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Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 20 (2008.

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CONTRA LA CORRIENTE EL ORIGEN DE LA DIALCTICA EN LA GRECIA ANTIGUA


Juan Manuel Olarieta Alberdi
Asociacn Libre de Abogados, Madrid

"No has fijado tu atencin en el gran mal que reina en nuestros das en la dialctica?" (Platn, La Repblica,7)

Desde su mismo origen, el conocimiento humano surge, de una forma dialctica, en lucha contra la ideologa dominante, poniendo en duda la veracidad del saber aprendido y la opinin mayoritaria. La filosofa y la ciencia vuelven sobre sus pasos incansablemente, afilando siempre su ingenio crtico frente a los monumentos y museos que tratan de homenajearlas pero que, realmente, las petrifican. No obstante, tambin es cierto, aunque paradjico, que las clases dominantes rinden culto al saber porque les permite preservar su dominio. Saber es poder. Exponen y repiten hasta la saciedad los ltimos adelantos de la ciencia, pero hay que tener presente que las clases dominantes silencian cmo ha llegado la humanidad hasta el saber, las vas, los recorridos y los procesos intermedios. Sobre todo, ocultan que se trata ms bien de una apropiacin del saber en su propio inters, despus de un proceso de depuracin y codificacin del mismo. Antes de apropiarse de Scrates las clases dominantes tuvieron que asesinarle. Lo mismo le sucedi a Giordano Bruno dos mil aos despus. Los matan y luego les roban su herencia. Deca Platn que los sofistas "no pudiendo nada con sus discursos, aaden los hechos a los dichos. No sabes que castigan con la prdida de los bienes, de la reputacin, y de la vida misma a los que rehsan someterse a sus razones?" (La Repblica,6). Existe una ideologa dominante porque otra es dominada, es decir, silenciada y reprimida. La clase dominante pone tampones y sellos oficiales al conocimiento, expide ttulos acadmicos para acreditar quin es sabio y quin es ignorante, qu se puede ensear y qu no. La apropiacin del saber le permite que su dominacin se asiente sobre bases ms firmes y ms previsibles. Si la lgica es una herramienta del poder, la epistemologa lo es de la oposicin. sta no es slo una teora del conocimiento sino una historia del conocimiento porque todo conocimiento es histrico, tiene una fecha de nacimiento y otra de defuncin. Como el conocimiento, el poder tambin es temporal, limitado. Pero las clases dominantes necesitan creer que la historia ha llegado a su final y que con ellos al frente el reloj se detiene para siempre.

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El progreso del saber, por tanto, ha sido siempre algo estrechamente ligado a la revolucin. El saber evoluciona porque no se conforma con los logros alcanzados, porque es inconformista y crtico frente a la opinin establecida y a quienes la sustentan. Como en la sociedad, en el conocimiento los hay que se dejan llevar y quienes reman contra la corriente. La crtica de la ideologa dominante en la Grecia clsica En la antigua Grecia exista una categora intermedia de conocimiento entre la certeza y la ignorancia, empleando la palabra "doxa" para designarla, de la que luego derivaron una familia completa de expresiones prximas como dogma, ortodoxia o paradoja. Aunque se ha traducido de formas muy diversas, como opinin o creencia, la "doxa" es la ideologa dominante, lo que hoy llamaramos el pensamiento nico. Es la credulidad, el denominado "sentido comn", un tipo de saber acomodaticio, que encuentra respaldo en el poder y aplauso de un coro de aduladores. Aristteles la defina as: "Son cosas plausibles las que parecen bien a todos, o a la mayora, o a los sabios, y, entre estos ltimos, a todos, o a la mayora o a los ms conocidos y reputados" (Tpicos,1,1). Tambin Platn deca que la "doxa" era un conocimiento que no ofreca certeza absoluta, un conocimiento superficial, oscuro y, en consecuencia, incapaz de satisfacer al intelecto. Las cosas no son tal como aparecen. La "doxa" expresaba una duda que haba que despejar porque el hombre busca un conocimiento fundado. Platn pona el ejemplo del abogado que para demostrar una determinada afirmacin presenta un "gran nmero de testigos distinguidos" mientras que su adversario slo puede presentar uno o incluso ninguno. Pero la verdad no se decide por mayoras. Mientras que la verdad decan los antiguos griegos- es creble por s misma, objetiva, la ideologa no coincide necesariamente con ella sino que es lo que comnmente se admite como tal, la creencia dominante. Por tanto, es subjetiva. La ciencia describe