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Revista Latina de Comunicacin Social 58 - julio diciembre de 2004

Edita: LAboratorio de Tecnologas de la Informacin y Nuevos Anlisis de Comunicacin Social Depsito Legal: TF-135-98 / ISSN: 1138-5820 Ao 7 Director: Dr. Jos Manuel de Pablos Coello, catedrtico de Periodismo
Facultad de Ciencias de la Informacin: Pirmide del Campus de Guajara - Universidad de La Laguna 38200 La Laguna (Tenerife, Canarias; Espaa) Telfonos: (34) 922 31 72 31 / 41 - Fax: (34) 922 31 72 54

INFOGRAFIA: TIPOLOGIAS
Raymond Colle Doctor en Ciencias de la Informacin Universidad Diego Portales Santiago de Chile

Presentacin
Se presenta aqu una revisin de la tipologa presentada en uno de los primeros nmeros de "LATINA" ("Tipos o estilos de infogrficos", n12, 1998). Lenguaje verbal y lenguaje visual La mtua complementacin entre ambos lenguajes -verbal y visual- resulta actualmente obvia. El lenguaje verbal es analtico: divide y compara, en etapas que se suceden en el tiempo, y la comprensin surge del estudio de las partes y de la aprehensin de sus nexos. El lenguaje visual, al contrario, es ms sinttico: por la vista se percibe una forma significativa en su globalidad. El proceso de comprensin, aqu, se invierte: se inicia en el conjunto para investigar luego las partes. Pero la aprehensin del conjunto es inmediata; se logra en el instante, antes e independientemente del anlisis de las partes -que es posible pero no indispensable-. Informacin icnica Esta comprensin inmediata, sin embargo, depende de la aplicacin de ciertas reglas de sintxis, como tambin la comprensin del lenguaje verbal supone la aplicacin de reglas gramaticales. Pero dichas reglas son poco conocidas y poco aplicadas, lo cual origina ilustraciones, mapas, esquemas que no cumplen su verdadera funcin, exigiendo a veces un esfuerzo de anlisis an mayor que por la va de la descripcin verbal. Lograr una informacin sinttica recurriendo principalmente al lenguaje visual -es decir a la EXPRESION ICONICA- es el objetivo de la disciplina llamada "INFOGRAFIA" cuyas bases se resumen en esta seccin. Categoras generales de infogrficos Los infogrfico s ("IG's") pueden ser agrupados en tres grandes categoras de acuerdo a sus objetivos:

IG's cientficos o tcnicos Son los que encontramos en los textos cientficos o manuales tcnicos. Tienen siglos de tradicin, basados en la simple asociacin e integracin de dibujo y texto. Vea en Latina el artculo de J.M. de Pablos: "Siempre ha habido infografa". IG's de divulgacin La transmisin del conocimiento cientfico y tcnico hacia el gran pblico ha tenido que recurrir frecuentemente a la imagen para facilitar su aprehensin. Es as como las enciclopedias y los manuales escolares han includo progresivamente representaciones verbo-icnicas para complementar el texto. En la segunda mitad del Siglo XX, gracias al avance en las tcnicas de impresin, las revistas de divulgacin cientfica tanto de alto nivel (como "Scientific American" o "La Recherche") como las ms populares ("Muy Interesante", "Conozca Ms", etc.) han hecho un significativo aporte en este campo mediante el mejoramiento de las tcnicas de diseo grfico y el desarrollo de la cultura de los lectores. (Incluiremos en esta misma categora los IG's de uso empresarial (en informes de actividades, catlogos, etc.) IG's noticiosos o periodsticos Si bien los IG's han estado presente ocasionalmente en la prensa desde 1806 (o, incluso, desde 1740, segn G.Peltzer, se ha de reconocer que se desarroll principalmente a partir de los aos ochenta, en los Estados Unidos (Associated Press lanz su servicio de IG's en 1986, poco despus de KRTN) y -quizs ms tmidamente- en Europa, mientras la "Guerra del Golfo" (1991) fue, al parecer, el principal detonante de su insercin en los peridicos latinoamericanos. En la prensa, el principal aporte de los IG's viene a ser, a nuestro juicio, la posibilidad no slo de ayudar a visualizar lo ocurrido o descrito, sino a incluir informacin secuencial, representando en un medio fijo acontecimientos que se han desarrollado en el tiempo, tal como lo hacen -pero en un nmero mucho mayor de cuadros ("vietas") las historietas. Presentaremos aqu primero la revisin (y ampliacin) de la tipologa que habamos elaborado hace ya cerca de 10 aos, para luego mostrar algunas aplicaciones en los campos sealados arriba.

