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RESERA H I S T ~ R I C A

DEL COMIERCIO D E CHILE DURANTE LA E R A COLONIAL

RESE~A HISTORICA
DEL COMERCIO DE CHILE DURANTE LA I?RA COLONIAL

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kI'OC;\ DE LXS FLOTAS T Gr\LEONES

11 Durante 10s primeros cincuenta afios del descubrimiento de AniPrica emprendi6se el acarreo de s u limitado comercio por navios sueltos que despachaba la Casa de Contrataci6n de Sevilla, especialmente A 10s puertos de las Antillas, de donde abordaban a1 Continente.. . IlRTas 5 poco, la codicia de las naciones hostiles y la riiancomunidad de odio A la Espaiia que ligara 5 las razas que se juzgaban ilesposeidas por la cClebre bula de Alejando V I en el reparto comiln del nuevo Continente, lanzaron A porfia velas corsarias en todos aquellos puntos del ocCano que 10s bajeles de Sevilla avistaban en s u s liniitados itinernrios.. . D e este peligro cada dia creciente, A la par con la infinita abundancia de tesoros que producia la AmPrica, naci6 el famoso sistema llamado d e

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imper6 en c ut1 siglo.ft ( ~ I J L U /Lfc

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tomo I, pigs. 1 2 - 1 9 . ) llCada aiio, por 10s nieses de marm 3 abril, saliati de Sevilla dos flotas, destinadas la u n a ri 10s puertos de la Nueva Espafia, y la otra d 10s de Tierra Firme. Estn illtima, que era la que debia proveer d las colonias del Pacifico, tocaha primero en Cartagetia de Indias, adontle acucliati 10s mercaderes de Caracas, de Santa Marta y de todo el nuevo reino de Granada, y en seguida pasaba L: Puertobello, que era el tnercado del coniercio del per^ y Chile. Nadie podia enviar de Europa inercnderia alguna itodos estos paiscs sino por esas flotas, cuyo carguio y cuyos viajes eran particulartiientc vigilados por la Casa de Contratacidn de Sevilla. Conviene advertir que a u n -

ces de hecho cotno ilnico puerto de desembarco y ctspedici6n para Ias provincias ultramarinas, y esto fu4 lo que sancionb Patiiio definitiv;iniente en I 7 I 7 , no obstante la furioaa resistencia de Sevilla. Volvi6 &ta, eniDero. Q alcanzar, por segunda vez, u n pasnjcro trim! dose la traslacibn d Ckliz el 2 I de septicnib de lo cual se sigui3 uii pleito treniebundo el ciudadcs. Tenemos d la vista el alegato que _.. ,.." de si1 nionopolio hizo Sevilla, y llena 6ste un inmenso folleto i n folio, con mis latines que razones y nds desvergtienzas que latines. No le iria (:n zaga en est0 illtinio

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llTal asercibn es completamente equivocada, segdn aparece de una lista muy esacta y fidedigna de las fechas del despacho de las diferentes flotas enviadas a1 nuevo mundo, que he tenido i la vista. llEn el periodo de I j S 0 i I joo, hubo cuarenta y siete aiios en que no se despach6 la flota de Nueva Espaiia y cuarenta y nueve en que sucedio otro tanto con la de Tierra Firme. 11 Algunos de estos aiios blancos fueron consecutivos: por ejemplo, 10s cinco coniprendidos entre I j 9 0 y I j94, en 10s cuales no salieron flotas A causa de una peste que afligi6 d la Espaiia. Desde 165 I hasta 169j la navegaci6n fuC intermitente, pudiendo asegurarse que no se hicieron mds de seis viajes en ese periodo. llSin embargo, hubo tambiCn aiios en que se remitieron dos provisiones de niercaderias, sea d Kueva Espaiia, sea Ei Tierra Firme. llSe sabe que el mayor nilmero de tonelailas i que ascendib en el siglo XJII el buque 6 capacidad cle las dos flotas de la -4mCrica reunidas, fuk el de veintisiete mil quinientas. llLa guerra de sucesi6n que estall6 en la Peninsula a1 fallecimiento de Carlos I1 el Hechizado, inte casi completamente el comercio entre la metrbp colonias. IIAunque Felipe 11, d la paz de Utrecht, se empeiio por restablecerlo, ese comercio fue, er, 10s primeros allos del siglo XVIII, mucho menos activo que en la Cpoca

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pre que sea posible, el ntirnero I i ocupadas en cada una de ellas i


Aiios

1706. 170s. 1712. 1715. 1717. I 720.


1723.

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IITodavia fueron menos las flotas que en el misrno period0 se despacharon i Tierrn Firme, CORIO lo niani-

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beneficio se establecia el monopolio, .,__:..rl..e tria tan rica y tan variada que bastase para lor si sola las neccsiclades de s u dilatado iniial. Pero la Espiiiia, que en 10s prinieros afios cimiento de este rCgimen, era u n a naci6n rica )sa, comenz6 luego , clecacr de SLI antigua i prospericlacl. Sus fAbricas 1- s u produccidn se Iiicieron cada clia menores, y antes de niediados del sigh XlTII sii postracicin industrial era ~.erdaclel.riiiieiite desastrosa. En esta &oca precis;imentc siicedi6 que, niientras el aumento de la poblaci6n en Am6rica esigia cada afio un nilmero mayor de mcrcaderias, la metr3poli no podia suministrar mds qiie una porci6n reducida de las q u c se necesitaban. Las clos flotas qiie partian d e Sevilla no cargaban cada afio 1n5sque 2 7 , joo toneladas, y aun d e esa canticlad mercaderias, inSiifiriPiitP n a n c a t i c f a r p r Ins dcmandas de las colonias, da era produccih del suelo : El resto, aunque introducido de mercaclerias espaiiolas, era tal suerte que 10s tesoros d e - .__ _._ ... ...-.."1'"" ..__-

ginas 265 A 267.) 11 E n esta organizacicin comercial, 10s peninsulares pod i m evitar el hacerse competencia 10s itnos d 10s otros en sus diversas operaciones. llrlsi Ias ganancias que obtenian eran regularmente enormes. 11La de un ciento por ciento era poco satisfactoria. ilLas de un doscientos, de u n trescientos, de iin cuatrocientos por ciento eran comunes. 18 Hubo ganancias de un novecientos por cicnto. ~ ~ C oesto, f k i l es congeturar d cufinto asccnderian 10s ri precios de las mercaclerias mfis indispensables para la subsistencia. 1IEn aquellos dichosos tienipos, una capa de pafio fino de Castilla se transniitia cn herencia de padre 5 hijos, como una alhaja de familia. 1 A virtud c1eI mismo principio econcimico antes recor1 dado, el valor de 10s procluctos americanos. 0 sea de 10s retornos, era sumamente bajo. liEl n h e r o de 10s compradorcs que venian cn las Rotas ern muy restringido, y la cantidad ofrecicla era muy considerable. liLa situaci6n de 10s especuladores del nuevo niunclo era, pues, extraordinariamerite desvznt;I j osa. 11 Los precios de las merc~lerias europeas, esorbitantes ya e n las ferias, experinientaban todavia 1111 rt=rarUn de importancia d causa del costo de 10s tranc las averias consiguentes, en 10s largos viajes - agua y en partes por verbigracia, descle Por~

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Bogotd, Popaydn, Quito, Lima, 6 Santiago de Chile. El secretario del consulado de Chile, don JosC d e Cos Iriberri, describe coni0 sigue, en una memoria leida ante una junta de dicho cuerpo en 30 de septienibre 1797, 10s efectos del rdginieti de las flotas y galeones en nuestro pais. iI$hales podian ser 10s progresos d e 10s comerciantes de Chile, reducidos por este sistetna de comercio A la nlternativa, 6 de esportar directatnente SLIS metales para el Callao, y desde alli A Panamd y despu6s d Portobelo, pagando licencia, pasajes, fletes, que el antiguo modo de hacer esta navegaci6n (el de las flotas y galeones) hacia esorbitantes, :tlcabalas, almojarifazgos, seis por ciento d e averia, derechos establecidos en el Perd desde I 590; 6 de enviarlos A Lima, y surtirse alli de unos efectos en que las segundas matios no pretendian lucrar rlienos que las primeras? Y dado cas0 que algunos acaudalados de Chile se dirigiesen 6 Portobelo, <que proporci6n debia haber entre las cantidades que 10s chilenos

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tos proporcionados 5 la poca poblaci6n de sus posesiones occidentales, p d n t o mAs gravosa no le seria cuando, puesta con 10s grandes esfuerzos hechos en tienipo de Felipe I 1 como sobre u n plano inclinado, einpez6 P correr rdpidaniente d s u decadencia, y tuvo que recurrir ; i las maiiufacturas estranjeras para proveer estos doniinios, que con las sucesivas reclucciones de 10s indios y el establecimiento de 10s muchos espaiioles que emigraron P este continente, cada dia se iba aumentando en poblaciones, y exigia mayores cnrganientos: y Gstos, por estas circunstancias y las niayores necesidades del erario, venian cada vez mAs recargados de derechos?,,(C9-(f72ka d 1810, e pdgs. 63-Gj.) 11 El beneficio de esas negociaciones dent6 el comercio d e contrabando, b pesar de las penas terribles con qu:. estaba condenado. E n efecto, el contrabando no s610 era un medio de comercio que asegurabn pingiies ganancias, sin0 que sitisfacia una necesidad real y efectiva. desde que la nietr6poli no bastaba para surtir d sus colonias. Entonces, como en todos 10s tiempos p paises en que 3e ha abusado del sistema de restricciones y prohibiciones, el comercio ilicito tom6 un gran ctesarrollo !Ilegci ri ser una especulacih condenada por la ley, per0 que no tenia . nada de deshonroso ante la opiniGn. El contrabando se circunscriti6 en 10s primeros tiempos 5 10s puertos que estaban mds a1 alcance de 10s europeos. franceses, ingleses y holandeses, es decir, A las costas del Atlbntico. La; colonias del Pacifico, esto es, las que formaban el virreinato del P e d , siguieron por largos aiios surtiCndose exclusivamente en la feria de Puertobello. l l E n el Pacifico se habia organizado gradualniente un sistema andlogo de transportes que completaba aquel r&

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Los virreyes

servicio de! p holandeses hicieron sus I,..... 1 V.,._ estos mares. Una flotilla de quince 6 veinte barcos merc.!ntes escoltados por dos 6 tres I ~ ~ q i iarmndos en guees r n , salin regulnrrnente del Cailno en mayo 6 junio de cnda alio. Transportaba d IanamS 10s caudales con que ei tcxsoro del Perfi contribuia d aunientar las rentas de la corona de Espaiia, y 10s procluctos alilcricanos, en s u mayor parte or0 G plata en barra 6 en moneda, que clebi7.n negociarse en la feria de Pucrtobello. En esa flotilla iban tambi&i 10s nicrcadcres 6 sus agentes encargados de esta negociacidn. 11 DespiLs deun viaje penosisimo hecho d lonio de mula, 10s cnnicrcinntes del Iacifico cruzaban la regiGn del istmo y Ilcgaban 5 su clestino en agosto G septienibre d esperar el arribo de 10s galeones de Espafia. La pequefia ciudad de Pucrtobello, situada, conio se sabe, sobre el mar de
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fios comerciantes, que estaban obligados A ir a1 Perd A hacer su surtido y que por frilta de otros medios para trasladar sus valores, debian Ilevar consigo el dinero cn barrns metdlicas 6 en plata anionedada, tenian que p a g x fuertes fletes para transportar sus niercaderias d 10s puertos de Chile, y que pagar ademAs en estos puertos nuevos derechos de aduana, 6 de almojarifazgo, conm entonccs se decia. 'rodas estas trabas recargaban de tal suerte el precio de las niercaderias, que en general 10s articulos curopeos costaban en Chile ri lo nieiios el doble de lo que cost;!lnn en el P e d , y el cuddruplo A lo menos de lo que habian costado en Espaiia. Uajo tales condicioncs
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partirse por iguaies parces e n t r e et aenunciaaor, el j u e z de la causa y el fisco. Los colonos de cualquier rango. .--q que cometieran el delito ctenegociar con 10s estranjeros, incurrian en las penas de muerte y de confiscaci6n de todos sus bienes, pesando la pena de destituci6n sobre 10s gobernadores y demAs funcionarios de la corona que hubiesen autorizado ese comercio. Aun en 10s casos en q u e un extranjero obtuviera permiso para comerciar en alguna de las colonias, le era prohibido pasar mhs adentro de 10s puertos de su destino; y 10s gobernadores mis1 1 s estaban privados de la facultad de permitir que el 0 extranjero se internara en las provincias de su niando. E1 permiso concedido en algunas ocasiones B 10s estranjeros para comerciar en las Iiidias, no se estenclia A toclas SLIS producciones. Habia algunos articulos, como

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AmPrica de cantidades de esos inclividuos de la especie huniana, siendo celebres 10s tratos ajustados sobre el particular con la corte de Paris. De las investigaciones que hetnos hecho resulta que la primera traida de esclavos negros d Chile tuvo lugar por 10s aiios de 15S6 d S7, habiendo sido Gaspar de Peralta quien obtuvo licencia con tal objeto. En 17So se sirvib el rey conceder A sus vasallos de AmCrica, exceptuindose ; 10s del Rio de la i Plata, Chile y reino del Peril, el perrniso de proveerse d e negros de I n s colonias francesas, durante la guerra; y en I ;SS se nbri6 el comercio de esa raza 5 todos 10s estranjeros, sefialdndoles10s puertos por donde les era dado introducirlos. (RI. RIr\RTixl;z, Co?ize~cio Chile en L de a djf~oca de L col'onin.) a IIPara a1 arreglo del coniercio exterior. se plante6 con vigor el sisteina de la balanzs del comercio. Y corn0 todos saben que este consiste en estimar por riqueza ilnica 10s metales preciosos y balancear la ganancia 6 pCrdida de u n pais, segiln sea mayor 6 menor la internaci6n.
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llSe piiede decir que de hecho la nietrGpoli esclup6 sienipre del comercio de las Indias 5 10s estran,jeros, y srilo lo permiti6 i 10s naturales, entendidndose por tales 10s hijos de Castilla, Le6n, Valencia, Cataluiia, y las islas RI&rca y RIinorca. Famosas son las cCdulas expe didas por varios repes, destinadas i estirpar sus estados de ultraniar de todos 10s estranjeros que cnutelosamentf: se hubieran deslizado A esas regiones. I'ero no s6lo estaba vedado i esas personas el pase i 1: I S Indias sino *~~*--hx-1 C-Tercio activo y pasivo con ellas. Rnjo (:I nonibre de est ranjeros se comprendi6, pa ra 10s. cifcctos _ . . _.__ del comercio, 2L 10s vasallos de la corona que 110 pertenecian i 10s reinc)s habilitados para ese trrifico. 11 La natural< :za para el coniercio ern d-e tres clases: por origen, pur nac:imiento ~610,p por privilegio. Se decian "lt,.,.?l~,? A 0 , drigen aquellos que habian nacido en Castilla, -4rag6n y Navarra de padres oriiindos de esos misinos reinos. Naturales por nacirniento, i 10s nacidos en dichos reinos de padres estranjeros transdntes. Finalmente, por privilegio, 5 10s que resicliesen en 10s reinos de Espaiia 6 en 10s de Indias por diez aiios, llcon cazas
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vas qlie a este respecto sutrieron la legislacion y as ifleas

elitoilces dominantes, citarenios In cCdula de I j I S en que se niand6 que 11 ningiln reconciliado 6 nuevxmente Ilconvertido d nuestra santn fe cat6lica, de mor0 3 de j u ~ldio,ni hijosuyo, ni nicto de personas que pilblicamente llhubieren traido sanibenito, ni hijos ni nietos de q~ieniallc?os, 6 condenaclos por herejes por el delito de la her& lltica pravedad por linen masculina ni femenina, pudiesen Ilpar.ar ri ] i t s I ndias, aunque tuviesen habilitaci6n, pena l i c k perdiiiiiento de bienes y de cien azotes, destierro 1iperpctiio de las I n c h y la persona ri merced del repi. (31. lIxnTisi.:z. Comet-cio d ChiZc a i Zn ))ora de Zn coc
ZOtIia.)

Aparte de este absurdo sistema comercial, las contribuciones eran mu\- gravosas. Don 3Iarcial RIartinez en

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uno de 10spuntos de AniCrica, y la regla que se establecib fui: la. siguiente: a1 comercio del Perd le cupieron 350,000 ducados, a1 de Nueva Espaiia 200,000, al del nuevo reino cle Granada jo,ooo, al de la provincia de Cartagena 40,000, y d la real hacienda I j0,oOo. Las sunias que producia este impuesto no alcanzaban, empero, ri saldar 10s gastos de las armas, y sobre todo en tpocas en que mengub estraordinariamente el comercio, tuvo el tesoro que pagar deficits mds 6 menos considerables. Llegaron tanibiCn circunstancias e n que la decadencia de la marina de guerra espaiiola obligb ri la corte ri pedir ausiiio ri la Francia, y entnnces el tesoro pagb integramente 10s servicios de la escuadra de esa naci6n amiga. La historia conserva memoria de diversos contratos 6 asientos hechos con coinerciantes iiarticularcs b compaiiias para el c o h o del derecho de q u e hablanios, y para que se tenga idea de curinto prodijo por ese medio, bastnrri recordar que ciertos contratistas se obligaron d hacer 8 s u costa 10s aprestos de las flotas y dar cada aiio GO,OOO ducados para el pago de tributos, salarios y otros gastos de cuenta de averias. Da la medida de las ideas caballerescas de aquellos tiempos la capitulacibn que se lee en ese asiento, de que no se diese al negocio el nombre de arrendamiento, sin0 de administracibn,

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tiendas. I I llEl origen de este inipuesto es tan antiguo como el d e coniercio de Indias, pero por real cCdula. cxpedida por 10s Reyes Catcilicos A 28 de febrero de I jqj, se lo suspenclib temporalmentc. Dcsdc I j44 para adelante se cobr6 sienipre ese derecho, orad raz6n de 7 y meclio, ora de j por ciento, debiendo pagirse en todo cas0 un dos y medio en Sevilla; y niris tarde se elev6 la tasa hasta el j por ciento como derecho de esportaci6n en E spaiia y el I O por ciento de iniportacibn en Ias Anibricas. E n cuanto d objetos cle retorno de las Indias, pagaban un j por ciento en Sevilla y u n I O por ciento por razGn de derechos de alcabala de primera venta, siendo de notar que hubo tiempo en que subi6 a1 20 por ciento. El alniojarifazgo se cobrabn no s610 por ]as mercaderias sino tanibign sobre la Iljarcia, velas, clavazbn y las de11 m5s cosas que de 10s navios dados al travez vendiesen llsits dueiios.It En el reglamento del comcrcio lilx-e s c prcvino que las mcrcaderias y frutos clestinados, entre otro puntos, d Valparaiso y ConcepciGn de Chile, pagasen, siendo espaiioles, a1 tienipo del embarco, el j For qtranjeros, cl 7 por cieniar iguales derechos r i su
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ado del impuesto, era lo -I,I--- _.._,-ervicio de 10s pasajeros, _._ . lo que llevasen 10s eclesidsticos que iban d establecerse en i-\mC.rica,las provisiones y bastimentos de la marina real, las C O S ~ Senviadas por cuenta del rey y 10s azogues. El niCtodo seguido para la cobranza del impuesto vari6, habikndose hecho a1 principio sobre aforo G avaluaci6n
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bajo las misinas condiciones que Iiabiri antes de I 740. Este impuesto, el mis gravoso al coniercio, Ileg6 i ser intolerable, y A cada iiueva exacci6n que nacia se la compreiidia bajo la denominacih general de toneladas, Ilevanclo diversos nombres especificos. El decreto del coinercio libre elimin6 esta contribucicin, pero dej6 subsistente u n uno por ciento hipara indeninizar el seminario hide San Telnio y otros cuerpos que tenian dotaci6n en Illas toneladas.lt 11 El derecho de allnirantazgo era una obvencidn de 10s almirantes, y la iobraban Cstos en la c i i r p y descarga y anclaje de 10s buques, conociCndose en este cas0 con el nonibre de derecho de marco. El priniero que goz6 de este inipuesto fu; don Cristdbal C o b , 5 quien cedieron 10s reyes llla decena parte de cualesquiera mercadeIlrias, siquiera semi pcrlas, piedras preciosas, oro, plata, llespeceria y otras cualesquiera cosas que se compraren,

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blicas se daban e n arriendo, se prolijamente henios demostrado. que deducir dos tristes conseciiei la Espafia no enviaba 5 estos pa ran manejar 10s caudales pGlAic~., de pureza, y la segunda, que sus administrados no tenian el suficiente apego b la ley y al deber para desenipeiiar fielmente todos sus cargos pira con el Estado. Aplicada, en verdad, la linterna d e las revelaciones intiinas a1 ninnejo financiero d e la colonia e n todos sus ranios, no se encuentra sino un caos de fraudes, contrabandos, alzaniientos de dineros: la mbs repugnantc desmoralizacih, en una palabra. IIConsider5base la AmCrica coni0 u n arca abierta e n la que todos 10s funcionarios pdblicos, desde el virrey a1
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Rentas (almojarifazgos) de la Adnana de Valpmiso en 10s aiios que se eqresaan
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( I ) Aunque no hemos comprobndo el hecho. pnrece que Ins cifras nnot2das des pues de 1672 incluyen 10s nlmojnrifnzgos de todo el pais

- 22 t760.
1761.

1762. 1763. 1764. 1765. 1766.

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(AI. CRUCIIAG:~, O?p?tizncihz Econdmicn, p;igs. 234- j


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2 j2-S.)