lo que algo es; la ideologa la manera en que se ve. La primera es un conocimiento verdadero, argumentado y comprobado. La "doxa" por el contrario, por ms que se encuentre ampliamente difundida, no es ms que una conviccin. Desde otro punto de vista, la ideologa expresa tambin el saber tradicional, la enseanza acadmica, la conformidad con el legado anterior, no siempre bien fundado, superficial, aparente e incluso engaoso. La ideologa es el pasado mientras que la verdadera ciencia es el futuro. En la Grecia clsica esa tradicin era mitolgica e incluso mstica, repleta de supersticiones que haba que superar. La ideologa se apoya en la fe y la credulidad, los acompaantes habituales de la ignorancia y, por ello mismo, la puerta del fanatismo, una postura intelectual dbil en cuanto no sabe, pero a la vez intransigente en cuanto est convencida de lo contrario. La historia abunda en ejemplos de la diferencia entre la verdad objetiva de una tesis y el hecho de hacerla valer. La verdad objetiva y su aprobacin por los oyentes son dos cosas distintas. Una cosa es tener razn y otra que el auditorio te la conceda. Cuando una opinin est conforme con la doctrina generalmente admitida, se dice que es ortodoxa. En caso contrario es heterodoxa. La paradoja, por el contrario, es una contradiccin: contradice la opinin establecida y, por tanto, resulta extraa. Los filsofos griegos eran extravagantes e incmodos, "por no decir otra cosa peor", reconoca Platn en "La Repblica". Las biografas fabuladas que de ellos nos han llegado nos los presentan como viajeros y bohemios, conferenciantes ambulantes desplazndose de una ciudad a otra. Las comedias se burlan de ellos. Creaban escuelas donde en compaa de sus seguidores vivan apartadamente, con sus propias normas de conducta. Desde su mismo
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origen, se lamenta Platn, los filsofos eran tratados de una manera "poco honrosa" porque contraponan la "doxa" a su contrario, la "paradoxa". La filosofa occidental nace, pues, con una vocacin crtica, de lucha contra los prejuicios y las supersticiones dominantes. La ortodoxia nunca fue bien admitida por la filosofa clsica, que buscaba un conocimiento ms slido que el comnmente aceptado. En el siglo VI a.n.e. Tales, Herclito y Parmnides se revolvieron contra la credulidad y criticaron a sus predecesores por aferrarse a las opiniones tradicionales. Protgoras fue desterrado, Anaxgoras acusado de atesmo y Digoras condenado a muerte. Ideologa y dialctica El progreso del saber sigue un recorrido dialctico cuyo punto de partida es la "doxa", la ideologa dominante. Como consecuencia de ello, en la antigua filosofa griega la dialctica estaba ntimamente relacionada con la ideologa dominante o, por decirlo ms exactamente, a la lucha contra la ideologa dominante. Platn considera la dialctica como la ciencia ms difcil; las dems sirven de preparacin para adentrarse en su conocimiento porque ella es la ms sublime, "el coronamiento y el colmo de las dems ciencias; no hay ninguna que pueda colocarse por encima de ella, y cierra la serie de las ciencias que importa aprender". No est hecha para espritus bastardos -contina Platn- sino para verdaderos y legtimos talentos (La Repblica,7). Es un movimiento ascendente del intelecto o, como decan los antiguos, un camino, un recorrido en busca de una comprensin cada vez ms profunda de la realidad. No tiene nada que ver con las nociones msticas acerca de la intuicin, la revelacin o cualquier otra forma de obtencin de conocimiento por medios automticos e instantneos, de una vez y para siempre. El saber es un viaje; no permanece esttico sino que cambia progresivamente. El proceso de conocimiento es un trnsito del conocimiento pretrito al futuro y del subjetivo al objetivo. En su avance recorre etapas intermedias que son consustanciales al devenir "entre el ser y el no ser" (Aristteles, Metafsica,2,2). La dialctica es tambin un dilogo, una controversia en donde se argumentan y rebaten afirmaciones pblicamente. En la antigua Grecia esas afirmaciones aparecen, adems, personificadas de una manera literaria, teatral, como debates entre personajes que discuten entre s. En sus dilogos Platn contrapone a los sofistas como interlocutores de Scrates. Los sofistas buscan la adulacin, la del poder y la de la opinin pblica. A diferencia de Scrates, que personifica la ciencia, los sofistas personifican la ideologa. En Platn y Aristteles la dialctica desempea un papel fundamental en el proceso de conocimiento, lo que les obliga a definirla de una manera muy precisa frente a otro tipo