Estilos
1. Diagrama infogrfico El resultado del reemplazo de barras de histogramas -como visto antes- por pictogramas, aunque tiene el mismo contenido informativo que una tabla estadstica, es obviamente mucho ms "sugestivo": ms fcil y rpido de captar y de memorizar, cumpliendo el objetivo de la infografa. Permite incluso ahorrar un ttulo (aunque no se acostumbra tal ahorro), lo cual no sera factible en caso de usar un estadgrafo (diagrama) tradicional dado que ste es an ms abstracto (vea el ejemplo). He aqu una de las ventajas de combinar cdigos: diagrama + pictograma o iconema pictrico. Este tipo de combinacin es el ms importante que nos ofrece la infografa. El diagrama infogrfico es el primero y el ms elemental de los tipos de infogrficos.

2. Infogrfico iluminista Entre los infogrficos que publica la prensa, podemos encontrar ejemplos en que el texto sigue siendo el ms importante, acompaado de pictogramas o iconemas que lo ilustran. Se han de considerar como infogrfico -aunque irregulares (por no decir malos)- por su aspecto general: unidad visual determinada por un marco rectangular, en que hay contenidos verbales e icnicos, pero el texto no sigue los principios de secuencia discursiva nica. Proponemos llamarlos "iluministas", por referencia al estilo de los manuscritos de la Alta Edad Media que incluan ilustraciones dentro del texto, sea mediante recuadros sea utilizando la forma o el fondo de alguna letra inicial.

3. Info-mapa Los mapas econmicos (producciones locales, industrias, etc) y temticos (turismo, etc) aparecen como otra fuente de la infografa, ya que tambin introdujeron -desde hace tiempo- la combinacin de iconemas (mapa propiamente tal y pictogramas) con texto. Hay infogrficos de hoy que son una mera aplicacin de la tcnica cartogrfica: usan el mapa, seleccionan los pictogramas que vienen al caso y agregan el texto mnimo necesario para la correcta interpretacin.

4. Infogrficos de 1 Nivel Los anteriores infogrficos requieren habitualmente que les acompae un texto fuera de su propio marco, sea como "pie de foto" sea como nota periodstica. El diseo de infogrfico va hoy ms all: permite que el "pie de foto" entre dentro del marco icnico, transformndose en lo que debemos llamar "texto de anclaje". As, una buena construccin verbo-icnica reemplaza el "lead" verbal. Con esta modificacin estilstica queda conformado el modelo ms completo del infogrfico, que podemos llamar de "1 nivel". Se compone bsicamente de: ttulo, texto de anclaje e ilustracin (que puede contener palabras identificadoras, como en los mapas, y contener recuadros). Su caracterstica principal es que el texto permanece fuera de los iconemos que conforman la ilustracin (sto es importante, como diferenciacin con los IG de "2 Nivel" que presentamos en la siguiente pgina). Aqu mostramos dos ejemplos de este tipo (Puede ampliarlos para apreciar los detalles).

5. Infogrficos de 2 Nivel Podemos construir un icono en el cual el texto se transforma en una parte dinmica del infogrfico, tal como ocurre en las historietas (con "globos virtuales", lo cual explicamos ms adelante). Esto hace innecesario un texto periodstico explicativo separado en que se relata el acontecimiento o se adjuntan descripciones. Es lo que propongo llamar "Infogrfico de 2 nivel". Vemos aparecer este tipo de construccin en 1991 en cuadros de la Agencia Reuter. "El Mercurio" de Santiago adopt rpidamente este estilo, y los otros medios chilenos lo siguieron, aunque siempre encontraremos infogrficos de los diversos tipos. Fjese en la diferente manera de integrar el texto en los dos ejemplos que siguen.