El sistenia restrictivo y 10s contrabandos explican la esterilidad de esta renta durante dos siglos. El seiior Barros Arana esplica la conclicicin de las rentas de Chile e n aquella 6poca en las siguientes palabras: llEl exanien de las rentas pilblicas del reino de Chile piiede dar u n a idea del estaclo de SLI industria y de la pobreza general del pais en aquellos afios. Los reycs de Espfia habian implantado en sus colonias de AmGrica nurnerosas contribuciones, que en algunas de ellas les producian entradas considerables. En Chile, muchas de esas contribuciones eran absolutamente nominales, por que no procuraban 2 la coron;r rent2 21mlln2 n t r ~ c91lnnile eran hastante vravosas. DI

pero ese inipuesro cieuiii, auenias, pagirse ~ J caciii I puerto e n que la mercaderia fi.iere desembarcada, aunque ya 10 hubiera pagaclo e n otro. Asi se esplicn, en cierto modo, el alto precio que tenian e n Chile las niercaderias de procedencia europea. Antes de llegar A nuestros puertos, ya habian pagado en el Peril el derecho de almojarifazgo, que, sin embargo, se les obligaba d pagar de nuevo. Para simplificar la percepcidn de estos impuestos y asegurarse una renta fija C invariable, el I: niedio de sus virreyes y de las juntas de h laba ri cada provincin la suma del inipues enterar en la caja real, y confiando s u per cabildos 6 5 algunos particulares por via iniponia d estos la obligaci6n de pagar la I blecida, autorizdndolos para yanar la difere sunia y el producto verdadero del impuestc niuchos aplazaniientos y cliscusiones, que nemos recordado en otros lugares, estos impuestos quedaron definitivamente establecidos en Chile por provisi6n del virrey del Peril, conde de Chinchdn, de r j de mayo de 1639, estimrindolos en la suma de 17,000 pesos, de 10s cuales 12,500 correspondian a1 derecho de alcabala, y 10s n . c m restantes a1 d e almoiarifazcm. El cahilrlo de
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ponde) las rentas de aduanas y alcabal: 11 Hasta entonces ( I 7 ; ~ ) el impuesto alniojarifazgo, como entonces se deck, contratistas que, papnclo a1 fisc0 u n a s rian el derecho de cobrarlo. Ese sistema bajo todos sus aspectos, mis gravoso pcLICx yentes que el pago hecho directamente a1 Estado, y que armabn al contratista de leyes violentas y opresivas que podia manejar atropel1;idaniente y sin nioderaci6n en provecho de sus intereses personales, estaba planteado asi cn Espaiia como en Francia y e n otros paises; pero l a s
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- 26 Carlos I1 1, adelanthlose et1 esto como en muchos otros ramos adtiiinistrativos 5 Ins ideas espaiiolas de su siglo, queria modificar aquel vicioso sistenia cle percepcih de impuestos. Diversos informes habian revelado a1 rey que la esigiiidad de las rentas de la corona en las I ndias, provenia sobre toclo de la nianera de percibir 10s impuestos, opresora para 10s contribuyentes y poco productiva para el Estado. Un hombre inteligente y esperinientaclo e n 10s zegocios de administracih, don Jose de Gdlvez,enviado por el rey en I 76j en calidad de visitador de la Nueva Espaiia, palp6 mejor que nadie esos inconvenientes, y fuC encargado cle introducir serias refornias en la percepcih d e 10s impuestos, lo que, agregaclo 5 otras camas confluentes, produjo uti r5pido acrecentamiento de las rentas renles. Para obtener el niisnio resultado, se inici6 desde entonces el pensainiento de que la aduana de Chile fuera aclniinistrada For cuenta del rey, y poco despuCs se le preparc5 en Santiago un valioso eclificio en el sitio mismo en que antes habia esistido el convictorio 6 casa de educaci6n de 10s jesuitas. La percepcih de 10s impuestos de a1c:ilala y de almojarifazgo, esto es, de aduana, se hacia por un misnio contratista; la esperiencia habia pareciclo demostrar que este sistenia era el m i s eficaz y productivo, y en esta confianza habia sido preferido. Guill y Gonzaga recordaba a1 rey ne acreditado que iiunca producen j reales derechos en admizistraci6n 1 1 1 0 que por arrenaamiento.11 Pero en esa misma Cpoca conienzaba d forniarse u n opini6n mtiy diferente entre 10s altos funcionaths de la adrninistracicin fiscal. El contador mayor de Chile, don Silvestre (
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contrato, se pcsiera en administracidn, esto es, que se cobrara directaniente por 10s enipleados del rey. El j de diciembre de I j 72, se sacaron ri reniate 10s de las akabalas y del almojarifazgo, por el tdrmino de tres aiios; pero el contador mayor, que esperaba una resolricih del rey, introdujo en el contrato la condicibn que, si en cse tienipo llegaba la real decisidn, el sitbastador se someteria d ella sin tener derecho d ninguna reclamacih, crsando inmediatamente de ser adniinistrador del ramo. Los postores se sometieron A esta condicibn; y uno de ellos, Ilamado don Joaquin Plaza, remat6 10s referidos clerechos por tres aiios i razdn cle I I j,ooo pesos acuales, y ailn ]leg3 a1 tdrmino de su contrato: pero la reforma iniciada se lievb d cibo mity poco ni5s tarde. La real cklula en que se mandaba definitivamente que las rentas de adiiatias fueran adn1inistr;idas e n Chile ri perpetuidad por empleadus de la corona, fu& una c1- 1-c nr;---*-c GI*mb don JosC de GAlvez a1 hacerst
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d e too por 100. botija de aceite espaiiol se cotizaba La e n nuestras costas i 2 0 pesos y el aguardiente i 50 pesos. En fin, para demostrar con uti solo articulo de us0 diario el escindalo d e la esplotacibn ejercida p i el nionopolio sobre 10s miseros colonos que fueron nuestros abuelos, diremos. citando las cifras del ilustre Campomanes, que la docena de cuchillos de mesa ordinarios que 10s ingleses podian expender B 4 reales docena, y que en Espaiia ya valian S pesos, en las Indias no se venclian por menos de j 2 pesos ... I~Y tCngase presente que estos son 10s precios que un estadista espafiol ( Alvarez de Ossorio ) apuntaba e n tiempo de las flotas para las Indias en general, y que con relacibn i Chile no pbdian inenos que aumentarse considerablemente, pues tan solo el flete de una tonelada descle Espaiia costaha desde esa Cpoca 2 2 j pesos, que es conio si hoy dijGramos mil. IIEl.niismo .4lvarez de Ossorio pone u n ejemplo curioso de ccimo se hacian las ganancias por mayor, en el siguiente cas0 de las flotas. En una tonelada de calcetas entraban cuatro mil pares, de modo que en r"-- &----'das venian 40.000 pares, y conio Cstos se Espaiia 5 4 rcales y en Indias 5 S reales el 13; que el niercader por mayor ganaba en scilo lesos. p v i t a b a sobre IC o inevitable de C 0 l l l t ) C l l b d L I U I I 3s se decia.) Asi, el cacao, iesc mcc Pes cadi

- 30 especulador una ganancia de G o de Honduras y el Carey 6 concl . . - - ~ - - _ _ _ _ - ... bana, 10s provechos, segiln el niisnio Almrez de Ossorio, eran de So0 por 100. (Hisfot-inde T/n@n?.niSo, 11 torno 11, pAgina 29 y nota 2 . ) A 10s q u e quieran formarse unx idea mds completa d e .ra situaci6n econ6mica, se les p e d e recordar que s cr6nicas del foro chileno hay niuchos ejemplos de cle tres testamentos sucesivos, liechos en el transcur! u n siglo, para transmitir 5 una serie de generacioi n a c a p de ~ u i i o identidad bien coniprobada, u n de e10 6 u n traje.01 (RI. C i ~ u c r r . ~Organiznci6z Eco~.~, m, pig. 2 0 . ) .)e aqui resultaban tres circunstancias de niucha consecucncia para la vida y la prosperidad colonial de Chile. Era la primera que las niercaderias venian recargadas desde el punto de pxrtida hasta el d e llegada con el du11

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deseniolviniieiito, como tom6 mAs tarde. esto dejaba de hacerse en la escala que er, efecto, se transportaban niercaderias de Bt se iniportaban d Chile sin pagar 10s derech rifazgo. Los directores de estas especulaciull~~LLuuulentas eran algunos religiosos que sin duc para ello con la cooperacidn que podian pr conventos de sus drdenes respectivas, disimii se sabe, en todas las ciudades de Ai&cZi! coniercio no podia adquirir grandes proporci la atenci6n de las autoridades eclesiisticas y ciado a1 rey.11 ( H i s t o r i n Griternl(' p' '' gina 269.) . ., .. Xquella situacton tambien pro\.--- __ ___ otra forma. 1 1 Los conierciantes de Chile y del Per& dice un cscritor que ha estudiado d fondo la cuesti6n de la decaclencia niercantil de Espafia, no querian entrar en negocios sino con 10s ingleses y 10s holandcses. Y de tal manera sucedia esto, que 10s retornos de Jamaica ri Inglnterra Ilegiiban por ese tienipo ( I 69s) 5 seis millones de pesos anualmente. La feria de Portobelo se convirti6 de esta 4 suerte en u i i desierto. ' 1 fin del reinado de Carlos 11, 10s galeones esperaban hasta tres afios la llegada de las producciones de Amdrica, de donde resultaba que 10s buques eran devorados por la broma, y 10s comerciantes perdian de antematio s u s utilidades. I t ( H i s t c r i a dc VnZ~ n ~ - c r ~ stom0 I, pAg. 2 1 0 . ) so, Es de advertir que durante toda esta larga Cpoca n o hubo en todo Chile un solo puerto habilitado sino para
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virrey nurtaclo a e i\/lendoza, con iecna 2s de enero de I 594) que, si era posible, no entrase por aquel runibo t i n grano de semilla, u n a hoja de papel, iina particula de i aire, en sus dominins. Otrn t x n t n \-nl\-iA , diqnnnw nor real c6dula del P, despuCs de siis di su hijo y nieto dc Iladolid, el 6 de a,... el I 2 de noviembre de 1612. nrohibidndose todo comcrcio con aquella posesibn 1 llpena de ejemplar castigc 11Alguna liberalidad, er el primero de aquellos mc Q la ciudad de Buenos A Brasil y d Guinea, ( A ._ mil fanegas de harina, quinientas de tasajo (el charqili del Plata) y otras tamas de sebc1, cada aRo. Rlris ailn, dAdiva tan pequeiia. fuC suprimich por la grita de 10s .,,.:. mercaderes de la monoDolista Linl,t. C d u G 11u ,.l.u.L,l l a l l t e C ner entreabierta sino una puerta en America, cual era Panamd, como la Peninsula guardaba la de Seuilla. Tenia mandado, dice el virrey del Peril, don Luis de Velasco en la Memoria que escribib para su sucesor en 1604: tenia mandado S. 81. por cCdulas, que se cerrase el paso d e l puerto de Buenos Aires, y no se permitiese que por
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monopolio hacian subir las mercaderias que se importaban ri AmCrica y el de las que sacaban de estos paises 10s comerciantes espaiioles. VCan ginas 14 - I 56. Per0 debe adve I elevaban P doscientos y trescie ]as cosas, eran todavia mucho mas aicos en Lnlle, q u e IIV tenia comercio direct0 J- Q U estaba obligado ri surtirse de ~

- 35 cuya sencilla elaboraci6n n o suponia un grande esfuerzo industrial. El sebo fu6 durante muchos aiios el principal articulo de retorno que Chile enviaba a1 Perci; pero, desde fines del siglo XVI I, el trigo conquist6 la supremacia. 11 Entre 10s otros articulos exportados, figuraba en priniera linea el cdiiamo en rama 6 convertido e n jarcia, en cordeles 6 en mechas para dar fuego 5 losarcabuces. La sutna total del valor de la importaci6n y de la esportaci6n del reino de Chile apenas alcanzaba 5 fines del siglo S V I I 5 cuatro 6 cinco centenares de miles de pesos por aiio. llSi 10s documentos que nos qiiedan de esa +oca no. son bastante esplicitos para clarnos si conocer con precisibn el estado de la industria, no faltan e n ellos indicaciones indirectas para apreciarlo. Mbs adelante habremos de recordar el producto de las contribuciones; aqui seiialaremos la incomunicaci6n de 10s diversos centros de poblacicin entre si y con la metr6poli y el Perk A mediados del siglo XVII, se pagaba en Chile un sueldo de doscientos pesos anuales d un oficial que tenia el titulo de correo mayor del ejCrcito. Sin embargo, la correspondencia oficial entre Concepcih y Santiago era conducida por algunos soldados que de vez e n cuando y sin ninguna regularidad, despachaban 10s jefes militares; p ellos eran 10s conductores d e las escasns cartas que 10s particulaTes enviaban de u n punto 5 otro. Los diez 6 doce buques que salian cada afiode 10s puertos d e Chile para el Perli, y que 5 fines del siglo XVI I, B causa de la esportaci6n de trigo, eran veinte 6 treinta, eran tambiCn 10s conductores de la correspondencia; per0 las comunicaciones dirigidas ai la metr6poli no podian ir mAs que una vez a1 afio por medio de las flotas que man-

- 36 tenian el coniercio con las colonias. Aunque el rey habia ordenaclo por diversas cCdulas que se respetase la inviolabilidad de las coniunicaciones, no era raro que 10s funcionarios encargxlos del poder pdblico se apoderasen de . esas cartas para descubrir las quejas que contra ellos formulaban SLIS dversarics. Se creia que bajo este rCgimen clebia nacer j- desairollarse una industria fabril niis 6 menos adelantada, para suplir la falta de 10s articulos extranjeros que el comercio no introducia 6 que s610 podia vender i precios inaborclables para la inmensa mayoria de la poblacih. No sucedi0 asi, sin embargo. Siglos enteros de una esperiencia bien instructiva, enseiiaron 5. Chile que el nacimiento y 10s progresos de la industria no son el fruto de esas situaciones econ6micas creadas artificialmente por 10s privilegios y monopolios, sino de condiciones de educacih y de trabajo que se clesarrollan mris ripidamente bajo el regimen de libertad y de competencia. La industria fabril se mantuvo en un estado del mris l a s b t r c c r e a n c l o productos groseros, como las jergas y mantas tejidas en telares niiserables, las alfombras pequeiias, la jarcia y las sogas, las piezas de alfareria y otros articulos de nienor importancia elaboraclos por mktodos rudirnentarios, semejantes d 10s que usaban 10s misnios indios. y con u n costo que no habria podido soportar la menor competencia, y que, por tgnto, 10s hacia notablernente caros. A consecuencia de este estaclo de cosas, las comodidades de la vida que procura la posesidn de niuebles y de ropas regularmente elaboradas, s610 eran conocidas por las pocas familias que tenian u n a fortuna considerable. 11 Aquella limitadisinia industria fabril era ejercida principalmente en 10s establecimientos de 10s jesuitas. A1

- 37 mismo tiempo que &os eran 10s mAs entendidos y emprendedores industriales en 10s trabajos de la agricultura, niantenian en s u s haciendas talleres relativamente considerables para la fabricacidn de muchos de 10s objetos que tenian giande espendio en el pais 6 que se esportaban para el Peril: cueros curtidos, cables y sogas, tinajas y otras obras de alfareria, asi coni0 algunas de carpinteria, y entre ellas, lanchas y otras embarcaciones menores. Las condiciones que ponian d 10s jesuitas fuera del alcance de'toda competencia, no nacian s610 del cuidado con que velaban por el niejor rCgimen econ6mico, sino de la posesi6n de itn material y de instrunientos que no era posible procurarse e n el pais y que casi nadie habia visto. A-i principios del siglo siguiente, 10s comerciantes franceses que hicieron en nuestras costas el comercio de contrabando, introdujeron en Chile por primera vez muchos instrumentos nianuales, usados desde largo tiempo atr5s e n Europa, pero desconocidos en Chile por la inmensa mayoria de sus pobladores. II (Historia G c n e t d (i% Chih, tonlo V, pigs. Z O I - y ~ ~ nota 90.) El lastimoso estado de miseria y de pobreza A que hasta entonces estuvo reducida la poblaci6n de nuestro pais, principalmente por aquel absurdo sistenia comercial, est5 pintado en las siguientes lineas: 11 Los gastos ostentosos de algunas faniilias formaban en Chile en aquella Cpoca el niis chocante contraste con la pobreza general del pais. La miseria espantosa que en la segunda mitad del siglo S II se hizo sentir en la meV tr6poli como consecuencia del nial gobierno, de las guerras dispendiosas C insensatas y de 10s errores politicos y econ6micos q:ie produjeron el aniquilamiento de la industria nacional, se habiaq reflejado e n las colonias. Chile, la

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mds apartada de todas, aunque poseia en s u suelo, en su clima y en la raza que lo poblaba, 10s gCrmenes de una s6lida riqueza, sufria, q u i z 5 mds que otra alguna, las con~ecuenciasdel sistema d que estaba sometido. A 10s efectos constantes del rkgimen colonial, se agregaron todavia en esos alios causas accidentales de una deplorable perturbacih. Las correrias de 10s filibusteros, sin causar propiamente dalios de gran consideracibn, introdujeron la alarma y casi paralizaron del todo el comercio. La suspensibn de 10s situados: dejando sin pago a1 ejercito durante algunos afios seguidos, creabn la miseria de niuchas familas, no perrritia d los gobernantes cubrir las deuclas contraidas entre 10s estancieros para la manutencibn de 10s soldados, y autorizaba Ei estos illtimos d vivir del merodeo. IILas malas cosechas de 10s illtimos afios del siglo, cuando la esportaci6n del trigo a1 Peril parecia abrir una halagiieiia perspectiva 5 la agricultura. vinieron d aumentar las dificultades de la situaci6n. Un solo hecho bastard para dar d conocer aquel estado de cosas. Los puestos de regidores de 10s cabildos de Chile eran 10s ilnicos cargos honorificos 5 que podian aspirar 10s colonos; y en las ventas que de ellos se hacian en remate pilblico, st: 10s disputaban ardorcsamente 105 vecinos de mayor fort u n a de la ciudad, pagando. a1 efecto, cantidades generalmente consiclerables. llEl dia de hoy, escribia el go41 bernador en 1702, se hallan vacas las m5s plazas del 11 cabildo de Santiago, por no haber habido postor d ellas, 11 aunque repetidas wces se han traido 5 pregones.II (Historin GepzeiwZ de Cdide, tom0 V, psgs. 306-7.) Si las mercaderias de us0 general llegaban entonces d Chile enorniemente recargadas, como hemos visto, lo que

cuiares, cwrno SI n o uascasen aqueiias prwIuuIciuiic5.

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debe suponerse, bajo aquel rCgirncn de censuia previa y de pesquisa inquisitorial, no era ficil que en Espaiia se irnprirnieran libros contra la religi6n cathlica, contra el rey 6 contra la autoridad real; pero en Holanda solian ejecutarse publicaciones de esa clase en lengua espafiola para hacerlas circular subrepticiamente en la metr6poli 6 en las colonias. Cuando el rey tenia noticia de alguna de ellas, impartia perentoriamente sus 6rdenes A 10s gobernantes de AniCrica para que impidiesen con todo celo su introductih e n estos paises, mandando que se remitieran a1 consejo de Indias todos 10s ejernplares de que pudieran apoderarse. Parece que cada aviso de haberse publicado uno de esos escritos producia en 10s consejos del rey u n a perturbacihn sernejante A la que habria producido el descubrimiento de u n a miauina infernal.

- 42 que se trataba de una materia especial que muy pocos conocian. Felipe I I, sin embargo, mand6 expresamente en 1584 que 10s virreyes y audiencias de las Indias no permitiesen lique se publiquen ni impriman artes 6 volrcabularios de la lengua de 10s indios sin estar prCvialiniente esaminados por el ordinario eclesiistico y en sellguicla por la real aucliencia clel distrito.1, Muchos afios rnbs tarde Felipe IV, temiendo que las leyes que establecian la censura previa en 10s dominios de las Indias pudieran caer en clesuso, promulg6 la ordenanza siguien- . te: ii XIandamos 4 10s virrcyes y presidentes que no conIIcedan licencia para iniprimir libros en SLIS distritos y Iljurisdicciones, de cualquier materia 6 calidad que Sean, iisin preceder la censura, segiln est6 dispuesto y se acosiltumbra, y con calidad de que, luego que Sean impresos, iientregardn 10s autores 6 inipresores veinte libros de cacla IlgCnero; y pongan particular cuiclado de reniitirlos 5 nues11 tros secretarios q u e sirven en el consejo de Indias, para llque se repartan entre 10s del consejo.11 El rigor con que era ejercida esa censura en las dos ciudades de AiiiCrica que por entonces tenian iniprenta, asi como el costo s u bid0 de las impresiones que se hacian en estos paises por la carestia clel papel y de 10s clemris materiales, y por la escasez de operarios, eran causa de que 10s pocos escritores americanos, i lo nienos el mayor nilmero de ellos, prefirieran esponerse ilas contingencias de enviar sus manuscritos i Espafia para obtener alli la licencia y las posibilidades de darlos 6 luz. Algunas de esas obras se perdieron en esas largas y engorrosas diligencias. IIHabia, sin embargo, u n gCnero de libros con el cual no regian estas restricciones, 6 a1 cual mris propiamente amparaban las leyes con la proteccih mis decidida.

- 43 llEn 1574 Felipe I1 habia constituido un lucrativo monopolio en favor del monasterio de San Lorenzo, 6
del Escurial, autorizhdolo para ser el ilnico vendedor d e 10s libros cle rezo,y oficio divino, y ordenando 5 10s vi-' rreyes, audiencias y gobernadores de las provincias de AmCrica que averiguasen si en 10s buques despachados d e Espaiia venian libros de esa clase sin permiso del referido monasterio. Per0 una vez constitilido ese monopolio, la ley, a1 paso que mandaba embargar 10s libreIIviarios, misales, diurnarios, horas, libros entonatorios, llprocesionarios y otros del rezo y oficio divino,, que n o fuesen de ese monasterio, mandaba que 10s de 6ste fileran transportados 5 las Indias en las naves capitanas y almirantas de las flotas. libres de pago de flete, exentos de derechos fiscales, y entrepdos A 10s oficiales reales para que interviniesen en SII venta 1- remitieran s u irnporte como si fuera dinero de la real hacienda. En la misma forma debian pasar las numerosas vidas de santos, 10s libros piadosos y las historias pxtentosas de mila gros que formaban la lcctura favorita, por no decir h i ca, de casi la totalidad de 10s colonos que sabian leer.II (Ht'.~t~~-ifi / C ~~V / G ~ ? n ' Chile, tonlo V, pigs. 3 70-4). Por lo que precede se ver5 que el estado de igfiorancia, de pobreza y de iniseria en que estaba Chile a1 terminar el siglo S V I I , es deck, 160 afios despu6s d e su ocupncihn por 10s espafioles, y d pesar de la fertilidad de s u suelo, era mo.tivado principalrnente por el aislamiento comercial 5 que estaba sujeto a absurdo sistema econb1 mico de 10s espafioles y A las esorbitantes contribuciones y gastos que el trAfico tenia que soportar.