de metodologas engaosas o embaucadoras, como la erstica, que sustituyen la demostracin por la persuasin. Con la dialctica los antiguos filsofos griegos introdujeron el rigor de la demostracin, relegando en ocasiones la ideologa a la esfera del saber privado e irrepetible porque es imposible verificar el camino que conduce hasta l. A veces la ideologa es una amalgama confusa de la que ni siquiera se puede rastrear su origen, un legado milenario transmitido por va oral de generacin en generacin. Necesita una depuracin previa porque la ausencia de mtodo impide su difusin. En los filsofos clsicos el conocimiento dialctico es un camino no slo por los procesos que conducen a su adquisicin sino tambin por los que permiten su exposicin y divulgacin. Eso diferencia al saber verdadero del ideolgico, caracterizado por la adhesin instantnea del sujeto a su conviccin, un fenmeno que a lo largo de la historia adopta diversos nombres, como intuicin, revelacin y otros.

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Lo mismo que la investigacin, tambin la exposicin est razonada y argumentada y en la Grecia antigua adopt tres formas fundamentales: la lgica, la retrica y la docencia. Lgica y dialctica La dialctica y la lgica forman una unidad pero se diferencian porque sta reproduce conocimiento mientras que la dialctica lo produce. La lgica no es ms que un sistema formal de exposicin de los conocimientos ya adquiridos; la dialctica es la manera de adquirirlos. Por tanto, a diferencia de la dialctica, la lgica suele ser estril. Platn no desarroll la lgica, tarea que incumbi a Aristteles y los estoicos, cuyas nociones perduraron ms de dos mil aos. A veces se interpreta la lgica de Aristteles como una lgica "formal" que versa sobre la forma de la verdad, mientras la dialctica se ocupara del "contenido" de la verdad. Pero en este sentido tanto la lgica como la dialctica seran "formales". Tanto la lgica como la dialctica tienen un contenido, se ocupan de estudiar el pensamiento pero mientras la primera se ocupa slo del pensamiento, la dialctica se ocupa de l y de todas las dems formas del movimiento. sta tiene, pues, un contenido mucho ms amplio. Adems, la primera es esttica y la segunda dinmica. La contradiccin tiene una estrecha relacin con la evolucin: "En lo tocante a las entidades, al cambiar ellas mismas son capaces de admitir los contrarios" (Categoras,5). En sus obras Aristteles subray con claridad la continuidad del movimiento, la presencia de lo antiguo en lo nuevo y del futuro en el presente: "Lo que cesa de ser conserva todava algo de lo que ha dejado de ser, y de lo que deviene, ya algo debe ser" (Metafsica,4,5). Por ser esttica, en la lgica no hay contradiccin, mientras que la dialctica se fundamenta en ella. La lucha de contrarios es su esencia. El estudio de las contradicciones desempea un papel fundamental en Aristteles, que destac la existencia de etapas intermedias entre los contrarios, "de lo contrario se habla slo por hablar". Si la lgica se basa en la exclusin de un tercero entre los opuestos, la dialctica consiste precisamente en el anlisis de ese tercero. La dialctica es, pues, tanto el estudio de las contradicciones como de lo que Aristteles llama el "trmino medio" (Metafsica,4,7) entre ambas. Aristteles insiste en la importancia de la dialctica como mtodo del saber, que tiene ms importancia que el saber mismo (Refutaciones,34). La verdadera sabidura est en el mtodo. El verdadero saber consiste en argumentar, es decir, en razonar lo sabido frente a terceros, pblicamente. El que sabe puede dar razn de su ciencia porque su conocimiento lo ha adquirido a travs de una serie de operaciones premeditadas que puede repetir cuantas veces sea necesario; por el contrario, el que no sabe "no puede dar razn ni a s mismo ni a los dems" (Platn, La Repblica,7). Adems, el que realmente sabe puede seguir avanzando. El que slo cree que sabe no aprende nunca porque est conforme consigo mismo, se regodea en lo que ya ha aprendido y no tiene inters por lo que no sabe ni tampoco por lo que an le queda por aprender. Es algo confortable porque siempre va a encontrar otros como l que repiten lo mismo y con los que se sentir identificado. No molesta a nadie pero, sobre todo, no molesta al poder establecido. La ideologa es un saber unilateral en el que el sujeto comparte la opinin dominante, que se basa la aprobacin general, lo cual es suficiente para satisfacerle. En consecuencia, es un conocimiento rgido o inmvil. Cuando an mantiene un ncleo de verdad, lo pervierte convirtindolo en absoluto. El dogma es la "doxa".