Recuerde que en el tipo "1r Nivel" el texto se mantiene completamente en los mrgenes, sean stos rectos o no. Fjese tambin en el segundo ejemplo y comprelo con los de la pgina anterior: aqu los textos tienden a superponerse a los iconemas, presentndose como "globos", como en las historietas (globos que, a veces, pueden ser "virtuales", es decir sin trazos de contorno).

6. Secuencias espacio-temporales Podemos seguir el desarrollo de un acontecimiento que transcurre en el tiempo, mostrando las diversas etapas del mismo en un slo grfico, haciendo de la secuencia espacial una forma de representacin de la secuencia temporal.

7. Infogrficos mixtos (combinan varios tipos) Dado que es posible dividir un infogrfico en mtiples vietas, es lgico que stas puedan recurrir a grficos de diversos tipos, dando origen a mltiples cmbinaciones posibles, como las que siguen.

8. Megagrficos A los modelos anteriores hemos de aadir finalmente el caso de cuadros infogrficos ms complejos, con abundante informacin, que no respetan las reglas de simplificacin y economa de espacio: al contrario, se aduean de la totalidad de una pgina (o una doble pgina, en el caso de revistas) para acumular la mayor cantidad posible de informacin. Estos "mega-cuadros" pretenden resumir un conjunto de informaciones acerca de una secuencia histrica, un proceso o una situacin dada. En el campo periodstico, se usan en forma mucho menos frecuente y son ms tpicos, en principio, de los cuerpos de reportaje o de las revistas de divulgacin cientfica, ya que son ms acorde con el estilo periodstico de stos. Ilustraciones adjuntas: "Paranal": primer megagrfico publicado en "El Mercurio" de Santiago "9 Lunas" (El ciclo del embarazo; Trabajo de E.J.Coper)

Sntesis Los puntos de partida del desarrollo de la infografa son por lo tanto tres: los estadgrafos, la cartografa y la historieta. Los dos primeros modos dan origen a los diagramas infogrficos y a los infomapas, que son de algn modo "pre-infogrficos". Una mayor elaboracin de los mismos, con inclusin de todo el texto necesario para el conocimiento de la informacin da origen al "infogrfico de 1 nivel", que es el modelo ms tpico. El infogrfico "iluminista" -en que el texto es de tal importancia que podra ser suficiente sin ilustracin- constituye un "proto-infogrfico". El uso de recursos inspirados en el lenguaje de la historieta (globos y cdigos picto-cintico o audio-pictricos) introduce a un "2 nivel". Esto tambin puede ser expresado grficamente:

En resumen, podemos definir un infogrfico como una unidad espacial en la cual se utiliza una combinacin (mezcla) de cdigos icnicos y verbales para entregar una informacin amplia y precisa, para la cual un discurso verbal resultara ms complejo y requerira ms espacio. Se diferencia esencialmente de los cdigos verbo-icnicos tradicionales (como la cartografa) por la mezcla de cdigos icnicos (pictogramas, seales, etc.) y la inclusin y el tratamiento de textos de manera parecida a las historietas. Se produce en cierto modo una fusin de los tipos verbales e icnicos de discursos y no solo yuxtaposicin de componentes.

SELECCION DEL CONTENIDO DE UNA INFOGRAFIA


Aunque el objetivo de la infografa consiste en presentar la informacin en forma sinttica, cosa que la imagen facilita enormemente, es evidente que ciertos elementos informativos no son graficables y que el lenguaje verbal resulta imprescindible para asegurar una correcta interpretacin. Qu expresar en lenguaje icnico y qu en lenguaje verbal? Esto es lo que debemos tratar de resolver ahora. Distinguiremos diversos tipos de casos, para los cuales intentaremos fijar una gua de trabajo. Acontecimientos La informacin periodstica sobre un determinado acontecimiento ha de incluir diversos componentes para cada uno de los cuales indicamos los cdigos utilizables:

1 opcin 2 opcin - Fecha - Lugar - Protagonistas - Accin o cambio - Instrumento Verbal* Verbal* Icnico Icnico Verbal