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PIRATAS, FILIBUSTEROS S CORSARIOS

( I j7s- I 740)

Hemos visto en el capitulo anterior el estado de pobreza y de miseria en que se mantenia ieste pais mediante el monopolio del trdfico coniercial con la Espiiia. que r.0 estaba en situacihn de proveer ilas necesidades de sus colonias. A pesar de la necesiclad imperiosa que esistia en estos paises de proveerse de mercaderias europeas, el trAfico con 10s extranjeros era absolutamente prohibido en Ani4rica. No conformrindose con esta situacidn, las naciones estranjeras luego principiaron d enviar espcdiciones maritimas que practicaron incursiones en las colonias espafiolas. Estas espediciones revestian diversos caracteres segdn el pais en que se organizaban, la +oca en que se ponian en movimiento y el estaclo de paz 6 de guerra en que se encontraba la Espaiia. Si bien las prirneras espediciones maritimas estranjeras fueron decidiclamente hostiles y pirriticas 1 algunas revistieron aun el caricter de tentativas de conquista, hub0 otras posteriores organizadas con un fin enteramente pacifico, y calculadas para iniciar el trAfico comercial. Estos proyectos mercantiles fueron siempre sisteniriticamente rechazados por las autoridades espaiiolas; per0 burlando las prohibiciones que regian, 10s espedicionarios lograban ri veces, niediante las mercaderias que traian d bordo, efectuar algunas transacciones comerciales de u n a manera bastante irregular y con miles de dificultades, satisfacierido asi, en parte, la aprerniante necesidad d e

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mercaclerias extranjeras que en Chile se sentia. Esta resistencia injustificada de las autoridades espafiolas 5 tan legitimas aspiraciones, provoc6 en cierta manera la continuaci6n de las empresas piriticas y filibusteras, porque d 10s buques extranjeros se les negaba hasta el permiso' para hacer aguada y para proveerse de viveres, compelihdolos asi , ejecutar actos de hostilidad. Esto, i pesar i d e que en ciertas ocasiones, y aguijoneados por el temor, 10s espafioles nparentaban iniciar relaciones amistosas. Estas hostilidades, b sea las depredacioncs de 10s filihusteros, piratas y corsarios de varias nacionalidades durante 10s siglos ?(VI, X V I I y parte del S V I I I , perjudicaron enorniemcnte a1 coniercio de Chile, i: introdujeron constantes perturbaciones en el tri5co maritimo. Para que se jrizgue del lamentable efecto que aquellas incursiones produjeron en todo el pais durante una larga serie de aiios, procuraremos hacer por orden cronol6gico una relacibn cletallada cle todas ellas, transcribiendo 5 la letra de la Historia del sefior Barros Arana lo que esta materia se refiere. S o es posible hacer un trabajo mejor que el que aparece en la H i d o r i a Genci-a/, y de consiguiente este capitulo se reduce A formar u n a recopilaci6n de las interesantisimas narraciones de s u autor. La primera incursi6n pirdtica que i estos mares vino fue la de Drake, que conipuesta de tres buques sali6 de Inglaterra y penetr6 en el Pacific0 el 6 de septiembre d e I 5 j S , clonde tuvo que soportar serias pen aI'd a descauI saclas por 10s furiosos temporales de Ias regiones del sur. IlCerca de dos nieses duraron esas terribles tempestades que estuvieron i punto d e desorganizar por completo la espedici6n. Una de 1as naves se perdi6 e n aquellos mares; otra se vi6 arrastrada de nuevo P 10s canales del
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estrecho. Desputs d e esperar indtilmente alli d sus conipaiieros, y, y creyendo que &tos habrian perecido en la tormenta, 10s tripulantes d e esa nave dieron vueita d Europa. La escuadrilla espedicionaria qued6 asi reducicla d u n solo buque que niandaba e n persona el misnio Drake. Otro hombre de nienos resolucih que ese incontrastable capitdn, habria desistido de una empresa que esigia, sin duda, elementos y recursm muchos mds abundantes que aquellos de que podia disponer. Por el contrario de eso, cuando la tempestad se hubo calniado, el 30 d e octubre, y cuando pudo renovar sus provisiones con una nueva cazn de pdjaros niiios en aquellas islas, Drake, aprovechando 10s i-ientos reinantes en la primavera, despleg6 sus velas hacia el norte z i desafiar con u n a sola embarcacion del porte de cien toneladas, todo el poder colonial de 10s espaiioles. El 2 5 d e noviembrc llegaba enfrente d e la pequefia isla d e la Mo cha, situada, como se sabe, e n la costa de la A4raucania, y cerca d e 10s 3s grados y niedio de latitud sur. S u s habitantes, indios pacificos que cultivaban la tierra y que criaban algunos ganados, entraron en relaciones con 10s espedicionarios, y e n canibio d e varias bagatelas, dieron a Cstos dos guanacos gordos y algunas otras provisiones. Alentado por este recibimiento, Drake envi6 el dia siguiente 5 tierra d dos marineros para hacer aguada; pero apenas hubieron desembarcado. fueron apresados y muertos por 10s indicrs. El capitdn, seguido d e nueve hombres, se acercd d la isla con una chalupa para tomar venganza de aquella perfidia, pero fu& recibido por u n a nutrida descarga de flechas de que resultaron heridos casi todos 10s ingleses. Drake habia recibido u n goipe en la cabeza y un flechazo en la mejilla,

- 47 debajo del ojo derecho. Los ingleses han avaluado en quinientos hombres el grueso d e 10s guerreros que 10s atacaron en la Mocha, y aunque seglxamente esta cifra es niuy exagerada, la desigualdad numCrica era tan considerable, que sin contar con las dificultades del desembarco, toda tentativa de lucha bajo tales condiciones habria sido una verdadera insensatez. Sin embargo, nque110s audaces aventureros que, como 10s castellanos, se creian t a n i b i h 10s representantes genuinos d e Dios, te nian plena confianza c n la proteccion del cielo, que imploraban reverentemente a1 ejecutar algunas de sus depredaciones. 1 1 Suestko general, dice una antigua relaIlciSn, 5 pesar d e que habria podido \-en,aar aquella ofenllsa con poco peligro, deseando rnAs preservar d e la llmuerte d uno solo de 10s suyos que destruir un centenar bide enemigos, confi6 d Dios la reparacih de ese agraIlvio, deseando que el ilnico castigo d e esos indios fuese q u e ellos conocieran d q u i h hahian ofendido: que no tiera d u n enemigo sino d un amigo; n6 zi un espaiiol llsino d u n inglCs que estaba dispuesto zi ausiliarlos conlrtra sus opresores. I I Como debe suponerse, aquellos b5rbaros debian confundir en una sola nacionalidad d todos 10s europeos, pero e n esta ocasi6n no habia faltado qui& 10s instruyese sobre el particular. Drake y sus compafieros se retirabsn d e la Mocha persuadidos d e que esos isleiios 10s habian atacado por error, creykndolos espaAoles, p o r haberles oido pronunciar algunas palabras e n castellano. Mientras tanto, de 10s documentos espafioles aparece q u e l a poblaci6n d e esa isla era compuesta d e indios sornetidos a1 rkgimen d e repartirnientos, y que dos castellanos que alli Vivian, pusieron sobre las armas A 10s indigenas y organizaron la resistencia contra 10s ingleses.

- 48 l l E n la tarde de ese misrno dia se hicieron A la vela 10s ingleses. A falta de cirujano, u n mancebo de poca experiencia curaba 10s heridos durante la navegacidn. Los expedicionarios tenian, ademds, que pasar por. muchas otras privaciones, y sin embargo, lo snportaban todo con Animo resuelto. El 30 de noviembre llegaban d un punto de la costa situado aproxiniativamente 5 10s 3' grados. sin duda el puerto que nosotros llamamos Papudo, b alguna de las caletas vecinas. IIDrake envi6 en el acto un bote para inquirir quC recursos podria surninistrarle ese lugar; y ese bote encontr6 d un indio que pescaba tranquilamente en su canoa. Habi6ndole hecho algunos obsequios, ese indio volvi6 B tierra, y pus0 A 10s ingleses en comunicacibn amistosa con 10s indigenas que habitaban en la vecindad. Drake obtuvo de esta manera, un cerdo, algunas gallinas, huevos y otros viveres de que necesitaba, y s u p 0 que en el puerto de J'alparaiso, d pocas leguas de distancia se haI!aba un buque espafiol ocupado en cornpletar su carga para clarse ri la vela. Esos indios no habian visto nunca otros estranjeros que 10s espaiioles. Tomando por tales A 10s ingleses, y sin tener la menor sospecha de las intenciones de Cstos, pasaron cinco dias en Ias mejores'relaciones. y, por dltimo, uno de ellos se ofreci6 d servirles d e prdctico para trasladarse ri Valparaiso. IlDrake hizo su aparici6n en este puerto el j d e diciembre. Habia alli, en efecto, u n a enibarcacitjn espafiola de propiedad d e Hernando Lamero, piloto experimentado, que recorria estos mares desde algunos afios atrds en ernpresas comerciales. Ese buque acababa de llegar de Valdivia trayendo una partida considerable de or0 en polvo, y se habia detenido en Valparaiso para

ero espaiiol alcanz6 d tinoticia de lo que aca.nta la turbaci6n que se


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fuga dejando abandonadas s u s casas y sus mercaderias. llDurante tres dias Drake se ocup6 en cargar todo 10 que podia serle iltil. En 10s plpones de Valparaiso ha116 h e r e s en grande abundancia, carne salada, tocino, harina y otros articulos que solian Ilevarse a1 PerG. Este comercio habia tomado en esn Cpoca un considerable dee sarrollo ri consecuerlcia del rdpido xcrecentamiento d e la r producci6n agricola de Chi Chile. Los ingleses cargaron 6 destruyeron m i s de tres mil botijas de vino de esta tierra. Per0 la porcihn mris valiosa de esta fricil presa, fuC el or0 , e n polvo que u n documento contemporheo de la nids incuestionable autoridad, avalira en cerca de veinticinco mil pesos de oro, 6 lo que es lo mismo e n unos sesenta I setenta mil pesos de nuestra moneda. Los ingleses no respetaron las habitaciones del puerto, ni u n a pequeiia y modesta iglesia qc'e habian construido 10s espaiioles. Los vasos sagrados de esa iglesia fueron dados como parte de presa d Francis Fletcher, el vicario puritan0 que servia de capellrin d 10s expedicionarios.

ros espanoies ue ese Duque y ai inaio que le nama servido de prActico; per0 se llcvaba iun piloto, griego d e riacionalidacl, que por haber navegado largos aiios en el Pacifico, conocia perfectamente estas costas. Guiado por este piloto, Drake sc acerc6 el 19 de dicienibre A la bahia de la Herradura, con la esperanza de hallar en ella 6 en otra caleta la nave de clue lo habia seDarado la tem-

Dos de las naves tocaron en 12 AIocha, donde sus tripulantes fiieron hostilizados por 10s indios, y en la isla de Santa Maria, donde encontraron n i k aniistosa recepci6n; y despu6s fondearon en Quinteros el g de abril de 15Sj. 1, Las autoriclades espaiio!as de las ciudades del sur d e Chile habian tenido noticia del arribo de 10s corsarios 5 nuestros mares, y coniunicaron el aviso d toclas partes con la mayor actividad.. . "Este aviso produjo una grande excitaci6n en todo Chile. El rechazo de Drake en las inmediacionec de Coquimbo habia demostrado que 10s corsarios no eran invencibles; y el deseo de escarmentarlos seriamente y d e poner tttrmino d sus depredaciones, esaltaba el ardor d e todos 10s que en este pais se hallaban en situaci6n d e llevar una espada. Por otra parte, esos corsarios no s610 eran enemigos del rey d e Espaiia, sino que A la vez eran herejes, luteranos, como entonces se decia, d e tal suerte que las hostilidades que contra ellos se emprendieran,

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debian considerarse una p e r organizaron apresuradamente tres compafiias de tropas para acudir A donde fuere necesario. 11Losingleses, como ya dijimos, fondearon en Quinteros el 9 de abril. Buscaban el puerto de Valparaiso* pero 10s nublados que les ocultaban la tierra, 10s rstraviaron obligdndolos A pasar algunas leguas niris adelante. Cuando abri6 el dia, se hnllaron en Quinteros, y resolvieron fondear alli.11 DespuGs de intentar en van0 entrar el mismo dia en tratos amistosos COP. 10s espafioles, por medio A= nr;sionero que traian, se regresaron d bordo. ilLa tranquilidad que reinaba en toclos lor res, hizo creer 5 10s inglesps que alli no pouirin iiaiiac una resistencia considerable. En la maiiana del dia si-

en la Dania y que estamn cargaaos 36: vino, p i i n a s , provisiones y frutas. Los galpones 6 bodegas que habia en tierra, contenian abundantes mercaderias, telas ordinarias, tablas, sebo, vino y otras provisiones, pero todas ellas tenian poco valor para 10s ingleses, 6 eran de tal natriraleza q u e por SII volumen no habrian podido hallar

que apresados en el puertc "La presencia de 10s ir

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Alonso de Sotomayor, que todavia se hallaba en Chile, entencli6 t a m b i h e n aquellos aprestos. Si 10s espafioles estaban seguros de derrotar a1 enemigo en cas0 de que osase dcsenibarcar, carecian de 10s medios para atacarlo en sus naves. S i n embargo, resolvieron construir apresuradamente en una quebrada vecina, y lejos de la vista de 10s ingleses, algunas balsas de madera y de carrizo. Pensaban embarcar en ella todx la gente de que pudieran disponer, y aprovechar Ias tinieblas de la noche para dar el abordaje A la nave enemiga. AI mismo tiempo, despacharon propios a1 norte para poner sobre aviso 5. las autoridades de la Serena, y ver modo de hacer llegar a Peril la noticia de esta nueva aparicihn de 10s in1 gleses. IIPero estos aprestos esigian algdn tiempo, y segdn
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-=-.= ~- ... ... tar 10s ingleses. IIEligi6se para esto una galizabra, buque pequeiio de vela latina, que podia aprestarse en pocas horas, y que por su ligero andar debia hacer el viaje con mayor rapidez. Tom6 el mando de esa embarcaci6n el capitin Juan Martinez de Leiva, piloto esperinientado en la navegaci6n de estos mares, y que en esta ocasi6n dib pruebas dc su pericia y de s u actividad. Habiendo zarpado de Valparaiso el mismo 9 de mayo, ocult6 s u s nio~ r ; m ; - n t n c 4 1, ,c mrsarios, se adelant6 d ellos. y 11eg6 a1 u n viaje s610 de quince dias. La im:ins por no haber destruido las naves oderado, y la tardanza que pus0 en _ _ . .-,-, = - . _ _ _ . . . _ _ I uti tiempo precioso en apresar unos buques pescadores cerca de Arica, fueron causa d e que fracasase su enipresa, como vamos B verlo. 11 (Nistm-ia
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ierto la nave enemiga, que B toda prisa se -... ...~ - ~ - ~ .que . s ~ - acababan desol-

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Jacobo Riahu, debia mandar la espedici6n. Aunque s u objeto era esencialmente comercial. 10s enigresarios equiparon sus naves militarmente para PO lnerlas en estado de resistir en un combate contra 10s buiques espafioles y para ejercer en las posesiones de Cstos; las hostilidades , -. que pudieran convenir. Con este proposito etnmrcaron un armamento considerable de ca.iionesy arcabuces, niuniciones tan abundantes como variadas, y 547 hombres . . v -- r m r --entre pilotos, marineros y soldados. Las n.a.. p q r a .ab-- n n 3s europeas que ademis una gran cantidad de mercaderii debian servir para 10s cambios comercial,,. Tm-rn:nqrln.2
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conrinuar s u viaje. La ; d e seis naves, porque nanencia en la bahia d e a d e sus chalupas en piI que podia Gavegar i n e hasta entonces habian _..... _.-_._. Jas que se les esperaban _..__ ..... en seguida. AI anochecer del 3 d e septiembre penetraron felizmente en el OcCano Pacifico, y durante 10s primcros dias tuvieron vientos favorables que les hicieron presngiar un viaje feliz; pero luego sobrevinieron tempestades horribles que dispersaron la escuadrilla, obligando A dos de las naves A recalar de nuevo e n el Estrecho. Para dar d conocer el resto de esta campaiia, es indispensable seguir aisladamenty las aventuras d e cada uno ques. 11 (Historia GeiteraG de Chile, to-

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tocaron e n diversos puntos de la costa, loyrarlo, haccr comprender d 10s indigelemigos de sus se reunieron en perdido consitivas d e desem-

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tan terrible celebridad B algunos de aquellos capitanes. Es fAcil imaginarse la alarma y la perturbacidn que esta noticia debi6 producir en aquellas circunstancias. Preveianse dificultades y coinplicaciones mayores adn que las que habia originado la sublevacidn de 10s araucanos. El gobernador don Francisco de Quiiiones despach6 el mismo dia las instrucciones mBs percntorias zi las autoridades de Santiago. XIand5bales que en dos ha ran salir un buque que llevase a1 virrey del Pel cia de este nuevo peligro. y que sin demora pr 5 la defensa de la costa. Quiiiones no debia tt 10s corsarios intentasen un desenibarco formal tras costas, pcro ellos podian hacer daiios con? en 10s puertos, aniquilar el comercio, enibaraza raciones niilitares en que 10s espaiioles e s t a h x n ~ m n ~ r i z i dos, 1- por fin dar aliento i la insurrecci6r Para esto bastaba que 10s corsarios recorric seguros como debian estar de que no halla pudieran presentarles conibate. l l E n la imposibilidad absoluta en' que sc atacar ril enemigo, el gobernador Quiiione era perniitido entrar en negociaciones. Obec plan, u n capitin de toda s u confianza, llar Recio, se traslad6 A la isla de Sanca Maria, ,"... ..,...-. _.= cuenta 10s peligros de esta einpresa, se hizo llevar i bordo de la nave capitana de 10s corsarios. Los holandeses, por s u parte, se hallaban en la m i s apurada situaci6n. Las penalidacles del estrecho y las hostilidades de 10s indios, 10s habian privado de cerc nes. Estaban tan timidos bian atrevido A intentar un despuCs que vieron e n la

-- 61 grupos de hombres de h pie y de h caballo que parecian soldados. Se hallaban escasos de viveres, y carecian adeniis d e toda noticiaacerca d e la suerte d e las otras naves. La prudencia mhs vulgar les aconsejaba entrar en negociaciones aunque fuera s610 para proporcionarse algunos ausilios y ganar tiempo. 11 Despues de la niuerte desastrosa de 10s dos capitanes principales, hacia de jefe de 10s corsarios un mancebo de unos veinte aiios d e edad que se decia hijo de Sim6n d e Cordes. Ese capitjn recibi6 amistosarnente a1 emisario espaiiol. S e dijo que 61 y 10s suyos eran holandeses, y por tanto sdbditos <le1poderoso rey de Espaiia, q u e venian ri estos mares a comerciar vendiendo las mercaderias que cargaban en s u s naves y que sabiendo que el gobernador d e Chile estaba empeiiado en una cruda guerra contra 10s salvajes crueles y feroces de Arauco, ellos se hallaban dispuestos ri prestarle ayuda. Para confirrnar a1 capitin Antonio Recio en csta creencia, le hicieron algunos obsequios, y prolongiron las negociacioncs clurante muchos dias. Los holandeses, manejando estas negociaciones con mucho disimulo, hicieron entender 5 Quiiiones que en breve irian 5 Concepci6n ri ponerse 5 sus Grdenes, y recibieron de tierra algunas-provisiones frescas que necesitaban premiosamente. E n sus conversaciones con el capitrin Antonio Recio supieron que el gobernador d e Chile habia dado aviso de estas illtimas ocurrencias a1 virrey del Per6, que las guarniciones d e la costa del norte debian estar sobrc las armas, y que antes de mucho liegaria una flotilla espaiiola destinada 6 la defensa de nuestras costas. 11 Estos informes habrian bastado para despertar la inquietud de 10s hoiandeses; per0 en esos clias llegaba B

- 62 Concepci6n una noticia que debi6 --_--mds. Una d e las naves de la escuadr...- ..-..-... e n manos de ~ O S espafioles en el puerto d e Valparaiso. AI saber este nuevo contratiempo, tomaron una resoluci6n definitiva, El 2 7 de noviembre, cuando menos lo esperaban las autoridades de tierra, 10s holandeses levaron anclas y se hicieron al mar alejdndose del continente americano, para ir ri buscar 10s ricos archipidagos del Asia. que cran el t&rminodeseado de s u expedicih. 11 La nave que 10s holandeses acahaban de perder era, sin embargo, la menor de s u escuadrilla. Era simplemente un yacht de ciento cincuenta torieladas, que habia sido armado e n guerra con doce pequefios caiiones. T - n i 9 nnr nombre la I,'ucm N w z i a , y desde la muerte d hIahu, el primer jefe de la espedicibn, estab; mando de Dirick Gherritz, piloto holand&s q adquirido una grande esperiencia ndutica en all vegaciones anteriores en las costas de'la China. todo el viaje, Gherritz se habia heche nntir nnr p n t p reza de carricter y por la activiclad c las diversas comisiones que se le con A principios de septiembre, cuandc clispersado la escuadrilla holandesa zi cho de hlagallanes, este yacht se h: con 10s otroq buques. Per0 sea de pVr --._---...------, 6 por causa del mal tiempo, separ6se pronto de ellos, y 10s impetuosos y constantes vientos del 2sta la latitud de 64' al sur del estrecho, vegantes vieron una tierra alta con nion.as de nieve como el pais de Noruegatt. cuya existencia pocos quen'an creer por ma d e las islas del archipidago conocido