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La docencia como divulgacin del conocimiento Docencia tambin deriva de "doxa". La creacin de centros de enseanza es algo que singulariza especialmente a la Grecia antigua. Consciente de su fortaleza, el pensamiento griego tena una vocacin expansiva, de manera que una parte muy importante de sus reflexiones las destin a desarrollar todas las formas de conservacin y divulgacin. La ciencia no puede evolucionar sin la enseanza: "El carcter principal de la ciencia consiste en poder ser transmitida por la enseanza" (Aristteles, Metafsica,1,1). En una poca de comunicacin oral, disciplinas como la retrica desempearon una funcin trascendendental. Haba que ser capaces de razonar y exponer con claridad los pensamientos. Las ciudades griegas crearon gimnasios, las primeras escuelas, y los filsofos tambin se precuparon de transmitir sus conocimientos a sus seguidores; Platn fund la Academia y Aristteles el Liceo. En todas sus formas, la memoria es un instrumento fundamental de reproduccin del saber y en ella se ha fundamentado siempre la pedagoga. Por su origen militar, la enseanza es un entrenamiento, obliga a la repeticin montona de sentencias, preceptos, aforismos y proverbios con ayuda de canciones, poemas y recordatorios mnemotcnicos. Esto no tena precedentes. Hasta entonces el saber era patrimonio de hechiceros o sacerdotes que preservaban con celo el secreto de su ciencia o lo transmitan exclusivamente a un crculo reducido de iniciados. En ocasiones ese conocimiento, verdadero o falaz, se atribua a fuentes inefables, como la revelacin divina, el xtasis mstico, la introspeccin o los ritos iniciticos. Es significativo que la enseanza de las letras en aquellos tiempos se englobara bajo la categora genrica de "msica" porque los griegos consideraban que todas aquellas disciplinas estaban inspiradas por las musas, esto es, por divinidades. Del mismo modo, el conocimiento de la escritura estaba estrictamente reservado para determinadas categoras privilegiadas de letrados y escribanos, encargados del registro y conservacin de las leyes. La ideologa, especialmente la religiosa, est concebida como un misterio que no todos somos capaces de alcanzar. La ciencia siempre parece ms cientfica cuando est al alcance de muy pocos. El secreto, el misterio y los signos eran ingredientes bsicos de la ideologa en aquella poca, lo cual otorgaba una papel preponderante a la alegora, que incluso influy de una manera importante en el estoicismo. La interpretacin de los signos y la conviccin de que las cosas (astros, animales) funcionaban como signos de otras cosas, otorgaba un importante papel de intermediarios a una casta reducida y cerrada de agoreros. El poder poltico estaba muy vinculado a esa casta de consejeros, que acumulaba una enorme influencia. Los hechiceros no slo acaparaban en exclusiva el conocimiento sino que podan adivinar el futuro, algo imprescindible para gobernar. Corresponde a los filsofos griegos el mrito histrico de iniciar un rumbo completamente distinto y llevar el conocimiento a la multitud de una manera abierta y a travs de vas racionales. Lo que diferencia a cualquier clase de conocimiento de las supersticiones msticas es que aquel es pblico y est abierto, mientras la mstica se reserva a los iniciados y est dado de una vez y para siempre. Singularmente, fueron los estoicos quienes generalizaron la idea de racionalidad (logos) que no slo impera en el universo sino tambin en el hombre. Por tanto, cualquier hombre puede conocer las leyes que

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rigen los fenmenos porque todos disponemos de capacidad intelectual para ello. No existe un "pueblo elegido" al que est reservada la sabidura en exclusiva. No obstante, la educacin tiene otros aspectos reseables en el pensamiento clsico. El primero es que se trata tambin de un proceso de doble recorrido: el educador debe ser educado; slo es capaz de ensear quien es capaz, a su vez, de aprender. Por lo dems, la expresin "educado" y, sobre todo, la de "bien educado" remite a un contenido ideolgico: la adecuacin de la persona con los usos sociales dominantes. El alumno "bien educado" es aquel que est sometido y adaptado a las convenciones