medio en que se hallan, no obstante se discute su condicin de organismo, parecen ser simples molculas proteicas a las que se ha asignado la

calidad de etapa intermedia entre la materia inanimada y viviente. El estudio de estos organismos inferiores, como los virus y las bacterias, ya ms complejas, han permitido delimitar ciertas condiciones del origen de la vida, los elementos, presin y temperatura indispensables para el nacimiento de las operaciones especficas de lo vivo. LA CIBERNTICA En el campo de la electrnica, la fsica ha conseguido igualmente progresos revolucionarios, aplicados a la transmisin de seales (radio, televisin, satlites de comunicaciones), a la ptica (microscopios electrnicos, fotoelectricidad, cine). El lser, haz de ondas luminosas de intensidad mil veces superior a la de la luz solar, conseguido, por medio de emisiones estimuladas, por Maiman en 1960, est llamado a ser una de las maravillas del futuro y tiene aplicaciones ya en la medicina (ciruga de la retina, tumores cancerosos), en la industria y en la guerra (proyectiles dirigidos, aviones). Pero la aportacin ms importante de la electrnica es la construccin de ordenadores, que permiten la realizacin de complejas operaciones matemticas en un tiempo mnimo y se han convertido en auxiliares imprescindibles para la exploracin del espacio, utilsimos para la estadstica y la manipulacin de toda clase de datos en las complejas organizaciones de las sociedades industriales. La primera calculadora electromecnica, construida por Howard Aiken, entr en servicio en 1944, era la Mark 1, que realizaba sus operaciones matemticas mediante impulsos elctricos cuya informacin proceda de cintas perforadas y cuyos resultados se obtena tambin en perforaciones que finalmente se traducan en cifras. Luego, clculos ms rpidos y complicados se obtuvieron sustituyendo los rels por vlvulas electrnicas; as se construy el primer calculador electrnico, llamado Eniac. Mientras la Mark necesitaba un tercio de segundo para hacer una suma de 23 cifras, la Data file, construida en 1957, puede leer varios millones de signos en milsimas de segundo. El americano Norbert Wiener descubri en 1948 la analoga entre el cerebro electrnico y el cerebro humano y la similitud de los impulsos elctricos que transmiten la informacin y las rdenes entre el sistema nervioso del ser humano y los circuitos elctricos; as nacieron mquinas elctricas, robots que pueden funcionar segn una lgica binaria, mientras la industria comienza a recorrer la investigacin en este campo de la electricidad pensante. El fenmeno de la automatizacin, de la sustitucin del trabajo humano por mquinas programables mediante las posibilidades de la electrnica, encierra profundas repercusiones sociales, anuncia un mundo en el que el trabajo de los hombres puede descargarse en mquinas, en un grado hasta hace poco tiempo insospechable. Por primera vez disponemos ahora de medios para establecer contacto con civilizaciones en planetas de otras

estrellas. Es un hecho asombroso que el radiotelescopio de 30 m de dimetro del National Astronomy and lonosphere Center, dirigido por la Cornell University en Arecibo, Puerto Rico, fuese capaz de comunicarse con otro idntico situado en cualquier lugar de la Va Lctea. Disponemos de los medios de comunicarnos no slo venciendo distancias de centenares de miles de aos luz, sino que podemos hacerlo de esa manera en un volumen que contenga centenares de miles de millones de estrellas. La hiptesis de que existen civilizaciones muy avanzadas en otros planetas se est poniendo a prueba. Ya ha dejado de ser pura especulacin. Ahora se halla en el terreno de la experimentacin. LAS GRANDES CONQUISTAS DE LA CIENCIA Hemos visto cules son las bases de la Revolucin Cientfica del siglo XX: la fsica atmica, la fsica del espacio, las aplicaciones de la electrnica, la qumica de la vida; sobre estos cuatro pilares se han montado prcticamente todos los avances de la ciencia y de la tcnica. De manera esquemtica apuntamos algunos de los avances que ms han influido en la vida del ser humano. LA CONQUISTA DEL ESPACIO Estamos probablemente en las primeras pginas de esta apasionante aventura, aunque nos parezcan ya conquistas casi increbles: el lanzamiento de los primeros satlites (Sputniks rusos), la llegada del hombre a la Luna, el envo de ingenios espaciales para la recogida de materiales y la exploracin del sistema solar, el ensamblaje de naves espaciales, etc. LA GENTICA Las teoras de Darwin y las leyes de Mendel han sido comprobadas en el siglo XX y enriquecidas o modificadas con las observaciones que permiten los aparatos de que disponen los investigadores. El holands De Vries estableci, a principios de siglo, el concepto de mutacin, la alteracin que puede sufrir la carga gentica almacenada en los cromosomas de las clulas genticas o genes; de esta forma, la evolucin no se producira por alteraciones somticas o anatmicas, por la adaptabilidad morfolgica de los rganos a condiciones exteriores, como haban supuesto Lamarck y Darwin, sino por cambios internos del patrimonio hereditario. Las diferentes escuelas y los diferentes genticos, Lyssenko, Dunn, Dobzanski, han explicado de diferentes formas los mecanismos pero aceptando todos la realidad de la evolucin biolgica. EN LA MEDICINA