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Santa Maria, y en que daba las la defensa del reino. Era corre3pitin Jer6nimo de Molina, sols o s dias de angustias y de pruea desplegado una grande energia iilidad en el territorio de s u manindios de esta regi6n pudieran i r el levantamiento de 10s arau3 no habia economizado las me.,-L ."., espaiioles tomaban en esas oca-1-

-.. ... -....... -.. --. ~ ~ D dias- despuCs se -. os 1-enemigo. La nave de Gherritz llegaba A Valparaiso en
el mris deplorable aniquilamiento. Sus viveres estaban a concluirse, y s u tripulaci6n, reducida 5 veintitres hom1 bres, s610 tenia nueve cuya salud les permitiera prestar a l g h servicio. E n otras condiciones, el puerto no les habria in fundido mucho respeto. Valparaiso no tenia entonces m5s que un solo edificio e n que se guardaban algunas mercaderias europeas, mientras que 10s productos de Chile eran arnontonados en la playa hasta el momento de cargarlos en las naves que 10s llevaban a1 Perd. Pero aquellos marinos no estaban en s i t u a c i h de acometer una empresa militar. E n tierra s610 se veian algunos hombres que parecian ocupados e n sus trabajos industriales. Gherritz, acompaiiado por seis marineros, desembarc6 con u n a bandera blaiica en sciial de paz; -per0 de repente se vi6 acometido por soldados de d pie y de 5 caballo que hasta entonces habian perrnanecido ocultos. Toda resistencia era imposible. AI recibir las primeras descargas de arcat ron su chalupa y volvieron Ilevando tres hombres herid mo c a p i t h , que habia recib El buque corsario no se mc q u e estaba armado con caiic complzta tranquilidad, lo qi llaba en situacidn de empeii actitud, el corregidor Rtolina uespacno un D o t e a l maa iiana siguiente para entrar en negociaciones, y en poco rat0 se arrib6 d u n avenimiento. Los holandeses se lldaban de paz,II es decir, se rendian d 10s espaiioles, entregbdoles la nave y s u carga. En cumplimiento d e

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rias y d e sus arnias, que debian servir para socorrer las tropas de Chile f,,L e n t ~ p r r ~ ~ql1n P - , ~ ; F ; , , n;,,, An Uiloa, veciii a1 Peril y dit cias. ii s u b de que las cleclaraciones que pudieran prestar sirviesen para dirigir ia orpnizacibn de la defensa subsiguiente L Chile. torno I I I. d e estos Daises. 11 fHistoi-in G L * I Z dc' ~ Z

'. la costa de la Imperial; pero como divisaron en la playa nunierosos grupos de gente de , caballo, seguramente i de 10s indios que hacian la guerra en esa rcgibn, volvieron 5 hacerse a1 mar. RIris feliz que sus predecesores, Van Noort fu0 favorablemente recibido nor 10s indios d e la isla de la ~ I o c h a , tres dias (del 2 1 a1 2 frescas en canibio dc : 11 insulares, dice la re 11 por un hacha, una giiiina y a \Feces cios por un cucm11 110, y por otras mcrcaclerins daba 11 nes y otrris frutas que crecen en IIDe alli se dirigieron ri la isla c11
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res que se prepnrabnn par;l rectbtr s u c a r p . ~ r z a e s ellns fueron abandonadas por 10s tripulantes espniiolcs con las mercaderias oue no Dudieron salvar. ; playa para ponerla B salvo 1 sin poder entrar a1 puerto : envi6 dos chaliipas arnia, m a apoder<irsecle las naves quisieron abordar 6 la mris indios que habi;:n qu-dado uclcllucrse: Der0 casi todos fueron

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ves que el virrey de 5 10s corsarios . . . 11Lasccrrrerias de de Chile, habian pr en todo el reino. au tudes crendas por la de este pais, pobrer . . ._ _._.____...__ de guerra intenor, naves, lo que en aquellas condiciones importaba casi una paralizaci6n completa de sus empresas industriales. S i n embargo, esos no ernn mris que algunos de 10s dafios causados por las espediciones holandesas. Los hnbitantes de Santiago y de Concepci6n ignoraban entonces Iior completo que en csos inisnios dias otros corsarios ejercian sus devastaciones en cl sur de Chile, y que clistraian la atenci6n de las fuerzas espafiolas que habrian debido contraerse 9 repriniir el formidable levantaniiento de 10s indios. 11Hemos contado mds atrris las variadas aventuras y la suerte diversa que habian corrido cuatro de las cinco

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soportauo en aquellos canales, nuevos y siempre pe11grosos accidentes, volvia d salir a1 ocCano 5 mediados de diciembre. Ese buqiie, que se denominaba L a F d ie Zidad, era del porte de doscientas veinte toneladas y su tripulacih, que a1 salir de Holanda era compuesta de 3 y seis hombres, debia cstar reducida d poco mds mitad. En esos nionientos estaba mandada por L de Cordes, hermano del jefe de la espedici6n; r lado suyo servia un capitdn holandCs dc la m l s dinaria resoluci6n, llamado Antonio Antoine, mds ctlrJvclJ~ entre 10s suyos con el nonibre de Antonio el Negro. 11 Las primeras aventuras de La Ficllidaden el Pacifico nos son enteramente desconocidas. En 10s primeros iba a1 norte del archipidago costas septentrionales de la 10s primeros canales, iba 5 n a p . Los indios de esta re- * lbieron amistosamente 5 10s s con ellos y les suministraaiz, en cambio, sin duda. de ercoderias europeas. Tres i lugares se reunieron taniEron noticias acerca de las

empresa purament

pare& 1xii:ntar 1.1 coilli fios h:ibi,iii itnp:icsto sus gido toclas estas noticias, sanclo poi- entre las Isl.1s estrin sembr;idos, fu6 ri f de Castro d niediados clc Chile, toillo I I I, pigs. SO Lo3 corsnrios se npocle que, aiisiliados por 10s indios, dominaron por alglin tiempo; per0 luego despuis, y t p c rle 1111 rriiiln r n m h t e Gin. roil arrojados por fucrzas sui espaiioles, Los pocos holnnd raron d su buque mientras l( Castro. il;\Iientr;ts tanto. 10s hohr do cinco espaiioles apl-es;idc ron e n el puerto; y aunque hombres, algunos de ellos ht dos d e tierr,i no p0.1' la11 atac; ' raguas que tenkin 5 s u dispa PO Ics propuso que se rincliescll, tJcIu L u I c i c b , (Iuc: ur:ulC1 supoiier la suerte que le estaba rcser\-,icl.i si caia en 110der del enemigo, prefiri6 clesnfi.ir todos 10s peligros p r a salir a1 ocCano: y en efecto, el tercer clia clesniitjs de1 desastre, desplegab filer3 del puerto. las mnyores clifici 10s vientos casi c( at

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callar en un bajio. Hub0 u n inomento en q u c Lorcies debid creerse perdido, y en que tal v u pens6 en capicu. lar. Did librrtad 5 do!; de siis prisioneros, sin cluda para que le sirvieran dc mediadcres; pero cuando Francisco del Campo acudi6 ri la costa vecina, la pleamar Iiabia puesto d flote la nave holandesa, y ista volvia 5 eniprcn., der s u nnvegacion. Las piraguas de 10s espaiioles la seguian de cerca para impedir que 10s fugitivos desem3 salia de Castro s rovisi6n de carne para el resto del Itc de la isla de nbarc6 otros tres ;igo. Por fin, el 4 ades que le ofrear de Cordes ensus aniigos, cosp i y a11i algunos IC alli pas6 d las e 10s portugueses el patron cle ksta (Hislcrin Gme1. )

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librc de iticutsiopiaron de nuevo.

fanioso por una feliz expedici6n A 10s mares del Asia, durante 10s aiios de I 601- I 604, y que, 5 pesar d e su edad avanzada, conservaba la energia fisica y moral requerida para tal empresa. Terminados 10s aprestos, la escuadrilla sali6 de Tesel el S de agosto de 1614.11(h7iisC07-in Gcite7-nz de Chile, tom0 IT7, p;igs. 1 0 3 1 104.) DespuCs d e algiinas dificultades y d e la detecci6n de una de las naves, la escuadra se encontraba en el estrecho de Rlagallanes el 16 de abril de 1615. - -. ._ _ :ril se tenian por entonces noti:10s holandeses. Los espfas que tnia en Holanda, habian comu-

Ilaba entonces en el estrecho de hlagallanes preparin -

dose para entrar inniediataniente e n cainpniia. Como dijimos m i s atrss, el 16 de abril se encontraron reunidos 10s cinco buqiies holandeses en la Lahia tle Cortles. 11 Fu6 un favor niuy particular cle Dios, dice el cronista 4 1 de la espedicihn, que naves tan grancles, contrariac1;ls 4 1 por 10s vientos, retarcladas por el mal tiempo, tenienclo 4 1 que atravesar canales tan estrcchos, que esperinienwr 1 1 vientos tltti diversos, y que sufrir tantas niarejac1;is y co4 1 rrierites que variaban, se ciicontrasen precis;inic>n:e I I I I 1 niisnio clia en el lug,ir de la cita clespuPs de 1 1 1 apartaclo las unas cle las otras y de habcr h e c k 4 1 iiiera parte cle sii c;:niino con tiempos tan div Los luteranos hnlantlcses tenian t a n t a fe en la ci6n dcl cielo p r a Ilevnr 5 cab0 aquella empresa C O I I I O 10s cntdicos espaiioles para defenderse con liueii; nn y clestruir d sus enernigos. 11 Alli se detuvieron los Iiolandeses ocho di;is piar siis buqiies, renovar sii provisi6n cle l e k y d v en cover moluscos de o u r 1i;dlaron nranrlr ahiinrl~nri;a

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d esos parajes i entradas del invie

del norte, frecuentes en esta estacion, levantan tenipest a c k s constantes y peligrosas. Aquellos hibiles marinos, sin embargo, vencieron todas las dificultades, y el 2 5 de iiiayo fondeaban enfrente de la ish de la Mocha. E n la maiiana siguiente Spilbergen baj6 A tierra con uti buen destacamento de tropas. entr6 e n tratos con 10s indios que poblaban la isla, y e n cambio de las niercaderias que les ofrecia, obtuvo c i t i a abundante provisi6n de viveres. ~ I A 11 niedio dia. dice la re!acih holandesa, el almirante vol11 vi6 i bordo con 10s refresios y con el soberano (cacique) 11 de la isla y s u hijo. Desp~t& de haber sido Cstos rega11 lados, visitaron la nave; y mostrrindoles 10s cafioties, 11 se les hizo entcnderque el objeto de este viaje era coni. 11 batir i 10s espaiioles. por lo cuzl 10s indios deniostraron su alegria. El dia siguiente, cuando se les envi6 i tierra, continuaron las negociaciones. 11 Cambiamos hachas, 11 cuentas de vidrin y otras niercaderias por corderos. . Obteniamos dos de estos aniniales por un hacha pequeI 11 iia. Tuviinos asi n i i s de cien ovejas 6 corderos grandes 11 y gordos y de lana blanca, cotiio 10s de nuestro pais, y 11 niuchas gallinas y otras aves, por hachas, cuchillos, ca11 misas, sombreros, etc. 11 DespuCs de esto, 10s mismos. i n c h les pidieron que se alejaseri de SLI isla. 11 Pero Spilbergen no queria tampoco prolongar su residencia en la hIocha. En la mafiana del 2s de mavo. favorecido por un vien y el 29, poco despuCs d e la isla d e Santa J I a tierra un destacanientc Stulinck, fiscal de la e: de mercaderias 5 10s h;
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invitb a1 almirante holand6s y 5 a!gunos de sus capitanes . bajar 5 tierra A conier en s u conipaiiia. Cuando desemi b;ircaban 10s holandeses, se les comunicb q u e alli cerca habi;~ dest;tcaiiiento de trcyas. sobre LIS armas; y creun y6ndose traicionados, se volvieron aprcsuradamentc 5 . ' . S U S buqiies Ilevdndosc consigo 5 1111espfiol Ilamaclo JosC Cornejo y :i u n cacique que est;iba cerca. Por Pste sii-. pieron que en CIiiIc y en CI Per6 se 'tenian noticias 'ciert;ls de SLI pr3sinio arribo ri estos'iii;ires, que se Iixian aprestos para comlxtirlos y que rina.divisi3n dc la esclIii-. dr;i del virrcy ac;tb;iba de cstar c n ;iquellos mares. Estos inlormes c1cbi;in prcducir la riil)tura defiiiitiva de q u e 110s I)rinicros tratos en que indudablemente rada bando 11;iI)i;i creido engaiiar ri sus adversarios. AI ariiaiiecer del domiiigo j I de mayo, Spilbergen desenibarc6 resucltaniente en la isla con trcs compaiiias de soldaclos y a l p nos marineros. Los espaioles, impotentes para oponer una resistencia formal. pegaron fuego la iglesia y- i las

volvi6 Q sus buques con ( otros viveres. 11DespiiPsde esto, se hic y el 3 de junio se presentarc bastante lejos dc tierra. Rivera, entretanto, estaba sobre I;is arni;is en w r ; i ciudad. AI saber que 10s holandeses se hallabnri en liisla d e Santa ATariit, despach3 un buque 5 Ikmr el aviso a1 Peril, y comunic6 por iiiar y por tierra siis cjrtleiirs ri Santiago para crg2nizar la defensa de \rnlp;iraiso y t l ( t 10s otros puertos a1 nortc. 11 Hecho esto, dice 61 mismo. 11 comencd ri fortificar la ciudad (Concepcih) lo rnBs 11 aprisa que futI: posible, con trincheras y pnrapetos en 11 la estacada y entrada encubierta, y otras prevencioncs 1 1 que crei neccsarias, y jiltit6 la itiris gentr. q u e pude x s i 1 1 de espfioles coni0 de indios amigos, y con d ! ; i ilxt 11 hncientlo la obra que d i p ; y cuando el enemigo Ilegi 11 ri 1;i boca (le estc puerto, que f u l ri j de junio. 5 1ior.i 11 de la.; dos drspries de niedio dia, e s t a h todo tiin bitxi I I dispuesto quc tengo por segiiro q u e si saltara en tierra 1 1 hici6ranios tin gran servicio 5 17. 31. y.bicn Q este r d -

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holandcsa, y 10s espniioles, tar en ofden de-batalla, sin atrevc 1 chrsenos B caits:~ de iiuestro c; 4 1 ceszir. A1 contrario, d tliedidil 4 1 retroceclhn. A1 fin, habendo SUIJI-CVCIIICIO J ~ L iruiiia. C I i 1 1 alniirante se rceniliarc6 con s u s tropas, y 11 v a n t a r las anclas nos clirigimos a1 nortc A I ~IA pesar de las precnuciones que 10s holar ban para no equivocarse (:ti SII itinerario. e del 1 3 de junio se encontraron (:II el p e r t o . . ~ . creyendo que se hallaban en Quinteros. Alli desembarcai-on con todas las precauciones requericlas por cibn. Ilivisaron 5 lo lejos muchos caballos sal1 acudian d bebcr 5 tin arroyo, y cerca de h e e! ron s u campamento en forma de niec1i;i luna p;..-s u provisi6n cle agua, de que 10s buc 11 Encontr;inios adem&, dice la reli 11 riachuelo en que cojinios niucho g 11 niodamente nuestra provisiim de If 4 1 alli cuanta se quiera. Es el lugar 1 1 rente para refrescar las tripulacior
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Id> q u c d L r l U d U d l l uc cc le, tonio IV, pigs. 106 Poco d e s p d s de haDer particio a e noranaa ia espedici6n de Spilbergen se orgmiz6 alli niisnio otra de dos buques, que bnjo el manclo de Jacob Le RIaire y- Guillernio Cornelio Schouten zarp6 de Tesel el 1 4 de j u n i o d e 161 . DespuCs de perder el menor de sus buqucs por j u n incendio casual, 10s expedicionarios descubrieron el estrecho de Le Maire y el cabo d e Hornos (29 de enero de 16 16),siendo 10s primeros nnvepntes que penetraron a1 Paci5co doblAndolo. IIScliouten y Le Xlaire no tocaron en ningiln punto d e la costa continental de Chile. El 1 . 0 de niarzo estuvieron clelante de Ins islas de Juan Ferninclez. pero no les fuC posible desemharcar. (Hisfor-in Gtvzer-nl de Chz-Pdg. I 5 3 . ) se regresaron d Europa por via cle 10s mares I hacer daiio alguno en Ias costas de Chile, t l c J J r l i t c l c J doierta para el comercio la via del Cabo, que, como descubridores, abrieron. 11 La noticia de este descubrimiento proclujo en Espafia ni5s inipresi6n que las depredaciones que en 10s aiios anteriores hab ian ejecutado 10s holandeses en Iris costas del Pacifico. E51 nuevo camino que acababn de hallarsc, - * . ._ SI men pocila facilitar el comercio de la Rletr6poli con SLISmds apartadas colonias, abria ri la navepci6n de todas las banderas la entrada de 10s niarcs en que la Espaiia queria doniinar sola y sirI conipetidores. 11 Deseando certificarse de la, verdad del descubriniienrcln.,rmc Lu, LLI,sL, :,Fm-mnr aLs;u,va sobre ese nucvo camino, el consejo de Indias resolvi6 el misrno aiio de 161; que sin tardanza se despachara una rlspedici6n espaiiola para

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:iq tiellos l u p r e s t Aprohncln c re!', se maiitl& que ri torla pi+ 1m.i tlos c;irabelas, embarcaciolles pcquems ue U C I I ~ I I I L L toneladas cada una, pero dispuestas p i r a u n viaje rdpido. Coiifi6se el mmdo cle ellas ri dos diesiros pilotos d e I'oii tevt:dra en Galicia, 10s hernianos Bnrtolom6 Garcia (le Xoclnl, que servian en la arnxida del rey y que. sc' li.tbi,in clistingciiclo en la naveg;iciin y en la giierra maritima. t t (His/oi*inGerzei-nl d ~Chile, toino I\', prig. I 54). ? Emprenclida poco despu6s la inarcha poi- ];IS tlos CariiIxl;is, pasaron por cl estrecho de Le ITaire, doblaron el Cabo, Ixiietraron por 1 I~ocn 1 ; occidental del estrecho d e hl agallancs, el que atravtsaron, y regresanclo A Eirropa por esa via dicron cuenta sus tripulanies al rey d e Espa fin de la efectividacl del clescubrirniento de !os holantleses. Estos no r;irdaron niucho en aproi'echar s u descubrimiento. Orginizaron u n nueva cspedici6n compuesta d e once naves, que bajo el maiido del almirante LHermite

latidescs se apoderaron de Valdivia, uvieron que abandonar por falta de vtveres y otros recursos. 1 1 El gobernador de Chile, entretanto, pas6 cuatrn tiieses sin tenf:r la nienor noticia del desembarco de 10s holanrleses en el inisino territorio que estaba encargado de defender. En aqiiel!os aiios, 10s pobl.idores de Chilob, cuyo comercio era limitadisitno, v i h n e n un aislarnieato casi conipleto. Cada verano 1leg;ib;in A sus puertos u n o 6 dos Luques con la correspondencia oficial y con algitn a s niercaderias; y dcspu& de la vuelta de esas nave?, quedaba interrumpida todn comunicacion. Por m2.s uraemia que hubiera en hacer Ilegir 5 Chile el aviso cle la presencia del eneniigo en aquellos mares. no fu0 1'0sible consegiiirlo sino despubs de vencer las m i s srrias ..,- . dihcu Itacles. llAl llegar 5 Castro en 10s d t i m o s dias de niayo, el corrcgidor accidental d~ la provincia de Chilo; don Fernando de Alvaraclo mandi, preparar iina pequeiia embarcac i h en una d e las caletas clel sur de la isla grand?. hIediante Ins ero,aaciones de 10s vecinos y un trabajo incesante, el buque estw;o listo para salir a1 mar 5 principios clc julio. Enibarci rotise en 01 nlgunos soldados, bajo el mantlo del capitdii :Doniingo Loren;.o, y saliendo clel archinidaoo ~ - -_ _r-a - .,..- ~- nnr In4 -.-nales del sur para evitar todo en. . la salida d e 3. I I F ~en el C ios, agrega el :ias, el padre
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que tuvi< iiDespu6s de u n vixje penosisimo y sembrado de peligros en aquella estacicjri d e riguroso iiivierno y de freciientes temporales. ese buque Ilegaba d la playa de Arauco en 10s illtimos dias de agosto. Fdcil es imaginarse la alarma que debi6 producir la noticia del arribo de 10s holantieses d Chilo6. sobre todo cuando se sup0 el verdxlero objeto de su cxpedicibn. X 10s infornies que piidieron dar 10s espafioles que veniaii en 12 nave, se agregaron luego las revelaciones que hizo el marinero Lambcrtsz acerca de 10s proyectos de 10s eneniigos. a d coitio de 10s ausilios que 6stos debian recibir del 13rasiI. El gobernador de Chile sc liallaba en la m5s absoluta imposibilidacl de enviiir a1 archipi6lago una div i s i h calaz de hacer frente d 10s holandeses. S e liniittj A reforzar las fortificacinnes de Concepcibn, para ponerlas d cubierto de cualquier ataque; p r o equipando 5 todn prisa u n buque, despach6 a1 Peril a1 capitdn don Alonso de RIujira y Buitr6n y a1 misnio padre Lfizaro. Debian clar cuenta al virrey de tan graves acontecimientos. y pedirle el pronto envio de fuerzas de mar y tierra. E n
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da por estos dos suc cionar coni0 castigo UCI L I C I ~ ,).:CI r t U L U l l U r L U c > L i \ IIca y eclesidsticas acordaron inmediataniente despachar tanibien u n aviso a1 virre!- del Peril A espensas del cabddo. El general don Toinas CalderGn, que desempeiiaba el cargo de corregidor, no limit6 5 esto sGlo s u empefio. Como si la cititlad estuviese ariicnazada por 10s invasores, Ilanib al servicio iiiilitar ri todos 10s hombres que podian cargar las armas, asi cspaiioles como mulatos C indios, 10s distribuy3 e n compaiiias y 10s tuvo en pie de guerra para acudir a1 punto ile la costa vecina en que se tlejase ver el eiieiiiigc?. llSe sabe que en esos momentos 10s holandeses, desput% de abandonar el archipidago se habinn trasladado 5 Valdivia; pero pasnron muchos dias sin qiie el gobernador de Chile tuvicra noticia de estas ultimas ocurrencins. Por fin, A fines de septienibre, IlegG A Concepci6n u n seguiido mensaje enviado por el corregidor de ChiloO. Contaba &e que 10s holandeses se habian retiraclo clc esa isla Ilevrindosc un nilniero considerable de indios; que su objeto era establecerse en \ia!divia, y que el ar,-h;n;Llsrm n i r o r l s 1 > 3 ziincni7irln rle u n a insurreccibn ges A la revuelta por 10s con instancias el pronto marquPs de Baides no
onv;:ir i r n nirevn inen-

qitc clrbe suponerse. Pero aunque el Peril poseia recursos mucho nids a1)undaiitt.s que Chile, no se hallaba en situaci6n de formar y de equipar en pocos dias u n a escuadra capax de xbrir inmediatiumente una cnmpafiia contra 10s holandeses. Asi, p e s , el virrey~mandGhacer 10s aprestos para d i r a1 iiiar pocos nieses nids tarde; y sabienclo c11.i~:el eneiiiigo habia abandonado 5 Cliilo&, envi6 una nave al cargo del capitrin doil -4lonso de Xlu.. ~ J I C d llevat algunos socorros d esc ;irchipidago. POCO mds tardc clespach6 otro buque con idhtico objeto. 1 1 (Histo& Grizcntl de Chilt?.tonio 117, p;igs. jgo d 392.) 'Totlo fu6 iniltil, sin embargo, porquc 10s holandeses ya se habiati relirndo y la costa quecl6 libre de alarmas por ccrca de treirita afios.