impuestas. La voz "paidotriba" (maestro en griego) significa "apaleador de nios". El castigo fsico serva para domar forzosamente a la juventud, asegurar su sumisin y de ah dimana la etimologa de la palabra "amaestrar". Entonces el saber ha dejado ya de estar enfrentado a la ideologa y ha sido subsumido por ella. As lo demuestra la herencia que Roma transmite de Grecia. En la cultura romana predominan la retrica y la oratoria; el saber se ha ligado de tal manera al poder que Roma es el imperio de los juristas y, junto a ellos, estn los telogos. El escepticismo convive con el dogmatismo. Los filsofos han perdido la batalla. Las grandes corrientes clsicas, como el platonismo y el estoicismo, degeneran en su contrario, de manera que a la Edad Media lo que llega es una montona repiticin que, bajo el mismo nombre, no respeta su origen revolcionario. Es la hora de la lgica y la retrica. La duda como mtodo dialctico Con el correr de los tiempos, la "doxa" dio lugar al surgimiento de la doxografa, una disciplina erudita que se limita a reproducir los textos de los pensadores antiguos con sus mismas palabras. La ideologa no pregunta, no interroga, no cuestionada nada. Se limita a repetir lo que otros han dicho y siguen diciendo. La actitud de Scrates es completamente distinta: "No hablo como un hombre seguro de lo que dice, pero busco unido a vosotros" (Platn, Gorgias). Scrates no ensea nada a los dems, dice Platn, sino que interroga y pregunta, va por ah "mendigando la ciencia" (La Repblica,1). El sabio es un investigador. No est preocupado por lo que sabe sino por lo que no sabe precisamente. El origen del pensamiento en occidente radica en una negacin dialctica que transforma la "doxa" en su contrario, en "paradoxa". De ah que tanto Platn como Aristteles relacionen la dialctica con la crtica de la ideologa dominante. El sofista sabe y el filsofo quiere saber. El mtodo dialctico se inicia con la duda del saber propio, que adopta la forma de pregunta, de interrogante. La duda obliga a pensar al interlocutor, a revisar sus argumentos, le vuelve consciente de s mismo y de los fundamentos de su conocimiento. Por el contrario, quien sostiene la ideologa dominante "no se da cuenta de nada" (Platn, Gorgias), vive en un profundo sueo porque su creencia no es ms que una costumbre, una rutina. La diferencia entre un sabio y un ignorante es que aquel lo reconoce con franqueza, duda y es consciente de las limitaciones de su conocimiento: "Darse cuenta de una dificultad y admirarse, es reconocer la propia ignorancia" (Aristteles, Metafsica,1,2). Pero ah no haba entonces ninguna forma de nihilismo. Por el contrario, los pensadores griegos de la poca clsica demostraron plena confianza en las posibilidades del intelecto para despejar las incgnitas y conocer con mayor seguridad. En ellos es consustancial una duda que no solamente no desconfa de la capacidad humana de conocer sino que se impone precisamente para conocer. Es claro que en la antigua filosofa griega el

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conocimiento no slo recorre el camino que transita de la duda a la certeza sino tambin el inverso: para progresar hay que poner en duda lo que se tiene por cierto. Cuando no hay duda hay dogma y cuando slo hay duda hay escepticismo. Pero la ciencia no puede convivir preservando indefinidamente ni el dogma ni la incertidumbre. El mtodo no permite quedarse en ninguna de ambas. La duda quiebra el dogma pero no se introduce para paralizar sino para avanzar. La duda se transforma en negacin, en el enfrentamiento de una tesis consigo misma que se resuelve de una manera singular, la nica posible: superndose a s mismas. La historia del conocimiento es la historia del continuo progreso y avance del conocimiento cientfico y el continuo retroceso de todos los dogmas ideolgicos. La historia del conocimiento demuestra que el conocimiento que se cuestiona avanza y que el conocimiento incuestionable se estanca. La duda es el motor del pensamiento. La evolucin posterior de la filosofa griega demuestra la fugacidad de esta concepcin revolucionaria, que tard siglos en ser recuperada. Fue sepultada por sus dos enemigos mortales, el escepticismo y el dogmatismo, que se alimentan recprocamente el uno con