Podemos hablar de revoluciones, en plural. En primer lugar, el perfeccionamiento de los aparatos y las tcnicas rayos X, anestesia ha permitido xitos nuevos en la lucha contra la enfermedad. Por otra parte, la bioqumica ha puesto a disposicin de los mdicos sustancias que combaten a las bacterias patgenas: la meningitis es combatida por el cido para-amino-saliclico; la malaria ha sido vencida por la cloroquinna y la paludrina; las vacunas han arrinconado enfermedades antes terrorficas; las sulfamidas y antibiticos han sido quizs la aportacin ms importante en este campo y Fleming, descubridor de la penicilina en 1928, uno de los grandes benefactores de la Humanidad. Pero quizs el ms fascinante captulo de las ciencias medicas lo est escribiendo el psicoanlisis, punto de partida para la medicina psicosomtica. A las enfermedades provocadas por virus y a las provocadas por carencias de alguna sustancia habra que aadir un tercer tipo de trastornos, los del psiquismo, que se reflejan en el organismo, de donde se deduce que algunas enfermedades no pueden ser curadas sin estudiar sus races anmicas. Por otra parte, el psicoanlisis ha permitido un conocimiento ms profundo del hombre. En este sentido la obra de Freud en medicina es equiparable a la de Einstein en fsica, supone una renovacin total, un giro copernicano en los conceptos bsicos La indagacin del subconsciente, en el que se arrinconan los traumas que el consciente no se atreve a afrontar y que afloran en el mundo de los sueos, permiti a Freud elucidar dimensiones desconocidas del espritu, e iniciar unos mtodos que fueron completados y revisados por Adler y Jung.Finalmente, constituye la revolucin de las tcnicas quirrgicas el captulo quiz ms popular, especialmente el de los trasplantes de rganos, posibilitados por las investigaciones citolgicas y las tcnicas de conservacin de rganos separados del ser al que pertenecen; los trasplantes del corazn, iniciados por el cirujano sudafricano Barnard, suscitaron la atencin mundial, no obstante los avances ms seguros no se han obtenido en la cardiologa sino en la urologa, oftalmologa y otras ramas. LA APORTACIN DE LA MATEMTICA Durante siglos los matemticos se movieron por los axiomas y postulados de la matemtica griega; Thales, Pitgoras, Euclides son referencias constantes. Pero la nueva fsica precisaba una nueva matemtica y partiendo de la consideracin de que slo el lenguaje matemtico permite construir la ciencia fsica se ha desembocado en la afirmacin de la necesidad universal de las matemticas, necesidad demostrada por la ciberntica y la aplicacin incluso a ramas de la filosofa (lgica matemtica). Un matemtico-lgico, Kurt Gdel, demostr que en la ciencia eran siempre posibles las contradicciones porque el lenguaje cientfico es el desarrollo lgico obtenido mediante determinadas reglas (estructuras) aplicadas a un nmero de conceptos que se conviene en

aceptar como validos, pero es posible sustituir estos conceptos bsicos y levantar un nuevo edificio cientfico. De esta manera, se puede reemplazar la geometra de Euclides, apoyada en el postulado de que por un punto no se puede trazar ms de una lnea paralela a una recta, por otro postulado diferente (exigible por la concepcin esfrica del espacio einsteniano) y construir una geometra diferente. Y as se ha hecho. La aportacin de Gdel, Whitehead, Russell, ha supuesto una palanca para el progreso del conocimiento. De la misma manera que la Revolucin Industrial se caracterizaba no por un invento aislado sino por una serie coherente de inventos, o mejor todava por el invento que suscita otro ms perfecto, la Revolucin Cientfica ha despertado en cadena mtodos y revelaciones que plantean nuevos interrogantes y permiten vislumbrar al mismo tiempo la posibilidad de contestarlas en un futuro inmediato. El desafo del espacio No hay camino de retorno al pasado; las nicas opciones, como ya dijo Wells, son el universo o la nada. Aunque los hombres y las civilizaciones anhelen descansar, para Eliseo y los lotfagos existe un deseo que se funde imperceptiblemente con la muerte. El desafo de los grandes espacios entre los mundos constituye un desafo formidable, pero si no le hacemos frente, ello significar que la historia de nuestra raza llega a su fin. La Humanidad habr vuelto la espalda a las alturas todava vrgenes y descender de nuevo por la larga pendiente que conduce, a travs de miles de millones de anos, a los mares primigenios. Escritos de Albert Einstein La democracia Mi ideal poltico es la democracia. El individuo debe respetado como persona. Nadie debera recibir un culto idlatra (Siempre me pareci una irona del destino el haber suscitado tanta admiracin y respeto inmerecidos. Comprendo que surgen del afn por comprender el par de conceptos que encontr con mis escasas fuerzas, al cabo de trabajos incesantes. Pero es un afn que muchos no podrn colmar). La riqueza No hay riqueza capaz de hacer progresar a la Humanidad, ni aun manejada por alguien que se lo proponga. A concepciones nobles, a nobles acciones, slo conduce el ejemplo de altas y puras personalidades. El dinero no lleva ms que al egosmo, y conduce irremediablemente al abuso. Podemos imaginar a Moiss, a Jess, a Gandhi, subvencionados por el bolsillo de Carnegie?

La educacin Dar importancia excesiva y prematura al sistema competitivo y a la especializacin en beneficio de la utilidad, segrega al espritu de la vida cultural, y mata el germen del que depende la ciencia especializada. Para que exista una educacin vlida es necesario que se desarrolle el pensamiento crtico e independiente de los jvenes, un desarrollo puesto en peligro continuo por el exceso de materias (sistema puntual). Este exceso conduce necesariamente a la superficialidad y a la falta de cultura verdadera. La enseanza debe ser tal que pueda recibirse como el mejor regalo y no como una amarga obligacin. ALBERT EINSTEIN: Mi visin del mundo. Tusquets, Barcelona, 1980.

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