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primeros dias de febrero de 1671. Henriquez, creyendose e n ciert;, modo desembarazaclo de las atcnciolies de la guerra contra 10s indios, se hallaba de regreso en Concepcih, y recogia prolijos informes acerca de la dnica n;ivc extranjera c u y t aparici6n en las costas de Valdivia, el gobernador cle esta ~ J I X ~ anunciado habia como la agresi6n de u n a poderosa escuatlra enemiga. llEsa nave ern inglesa. Habia penetrado a1 Pacific0 sin propbsitos hostiles; per0 s u nacionalidad extranjera bastaba para que se la consitlerara enemiga segJn Ias leyes vigentes en las colonias espaiiolas.. . 11LaEspaiia se hallaba entonces eii paz con la Inglaterra en virtud de u n rratado solemne celebrado entre ambas potencias en mayo de 1667. Rlis ailn: la dltinia de ellus habia servido ; la primera de mediadora para i poner t6rmino 5 la desastrosa guerradel Portugal en 16SS. y habia formado en ese nlismo afio con la Holanda y la
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11 La reina doiia 3Iarian;i tle Austria se hab!a creiclo por est0 en la necr.sidad de csplicar 5 10s gobcrnat1ort:s d e s u s posesiones ch: AniCrica, que la p3z rstablecida glaterr,i no se estendia . estas provincias, y i tanto. estaban en el deber <lec1efenclerl;is contra iones de 10s silbclitos iiigleseq. tr;is tanto, desde aiios ntrds s.: hal!aban en ;ilgiinos csp:iiioles hispano-americanos que se L,,,,,,~,,cL~mi c1eniostr;ir d la corte I;is ventajas que rzen su1t;irian d la I nglalerr.i de fornentnr el coniercio d e sus nacionales coli !as posesiones del rey tlt: Espafia en cl iiuevo iiiuiido. h j o el rein;ido d e Carlos I I, er'i el htcmano de Gste, el clique clc York, cl que con el c;ir:icter d e primer almirante de la Grail Bretaiia, tcnia la direcci6n de las empres;is iiavCiles. Dejindose persuxlir por aqLiellas sugestiones, el cluque de York resolvi6 despachar d 10s mares de. la .AniPrica del sur u n a espedicibn mitad cientific,i y initxl coniercial y ajena 5 todo pensamiento hostil contra 10s dominios espaiioles.

terlinas en niercaderias i jos, brazaletes, hachas, c nillas. ropa blanca y otros U U J C L U ~~ L I bt; p U U l d l 1 iicguci~ir C fAciIiiien;e con 10s naturales dc 10s paises que 10s espedicionarios clcbhn visitar. El mando de escs buques fuk confiaclo~riJohn Karborough, niarino inteligente, que habia iinvegado cn el mar de las Antillas, y que, a d e m k , se habia ilustriiclo por su bravura en la illtima guerrn contra la Holanda. Segiln sus instrucciones, . d e l h e s plornr Ias costas australes de la AniCrica del sur, estudiar s u hidrografia, sii clinia y s u s producciones; per0 le estab;L prohibido toniar tierra al norte del rio de la Plata. 110b11 senxrCis, decian, la naturaleza J- las inclinaciones d e 1: 10s indios que habimn ~ S O Spaises, y cuando poddis 1 1 entrar cn relaci6n con crllos, les harPis conocer el poder 11 y I:IS riquezas del principe de la naci6ti de que depen1 8 dGs. 1,es dirt% que se os ha tmviado espresamente 1 1 para e s t a l h x r coniercio y estrechar aniistad con ellos. 11 Jr , fin de que ellos teiignn una buena idea del principc i 1 1 y de la naci6n. cuidarCis, sobre todo, que vuesiras gen11 tes no 10s maltrriten, para que no concibm aversicin 1 1 por 10s inglcscs.tt Por lo que respecta ri 10s cstableciniicntos espniioles, las instrucciones no eran menos pacifica~.0 1 Nuestro designio, deciarl, es hacer nuevos clescu11' brimientos e n 10s iiiares y en las COStiiS d e esta parte 11 del mundo que est5 a1 sur, y, si es p ' i h l e eqtnhlerrr 1 1 roniercio en ellas ... N o hareis ningil 11 pafioles que encontrCis, evitando todo Una espedici6n preparadn con tales pi c k i ser recibida en sdn de guerrn 1)aj siirrlo ri que estaban sometidas las colc \--yu.,v...., ..
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Ilanes. el que explord durante algdtl tienipo. 1 1 Ilespu6s de treinra y cinco dias de la5oriosa rsplornci6n que hahia durado el paso por el estrecho, se hall6 Narborough el 2 6 de novienibre 5 la entrada del oc6ano I'acifico. Favorecido por u n tiempo relativamente bonancible, alli donde las tempest.ides son frecuentes y terribles, dirigi6 S I I rumbo a1 norte teniendo sienipre 4 S I I derecha unil cadena no interrunilda de i s h pintorescas y cle abundante vegetacicin iirborescente, qcie parecia forniar u n a barrera clelmte de l ; ~ costa continental Habienclo desenilarcado e n algunas de ellas, 10s esploradores juzgaron que no tenian para qu6 cletenerse alli. Esas islas erati despoblad;ts y no dejiiban ver ninguna proclucci6n, ya fuesen frutas 6 metales. que pudirran ittriter la atencih de 10s estranjeros. Continuaticlo 5u navegacidn hacia el norre, Xarborough se encontr6 el 14 de dicietnbre 5 la vista cle la costa vecina a1 puerto de Valclivia. Uti caiionazo disparado en tierra le hizo coniprender que se hallaba en frente de u n lugar poblado 10' eSpafiOleS. l l E n el buque de Narborough habia salido de Inglaterra don Carlos Senriquez, uno de ios espafioles que en Londres habian estiniulado al gobierno ingl& 5 aco:sa, d5nclose pol- m u y conoceclor de Iils nas, y representando las ventajas que :io. Durante c1 viaje debia servir de in. _ _ t6rprete y de intermediario en estas negociaciones. 1' Don

" It,, ,,,,a ,,,,,,<, ", ,< . cu, pequetia isla arenosa. casi A dos niillas ai nortc '1 I'unta Galera, y reconiend6 , mi teniente que d i c 4 1 que volviese A bordo, fijase s u atenciGn en el fuego '1 PI prenderia para clarnos notici;is suyas. RIarch6 11 In orilla del m;;r tom6 u n serideru que Ileraba 4 1 embocadura tlcl p e r t o . >lis gt '1 este camino hasta u n cuarto de m (4 trrIs de una punta de rocas y se p llEl dia enter0 se pas6 sin q bieran la nienor noticia de aquel fiana sigttieiite, K;irborougIi res011 tcntativa para eiitrar en comunic; tierrn. 11% las ocho. escrlbe 61 mismo, e 4 1 gar en que h a b h desenibarcado c1 l i E n la punta sur d e esa pequeii.1 U d l l l r l lldy U I I I U C I cltecito con siete cafiones, denominado Santiago. La cha4 1 lupa no lo descubri6 sino cuando estuvo A liro de fusil. '1 LQSespaiioles q u e estab;in A la orilla del mar, enarboUL n l U L .

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- 89 dos oficiales hicieron d. nuestra gente spafiola y la invitaron B sentarse en lrededor d e una mesa y d. la sombra; era muy claro y el sol ardiente. El traer vino en un jarro de plata y bebi6 miente. Hizo disparar a1 mismo tiem:os, demostrando mucho contento de sos lugares. 11 rencia, en que 10s espaiioles se mosiosos con 10s extranjeros, invitdndoitando en la mesa una vajilla de plata, noticias de la guerra que se mante7 de las grandes riquezas minerales e proponian excitar su codicia y estilarcar. Cuatro oficiales espaiioles pad. bordo del buque de Narborough y 3 nueva y mAs larga conferencia en la que le dieron mas amplias noticias acerca del estado de Chile, d e sus grandes riquezas, de las variadas producciones de s u agricultura. IISegfin la relaci6n de estos es11 pafioles, escribe el capitdn ingles, Chile es el md.s her8 1 moso pais del mundo. Reina en 61 un lujo igual 6 11 mayor a 1 de cualquiera otro lugar de la tierra. Gozan 11 alli de una salud perfecta, y saborean tantas delicias, y ndes riquezas, que comparan este pais ial. Esos mismos espaiioles me suminis11 traron la prueba de la bondad del clima, porque ellos 3 vi6 en tierra, tenian idable. E n fin, el pais de cosas, y sobre todo inte confianza en la sin-

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ceridad de 10s espai7oles para resolvclst: d U ~ J - A I ~l L I C I I ~ . El I 7 d e diciembre ( 2 7 segdn 10s espaiioles) hizo desembarcar a1 teniente Nataniel Pecket con dieciocho hombres para hacer algunos cambios con la guarnicibn del fuerte y para prociirarse una provisi6n de pan y de agua, articulo~ ambos que estaban mbs 6 menos agotaclos en la nave. Los ingleses fueron recibidos de nuevo con la mayor urbanidad, pudieron vender unas pocas armas por buenos pesos fuertes de plata, y adn cambiaron algunos obsequios; per0 se les neg6 el pan y el permiso de hacer aguada, declardncloles que era precis0 pedirlo a1 comandante de otro fuerte vecino. El teniente no pudo recoger ninguna noticia acerca de la suerte que habia corrido don Carlos Henriquez. llEl I S de diciembre, escribe uno d e 1 1 10s compaiieros de Narborough, nuestro capitdn envib 11 A tierra su otro teniente (Thomas) Armiger con tres 11 hombres de la tripulaci6n para suplicar de nuevo a1 go11 bernador que 110s perrnitiese hacer aguada; per0 6ste 11 10s retuvo prisioneros d todos cuatro, sin alegar nin41 guna raz6n y no hubo medio de obtener su libertad 11 por m5s diligencias que hicikramos para ello. En efec11 to, el 19 enviamos una chalupa con bandera blanca 5 11 alguna distancia del fuerte, sin que nadie quisiera par11 lamentar con nosotros. El mismo dia, nuestro capitdn 11 escribi6 una carta a1 gobernador por conduct0 d e dos 11 indios que habian venido A bordo y que nosotros en11 viamos d tierra, per0 no obtuvo ningdn resultado11 Nuestros hombres, detenidos como prisioneros, envia11

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pudimos rehusarles. E l dia d apoderarse de nu sup0 evitar1o.n

- 91 IILa conducta pCrfida de 10s espafioles de Valdivia debi6 producir la m i s viva irritacih en el Animo d e Narborough y de sus compafieros. Sin embargo, la impotencia absoluta en que se hallaban para acometer cualquiera tentativa militar, 10s ponia en la dolorosa necesidad de darse i la vela sin poder rescatar del cautiverio A aquellos desgraciados compatriotas. ;IComo estas per11 sonas gozan de buena salud y tienen algdn talento, es11 cribia filos6ficamente el capitin espedicionario, tengo 11 motivos para esperar que vivirdn bastante tiempo para 11 hacernos algiln dia la descripci6n de estos paises.1, Narborough no podia suponer 10s largos y penosos padecimientos y el triste fin que estaban reservados i aque110s individuos. 1 1 El z z de diciembre ( I .o de enero de I 67 I , segdn 10s espafioles) 10s expedicionarios levaron anclas y se hicieron a1 mar sin que en tierra se tuviera la menor noticia del rumbo que pensaban seguir. IlAunque Narborough era un marino tan entendido como valiente, no asumi6 la actitud que en iguales circunstancias habrian tomado otros capitanes ingleses para castigar la perfidia de 10s espaiioles de Valdivia. S e hallaba escaso de viveres, y la gente que tenia 8 sus &denes era insuficiente para efectuar desembarcos en 10s puertos; per0 habria podido repetir lo que un siglo antes hicieron Drake y Cavendish, lo que hicieron tambiCn algunos capitanes holandeses, y lo que pocos aiios mAs tarde habian de ejecutar otros aventureros de tanto espiritu como aquCllos, esto es, recorrer las costas de Chile y del Perd, apresar las naves que hubieran hallado en su camino, coger un' rico y variado both y obligar A 10s gobernantes espaiioles 8 restituirles 10s prisioneros que

- 92 les habian tomado mediante el fraude y el engaiio. Per0 Narborough, no seguramente por falta de energia y de resoluci6n, que demostrb de sobra en otras ocasiones, sino por someterse fielmente 5 las instrucciones de su gobierno, se abstuvo de cometer hostilidad alguna C hizo runibo a1 sur para repasar el estrecho de Magallanes y regresar A Inglaterra. 11- (Historia GenemZ de CMe, tom0 V, pAgs. 134A 139). rlDurante el decenio transcurrido desde fines de 1670 Q fines de 1680, las costas de Chile no habian sido visitadas por ninguna nave extranjera. Se ha contado que durante este tiempo penetraron a1 Pacific0 diversas naves inglesas y holandesas y que algunas de ellas conierciaron e n 10s puertos de las posesiones espaiiolas. Per0 a u n aceptando la efectividad de estas noticias, que sin embargo, dan lugar A muchas objeciones, es lo cierto que ninguna de esas naves se acerc6 6 las costas pobladas de Chile, 6 Q lo menos que las autoridades de este pais no tuvieron noticia alguna cierta de tales expediciones. Los fiIibusteros de las Antillas, contenidos en sus correrias por las autoridades inglesas de Jaimaca, dieron tambikn algunos aiios de tranquilidad relativa A 10s establecimientos espaiioles; pero antes de mucho renovaron sus terribles empresas con mQs vigor. E n 1678 reaparecieron en la costa del Darien, y a1 aiio siguiente sorprendieron y saquearon de nuevo la ciudad de Portobelo. El txito feliz alcanzado en estas empresas 10s estimul6 A acomet e r ot

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llas 6 a e s a n Bias en la costa a e uarien, siete Duques filibusteros con 366 1

ai sur.

IILlegados el 2 d e diciembre (1680),bajo 10s 30' 2 ' 8 d e latitud meridional, dice el :capitAn Sharp, hicimos las runibo a1 este con un viento forzado del sur, y i cinco d e la manana descubrimos la tierra, que nos pareci6 aka y est6ril. E n seguida volvimos hacia el puerto de Coquimbo para tomar agua y leiia, que comenzaban d faltarnos. El dia siguiente por la rnafiana desembarcamos treinta y cinco hombres, con 10s cuales tom6 la delantera para trasladarnos 5 la Serena; pero apenas habiamos andado una legua cuando nos atacaron doscientos cincuenta jinetes enemigos. A pesar de la superioridad de su ndmero, fueron vigorosamente rechazados. Una vez que nos vimos dueiios del campo, creimos que era necesario hacer alto para esperar el resto de nuestra gente, que se nos reuni6 una hora mis tarde. Marcharnos en seguida hacia la ciudad, donde penetramos A las ocho d e la rnaiiana. Puede tener tres cuartos de niilla en todos senticlos, y la encontramos bien provista de todos 10s frutos que tenemos en Inglaterra. Habia tambi6n buena cantidad d e trigo, de vino, d e aceitey de cobre; y la residencia alli era muy agradable. t t IiEncontramos en esta ciudad, dice otro oficial filibustero (Basilio Kingrose), siete iglesias y una capilla. De las primeras, cuatro pertenecian iconventos de frailes, y todas tenian 6rganos para 10s oficios del culto. Cada rssa

- 94 tenia huerto y jardin, y por su a s .~ ban A las de Inglaterra. E n 10s . - . _ _ __ del tamafio de una nuez (la frutilla) y muy agradable a1 gusto. Todo en la ciudad de la Serena era excelente y delicado, y mejor que cuanto esperjbamos hallar en una regiGn tan apartada. II IILas autoridades espafiolas de Chile sabian desde meses atrAs que 10s filibusteros habian penetrado al Pacific0 por el istmo de Pananiri, y habian cuidado de poner sobre las armas A las poblaciones de la costa. Sin embargo, no podia creerse que esos osados aventureros se atrevieran A llegar con una sola nave hasta 10s mares de1 sur. Sabiase adernis qus el virrey del Perd habia hecho salir ??I Callao en julio anterior una escuaclra tripulada por mAs de setecientos hombres para perseguir B 10s piratas, y se contaba como inevitable la destrucci6n de 6stos. Asi, pues, el arribo de Sharp a1 puerto de Coquimbo habia sido una sorpresa para 10s habitantes de la Serena. El corregidor de esta ciudad, don Jose Collarte, habia organizado una compaiii de caballeria que mandaba el ( Aguirre y Kibero, biznieto del ceietm conquistaaor aei mismo nombre. Per0 esa tropa, inesperta en la guerra, y desprovista adem& de buenas armas, no pudo resistir d la solidez y destreza de 10s filibusreros; y s i n peraer uii solo hombre, se abandon6 A la fuga por 10s campos vecinos, deiando la ciudad indefensa. RIuchos de sus ha1

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consultaron con el gobernador sobre 10s medios de 4 1 rescatarse del saqueo. Prepar6se a1 efecto una confe41 rencia en un punto del camino donde deberia concu11 rrirse de una y de otra parte. El gobernador acudi6 1 alli acompafiado por tres hombres y yo con dos. Por 1 1 otra parte, aquCl tenia cerca de quinientos hombres $ 1 bajo las armas (cifra evidentemente exagerada por el 1 1 capitdn filibustero), mientras que yo ncr tenia mds que 1 1 ciento veinte. D e todas maneras, fuC convenido que 4 1 nos darian cien mil pesos de 5 ocho reales por el res4 1 cate de la ciuda2d.11 IIPero 10s vecinos de la Serena no podian pagar una suma tan crecidn de dinero. Sin duda alguna, el corregidor de la ciudad, a1 estipular este pacto, no pensaba mds que en ganar tiempo para reunir 10s elementos de defensa con que caer sobre 10s filibusteros. Dueiios absolutos de la ciudad, se mantuvieron &os tr,inquilos sin hacer dafio alguno i 10s pocos habitantes que habian quedado en ella 6 que fueron tornados en 10s alrededores. RIientras tanto, el corregidor y 10s suyos se mantenian sobre las armas, y preparabm algdn golpe para desorganizar y destruir A 10s filibusteros. Cuenta Ringrose que 10s espaiioles intentaron inundar la ciudad, sea para niolestar a1 enemigo 6 para hacer mds dificil el incendio con que bste 10s habia amenazado e n el cas0 que invenido. aba una balsa formada por cuerentur6 una noche A acometer b..,a y que pudo haber producido un resultado fatal para 10s filibusteros. 11 HabiCndose
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- 96 acercado a1 buque d e &os, se co y amonton6 estopa, azufre y otras materias conibusti11 bles, entre el tim6n y el codaste, 6 parte illtima d e la 11 quilla. Hecho &to, les prendi6 fuego con una mecha, 11 de tal modo que a1 poco rato se encendi6 el timhn, y 11 todo el buque se vi6 envuelto e n humo. Nuestra gen11 te, B la vez que alarrnada y sofocada por el humo, reco11 rria el buque en todas direcciones, sospechando que 10s 11 prisioneros le hubiesen prendido fuego para alcanzar su 11 libertad y consumar nuestra destrucci6n. AI fin se des1 1 cubri6 donde estaba el fuego y se tuvo la fortuna de ex11 tinguirlo antes que hubiese alcanzado B tomar cuerpo. 11 DespuCs d e esto, enviamos el bote d tierra, y se ha116 41 la balsa con la mecha encendida A sus dos puntas, lo 11 que vino A revelarnos todo.rt Esta frustrada tentativa, asi como el retardo que 10s espafioles ponian en pagar el rescate estipulado, y 10s movimientos d e sus tropas en 10s campos vecinos, hicieron comprender 5 10s ingleses que no tenian nada que esperar; y que, ademis, corrian serios peligros si prolongaban s u residencia en la Serena, y 10s determinaron d tomar una resoluci6n definitiva. 11 Comenzaron por recoger de las casas y de las iglesias todos 10s objetos de algliii valor que podian transportar c6modamente d su buque. E n seguida, en la mafiana del 6 de diciembre (16, seglin el calendario de 10s espafioles), prendieron esmeradamente fuego ri cada casa y d cada iglesia, cuidando con mayor empeiio, seglin parece, la destrucci6n d e &stas y d e las casas del cabildo. Ejecutado esto, llnos retiramos 5 nuestro buque, dice Sharp. 4 1 E n esta operacibn, un cuerpo d e caballeria que estaba 11 e n emboscada, interrunipib nuestra marcha, per0 lo
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uarinios raciimente, sin haber tenido mds que un solo