la torpeza del otro. La mayutica es el ncleo de la dialctica En la dialctica la anttesis no vence a la tesis sino que de ambos se obtiene una sntesis que los supera a ambos. Esa sntesis recorre tanto A como su opuesto A y los contiene a ambos en una unidad superior y distinta de ambas. El debate no opone unos argumentos a otros sino consigo mismos, "forzndoles a modificar aquellos que nos parezca que no enuncian bien" (Aristteles, Tpicos, 1,2). Hay que poner en evidencia que el contrincante se engaa a s mismo y que incurre en paradojas, concluyendo que "Scrates preguntaba pero no responda" (Refutaciones, 34). Esto es lo que da a la dialctica su carcter productivo, frente a la lgica y otras formas de argumentacin. En "Gorgias" Platn pone as en boca de Scrates la esencia de la dialctica: "Aunque solo, soy de otra opinin, porque no dices nada que me obligue a cambiarla; pero produciendo contra m una porcin de testigos falsos puedes proponerte desposeerme de mis bienes y de la verdad. En cuanto a m, no creo haber formulado ninguna conclusin que valga la pena acerca del asunto de nuestra disputa, a menos que no te reduzca a que te presentes t mismo a rendir testimonio de la verdad de lo que digo; y t creo que nada podrs alegar contra m a menos que yo, que estoy solo, declare en tu favor y que no asignes importancia al testimonio de los otros. He aqu, pues, dos maneras de refutar". En efecto, he ah la esencia de la dialctica; frente a la tesis no se opone algo diferente sino exactamente lo mismo, aunque de signo opuesto. La crtica de Scrates es una autocrtica, una enmienda. No solo no cambia el argumento sino que no cambia tampoco el adversario: se trata de conseguir que el propio hablante cambie su opinin mediante la disputa, es decir, que A se transforme en A sin dejar de ser nunca A y, por tanto, tampoco -A. No existe ni una tesis o un orador A y una tesis o un orador B; no existen los sofistas por una lado y Scrates por el otro porque ste no afirma nada, slo pregunta. En lgebra la suma de A y -A es cero, nada, pero en la teora de conjuntos es la unidad, el todo. Los contrarios ni se restan ni se contrarrestan. Como dice Aristteles, se oponen dentro de la unidad: "La entidad, siendo numricamente una e idntica, es capaz de admitir los contrarios". La dialctica plantea el estudio de la realidad desde un punto de vista general, en donde todas las cosas estn ntimamente interconectadas. La verdadera ciencia, por ser dialctica, conoce todo porque conoce tanto la tesis como su contrario y

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los conoce, adems, tanto en su unidad como en su lucha interna: "Uno se encuentra en una situacin mejor para juzgar cuando se han oido, como si fuesen partes adversas, todos los argumentos opuestos" (Aristoteles, Metafsica, 3,1). Por el contrario, la ideologa desenvuelve una tesis pero an no conoce la anttesis o, aunque la conozca, no se ha familiarizado con las opiniones divergentes, no las ha estudiado o no las ha estudiado tanto como las suyas propias. La esencia de la dialctica es la mayutica, que en griego significa parto, en donde la parturienta no se opone a la comadrona sino que la criatura nace del cuerpo de aquella, de sus mismas entraas. La comadrona slo ayuda con sus dudas y sus preguntas. Siglos despus, en 1620, Francis Bacon puso otro ejemplo grfico para subrayar los riesgos de esta concepcin mayutica. Aluda a la araa que saca sus hilos de s misma, lo cual es caracterstico del idealismo objetivo de Platn. Para aludir al parto se emplean sinnimos como "concepcin" o "alumbramiento" que tambin se emplean con referencia al conocimiento. Pero en la fisiologa humana del embarazo es imprescindible la intervencin exterior, la semilla que penetra en la tierra. En este sentido los estoicos hablaron de la existencia de un "esperma racional" que acta a la manera de fuerza impulsora, aunque no lo identificaron con claridad. En el saber el papel de semilla lo ocupa la prctica, algo que los pensadores griegos no tuvieron en consideracin. Como cualquier otra sociedad, ellos bastante hicieron con echar los cimientos, describiendo de manera magistral las formas y recorridos del conocimiento, no pudiendo superar las limitaciones de una poca esclavista