Icnico

Verbal

Icnico

Verbal

El asterisco (*) indica una obligacin: la fecha y el lugar siempre deben ser nombrados. Generalmente, en los peridicos, aparecen en el texto adjunto o se supone que remiten a acontecimientos del da anterior: estimamos que sta es una imprecisin que sera muy fcil corregir. En lo visual, el lugar podr ser representado por un mapa o un dibujo, mientras en lo verbal se indicar su nombre (ciudad o comuna, nombre del edificio...) Los protagonistas se representarn generalmente en los 2 cdigos (recurriendo habitualmente a algn pictograma, en lo visual). Aunque todo puede ser verbalizado, ha de recordarse que el texto no ha de ser necesariamente una oracin o un prrafo gramaticalmente correcto: pueden ser palabras insertadas en el icono, ya que su funcin es aportar mayor precisin y asegurar una correcta interpretacin. No es una buena infografa la que describe todo verbalmente y anexa al texto una ilustracin, a modo de comentario del mismo. Un buen ejemplo:

Procesos Un proceso consiste en una secuencia de acciones o acontecimientos. El desarrollo temporal puede ser fcilmente expresado graficando los momentos claves (etapas) del proceso. Para ello vale lo dicho acerca de los acontecimientos, teniendo en cuenta que la secuencia temporal supone y admite la presencia repetida de iconemas representando las personas u objetos involucrados, mientras no es necesario repetirlos en lo verbal. Se deben poner claramente en evidencia los detalles que diferencian las diferentes etapas e ilustrar solamente los "momentos" realmente significativos (como en el ejemplo anexo). La clave, entonces, reside en determinar estos "momentos" e ilustrar

claramente su secuencia y las diferencias entre ellos.

Sistemas Para nuestros efectos, condideramos aqu un sistema como un conjunto de elementos relacionados entre s. Lo que importa es la clara identificacin de los componentes y de las relaciones. En este sentido la representacin grfica es justamente una de las formas ms importantes de descripcin de sistemas. Pero los grficos geomtricos ("cajas") del "anlisis de sistemas" pueden ser ms expresivos y ms accesibles a legos si se reemplazan o complementan las figuras geomtricas por pictogramas.

Objetos Muchas disciplinas cientficas recurren al lenguaje icnico para registrar y exponer los conocimientos. Necesitan, por cierto, variados "niveles de iconicidad" y es recomendable recordar que no siempre es til el mayor nivel de abstraccin (como los grficos vectoriales en fsica, por ejemplo), sobre todo si se desea realizar una labor de divulgacin cientfica. Es sobretodo en este caso que la infografa puede hacer un aporte significativo. Pensemos en la posibilidad de representar las etapas de un experimento (como en una historieta) o de mostrar ampliaciones sucesivas de secciones de un

rgano (ejemplo adjunto). Aqu vale evidentemente la advertencia de Arnheim: es el conocimiento del cientfico el que debe determinar cuales son los rasgos pertinentes que deben aparecer en el icono.

Infografa de divulgacin Como sealabamos en la introduccin, la transmisin del conocimiento cientfico y tcnico hacia el gran pblico ha tenido que recurrir frecuentemente a la imagen para facilitar su aprehensin. Si bien las revistas de divulgacin son el principal canal de difusin, los medios periodsticos comunes tambin son un canal ocasional y no faltan las oportunidades para, a travs de ellos, colaborar en la enseanza de nuevos conocimientos, especialmente cuando se hace algn descubrimiento importante. En otro mbito, para muchas empresas puede ser necesario hacer llegar a sus socios o a sus posibles clientes una informacin relativamente compleja que la infografa puede ayudar a hacer ms comprensible. ste es un campo relativamente poco explorado y poco desarrollado que las nuevas tcnicas de "exploracin de datos" ( "data mining" ) sin duda har crecer en el futuro. Por ello nos parece importante incluir esta lea y sugerir a nuestros alumnos que la exploren lo mejor posible. Infografa periodstica Una infografa periodstica se ha de caracterizar por las mismas condiciones de una buena nota informativa sinttica: debe tener un ttulo que apunte a lo medular de la informacin y sea a la vez un "gancho" para crear inters y debe contestar a las preguntas bsicas "Quin hizo qu, dnde, con qu efectos?". En la parte grfica, si se representa un lugar determinado es importante que sea reconocible por quines ya lo conocen. Acerca del nivel de iconicidad y de la regla de reduccin sinttica ((tratar de respetar la cantidad de7 ms o menos 2 elementos icnicos), se contemplan dos modalidades: "Breaking new": con pocos detalles, para informar ms rpidamente (ms frecuente en diarios) "Feature": ms elaborado, ms analtico y ms complejo, eventualmente con varias vietas combinadas (ms propio de revistas y suplementos semanales).