11 hombre ligeramente herido. It Los ingleses perdieron, ademds, otro hombre, muerto 4 consecuencia de una borrachera que tom6 en tierra. Por un sentimiento de humanidad, 6 probablemente por no llevar en s u nave bocas iccitiles, Sharp mand6 dejar en tierra d los prisioneros espafioles que habia tomado en siis correrias anteriores en el Pacifico, entre 10s cuales habia algunos hombres d e calidad, y s610 se reserv6 un piloto que podia serle citii en sus campaiias posteriores. El siguiente clia, 7 de diciembre ( 1 7 , segdn 10s espaiioles), se hizo d la vela con rumbo 5 las islas de Juan FernAndez, donde se proponia refrescar su gente. Pocas horas despuCs de la retirada d e 10s ingleses, volvian 4 la ciudad 10s habitantes de la Serena. El fuego habia consumido la mayor parte de su caserio, las casas del cabildo con sus archivos, la iglesia mayor, el convent0 6 iglesia de la RiIerced, el colegiode la Compafiia de Jescis con su capilla y una ermita d e Santa Lucia; per0 fu6 posible salvat de las llamas otros edificios. S u s pobladores, sin embargo, se hallaban reducidos A la mayor miseria, sin recursos para reconstruir s u s habitaciones y para reponer s u mobiliario, y escasos de viveres. Como primer esfuerzo para remediar t a n t a necesidad, el cabildo acord6, en sesi6n de I S de enero de 1681 llque se hiciese u n a solemne procesibn de nota 11 y de rogativa, pidiendo B Dios Nuestro Seiior que 11 quisiera servirse de aplacar s u ira, en raz6n de 10s tra11 bajos y calamidades que ha padecido esta ciuclad por 11 la entrada C invasi6n que hizo e n ella el enemigo in11 gICs y juntamente darle gracias por haber librado las 11 vidas d e todos 10s habitantes de esta ciudacl.fI Por x u e r d o s subsigufentes se resolvi6 poner tarifa A 10s prin-

cipales articulos de consurno, para evitar su excesivo encarecirniento, y solicitar del rey que exirniese 5 la ciudad de 10s gravirnenes de censos y alcabalas. 11 La noticia de estos sucesos Ileg6 rApidmnen te 5 Santiago. Prodijo entonces la rnds agitada alarma en todo el reino. El gobernador don Juan Henriquez, creyendo que 10s ingleses intentarian otro desembarco en Valparafso, se traslad6 sin tardanza d este puerto llevando consigo toda la gente armada que puclo reunir. 11 Despleg6 e n esas circunstancias una grande actividad, arm6 en guerra tres naves rnercantes que estaban alli esperando s u carga para marcharse al Perd, pus0 en ellas una buena dotacih de tropas, y las despach6 bajo el rnando de su sobrino don Antonio de C6rdobn Laso de la Vega en persecusi6n del enemigo. IlCreiase confiadarnente q u e 10s filibusteros, que no poseian rnis que un s610 buque ligeramente arrnado en guerra y desprovisto de cafiones, no podrian oponer una resistencia formal i aquella flotilla. Los primeros espafioles que Sharp habia desernbarcado en la Serena, coniunicaban que 10s ingleses tenian resuelto dirigirse d

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merosas aves que hacian sus nidos en las rocas de la isla. El mar ofrecia afluencia de peces, y en la playa abundaba una especie de langosta alirnenticia y agradable a1 gusto.

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Habia en tal abundancia, que, ademzis de las que comieron 10s ingleses, mataron cerca de cien para conservarlas en sal, y tomaron un nGmero casi igual para llevarlas vivas. Aqui rcnacieron entre ellos las dificultades y las discordias. Deseaban unos dar inmediatainente la vuelta A sus hogares por el estrecho de Magallanes; otros querian tentar otra vez fortuna en las costas del Pacifico. Sharp se pronunci6 por el primer0 de esos partidos; per0 acusado de poco acierto en la direcci6n de las operaciones y de codicia en el reparto del botin, tenia escaso prestigio entre 10s suyos. El 6 de enero (6 16, segiln 10s espalioles) fuC depiiesto del mando y reducido A prisidn, sin que naclie osara tomar s u clefensa. Juan \Vatling, corsario viejo y experimcntado e n la guerra y en la navegacihn, fuC elevado a1 rango de jefe de las tropas espedicionarias. Bajo s u iniciativa se comenzaron A hacer 10s aprestos para u n a nueva campaiia contra 10s establecimientos y 10s buques espalioles. IiSeis dias mAs tarde (el 2 2 de enero, segiln 10s espaiioles) se presentaron delante de la isla 10s trcs buques que mandaba el comandante C6rdoba. En presencia de es A las stiyas, 10s ingleses no pensambarcar su gente para evitar el comr mejor la resistencia en cas0 de verse E n su precipitacidn, dejaron abanun indio mosquito que 10s acompa:n y que andaba en el bosque cazando 0, todo ese dia estuvieron d la vista 2s espaiioles, sin atreverse por un :mpeiiar combate. E n la maiiana siguien[e, 10s primeros, dejando d sus contrarios el modesto honor de quedar duefios del campo, se hicieron 8

la vela para el norte sin c (Historia GeneraZ de CA ...- y.v.. 11Volvieron A las costa., U.l..r siones, y desembarcando A mediados de marzo en el puerto del Guasco, cuyos habitantes se habian retirado a1 interior, cargaron 1 2 0 carneros, So cabras, 2 0 0 fanegas de trigo, y el agua fresca que podian necesitar en el resto del viaje. E n seguida emprendieron la navegaci6n hacia el norte para repetir sus correriaslt. (Hisforia GeiteraZ de ChiZe, tom0 V, pAg. 2 IO.) IIAmediados de febrero de 1684, cuando el gobernador acababa de despachar la correspondencia en que proponia a1 rey su plan para reducir A 10s indios, se esparch una noticia que debi6 de producir en todo el reino la m4s viva alarma. 1LContAbase que desde Concepci6n se habian visto pasar con rumbo a norte tres naves, llcon la duda de si 1 11 eran cuatro, dice un documento de la Cpoca, porque 11 una vela que se descubri6 e n diferente paraje hacia 11 dudar si era de ]as tres 6 diferente.11 La presencia de esos buques navegando en conserva en 10s solitarios mares de Chile y sin acercarse A la costa, hacia sospechar que fuesen enemigos. llEl presidente Garro se apresur6 A despachar una ernbarcaci6n el I S de febrero para llevar el aviso a1 virrey del Perli, A fin de tener prevenida la escuadrilla que alli se habia organizado por cuenta del rey. AqueuL

terribles filibusteros, en rara coincidencia, en e l de Hornos una exped la consternacih en to(

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llEn efecto, 5 pesar de las providencias dictadas por el gobierno inglCs y por sus delegados en las colonias para impedir las correrias de aquellos piratas, el mar de

las Antillas seguia siendo teatro de sus depredaciones. HabiCndose reunido muchos de esos aventureros en las costas de la provinciainglesa deVirginia, en abril de 1683, para repartirse el botin cogido en sus dltimas campafias, acordaron alli emprender una nueva campaiia en 10s mares del sur, que algunos de ellos habian recorrido en 16So y 16S1,bajo las 6rdenes del capitAn Sharp. Equiparon a1 efecto u n buque de IS caiiones y se embarcaron en 61 unos setenta individuos, entre 10s cuales habia algunos que debian conquistarse u n alto renombre como marinos y como exploradores. llEl 2 3 de agosto de ese mismo aRo (1683) zarpaban d e la bahia de Chesapeak llevando por jefe d John Cook, criollo i n g k de la isla de San Cristobal, que en otras campafias se habia distinguido por s u audacia y por sus dotes para el mando. IIDesde 10s primeros dias de su viaje 10s expedicionarios ej ecutaron aquellos actos de pirateria B que estaban acostumbrados. E n las costas de Africa, cerca de Sierra Leona, se apoderaron de u n excelente buque d a n k y transbordaron A C1 sus ropas, sus armas y sus viveres asi como lo que pudieron procurarse en aquellos lugares prendieron fuego d la nave e n que habian salido de Virginia, itpara que no pudiese contar cuentos,It esto es, hacer revelaciones. Despachados de estos afanes, B mediados de noviembre se hacian de nuevo 5 la vela para buscar la entrada a1 OcCano Pacific0 por el estrecho de MagaIlanes; per0 cambiando luego de rumbo, doblaron el Cabo d e Hornos el 14de febrero de 16S4,y de alli se dirigie-

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ron en via recta d la isla de Juan F ernanaez, que niucnos de ellos habian visitado tres aiios antes y donde esperaban renovar algunas de sus provisiones. E n la mafiana del rg de marzo, hallindose en la latitud de 36 grados, fueron alcanzados por otro biique que al principio tomaron por espaiiol y al cual quisieron apresar. Era, sin embargo, un navio inglCs mandado por el capitin John Eaton que habia saliclo de Londres con el pretest0 d e comerciar en las costas de AniCrica, per0 en realidad con el prop6sito de hacer una espedici6n pirdtica en estos mares. Eaton se avino en saguir en sociedad con 10s filibusteros, y les inform6, ademis, que habia navegado en compaiiia de otro buque inglCs que mandaba el capitan Swan, despachado en Inglaterra con permiso del almirantazgo paro comerciar en AmCrica; pero que la tempestad 10s habia separado d la salida del estrecho de Magallanes. El encuentro casual de las dos naves que mandaban 10s capitanes Eaton y Cook, habia doblado el poder militar de 10s espedicionarios. E l 23 de marzo esas dos naves fondeaban delante de laisla de Juan Fernindez. Se recordari que tres aiios antes, en enero de 1681, 10s filibusteros mandados por Watting, obligados i abandonar esa isla en presencia de tres buques despachados contra ellos por el gobernador de Chile, dejaron allf un indio mosquito que se habfa internado en 10s

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nes, lanzas, anzuelos y un cuchillo largo. Calentaba 11 primer0 las piezas a1 fuego, que encendia con la piedra 11 de su fusil, y estando caldeadas, las batia en seguida 11 con piedras y les daba las formas que queria. Con 11 estos instrumentos tuvo todas Ins provisiones que pro11 duce la isla, esto es, cabras y pescado. Antes que t u 11 viera s u s anzuelos, no habia coniido m4s que lobos 11 marinos, que es u n aliment0 muy ordinario, per0 des1 1 pugs no mataba estos animales sino para hacer correas. 11 A media milla del mar tenia una pequeiia choza cu11 bierta de pieles de cabra. Sus ropas habian sido 11 gastadas y no llevaba m4s traje que un simple cuero 11 atado 4 la cintura. Percibi6 nuestros buques desde que II nos acercamos 4 la isla; y persuadido de que Cramos 11 ingleses mat6 tres cabras para regalarnos cuando ba11 jisemos 4 tierra. II Acogido afectuosamente por 10s filibusteros, ese indio fuC embarcado en 10s buques d e &os y con ellos sali6 de la isla el S de abril. Los espedicionarios iban B buscar fortuna en las costas del Perfi y de la Nueva Espaiia, donde esperaban hallar valiosas presas. II (Histo?-ia GeneraZ de CMe, torno V, pAgs. 2 2 6

5 229).
Ejecutaroti algunas correrias en las costas de MCjico, PanamA y Guayaquil y en seguida regresaron a1 sur. IlDurante 10s primeros tiempos de esa campaiia, las costas de Chile se vieron libres de 10s piratas; per0 desde su reaparici6n en el Pacifico, las autoridades y las poblaciones vivieron en la m6s alarmante intranquilidad. Hemos visto que el presidente Garro, engaiiado por 10s falsos informes que inspiraba el miedo, avisaba a1 virrey la presencia de naves enemigas cuando 6stas no se habian dejado ver todavia en nuestros mares. A fines d e

- ro4 marzo d e r6S4 se acerc6 a1 puer inglts que, en virtud del tratado ut: luJu G I I L I C ~d I I J ~ M terra y la Espafia, pedia ser admitidwen el puerto para renovar sus provisiones. E r a el mismo que mandaba el capitdn Swan, de que hemos hablado mds tarde. Para justificar s u presencia en estos mares, Swan contaba que habia salido de Inglaterra con destino d las Indias orientales, per0 que las tempestades le habian impedido doblar el cab0 de Buena Esperanza, y que, arrojado d las costas de AmCrica por vientos contrarios, se habia clecidido 5 seguir su viaje por el estrecho de Magalla; lies y el Octano Pacifico. El gobernador de Valdivia, negdndose 5 dar credit0 d esta esplicaci6n evidentement e improbable, mand6 tratar como enemigos d aquellos estranjeros y romper el fuego sobre 10s que intentaron acercarse d tierra. Swan, con ptrdida de dos muertos y algunos heridos, se vi6 forzado d alejarse del puerto, y siguiendo su viaje a1 norte se reuni6, d principios de octubre, en las costas del Perd con 10s filibusteros que mandaba Davis, y 10s acompaii6 en sus expediciones durante dieciocho meses. llEl alejamiento de 10s piratas de las costas de Chile no restableci6, sin embargo, la confianza y la tranquilidad en este pais. E l virrey del P e d , recomendando sin cesar d sus autoridades las medidas de vigilancia y 10s aprestos de resistencia para el cas0 posible de un ataque, se resolvi6 d despachar en el mes de octubre el navio S a n Jfiait de Dios con t las tropas. E s e buque sa busteros, que sc hallaban enronces e n l fimcrica LCUa tral, per0 le cup0 una suerte mds desastrosa todavia.1, (Hisloria GelteraZ de CMe, tom0 V, pdgs. 230 5 232).

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peranzas de buen &xito 10s puertos principles del reino de Chile. Valparaiso, Concepci6n y Valdivia contaban con fortificnciones m i s 6 menos respetables, y tenia~ trnnas para SII defensa y suficiente cirtilleria. Pero 1 de la Serena, victinia de la a g r e s i h anterior libusteros, no se hallaba en las misnias condiDon Juan Henriquez priniero, y en seguida don Garro, habian querido construir alli algiln fuerla escasez de recursos y la necesidad de socorrer 5 10s vecinos de esa ciudad, habian inipedido la ejecuy por eso ambos gobernadores se tiviar algunas armas y 5 disponer cuerpos de milicias para s u defensa. :ndio de la mayor parte de la ciudad rp en 16S0, algunos de sus vecinos arse 5 otra parte para no verse ex)s de nuevas agresiones. El cabilclo 6 por entonces la m i s resuelta eneriespoblaci6n. Uno de 10s reyiclores, Ion Jer6ninio Pizarro, ofreci6 hacer raoricar a sus espensas dos caiiones pedreros para la defensa de la ciudacl: v la corporaci6n, viendo que algunos nzaban 5 trasladarse d otra parte, 3 permitiera hacerlo si no obtenia I gobernador del reino.

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d algiinos de 10s vecinos abandonar el clistrito de q u e Ila ciudad, y anunciando que haria volver d 61 5 10s que lo hubiesen hecho 6 intentasen hacerlo en adelante. La Serena comenz6 5 levantarse sobre sus ruinas, reparando algunos de sus edificios y construyendo otros nuevos. IlPero en febrero de I 684, se anunci6 en todo el reino, como dijimos mas atrAs, la reaparici6o de 10s piratas en 10s mares de Chile. Esta noticia prohujo una grande alarma en aquella ciudad y su distrito, cuyos habitantes, terniendo ver repetirse 10s horrores de un nuevo incmclio, comenzaron 5 retirarse h x i a Santiago sin que nadie pudiera contenerlos. El gobernador mancl6 entonces que el jefe niilitar del distrito de Limari, don Gaspar Caldera, irnpidiese, bajo cualquier pretexto, la emigraci6n de lasepersonas6 familias que abandonaban ai la Serena. E n canibio, tanto el gobernador coni0 la real audiencia, encargaban a1 subdelegado 6 corregidor del distrito de Coqiiimbo que reuniese y disciplinase las niilicias provinciales para estar prevenidas contra cualquier ataque. El general don Francisco de Aguirre y Ribero, que en-

principal jefe d e ?,Coni0 contamos


5,

tillas por el istmo d e Darien, se le reunicron en la bahia d e Pananid. Uno de tstos era el capitdn Guillermo Knight que mandaba una banda de cuarenta ingleses y de once franceses. E n conipafiia de ellos, Davis hizo muchas presas; y en 10s primeros nicses de 1686 recorrib las costas del Per6 desenibarcando en algunos de sus puertos y haciendo efl ellos u n valioso botin. A principios de mayo, se hallaban en 10s niares de Chile con una escuadrilla de tres buques, de 10s cuales uno s610 estaba provisto de artilleria. 11Elbuque que mandaba el capitdn Knight se acerc6 A la costa de Liniari. Alli desernbarcaron unos cuantos aventiireros y logrnron recoger algunas Drovisiones y apresar d u n mulato que podia servirles de guia en sus empresas ulteriores. Pocos dias mds tarde desenibarcnban en el puerto de Tongoy; y penetrando confiadamente e n 10s campos vecinos, recogirron alg6n ganado y otros bastiinentos que se proponian embarcar en sus naves. IiPero esta correria no pudo efectuarse con la celeridad conveniente, y di6 tiempo para que el corregidor de Coquimbo toniase sus medidas para rechazar la agresi6n. Despach6 para ello de la Serena un corto destacamento de gente de caballeria mandado por don Pedro Cortts y Mendoza, y &e 11eg6 A Tongoy cuando 10s piratas se disponian d reetnbarcarse. Trab6se alli u n corto pero obstinado conibate. Los invasores, d pesar de las desventajas de su situacih y de su escaso ndmero, se batieron resueltarente, y abaadonando las cargas de

provisiones que lievaban ciones con pgrdida d e tre CCS herido que cay6 pris fioles. El mulato que lo Limari, consigui6 fugarse para reunirse a 10s suyos. Despues d e esta pelea. el buque agresor se hiio de nuevo d la vela, y fuC d intentar otro clesembarco en la costa dcsierta de Copiap6 sin obtener las provisiones que buscaba. Por mAs que este pequefio combate fiiera celebrado por 10s espafioles como una sefialada victoria, luego se convirti6 en motivo para aumentar las alarmas y las i n quietudes que la presencia de 10s piratas habia causado I en todo el reino. El soldado franc& que habia caido prisionero, prest6 en la Serena s u s primeras declaraciones, y luego f u C conducido 5 Santiago para ser interrogado por el Presiclente mismo. Se sup0 entonces que 10s filibusteros contaban en estos mares con fuerzas niuy supcriores d cuanto se hahia creido, y se tuvo noticia particular d e Ias atrevidas empresas que habian llevado d cabo en sus illtimas correrias. El primer cuiclado del gobernador, en vista de estos informes, fuC despachar u n emisario a1 per^ d dar cuenta d e todo a1 virrey; y d consecuenci~ peligro que entonces ofrecia la navegadel ci6n de estos mares, se le hizo partir apresuradamente por 10s caminos de tierra. E n la Serena renacieron 10s temores de un nuevo ataque dc Ido mismo, que habia niostraclo tan1 ensa d e la ciudad, crey6 que la siruaclon a e esta a orillas del mar, era insostenible, y pidi6 al gobernador que la hiciera trasladarse d otro sitio m5s a1 interior, en el vecino valle d e Lirnari. La real audiencia, consultada sobre el particular, exigi6 nuevos datos para resolver este nego-

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se obtuviese el consentimiento del vecinos y de las comunidades re1i.giosas que tenian alli sus conventos, y que gozaban ade~ n d de censos, capellanias y otras. rentas inipuestas sobre s las propiedades urbanas. Reunido el vecindario el 23 de julio e n cabildo abierto con asistencia d e 10s prelados de las drdenes religiosas y del cura de la ciudad, se acord6 la traslacih de Csta lipor 10s riesgos que traia el enemi11 go inglCs que hay en la costa.tI Antes que esta medida reci biera la sancihn del gobernador, ocurrieron graves sucesos que. venian 5 hacerla innecesariq. 11Los filibusteros que nianclaban 10s capitxnes Davis y Knight, se habian rzunido en la isla de Juan Ferndndez, domie, despu0s clc renovar stis provisiones, se habian ocupado en carenar sus buqws sin ser inquiFtados por nadie. Satisfecho con el rcsultado obtenido en s u reciente corceria en las costas del Peril, el capitrin Knight resolvi6 aqui regresar con s u buque 5 las Antillas por via del cabo d e Hornos; mientras Davis, con una fragata provista de buena artilleria y u n a barca mercante que habia apresado en Pisco, quedaba preparhdose para ha cer una nueva canip3fia contra las posesiones espaiiolas. Sesenta ingleses y veinte franceses sc quedaron 5 su lado resueltos 5 aconipafiarlo en stis futuras empresas. iiEl prinier golpe d e mano d e esos aventureros fuC dirigido contra la ciudad d e la Serena, que algunos d e ellos habian visitado seis afios antes, y donde esperaban proveerse d e viveres, y a d e m b recoger un botin d e or0 en polvo, que s e g h se creia, era muyabundante e n esa regibn. Antes del amanecer de1 14 d e septiembre (1656) 10s dos buques de Davis fondeabnii en la espaciosa bahia d e Coquimbo, y echando a1 agua algunas lanchas,

