Está en la página 1de 5

El dixido de carbono (CO2) es un gas incoloro, denso y poco reactivo.

Forma parte de la composicin de la troposfera (capa de la atmsfera ms prxima a la Tierra) actualmente en una proporcin de 350 ppm. (Partes por milln). Su ciclo en la naturaleza est vinculado al del oxgeno. El balance del dixido de carbono es sumamente complejo por las interacciones que existen entre la reserva atmosfrica de este gas, las plantas que lo consumen en el proceso de fotosntesis y el transferido desde la troposfera a los ocanos. El aumento del contenido de dixido de carbono que se verifica actualmente es un componente del cambio climtico global, y posiblemente el mejor documentado. Desde mediados del siglo XIX hasta hoy, el aumento ha sido de 80 ppm. El anlisis de gases retenidos en muestras de hielo obtenidas a distintas profundidades en Antrtida y Groenlandia, ha permitido conocer la concentracin de dixido de carbono atmosfrico, y de otros gases del llamado efecto invernadero, durante por lo menos los ltimos 150.000 aos. Estas concentraciones han variado en la escala temporal de las glaciaciones, con concentraciones bajas durante los perodos glaciales (temperaturas bajas) y relativamente altas durante los perodos interglaciales (temperaturas altas), con transiciones rpidas tanto en la variacin de la temperatura como de la concentracin de dixido de carbono. Se ha discutido si este aumento del contenido de dixido de carbono atmosfrico corresponde o no a estas fluctuaciones naturales, dado que transitamos por un perodo postglacial. A partir de la misma fuente de informacin, las burbujas de gas retenidas en hielos de diferentes edades, se ha comprobado que el actual incremento de la concentracin de dixido de carbono se superpone a la variacin esperada del mismo y los niveles alcanzados superan a los registrados en el pasado, siendo el aumento sustancial y acelerado durante los ltimos 160 aos e indudablemente causado por la actividad humana. Se estima que este aumento es causado por una concurrencia de factores entre los cuales el uso de combustibles fsiles (carbn, petrleo y derivados, gas) y las quemas con fines agrcolas pueden sealarse como los ms significativos. Se calcula que este aumento del nivel de dixido de carbono ocasione cambios climticos considerables.

De donde proviene el co2


La atmsfera pasa a ser un gran depsito de CO2. Se calcula que por hectrea de superficie de tierra, el aire que lo cubre contiene 15 toneladas

de CO2. La proporcin de CO2 en el aire debe ser constante, aunque los ltimos 15 aos se ha comprobado que la actividad humana ha hecho aumentar la proporcin. Si la tendencia continua se estima que par el ao 2020 la cantidad de CO2 se habr duplicado. Las plantas terrestres y marinas extraen de la atmsfera grandes cantidades de dixido de carbono. Este es producido por varias fuentes: la respiracin de los seres vivos, la destruccin y fermentacin de sustancias orgnicas, la combustin del petrleo, carbn, lea u otros combustibles que contengan carbono en su composicin. Segn el "Carbn Dixido Informacin Anlisis Center" entre 1950 y 1990 la emisin de CO2 se increment de 5,4 a 22,4 billones de toneladas.

Podemos afirmar que la solucin de este problema est resumida en dos directivas principales: aumentar la forestacin y quemar menos combustible. Para hacer efectivas estas acciones es necesario orientar a los usuarios hacia una real toma de conciencia sobre el problema y hacerlos partcipes activos en las actividades de la conservacin de nuestro medio ambiente.

Signos de cambio por el aumento de dixido de carbono global

Septiembre, 2005. Dos cientficos del Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona, Eva Calvo y Carles Pelejero han publicado un estudio en el que demuestran que se est produciendo un cambio en la acidez del agua de los ocanos debido al aumento de la presencia de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera. Los datos los han obtenido tras ms de dos aos estudiado la variabilidad del pH o grado de acidez de los ocanos en los ltimos 300 aos. Para ello han centrado sus datos en el anlisis de muestras del coral Porites, procedente del arrecife de Flinders, a 250 kilmetros de la costa noreste de Australia. Los en la medida que indican que el pH de la superficie marina podra haberse reducido en 0,1 unidades. En otras palabras que se ha producido un aumento del 30% en la concentracin de los iones de hidrgeno en el agua. La acidez del agua marina es esencial para que la vida sea posible, especialmente, para los organismos que poseen estructuras carbonatadas como los corales. Una vez ms slo pueden realizarse especulaciones, pero los cientficos de este estudio advierten que si las emisiones de CO2 continan con la misma intensidad que hasta ahora, se cree que el pH marino podra disminuir hasta las 0,5 unidades, lo cual podra significar que la acidez marina podra actuar como si fuera un disolvente como el agua regia.

Pero si el CO2 parece producir cambio en la qumica marina lo que ya es inegable gracias al estudio de las series de las imgenes de satlite es que el hielo rtico se ha reducido un 20% en cinco aos y se encuentra en el nivel ms bajo del ltimo siglo. Estos datos los aporta Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de Estados Unidos, que ha recopilado informacin en un trabajo conjunto con la NASA. La reduccin de la superficie de hielo, que se produce por cuarto ao consecutivo. Desde 1979 las imgenes de los satlites son elocuentes. Desde las primeras imgenes a finales de los setenta hasta el ao 2000 se ha observado una prdida media de hielo rtico de una superficie de 6,9 millones de kilmetros cuadrados. En la ltima medicin, realizada el 19 de septiembre 2005, la superficie era un 20% menor. En otras palabras que el ritmo de desaparicin del hielo rtico por dcada es del 8%. Aunque los cientficos no han podido determinar an hasta qu punto este proceso est influenciado por las emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero, o si es producto de algn ciclo natural, todo apunta a que la tendencia de deshielo responde al calentamiento provocado por el hombre. En el verano del 2005, uno de los ms clidos del siglo en trminos globales, el hielo, empez a derretirse 17 das antes de lo usual. Habr que ver que pasa con los deshielos antrticos que empiezan este otoo, pero todo apunta que pueden ser relevantes. Algunos cientficos advierten que el deshielo rtico ya se ha iniciado. Los efectos que este incremento de agua dulce en la composicin del mar pueda afectar a las corrientes marinas y la llamada cinta transportadora de los ocanos que regula el clima mundial son impredecibles. Pero es precisamente, esta incertidumbre que debera poner a nuestros gobiernos y a toda la sociedad en general en estado alerta y adoptar medidas de precaucin como es reducir las emisiones de dixido de carbono a la atmsfera. La cuestin es

cuntos datos no concluyentes debern aportar los cientficos antes que reaccionemos y no sea demasiado tarde? Por el momento, slo los huracanes y tifones anormalmente violentos han causado prdidas evaluadas en 1,3 trillones de dlares slo en Estados Unidos. Podramos imaginar los beneficios de invertir estas cifras astronmicas en redisear el mundo para que sea ms sostenible?