El rol del periodista En el caso de la IG periodstica, como lo explica el Dr.J.M. de Pablos en su libro, podr darse con frecuencia el caso de que el periodista sea el nico que conozca el hecho que merece ser infografiado. No slo le corresponde indicar al diseador qu debe mostrar: la experencia indica que -an sin ser un buen dibujante- es til que realice l mismo un boceto de la IG. Y hoy que existen cmaras digitales de muy bajo costo, sera fundamental que SIEMPRE tome fotos del lugar del hecho, para ayudar al dibujante a representar con exactitud el entorno del mismo. En efecto, como nos lo seal personalmente Carl Gude, experto de AP, es importante que los lectores que conocen el sitio en que ocurri la noticia puedan reconocer los rasgos caractersticos de ste, ya que dichos rasgos ayudan en forma vital a la comprensin mediante la reactivacin de los recuerdos y, as, a la "construccin del conocimiento", como lo ensea la psicologa cognitiva. Una IG que se limita a "esquemas lgicos" (como simples bloques para representar edificios, por ejemplo) no es vlida sino que lleva fcilmente a la confusin. Al contrario, es un excelente medio para que el testigo, reportero o experto, indique al artista qu y cmo ubicar mejor los componentes claves de la imagen.

Campos de Aplicacin
Los principales campos de aplicacin de la infografa son: Los manuales de instrucciones Los informes de empresas La infografa pedaggica La infografa cientfica La infografa periodstica La infografa publicitaria Los manuales de instrucciones La gran cantidad de aparatos que han invadido nuestra vida cotidiana en el siglo XX, as como el desarrollo de "hobbies" o pasatiempos que requieren cuidadosos procesos han dado origen tambin a numerosos folletos que informan acerca de las operaciones a realizar y, eventualmente, las partes del aparato y los cuidados que requiere. Se espera evidentemente de ellos que el usuario capte con facilidad el significado (como aqu a la izquierda). Desgraciadamente, como seala Joan Costa en su libro sobre "La esquemtica", la mayora de estas publicaciones nos llegan solamente despus de haber adquirido el aparato (o los componentes a armar) y slo entonces nos damos cuenta del poco cuidado con que han sido realizado. Con ello, como dice Costa "muchos fabricantes no calculan en trminos de prdidas y ganancias: tal vez peinsan haber ganado un comprador, pero han perdido un cliente y han perdido la imagen." (p.186). No nos detendremos aqu sobre la diagramacin del texto y la forma en que se incluyen (y, a veces, mezclan) mltiples idiomas (muchas veces psimamente traducidos), aspectos que -aunque escapan al mbito de este curso- tienen la mayor importancia. Pero no faltan los ejemplos de mal diseo infogrfico. Abajo, izquierda: Montaje de un ventilador de torre (reproducido a tamao real!) (Airolite) Derecha: cargadores de bateras (Qu significan los detalles aumentados en la parte superior?No hay explicacin!) (Black&Decker)

Pero mejor fijmonos en algunos buenos ejemplos: Quin habr pensado en la utilidad de indicar cmo lubricar una corchetera? (tamao real 18x25cm.)

Instrucciones para el cambio de hoja y el correcto uso de una sierra elctrica (Hay en realidad 3 pginas tamao carta y 13 ilustraciones, siendo todas fotografas, salvo parte de la primera como se puede ver aqu. Pero el texto viene solamente en ingls... para Sudamrica!). Vea especialmente la conveniencia de las Fig.11 y 12, que digitalizamos aparte. (Black&Decker)

Quines ms se preocupan de la fcil comprensin de sus instrucciones de seguridad (a pesar de que pocos pasajeros las hojean) son sin duda las compaas areas. Sus cartolas con la indicacin de las salidas de emergencia y el modo de usar el chaleco salvavida son sin duda producto de un cuidadoso estudio (que hace generalmente innecesario el texto).

La infografa pedaggica Pero ya en los diarios podemos observar, a veces, instructivos parecidos, que cumplen mas bien una funcin pedaggica. Obviamente se se encuentran tambin en manuales destinados a la enseanza de diversas materias, donde, por otra parte, tambin aparecen infogrficos idnticos a los de las enciclopedias (los que cumplen generalmente las mismas funciones).