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intentaron desembarcar algui., sL,,LL. tierraque mandaba el corregidor Aguirre, acudieron apresuradaniente 4 defender el puerto y cambiaron algunos tiros con 10s invasores. Cuando la primera luz del dia les permiti6 reconocer el terreno, desembarcaron estos fdcilxente; y arrollando la desordenada resistencia que se trat6 de oponerles, emprendieron la marcha para la Serena sin inquietarse por las emboscadas ni por I n s trincheras que habian forniado 10s espaiioles, y penetraron en la ciudacl s i n mds contratieinpo que la ptrdida de u n hombre. Per0 alli s u situaci6n se hizo sumamente clificil y peligrosa. A4cosadospor todas partes, sin conocer el terreno, y expuestos 5 10s fuegos que se les dirigian de detrAs de las paredes y edificios, 10s filibusteros se vieron forzados ti encerrarse en la iglesiay convento de Santo Domingo, situados en uno de 10s dngulos de la plaza. Cada vez que intentaron salir de este sitio, fueron recibidos 4 balazos, y perdieron algunos de sus soldados. DespuCs de mris de treinta horas de esta lucha desigual, faltos de viveres y escasos de municiones, y convencidos, adeinds de que aquella esteril resistencia no podia terminar sino por un sacrificio inevitable y desastroso, Davis y sus cornpaiieros se determinaron A regresar A sus naves desputs de prender fuego a1 convento en que se habiau asilado. Per0 esta operaci6n presentaba las mds serias dificultades. En efecto, dcsde que 10s filibus. teros emprendieron s u marcha, se vieron perseguidos por la gente de la plaza que no cesaba de dirigir contra ellos el fiiego de sus arcabuces y escopetas, y el de un pedrero 6 caiioncito de niontafia, que no debin, sin embargo, ser una arnia formidable. Por impericia de sus perseguidores, en esa retirada Davis no perdi6 mds que
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isionero que por estar mal herido en la cabeza, dice presidente Garro, murid sin haber podido Iiablar, ni le de Cl se tomase lengua ni noticia alguna.rl 1,os filiteros se mantuvieron en el puerto algunos dias mds intentar un nuevo desenibarco. Xquel combate de tan escasa importancia, fu4 celebra:n todo el reino como una gran victoria de las armas aiiolas; tan raros eran por entonces 10s triunfos que .s alcanzaban en Europa y en AmCrica. El presidente 'ro, desde el primer aviso de haberse visto a1 enemigo a costa de Coquinibo, se habfa transladado d Valpao d disponer la defensa de este puerto, convocando para ello las miliciits de Santiago. Desde alli di6 orden de que se hiciesen fiestas pdblicas y de que se cantaran misas en accidn de gracias para celebrar ese triunfo que, hacer revivir el espiritu marcial de las n abatido y quebrantado despuis de tanI

todo, inspiriudole siempre 10s piratas un grim IIIICCIV, ruspuso que 13s naves que hacian el cornercio en e m s costas, no salieran de 10s piiertos forrificados niientras hubiera el menor peligro de que se eocontraran con el eneniigo. Estas precauciones que, conio debe cemprenderse, ocasionaban u n a gran perturbacidn industrial, fueron,, sin embargo, causa de que 10s piratas no hicieran ningiina presa de valor en 10s mares de Chile. l l E n efecto, Davis y sus compafieros Ilegaron hasta la latitud de 39 grados sin encontrar u n solo bnque. l l E n 1 1 esta o c a s i h , dice uno de ellos, el cirujano Wafer, per-

nero cle la tierra (el guanaco). Nosotros niatamos cuarenta y tres; y yo encontr&en el est6mago de uno trece I I piedras de bezoar ( 6 bezar), de diferentes figuras. AunII que todas eran verdcs cuando Ias saqtiC del estdmago, II con el tiempo tomaron color de ceniza. 11 Salimos en seguida, agrega, de la Mocha hacia el I I continente, recorriendo la costa de Chile y enviando II de vez en cuando 5 tierra nuestras chalupas, hasta que I I nos hallamos B la altura de Copiap6, donde desembarII canios para buscar el rio que lleva el niismo nombre, I1 porque nos faltaba el agua.11 El viajero que consigna estas noticias, describe con verdadero talerito de naturalists aquella costa despoblada, seca y falta de verdura, donde no pudieron siquiera renovar s u provisi6n de aaua para seguir su viaje 5 10s mares cle1 Peril. 1) ( N i s t o ~ i n Geneml de Chile, tom0 IT, pdgs. a3 j A 243). alii fines de 16S7 regres6 Davis a1 Atlsntico por la via del Cabo de Hornos. . . ,.... IlAquella fuC la illtima canipafia de 10s hlibusteros en el Pacifico. Los que habian quedado en las costas del norte del virreinato del Peril, abandonaban en esa niisma Cpoca este mar, j 7 cruzando el istnio de h r i e n , regresaban 5 las Antillas. T m s aohiernos de Frailcia v de InI/ 11

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peiiados en poner t6rmino d esas piraterias, 6 d lo menos, 5 repriniirlas y hacer servir la activiclad de aquellos aventureros en empresas de la corona. Asi, si 10s filibusteros, propiamente dichos, no volvieron d aparecer en nuestras costas, 10s corsarios de Francia y dc Inglaterra, puestos en armas por las giierras europeas d fines de ese siglo y 5 principios del siguiente, mantuvieron todavia por algunos afios mds la alarma y la inquietud en las colonias espaiiolas y Ilevaron 1 cabo operaciones no menos desastrosas para h a s . El virres del P e d , cluque de la Palata, tipo grdfico de la supersticih y de las ideas espafiolas de la Cpoca, veia en ~ S O S sucesos, n6 la demostracicin de le la nionarquia y del abatiniiento de s u castigo evidente del cielo. IiDesrle el aiio .. qu,- se descubrieron en este mar 10s piratas,

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produjo una perturbaci6n trascendental. El cornercio estuvo paralizado, la agricllltura sufrici las consecuencias de' la dificultad para la esportacih de siis escasos productos, y el ejhcito misrno estuvo mucho tienipo sin recibir paga por el retardo que se ponin e n el envio del situado. El presidente Garro, para obviar este inconveniente, asi corn0 para evitar el peligro d e naufragio de la naveque traia el dinero del Peril, solicit6 del rey que e n adelante st: enviara el situado directarnente d e Potosi por 10s largos y penosos caminos de ticrra, y asi lo dispuso Carlos I1 por cCdula de 16 de enero d e 16S7. Pero este arbitrio ofrecia mds inconvenientes que ventajas, y i precis0 abandonar:o antes de rnucho tiempo. La adr nistraci6n de don Jos6 de Garro, que no pudo emprc der operaciones d e tnediana irnportancia contra ios ind araucanos, y cuyo gobierno interior apecas pudo con grar algiln tiempo 5 las constantes dificultades con 10s oidores, 6 5 fornentar el desarrollo d e las 6rdenes monssticas; por las cuales el Fobernador mostraba gran

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para poner u n q u e a 1; Francis, la Espaiia, que t . este soberano, tuvo que toniar en ella una parte principal. La Inglaterra, agredida igiialmente por el nionarca francis, que preteridia restaurar en el trono a1 illtimo de 10s reyes de la casa de Estuardq entri, tambiCn en la guerra llevando el valioso contingente de s u poder naval. Aquella lucha habia convertido, p e d e decirse a d , 'en aliadas, d la Espaiia y la Inglaterra. -4lgunos merca-

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isla de la Mocha el I O de jittiio, la ha116 despoblada. 11 Veianse algunos caballos y perros y las ruinas de dos 11 aldeas desiertas; 10s nabos crecian en abundancia en 11 10s catnpos.11 Catorce dias despuCs, el 24 de junio, se presentaba delante del puerto de Valdivia. Alli fu6 recibido d caiionazos por 10s fuertes de la plaza. FuC inlitil que Strong enviara u n bote con bandera de parlamento porque no se le permiti6 acercarse d tierra. Obligado d darse nuevamente d la vela, arrib6 pocos dias nids tarde a1 puerto de Coquimbo. Dirigi6ndose por escrito al corregidor de la Serena, Strong le represent6 sus prop6sitos pacificos respecto de la Espaiia y le pidi6 10s viveres necesarios para continuar sit viaje. El corregidor que no se creia autorimdo para resolver en este negocio, remiti6 d Santiago la nota del capitin Strong, y se limit6 d pedir 6rdenes al gobierno superior del reino. !,En nuestros dias parece casi inconcebible que el arribo d las costas de Chile de u n buque extranjero que se presentaba e n s h de atnigo y con patente aut6ntica emanada de uti gobierco que se hallaba en las mejores relaciones con Espafia, diera lugar 4 estas inquietudes; per0 10s gobernadores y sus subalternos tenian que someterse invariablernente d las prescripciones de ese sistema dc exclusivismo y de desconfianza que la metr6poli habia implantado en la administraci6n de sus colonias. El Presidente Garro, dando d este hecho toda la importarcia que se le atribuia bajo aquel r6g. voc6 una junta ique asistieron 10s oidores df cia y el obispo de Santiago, y alli se trat6 lo h a , - ~ r c ~ -f-= circunstancias. Ley6se u n a r Ilegar d Chile y que tenia la fi 9. Por ella, el rey hacia sabe

__._ ------ -. =-- -I - - - - - - .-.- - ._ - . -_ - - . vo monarca (Guillermo I I I de Orange,) y encargaba que se diera buena acogida en 10s puertos de sus dominios i 10s buques ingleses que llevaran patente de este monarca, pero que no admitieran d 10s que navegaban en nonibre de Jacobo 11, el rey desposeido del trono por aquella revolucibn. En vista de esta real cCdula el Presidente Garro y sus consejeros acordaron en consentir que, dindose I)r&ianiente rehenes por u n a y otra parte, el corregiclor de Coquinibo suministrase viveres Dara auince clias a1 capit5n Strong, bajo la condici6n te Ixisara d Valparaiso d exhibir la patorizaba s u viaje. 3s contrariedades, Strong continu6 s u jtas del Ierd. En todos 10s puertos era .-...._---~ -.-., autoridades legales, pero en Tumbes . entr6 e n trato con alyunos espaiioles ri quienes vendi6 te de las mercaderias que traia todavia, en la punta de Santa ipeiiado sin el menor fruto e n iar 10s restos de un buque de naufritgado con un rico tesoro. e haliarlo, y habiendo vzndido -te de s u carga, Strong di6 la )s de octubre arribaba d la isla recogi6 en s u buque d 10s filij1)UCs de acompaiiar al c a p i t h hemos contxlo m5s atrAs y de perner ai juego SLIS ganancias, habian preferido quedar eranza de rehacer su fortuna en

nco sin inrenrar orra vez rurcuiiii a i iCtb L U ~ L ~ L I~I I I C , uc ~ sin duda para negociar sus mercaderias. El I O de no vienibre (el 2 0 segiin 10s espaiioles), hallAndose A la entrada del Bibio, envi6 un bote tierra, pero A causa del estado del mar, &te no pudo pasar la barra del rio. AI dia siguiente, el mar estaba menos agitaclo y el bote penetro e n el rio. For encargo de Strong, 10s tripidantes del bote pretendieron pasar en tierrx por holandcses, persuaclidos, sin fundamento, d e que asi serian mejor tratados. Los pobladores de e x lugar que se acercnror. d 10s estranjeros, les manifcstaron que no podian tener trato alguno con ellos sin previo permiso del corregidor de Coricepcion. El siguiente dia ( I 2 d e no1 vi6 Strong A s u segundo con una csrta par, nario. Cuando s u gente pis6 tierra, fu6 asa' espaiioles. Once hombres, y entre ellos 10s niiousreros recogidos en Juan F e r n h d e z , fiieron hechos orisioneros: pero tres escaparon e n el bote y N o pudiendo hacer otra cosa, una carta d tierra en que esigia ran tratados con la consideraci6n debicla ri 10s siibdltos de una naci6n amiga de la EspaRa, y hacia responsable 5 las autoridades dc niiento que se les c tam biCn reducido 6 fiiera de No recibic

uvs vuques rranceses, y aunque amvos Iueron venuiaos 2 beneficio de 10s armadores de la expedici6n, el resultad0 definitivo de itsta dej6 una pitrclida considerable. llEl presidente Garro se hallaba en Santiago preparindose para entregar el mando ri s u succsor, zi quien egar ri Chile, cuando ocurrieron en sucesos. No cabe duda, sin embargo,

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E n consecuencia, ngregaba, he resuelto, para que se observe por regla y punto general en lo de adelante, mandar por lo que inira B 10s pucrtos, rios y costas del mar del S u r en la Ambrica, que no se de por mis virreyes, presidentes, gobernadores de puertos, 6 plazas rnaritimas otros cualesquier cabos 6 personas, pldtica ni comercio, ni se les aclmita en ella, d ninguna naci6n ni naciones extrnnjerns que A ellos intentaren
arribar con S I I S bajeles, sino que 10s traten inclistintamente coiiio enemigos de la corona, sin permitirles cotnercio ninguno, ni examinar, ni admitir pxtentes, sin0 efectivamente cerrarles In puerta d que puedari ser admitidos, no obstante cualesquier causas 6 pretestos que aleguen, sino que se les haga toda hostilidad si lo intentaren', tratrindolos como B enemigos declarados, e n que no se falta , In buena corresponi dencia, ni contraviene de n i n g u n a manera 5 10s tratados con Indaterra. Dues el illtimo. como va espresa-

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eran csclusivamente pirsticas sino que tambiCn ejercian el comercio de contrabando. IiLas espediciones mPs 6 menos organizaclas de 10s filibusteros, habian abandonado el Pacific0 desde 1687; pero la famn de 10s beneficios alcanzados por ellos y la mayor facilidad con que entonces se hacian esos viajes merced d 10s grandes progresos de la navegaci6n y d e la geografia, conienzaron 4 traer P estos mares algunos buques ingleses 6 franceses que viajaban s i n patente y sin permiso, y que, por esto mismo, se sustraian A todo trato con las autoriclades establecidas. RIitad contrabandistas, mitad piratas, 10s aventureros que montaban ~ S O S buques se acercaban 4 10s puntos de In costa en que podian vender sus mercaderias 6 renorar sus provisiones, y se apropiabnn la carga de 10s barcos que hrillaban en s u camino C imponian 5 estos u n fuerte rescate para dejarlos e n libertad. Estas expediciones fraudulentas no dejaban mds huellas que el recuerdo de sus depredaciones; pero no se publicaban y probablemente ni siquiera se escribia!: 10s diarios de sus navegaciones y correrias; y, por tanto, la historia no puede individualizarlas ni sefialar 10s nombres de sus jefes, y tienen que limitarse A indicar s610 algunos hechos aislados para esplicar aqueIla situaci6n andmala del coniercio d e estos paises creada por el sistenia de exclusivismo implantado por la Espafia 5 sus cclonias. En abril cle 1692, se a c e d 5 las costas del Guasco, un buque pirata, ech6 5 tierra alguna gente y, sin duda, recogi6 las provisiones que necesitaba. El aviso cle este hecho trasniitido 4 Santiago por el corregidor de Coquimbo, debi6 producir nuevameiite la confusi6n de todo el reino; per0 pasaron dos afios sin que se repitiesen las alarmas, hasta que otro suceso mAs
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grave determini, a1 gobernidor AIarin de Poveda d eniprender 13 pcrsecuci6n de csos obstinados y cautelosos en em igos. 11 El 2 7 de enero de 1694 se. deji, ver 5 la entrada d e la bahia de Conccpci6n una nave sospechosa. Dentro del puerto se hallaba otro buque espaiiol llaniado el Sad0 C~isio, cuyo capit,in y propietario Juan Giieines Calder6n fuC enviado d reconocerlo; pero sin iicercarse d &I, volvici asegurando que esc buque debia ser u n a nave espaiiola que se espcraba de Chilod. Sin embargo, en esn misma noche, 10s piratas se apoderaron por sorpresa del buque espaiiol. llEl 2 9 de enero por la maiiana se 11 descubri6 haberse Ilevado el navio Santo C~isto, se p 11 califici, la sospecha de que era de piratas el que se 11 habia puesto a la vista del puerto. Ambos nsvios pail recicron juntos. arrimados a la isla de la Quiriquina.11 El capitdn Giiemes CalderGn sali6 en una lancha zi tratar con el jefe pirata del rescate d e s nave, y obtuvo d e ~ &e la proniesa de que se la devolveria si antes de dos dias le entregaba seis mil pesos en dinero, cien botijas d e vino y veinticinco de aguardiente. Por lo demds, el enemigo se mostri, tan avenible, que inniediatamente pus0 e n libertad ri todos 10s tripulantes del buque apresado, reteniendo scilo a1 contramaestre. 11 Halldbase en Concepci6n el gobernador Marin de Poveda, y e n el acto tom6 u n a resoluci6n decisiva. IiPa11 reci6me que era conveniente quebrantar la osadia del 11, pirata, refiere 61 niismo, y que h este intento se dispu11 siese alguna geiite que fuera d apresar el bajel enemigo Ii y d recuperar la presa. Aunque la falta clc embarcacio8 1 nes y el corto plazo que habia dado para el rescate, 11 hacia dificil la ejecucibn, form6 junta d e guerra de

pcrsonas pricticas, y con lo que en ella se resolvi6, me decliqu4 con grande vigihncia i t 1 apresto d e tres bar11 cas con cincuenta hombres y tres pedreros de bronce. 11 El dia j o de enero, luego que anocheci3, 10s despachC 11 d csta funcibn, Llegzron navegando con todo secret0 11 hasta ser sentidos d e 10s centinelas del enemigo, y en11 tonces dicron carga cerracla, y estuvieron batallando 11 por avanzar al bajel del enemigo, el cual, habiendo 11 hecho sus cliligencias por avanzar sobre las barcas, no 11 pudithdolo conseguir, se f u i retirnndo; y reconocien11 do 10s nuestros que no le podian dar alcance, cargaron 11 sobre el navio SairLo Crisfo y le ocuparon, recuperando 11 la presa. Desde 61 se estuvieron caiioneando con 10s 11 niosquetes y arcabuces rnis de una hora el uno a1 otro; 11 y el enemigo tratrj de retirarse. Luego que Ilegb el 11 clia, se vieron ambos bajeles en la boca del puerto, y 11 el nuestro siguirj al del enemigo con grsncle denuedo, .II y por embnrazar el alcance, el enemigo ech6 a1 agua 11 a1 contramaestre que tenia prisionero, y se procurb 11 sncarlo salvo, con que tuvo tiempo, mientras esto se 11 ejecutaba, de ponerse en mayor distancia. Aunque 11 nuestro bajeI continib su seguimiento, no pudo em!I peiiarse niis por no Ilevar mantenimientos algunos, y 11 quedar espuesto 4 que la insconstancia de 10s vientos, 11 saliendo el mar afuera, lo pusiese en tirminos d e no 1 1 poder volver con la brevedad necesaria a1 mismo 11 puerto.1, 11 Este combate revelaba claramente que 10s piratas tenian muy escasas fiierzas de que disponer, y que, i pesar d e s u audacia al recorrer estos mares, eran enemigos poco peligrosos. S i n embargo, se, sup0 que en la costa de Arica habian hecho poco antes algunas presas d e va11

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lor, y se tenii3 que continuaran ejerciendo ~ U S depredaciones. El gobernador de Chile resolvi6 perseguirlos eficazmente. No pudiendo disponer de otra nave, hizo arniar en guerra el Snnfo C~isto, dot3 de la gente y de lo las zrnias convenientcs, y conlo ent6nces no se hacia 3na distiricihn niarcada entre 10s oficiales de mar y 10s de tierra, lo pus0 bajo el mando de su propio hermano don Antonio Marin de Poveda. caballero de la orden de Santiago, y capitrin de caballeria de ej6rcito de la frontera. 11 Habicmlo trabajado mucho por la falta de 11 niedios, contitilia el gobernador, se di6 d la vela del 11 puerto de Concepci6n d S cle febrero, y lleg6 ri las islas 11 de Juan Fernrindez, y no ha116 en ellas al pirata. Salt6 11 en tierra y reconoci6 la isla, y hall6 las cletnostraciones 11 frescas de. haber estado alli el pirata claspuCs de las $1 presas hechas en la costa de Arica por algunos mante11 nimientos que alli dej6 de 10s que produce aquella tie1 4 rra, y otros mAs antiguos de otros piratas que frecuen11 taron aquella isla, y algunas cartas que dejaron escritas 11 de correspondencias entre 10s niismos piratas d h d o s e 11 noticias de sus disposiciones y sucesos. Hallaron habi11 taciones fabricadas para albergarse, y seiiales de ha11 berse aprovechado de la niadera de la isla. De noche 11 reconocieron fuego y presuniieron que habia gente e n 11 ella, per0 no hallaron persona alguna. QLiemando las 11 habitaciones que habian fabricatlo, salieron prosi11 guiendo el viaje para Valdivia. Keconocieron la isla ' 1 de la RIocha pasando entre ella y la tierra firme y 1 1 entraron d Valdivia sin haber hallado el bajel enemi11 go que buscaban.,! Ese buquc estaba de vuelta en Concepci6n el j r de marzo, y entonces se sabia que 10s piratas no habian vuelto ri dejarse vet en las costas del

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2fI.)

