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Qu son y cmo funcionan las Redes Sociales I: Introduccin

Un grupo de empleados se rene en torno a la mquina de caf. Bromean, comentan, charlan, discuten. El juego ha comenzado y quien mejor maneje las fichas, con aprendizaje e inteligencia, tendr el xito mucho ms a mano. Parece una broma, pero no lo es. Las Redes sociales que tejemos en nuestro entorno empresarial, interna y externamente, son miles de veces ms tiles que nuestro currculum Por Alejandro Asnsolo, Responsable de Microsoft SB Portal.
Resumen:

Aunque el concepto de Red Social es reciente ha abarcado siempre todos los mbitos de la vida Conocer el funcionamiento de nuestras Redes Sociales puede hacernos mucho ms activos en el mundo empresarial Un momento aparentemente vaco puede ser un claro exponente de cmo tejemos poco a poco el entramado de relaciones que va a llevarnos por distintos caminos en la vida Depender del punto de partida o modelo que elijamos el que veamos a un individuo como un participante necesario, como un contrincante o como un mero espectador sin importancia

Es conocida la ancdota (real?) del hombre que consigui las claves de seguridad del ordenador de un alto directivo sin necesidad de saber absolutamente nada de pirateos informticos, encriptaciones, protocolos y dems. De lo que s saba, y mucho, es de redes sociales. Bastaron unas cuantas llamadas, un despliegue absoluto de educacin, psicologa e inteligencia para que acabaran cedindoselas. Como siempre y mucho ms en el mundo en que vivimos, existe mucha informacin sobre redes sociales, tanto en internet (como no, es uno de los mejores ejemplos prcticos de lo que puede entenderse como RS, pero, ojo, no el nico) como en revistas de todo tipo. Y decimos de todo tipo porque el concepto de redes sociales es aplicable o abarcable desde distintos y mltiples modelos de relacin, y es vlido para movimientos sociales, polticos, redes de contactos, amistad, bsqueda de pareja o, como no, empresas. El concepto de red social, creado por la antropologa inglesa para superar anlisis estructurales obsoletos, parte de un abstracto, esto es, tomamos un punto de partida de estudio y establecemos las distintas relaciones entre los individuos. Por cada punto de partida crearemos distintas redes y por supuesto distintos modelos de relacin. Este concepto, tan bsico como sencillo es lo que hace de las RS un mundo espectacularmente til y ampliamente difcil de abarcar. Y no solo eso, dentro de un mismo momento espacio- temporal, se pueden redimensionar y redefinir esas RS. Dado el foro al que nos acercamos, un Portal de Empresas, construiremos nuestro anlisis desde dos aspectos fundamentales, la RS de una empresa, tanto desde el punto de vista interno como externo, y, como no, desde las posibilidades imposibilidades de Internet como Red preconfigurada o tablero para jugar. En todo caso y para esta introduccin resumiremos muy brevemente las posibles relaciones que se podran establecer en un grupo como el que trataremos para luego adentrarnos en su anlisis en prximos artculos.