(El Mercurio)

Los informes de actividades o resultados de empresas e instituciones Muchas empresas e instituciones acostumbran publicar anualmente informes acerca de sus operaciones. stos contienen generalmente fotografas de instalaciones o productos as como estadgrafos de produccin, ventas o beneficios. Ocasionalmente pueden contener infogrficos, aunque -al parecer- es poco comn, ya que no hemos encontrado ejemplos como para reproducir aqu. Sirva esta observacin para que se tome ms en cuenta esta posibilidad como medio de informacin empresarial. (Izquierda: Informe LanChile). Infografa Cientfica La infografa ha estado presente en cierto modo en las ciencias desde sus inicios, como se puede observar en el mdulo sobre "Conservacin del Conocimiento" (Historia) y las ciencias han sido sin duda su principal raiz. Sin embargo, en el significado actual del trmino, se ha de considerar que - salvo algunas apariciones en manuscritos - el nacimiento de las enciclopedias y textos cientficos ilustrados mediante grabados (principalmente a partir del siglo XVIII) ha sido un factor clave.

La anatoma ha sido un gran"consumidor" de infografa (Parte de una lmina de Anatomic Chart Co., 1986).

Infografa de Divulgacin Cientfica Como sealabamos en la introduccin, la transmisin del conocimiento cientfico y tcnico -especialmente cuando se dirige al gran pblico- ha tenido que recurrir frecuentemente a la imagen para facilitar su aprehensin. Si bien las revistas de divulgacin son el principal canal de difusin, los medios periodsticos comunes tambin son un canal ocasional y no faltan las oportunidades para, a travs de ellos, colaborar en la enseanza de nuevos conocimientos, especialmente cuando se hace algn descubrimiento importante. Ejemplos Enciclopedia (Acuario, Larousse Fauna y Flora) Manual de salud (Diverticulosis, "Una vida ms sana", Mayo Clinic/El Mercurio)

Revista Cientfica (Vortex en superconductores, La Recherche, n 252)

Revista de Divulgacin (Viento solar, "Muy Interesante")

Suplemento Educativo (El SpaceLab, "PocasPecas" - El Mercurio, 1980)

Manual tcnico (Power Macintosh)

Insercin cientfica de diario (El Mercurio)

IG periodstica: Ejemplos "Primera" infografa publicada por El Mercurio de Santiago y producida por su propio equipo (segn informe del propio diario): Incendio en la torre Santa Mara (28/9/1992).

Sin embargo no es el primer grfico publicado. El 17 de abril de 1912, con oportunidad del hundimiento del Titanic, El Mercurio public una infografa comparando la longitud del barco con la altura de importantes monumentos:

Infografa Publicitaria Aunque poco frecuente, ya han aparecido ms de una vez en la prensa ejemplos de uso de la infografa como medio publicitario. He aqu una nueva "veta" que los publicistas habran de explorar y -por cierto- mejorar. La publicidad de productos computacionales, especialmente si contienen mdulos de visualizacin de datos es evidentemente privilegiada en este campo.
Ejemplos

Publicidad de empresa constructora (Transaco)

Venta de viviendas (Habitaria)

Publicidad "cientfica" para la publicidad (IAA) Publicidad de software (Matlab)

Infografa Empresarial Las grandes empresas producen frecuentemente informes anuales dirigidos a sus directivos, socios o accionistas. Tambin algunas otras empresas como las AFP publican boletines para rendir cuenta de su gestin de los fondos de sus asociados, boletines que -en algunos casos- se parecen ms a las rendiciones de cuentas (mientras, en otros casos, son ms bien publicaciones publicitarias). En esta pgina iremos agrupando los ejemplos que podamos recopilar (a los cuales, generalmente, no es fcil acceder).

Ejemplos

Informe de AFP (SummaBansander)

Informe bancario (que mereca algo ms)

FORMA DE CITAR ESTE TRABAJO EN BIBLIOGRAFAS: Colle, Raymond, 2004: TITULO DEL ARTICULO. Revista Latina de Comunicacin Social, 58. Recuperado el x de xxxx de 200x de: http://www.ull.es/publicaciones/latina/latina_art660.pdf