que repudiaba los oficios manuales, las aplicaciones inmediatas y todo lo que tuviera relacin con la actividad concreta. Ellos describieron el movimiento y correspondi luego a otros explicar las razones de ese movimiento, esto es, la unidad de la teora y la prctica. La ideologa no es un conocimiento falso La ideologa no es necesariamente una conciencia falsa, un conocimiento errneo. No existe ninguna lnea fronteriza que separe la ciencia y la ideologa. Deca Platn que no hay una ciencia verdadera y una ciencia falsa, pero que s hay una creencia verdadera y una falsa. Segn Platn la ideologa es el magma heterogneo en el que conviven las ideas por la fuerza de la costumbre y de la rutina. Tambin Aristteles reconoce que "nadie puede alcanzar completamente la verdad, ni estar falto de ella de manera absoluta" (Metafsica,2,1). El punto de partida epistemolgico de ambos es la "doxa", el saber establecido; la verdad se alcanza a travs de ella. Los filsofos clsicos no menospreciaron el saber ideolgico pero concibieron la dialctica como su superacin, definiendo los argumentos dialcticos como "los que prueban la contradiccin a partir de la opinin" (Aristteles, Refutaciones, 2). En la filosofa griega clsica la heterodoxia se abre camino como anttesis de la ortodoxia anterior, como criterio opuesto a la tesis dominante sostenida por una mayora. La crtica es, pues, un momento esencial del conocimiento, pero tampoco es todo el conocimiento porque en s misma es nicamente negativa. Expresa el partidismo, el punto de partida, la colocacin subjetiva del filsofo en un punto de vista a partir del cual desarrolla su argumentacin. En cualquier disciplina cientfica la supuesta objetividad, la colocacin del pensamiento por encima y al margen de las contradicciones, es una completa falsedad. Pero la negacin no es suficiente por s misma; no puede limitarse a rechazar lo negado sino que debe unirse a l. Por ejemplo, Aristteles inicia el estudio de la teora del vaco

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de la manera siguiente: "Tenemos que comenzar nuestro examen considerando lo que dicen los que afirman su existencia, luego lo que dicen los que la niegan, y en tercer lugar las opiniones comunes sobre tales argumentos" (Fsica, 4,6). No se conforma con un punto de vista parcial. Su mtodo, pues, es general, reconduce los opuestos a su unidad y, como consecuencia de ello, examina tanto las teoras opuestas como las "opiniones comunes", es decir, la "doxa". Sin embargo, no se trata de un mero repaso rutinario de todas las teoras preexistentes sino de una crtica de las mismas. En una de sus obras ms conocidas Aristteles defini de una manera rotunda la dialctica como "la crtica de lo que la filosofa da a conocer positivamente" (Metafsica,4,2). La unidad de lo positivo y lo negativo expresa la totalidad del movimiento dialctico. No siempre Aristteles es consecuente consigo mismo. Por un lado fue uno de los primeros filsofos en exponer la teora de la tabla rasa, como si el conocimiento pudiera partir de cero, del vaco. Pero en otro apartado explica de una manera ms acertada la manera en que la verdad se abre camino en medio de la confusin: "Se est de acuerdo en reconocer como sustancias ciertas sustancias sensibles, de manera que nuestras investigaciones deben empezar por ellas. Siempre es interesante adelantar hacia lo que es conocido. Todo el mundo procede as en el estudio: es a travs de lo menos conocido en s que se llega a las cosas ms conocidas. De la misma manera que en la vida prctica nuestro deber es partir de cada bien particular para hacer que el bien general se convierta en el bien de cada uno, as debemos partir de lo que se conoce mejor, para convertir lo que es conocido en s, conocido por s mismo. Estos conocimientos personales y primeros son a menudo conocimientos dbiles, y no encierran poca o ninguna realidad. Sin embargo es preciso partir de estos conocimientos vagos, pero personales, para llegar con el debido esfuerzo a los conocimientos absolutos, pasando, ya hemos dicho, por los primeros" (Metafsica,7,3). La tabla rasa de los empiristas es una secuela del mito de la creacin, aunque esta vez no es la del mundo sino la del pensamiento. La dominacin de la ideologa dominante Como