En un artculo (http://revista-redes.rediris.es/html-vol3/vol3_2.htm) de Larissa Adler Lomnitz para REDES- Revista hispana para el anlisis de redes sociales.(Vol.3,#2, sept-nov. 2002.) se citan los tres pilares del hombre social: En sociedades complejas el individuo debe manejar los tres tipos de intercambio (reciprocidad, redistribucin y mercado); ello implica que participa simultneamente de los tres tipos de relaciones sociales: una relacin de confianza, una de jerarqua y otra de clase(ver Lomnitz, 1975, 1987, 1988 y 1991). As, lo econmico, lo poltico y lo sociocultural son tres dominios que se van enhebrando en la vida del individuo y su trama va conformando la realidad macrosocial (Radcliffe-Brown, 1952, y para la relacin entre redes verticales y poder, ver Blau, 1964). Cada tipo de intercambio tiene sus reglas que el individuo aprende a manejar y -cuando son contradictorias- a conciliar entre s para cada situacin determinada. Ese proceso es rico en lenguaje simblico, por lo tanto la habilidad para manejar smbolos a su vez constituye un recurso. Un par de apuntes: independientemente de lo acertado o no de la divisin, surgen dos elementos a los que posteriormente nos referiremos y que, en el mbito empresarial especialmente, pueden llegar a constituir el xito o fracaso de una iniciativa, un proyecto o una presentacin de producto: el aprendizaje del funcionamiento de las RS y la habilidad e inteligencia para manejarlas. Otro modelo en el que nos podemos fijar, ms alejado de conceptos materialistas, lo encontramos ya en Freud, cuando se acerca al concepto de Cultura como herramienta que utiliza el hombre para alejarse de lo animal e impulsivo, desde ah retomaramos el anlisis considerando los conceptos que subyaceran a las relaciones ahora as consideradas de superacin, motivacin, inters, manipulacin, altruismoy aunque no pudo desligarlo de conceptos marxistas s se adentr en otros items como el de la resignacin, muy importante a la hora de considerar las RS en una empresa. Finalmente y por acercarnos a anlisis ms cercanos en el tiempo, hay que entender que en el juego de las RS hay que contar con tres elementos fundamentales: los actores, las ideas y las estructurasque generan. En una empresa todos somos actores, todos tenemos ideas (propias, corporativas, metodolgicas, funcionales) y todos formamos parte de una multiplicidad de estructuras, por mucho que los responsables de encuadrar los departamentos crean tener a todos los empleados clasificados. Aunque lo desarrollaremos ms adelante concluir esta introduccin con un ejemplo simple pero habitual y probablemente esclarecedor. Camera caf Imaginemos un grupo de personas en nuestra empresa reunidas en torno a una mquina de caf, similar al popular programa de televisin. Si iniciamos el estudio considerando las relaciones meramente estructurales de la empresa (ojo, esto tambin se complica, como veremos en otros apartados) dibujaramos un esquema de vnculosverticales entre los responsables, managers o directivos y sus subordinados. Ya podramos construir una RS posiblemente piramidal en el que el mero comentario del tema salarial se obviara, pues no cabe que hablemos del salario junto a la mquina de caf frente a quienes lo han de decidir. Esto es, esa RS, COMO TODAS implica una serie de consecuenciasde facto:de qu se habla, cmo etctera. Sin embargo, si tomamos como elemento de estudio, por ejemplo, el mbito personal, estableceramos una RS donde las relaciones se veran trastocadas por aquellos cuya personalidad es extrovertida, con comportamiento de liderazgo, frente a los ms tmidos o refugiados en sus

problemas de aceptacin. Podramos ahora dibujar una RS circular donde el centro lo ocupara aquella o aquellas personas (nunca ms de dos o tres sin que aparezca un conflicto) que dirigen la conversacin, que son el centro de atencin de los dems, ya sea por fascinacin, por humor, por simpata, por empata Finalmente y para no olvidarnos de uno de los modelos ms estudiados y que ms negocio est creando en la red, podramos acercarnos al grupo desde sus relaciones sentimentales o sexuales. Entonces la RS estara complejamente tejida entre, por ejemplo, los solteros, los casados, los divorciados, naturalmente entre heterosexuales y homosexuales, crendose nuevos vnculos, con una estructura horizontal realmente complicada donde lo que primara sera la tensin sexual, el inters, los sentimientos, las historias personales Es por tanto tan necesario como Socrtico que establezcamos antes de analizar una RS un punto de partida o modelo de relacin social para poder acercarnos con algunas posibilidades de xito, cuestin nada fcil, dada la megainformacin a la que estamos sometidos as como a las herramientas de comunicacin que nos abruman cada vez ms en la sociedad actual. Nosotros, como deca arriba, nos acercaremos en los siguientes artculos desde el punto de vista empresarial, profesional y tomando como herramienta necesaria (casi imprescindible) Internet.