dice Aristteles, a diferencia de la ciencia, la ideologa no es un conocimiento capaz de imponerse por s mismo. Su fuerza deriva de factores exteriores a ella, del refrendo del poder poltico establecido que la convierte en una opinin dominante y mayoritaria, e incluso sancionada legalmente, esto es, convertida en ley, impuesta como conducta obligatoria. La ideologa sirve al poder y el poder premia la ideologa, creando un coro de sofistas que la propagan, la repiten y la confirman a cada paso: "A causa de su afinidad los sofistas y los oradores se aproximan a los jueces y legisladores y se dedican a los mismos asuntos", dice Platn en su "Gorgias". La "doxa" se convierte en dogma, en decreto; pasa del universo del saber al del poder. En "Gorgias" uno de los antagonistas de Scrates, si bien reconoce sus conocimientos, le reprocha precisamente que no sea capaz de redactar leyes: "No sabras proponer una determinacin en las deliberaciones de asuntos de justicia ni lo que hay de plausible y probable en una empresa ni sugerir a los otros un consejo generoso". Por eso le advierte que corre peligro, que va ser perseguido y que con sus teoras no va a poder defenderse ni tampoco va a ser capaz de defender a nadie. El mismo riesgo que Scrates corren todos los dems filsofos autnticos, porque la defensa de la verdad es un peligro para la clase dominante, puede conducir a la persecucin y a la muerte, un destino terrible porque es ineluctable. Por eso el consejo sofista es de una vulgaridad aplastante: "Deja tus argumentos, cultiva lo bello, ejerctate
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en lo que te dar la reputacin de hombre hbil y abandona a los otros estas vanas sutilidades que slo tratan de extravagancias o puerilidades y que terminarn por reducirte a la miseria; proponte por modelos no a esos que disputan con estas frivolidades sino a las personas que han conquistado fama y riquezas y que gozan de las otras ventajas de la vida". Lo hemos odo todos desde siempre: a vivir que son dos das, dedcate a la buena vida, no te metas en problemas. Scrates se excluye a s mismo de los polticos: no es alguien que tenga poder sino saber. Ni siquiera se vanagloria de tener seguidores sino que ms bien se siente aislado, no de la multitud exactamente sino ms bien de la opinin de la multitud, de la cual confiesa no hacer caso. Por tanto, reconoce que no puede aportar testigos o apoyos que respalden lo que dice, acaso uno solo. Qu apoyo solitario es ese que Scrates persigue? Precisamente el de su contrincante. Es mejor el criterio de un sabio que el de diez mil que no lo son. A menudo se interpreta esta tesis de Platn ms que de Scrates- en un sentido elitista, como un menosprecio de las masas. No es as. Tambin hay buenos oradores, aquellos que se "conducen segn las reglas del arte", es decir, los que dicen la verdad a las masas, no lo que stas quieren escuchar. En qu se diferencia un buen orador de uno malo? En que es justo y est versado en la ciencia de las cosas justas. "Si hace alguna concesin al pueblo ser sin perder esto de vista y si le quita algo ser por el mismo motivo". Como hemos dicho antes, Scrates afirma buscar "unido a vosotros" porque "a todos nos interesa que la cosa quede evidenciada". Las discusiones socrticas se entablan en el gora, en plena plaza pblica. En ellas intervienen activamente una pluralidad de oradores y, seguramente, hay an ms personas interesadas que permanecen escuchando la discusin en silencio. Scrates tiene en cuenta a esa multitud pero no se pliega a su criterio. A su manera tambin es un poltico, pero en l la poltica est vinculada a la verdad. La ciencia tiene que acabar all donde haba empezado, en la ideologa. Tiene que transformarse en una fuerza poltica para desarrollarse, prender en la multitud. Cuando la verdad se transforma en poltica, cuando ambas piezas vuelven a unirse, estalla la revolucin. Por eso el poder y sus sofistas relativizan la verdad, dicen que no existe y que cada cual tiene su propia verdad. Reprimen el conocimiento de la verdad y mantienen a las masas en la ignorancia. Tambin por eso mismo Platn defenda el gobierno de los filsofos, de los amantes y propagandistas de la verdad.

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