Perli.1, (Historin Geucid d CAilc, tom0 17, pigs. 26s e

El buque pirata naufrag6 despuPs en el Estrecho d e

M agal1an es.
IlEste desenlace de las operaciones de aquellos piratas deli6 haber restabiecido ia tranquilidad en las costas de Chile; pero antes de un ario conienzaron , Ilegar i d e Lima y de Ruenos Aires noticias mucho mAs alarmantes todavh. La Espxria, eri guerra contrcl la Frmcia, sufria e n todas partes las mAs desastrosas derrotas. La postraci6n de la metrdpoli, la niiseria del pieblo, 13 angusti:& situacihn de su tesoro y el desgob'ierno general, anunciabm iina catistrofe inevitable que cesi no era

posible dejar de divisar. La Espaiia no podia defender s u s puertos y sys plazas fuertes que eran boiiibardeados 6 tenidn que rendirse A sus enemigos. y nienos podia enviar 5 sus colonias 10s socorros necesarios para ponerlas 6 cubierto de las agresiones esteriores. Rlientras tanto, se anuncirtba que en Francia se hacinn aprestos navales contra Ins posesiones espaiiolas d e Amgrica. Por ctdula de I S de agosto de 1695, el mismo rey Carlos I1 comunicalp el prcjsiiiio arribo 5 estos paises de d os form idables e sped i ci o n es fr,i n cesas , I a 11 n a dest in a d a A Tierra Firme y la otra 5 las ccstas occidentales del virreinnto del Peril, ordenantlo lo qiie 10s gobernadores d e estos paises debian hacer para estar prevenidos contra este peligro. 11 (Nisfai.io, Gemi-nd de Ciiilc, tom0 V, P $ ~ s .2 7 2 1 2 73.) ' Esta expedicicjn, sin embargo, se frustr6 y no alcanzci i llegar a1 I'acifico. Aquel fuC cl illlimo proyecto de hostilrziar el cornercio de Chile en ese siglo desgraciadi. simo para este pais. Con la terininaci6n del siglo no

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concluyeron, sin embargo, aqiiellas escursiones pirdticas, puesto que cn I 709 ya venia otra en catnino. 11El28 de abril, cuando apenas hacia dos meses que estaba ejerciendo el gobierno, recibia Ustiriz una real cCdula fechada en Madrid, precisamente el niismo clia del aiio anterior, en que se le comunicaban noticias d e la mayor gravedad. Decide el rey que algunos lores ingleses habian organizado en Londres u n a escuadra de siete grandes buques, y que Csta quedaba preparindose para salir con destino al niar del Sur, bajo el mando de un antiguo filibuster0 de mucho renonibre llamado Dampier. E n consecuencia, el soberano niaiidaba 5 10s gobernadores d e estas provincias que tornasen todas las medidas convenientes para estar preveiiidos contra !a agresi6n. * 11 Indescriptible fuC la alarma que zsta noticia produjo en Chile y el Perd. Descle julio de 1707 estaba gobernado este virreinato por el marqut.3 de Castell dos Rius, caballero c a t a h de alta nobleza, pero sumamente pobre, que habia solicitado ese puesto, como U s t i r i z solicit6 el d e gabernador d e Chile, para enriquecerse. Venciendo dificultades que parecian insuperables, la mayor de I;is ciinles era la escasez de fondos, desde que 61 gobierno espaiiol no cesaba de pedir que se le hicieran las retnesas d e dinero mds crecidas que fuera posible rerinir, el virrey consigui6 eqiiipar u n a escuadra de cinco naves para combatir 5 10s corsarios. E n Chile, el presidente Ustdriz public6 un bando el I S de mayo por el cual ordenaba ilque todos 10s vecinos de esta ciiidad (Santiago) 11 se pusieran en traje militar y se nbriesen 10s cuarteles 11 de gente miliciana.lt Durante algunos meses, todos 10s pobladores d e la capital anduvieron armados como si se

- 127 viviera en una plaza amenazada por el enemigo; y el mismo presidente, que nunca habia sido soldado, visti6 la casaca militar que no se quitaba ni aun en las fiestas religiosas y civiles. El enipleo de cse traje en una funci6n de iglesia, contrario, segiln parece, d las ceremoniosas etiquetas ique eran tan apegados 10s funcionarios espniioles, di6 lugar i una refiida cuesti6n con 10s oidores. 11 hlicntras tanto, la escuadrilla d e 10s corsarios ingleses, mucho menos formiclable de lo que se anunciaba, habia andado mAs aprisa que 10s avisos partitlos de Espafia, y burl6 felizmente todos 10s preparativos que se hacinn e n AmCrica para combatirla. Constaba s610 cle dos buques, armados uno de treinta caiiones y otro de vein tis&, y tripulados entre ambos por trescientos treinta y cuatro hombres. Habia sido organizada en Bristo1 iespensas de algunos comerciantes de la ciudad, interesados en 10s beneficios de la espediciSti p puesta bajo el mando del capitjn \Voodes Rogers, marino de poco nombre todAvia, pero de grandes clctes para una empresa de esa clase. El cdebre Guil!ermo D'impier, que se hallaba e n Inglaterra despu6s de su illtimn espedici6n a1 Pacifico (en I jo3 y en 1704) y que e n csa campafia habia demostrado una vez mis sus grandes cualidades de niqrino, nsi coni0 s u incapacidad para el mando, fuC alistado cotno primer piloto de la espedici6n. al Terniinados sus nprestos e n cl nies de agosto, p ~ s a r o n puerto de Cork e n Irlanda, A conipletar sus tripulaciones, y desde alli sr. 1ii:ieton d la vela el 1 . 0 de septiembre'(viejo estilo) de I 70s. Se recordarA que cuatro,nieses antes (5 fines de abril) habia partido el aviso d e Espaiia para quc 10s gobernadores de Ani6rica se prepararan ?ara la defensa.

- I28 i1En s u viaje, 10s espedicionarios no tiivieron que e s perimentar contrariedades de ningdn gPnero. Doblaron el cabo de Hornos con toda felicidad; y el 3 1 de enero de 1709estuvieron 5 la vista de la isln de J u m Ferndndez, que, como sabemos, era el refilgio frecuente de 10s corsarios que querim renovar algunas de sus provisio. nes. En la noche, 10s corsaiios distinguieron u n fuego encelldido e n tierra, lo que les hizo creer q!ie 10s espafioles habinn puesto una guarnici3n en la isla, 6 que se encontraban :dli cerca algunos buques frmceses contra 10s cuales seria menester empeiiar combate. DespitCs de una primcra exploracih intentada en la noche s i n resultad0 alguno, el capitin Dover, segiiido de Rogers, se adelant6 el 2 de febrero en una chalupa con seis hombres arinados d hacer uti reconocimiento. 11 La chalupa volvib II poco despuPs de tierra, escribe el capitdn Rogers, tra- . 11 yendo una grari cantidad de langostas y un hombre 11 vestido de pieles de cabra, mds salvaje en apariencias 11 que 10s fiismos animales que habia despojaclo. Era 11 un escods llamado Alejandro Seikirk, que habia sido 11 contramaestre en uno de 10s buques del corso anterior, 11 y 4 quien el capitdn Stradling habia abandonado en I I esta isla hacia cuatro afios y cuatro meses. El capitrin I I Dampier, que habia hecho esa espedici6n, m e dijo 11 que era el mejor hombre que hubiese en ese buque, I I d e suerte que yo lo empefiC A servirnie de contramaes11 tre. Este buen escoc&, 5 la vista de nuestras naves, 11 que tom6 por inglesas, encendil, el fuego que nosotros 11 habiamos visto en la isla. Anteriormente habia visto 11 pasar algunos otros buques; per0 s6lo dos de ellos fon11 dearon en la isla. Ignorando d quC naci6n pertenecian, 81 se acerc6 5 la playa para reconocerlos; per0 algunos es'

- 129 pafinles que habian bajado d tierr:), tan pronto como lo, 11 percibicron, hi( ieron fuego soLte 61, y lo persigtlieron 11 hasta 10s bosqucs, donde Selkirk se subi6 d i i n Arbol, 11 y no f u i descubierto por m4s que 10s espaiioles ron11 clasen por 10s alredeclores, y que d la vista d e q u i 1 11 matasen algunas cabras. Nos confes6 que habria pre1 1 ferido entrcgarse ri 10s franceses, si alpin buque de 11 esa naci6n hubiera lleg,ido a la isla, 6 e.uperse d mork en ella, antes que caer en manos de 10s espalioII les, que no habrian dejado de matarlo 6 de condenarlo 11 i las niirias para que EO sirITiera 410s estranjeros, diri11 giCiidolos en la navegacicin del mar del Sur. Nos cont6 11 tambi6n que habin nacido en Largo, e n la provincia 11 de Fife, en Escocia; que hnbia serrido en la marina 11 desde su niiiez; que fuC dcjado en csta isla por el capitdn 11 Stradling d consecuencia de una clisputa que t w o con 11 61; que prefiri6 queclarse alli antes que exponerse d 11 nuevos disgustos, ademris de que el buque se hallnba 11 en mal estado; que, habicndolo meditado mejor, quiso 11 desistir de este pensar?iiento, pero que el capitrin no 1 1 lo consinti6.11 Selkirk contaba, ademds, que 61 habia estado antes en esa isla, en marzo de I 704, con Dampier; per0 a.ue obligados 10s corsarios ri abanclonarla d la vista d e dos hnques franceses, dejaron en tierra dos hombres, d 10s cuales rccogi6 el capitdn Stradling seis meses des. puis, cuando lo hizo bajar d tierra (octubre d e I ~ o ~ ) . (Histo?-in GenemZ de CdiZe, tomo V, plgs. 496 d 300.) 1 1 Mabienclo renovado algunas d e sus provisiones en Juan Ferndndez, 10s corsarios ingleses abandonaron esta isla el 14 d e febrero y se dirigieron 4 las costas del P e r k L>espu& de apresar algunos buques, se presentaron en abril delante d e Guayaquil, y apoderdndose d e
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- 130 esta plaza, obtuvieron, junto con las provisiones que necesitaban, un valioso rescate en dinero que se les pag6 puntualmente para libertar la ciudad de que h e s e queniada. Rogers continu6 todavia su corso en las costas de Nueva Espaiia, y, dirigi6ndose en seguida A 10s mares de Asia para hostilizar d 10s espaiiolcs, regresaba con toda felicidacl d Inilaterra el 14 de octubre de 171I . La escuadra del virrey del Peril que sali6 en busca de 10s corsarios. regres6 a1 Callao sin haberlos visto; lo que no impidi6 que entonces se contarn con la ma's petulante fanfarroneria, que habia bastado s u presencia para

que aqi16llosabandonasen apresuradainente esas costas, en cuyo coniercio habian hecho 10s daiios mris desastrosos.11 (Historia G e n e t d de ChiZe, tomo V, p;igs. 502

jp;.)
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10s pocos aiios apiireci6 otra espedicidn. IIRabiendo hecho un segundo viaje i Concepci6n en la primavera siguiente (novienibre de 17r9),Cano de Aponte pudo convencerse de qge 10s anuncios de expediciones eneniigas en nuestras costas no eran teniores quim6ricos. En eficto, en I 7 I S algunos comerciantes ingleses prepnraron una especlici6n corsaria p3rn venir A hostilizar el comercio espaiiol en el Pacifico. En esos momentos, la Inglaterra estaba en paz con Espniia: pero esta illtima se hallaba en guerra con el Austria, d la cual pretendia arrebatar las posesiones de Italia que se habia visto obligada 5 cederle por 10s illtimos tratados. Los negociantes ingleses orgaiiizaclores de aquella empresa contra las colonias espaiiolas, solicitaron del emperaclor Ins patentes de corso para salir al mar; pero niientras se hacian estos aprestos, la I nglaterra, signataria de 10s tr,itados de 1714. se ha116 comprornetida en

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la guerra contra Espafin (diciembre de 1718)y, en consecuencia, arm6 sus escuadras y clespach6 corsarios. I,a expedicibn d que nos rcferimos pudo organizarse entonces bajo e1 pabell6n inglCs. 1iComponiase de dos buques ariiiaclos de sesenta ca. iiones y tripulados por cerca de trescientos hombres. Los inspiradores de la empresa dicron el mando en jefe d Juan Clipperton, marino espcrinientado en este gCnero d e campafins por haber ser\+lo con Dampier en una de siis expecliciones. El mando del otro buque y el puesto de seguiido jefc. fueron confiados ; Jorge ShelI vocke, que habia servido coni0 teniente en la marina real. Pero e m tlesignaci6n, hecha despuk de vacilaciones y de dificultncles, habia indispuesto 5 10s dos capitanes y hecho m5s 6 menos iniposible s u unirin. E n efecto, habiendo partido de Ingiaterra el 1 3 de febrero de I ;I 9 se separaron seis dias clespuCs durante una noche de tempestad. y d pesnr de tcner convenidos 10s puntos en que debian reunirse en cas0 de dispersi6n, Ins dos naves siguieron aisladamente la comenzada empresa. Todo hace creer que el capitin Shelvocke, no queriendo someterse d servir ri las 6rcie.nes del jefe que se le habia inipuesto, prefiri6 expedicionar por si solo sin tomar en cuenta 10s peligros de u n a empresa tan temeraria. llNo tenemos para qu6 contar las peripecias y aventuras de esta canipaiia niientras 10s espedicionarios recorrieron el ocCano At1,intico. El 19 de junio, cuando Clipperton se hallaha ya e n el Estrecho de hlagallanes, Shelvocke fondcaba en la isla de Santa Catalina, cn la costa del Brasil. N l i celebr6 con s u gente UII convenio para la distribuci6n de las presas que se hicieran, y con-

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tinuando su viaje a1 Sur, pasaba el estrecho de Le Mai. r e el 25 de septiembre, y doblando el cabo d e Hornos con no pocas clificultades, avistaba las costas australes d e Chile 5 niediados de noviembre. Shelvocke tenia consigo un ejemplar de la traducci6n inglesa del libro de Frezier (publicada en Londres en I;IS), cuyos mapas y descripciones dcbian serle d e grande utilidad e n el Piicifico; pero tanibiPn traia A s u lado i uri franc& llaniado Josh La Fontaine, hombre vivo y sagaz que en aiios anteriores habia residiclo en ConcepGn, y que conocia bastante bien este pais. H a b i h d o s e acercado 5 la estremidad Norte de las islas de ChiloC, el jo d e noviembre penetrb con bandera francesa en el caiial que las separa del continente. '4saltados enfrentc de Carelmapu por u n tiempo lluvioso y sombrio, y niolestados e n seguida por las formidables niareas de esos canales, 10s expedicionario; s610 consiguicroii fondear el dia siguiente, 1 . 0 de diciernbre, cerca de la pcqueiia aldea de Chacao, que se proponinn atacar. La tierra vecina les ofrecia en abundancia l e k y agui fresca, que neccsitaban en st1 buque, y por toda la vecindad se c1ivisab;in casas y plantaciones que podian suiiiinistrarles a1giTnos viveres. Desde alli clcspnchi, Shelvocke una chalupn 5 reconocer la costa p i r a efectuar u n desenibarco. IIDOS despuCs vino 4 bordo del b u q u ~ dias ingl&s u n oficial espaiiol 5 preguntar cud era el objeto de sii arribo 5 aquellos iugares. Shelvocke, IiaciCndose pnssr por franc&, contest6 que queria oixener 10s viveres que le faltaban. Con este motivo c;iinbii, nlgunas cartas con el gobernador del atchipiilago, d o n Kicol.is Salvo, sin obtener todo lo que desenh. 3Iicntras t;i.ito, cl bote que el c a p i t h inglis habia despachado adelante, temi6 verse

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cortaclo por algunas enibarcaciones espaiiolas salidas de Calbuco. IIPara prevenir este peligro, di6 una vuclta en11 tera d toda la isla que se extieude dos grados e n lati11 tud. 11 Durante esta dificil travesia, 10s tripulantes de ese bote desernbarcaron en varios puntc;s para tomar algunas provisiones y, a1 cabo de una semana, se reunieron ri s u buque. Shelvocke, entretanto, habia comenzado 5 procurarse viveres por la fuerza. Una de sus lanchas se apoder6 de una piragua grande c a r p d a con carneros, cerdos, gallinas, cebada y verduras; pero despachb adenids, 5 tierra, algunas partidas de gentc. 5 hacer u n a provisi6n considerable. Estas partidas fijaban en 10s lugares m5s visibles carteles escritos en espafiol e n que bise in11 formaba 5 10s habitantes de la isla que si Ilevabcn 11 provisic nes ri bordo, se les pagaria un buen precio por 11 ellas; pero que si el buque no era socorrido, se pren11 deria fuego 5 las casas, de cuya suerte s610 se salva4 1 rian aquellas e n que se dejasen cuatro jamones, cuatro 11 fanegas de trigo y cierta cantidad de papas. Por este medio, en corto tiempo la bodega del buque se Hen6 11 de ganado, gallinas, maiz y pap as.^^ El I ; de diciembre, cuando Shelvocke hub0 completado sus provisiones, se di6 ri la vela para Concepci6n. IICano de Aponte se hallaba entonces en Concepci6n dirigiendo 10s trabajos de defensa. Desde rn4s de dos meses atris sabia que andaban buques ingless en el Pacifica. E n efecto, Clipperton habia estado en Juan F e r d n d e z en septiembre anterior; y habiendo determinado espedicionar en las costas de Panamd, dej6 alli algunas seiiales y una carta para que Shelvocke fiiera ri reunirsele ri 10s ni-ares del norte. Por m i s trazas que se di6 para ocultar s u presencia en estas costas, 10s espaiio81

- 134 les lo descubrieron y comenzaron ; prevenirse. Uti bar i quichuelo apresado por Clil)perton cerca de Juan Fernzitidez y que logr6 saliwse de las manos de SLIScaptores, lleg6 d Chile ri comunicar noticias de la presencia de 10s ingleses. El gobernador, sin embargo, pensando que &os habian seguido s u viaje a1 norte, creia alejado todo peligro por el nioniento, cuando en 10s primeros dias de enero vi6 acercarse iIn bahia de Concepci6n el buque de Shelvocke seguido de dos ernbarcaciones espa5olas que acababan de apresar, una de ellas c a r p d a de frutos de la .tierra y la otra de madera de Valdivia. Can0 de Aponte pus0 sus tropas sobre las arnias C impartid siis 6rdenes d toda la costa vecina para rechnzar cualquier ataque. Rlientras tanto, el corsario inglks se dirigici 5 una bahia situacla u n poco a1 norte de Concepci6n para dar caza A otro buque espaiiol. Lm tripulantes de este Gltimo, no contando con meclios de defetisa, lo encallaron en la playa. Los botes ingleses que se acercaron A tierra para apoderase de s u carga, fueron recibidos d balazos y se vieron forzados d volver atr5s dejando tres hotiibres muertos y dos prisioneros. Uno de &os, Ilamado James Daniel, habia ganado pa su bote, per0 fuC enlazado por uno de 10s milicianos de tierra, 115la manera 11 como e n estos paises enlazan el ganadotl, y qued6 cautivo. Shelvocke, sin desalentarse por estn contrariedad, se mantuvo en la boca del puerto y alli consigui6 apresar un buque llamado Sntt Feiwtfit que venia del Callao con tin rico cargamento de ropa, galleta, arroz, az6car, chocolate y corn0 seis mil pesos en dinero y en plata labrada. Esta presa les permiti6 entrar en negociaciones con las autoridades de tierra, cambiando a1 efecto cartas con el gobernador Can0 de Aponte. En cange de 10s es-

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paiioles que tenia en s u nave, Shelvocke obtuvo la liber-' tad de 10s dos ingleses que habian caiclo prisioneros; pero no pudiendo conseguir que se le pagaran diecis& niiI 6esos por rescate de Ios buques apresndos, quem6 dos de Gstos despuCs d e sacar toda ia parte fitil de s u carga (6 de enero, fecha de 10s ingleses), y en segtiida se hizo ri la vela en conserva con uno de 10s buques capturados y sir1 ser molestado por nadie. IlShelvocke se dirigi6 a Juan Ferndndez: pero no pernianeci6 alii m& que cuatro dias (del I I a1 I j de enero). E n vez de encaminarse 6 I'anam5, donde lo esperaba Clipperton, recorri6 las costas del Perli durante u n a canipaiia dirigida con tanta audacia coni0 habilidad. El buquecillo +apresacloen Concepcibn. que le servia d e guia en esta expedicidn, cay6 en nianos de 10s espaiioles; pero Shelvocke captur6 algunos otros, desenibarc6 en varios puntos, cogi6 in copioso botin y, habitindose apoderado del pueblo de Paita ( 2 I de marzo), le prendid fuego porque no se le pagaba el rescate de diecisCis mil pesos que le habia inipuesto. La relaci6n de sus atrevidas aventuras forma u n tejido de rasgos del m5s heroic0 valor y d e lances en que drsplegaba un ingenio infinito para burlar a1 enemigo. llAl retirarse de Paita, fuC perseguido un dia entero por u n buque de guerra espaiiol. Habiendo llegado la una vieja estratajema, 1 1 noche, dice Shelvocke, recurri 11 creyendo que aquf seria nueva, la d e colocar una luz 11 flotante en una especie de balsa (hn/ftid), y entonces 11 cambib mi runibo.11 Esta vieja estratajema produjo su efecto; Shelvocke salv6 s u buque, pero perdi6 otra pequeiia embarcacidn rticien apresada e n que llevaba una parte de sus viveres.
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18El I I de mayo el audaz corario recalaba nu2vaniente en Juan Fernrindez para sustraerse B la persecucibn d e las naves espaiiolas y clar clescanso 5 la tripulacicin.
Catorce dias despuCs (z j de mayo) una violenta tempestad arrojaba su buque contra Ias rocas de la costa y lo hacia pedazos con pirclida de casi todo el botin cogido en aquella campaiia. Conienzd alli para aquellos hombres una serie cle aventiiras del m i s alto interis dramritico, y que s u jefe ha contado con el mis vivo colorido. Sin desanimarse por la terrible clesgracia que acababa d e experimentar, Shelvocke y si13 compalieros se pusieron inmediatainente a1 trabajo pari construir una nueva embarcaci6n. Estall6 entre ellos la discordia suscitada. por espiritus inquietos y turbulentos, ya por la distribucibn de la parte salvada del botin ya por el plan de conducts que debia seguirse despuis de esa cathstrofe. HaciCndcse superiores i s u desgracia, y desplegando la m& heroica entereza, 10s corsarios, durante 10s nieses de invierno, en medio de lluvias y d e temporalcs, costruyeuron con 10s restos salvados de su nave u n espacioso lanch6n que estuvo listo para hacerse d la vela el j de octubre. Una piedra grande, amarrada 5 un cable, le servia de ancla, y todos 10s d e m k aparatos y Gtiles correspondian i esa carencia de elementos. Aquel lanchdn recibi6 el nombre de R~COZCIJ, (Restableciniiento) alusivo B su objeto. Los ingleses embarcaron alli, junto con sus armas, un c a f i h que no podia tener colocacih conveniente, una abrindante provisibn de agua, el pescado que. habian podido coger y salar mientras estuvieron en la ish, algunos cerdos, carne conservada y un poco de harina; y en nhiiero de cuarenta y siete individuos se lanzaron nuevamente a1 mar el 6 de octubre 5 correr

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awnturns, sin tomar en cuenta 10s innumerables peligros que ellas .podian procurarls. Shelvocke dejaba e n la isla once ingleses y trece indios americanos, tomados prisioneros en las correrias anteriores, todos 10s cuales, dice el capitan, quedaban por SLI propia voluntad, y p o i la pobre idea que se habian forniado de aquella embarcaci6n. La verdad es que &sta no era bastante grande para contener 5 tcjdos 10s nriufragos. IICuritro dias despu6s ( I O de octubre de I j20), 10s corsarios encontraron cerca de la costa de Chile un buque mercantc espaiiol, a1 que dierori caza. Los tripulantes de esta dltinia nave se defendieron con toda resolu- , licibn, salvando de ser apresados p matando de u n caiionazo al artillero del lanchbn inglCs C hiriendo A tres de sus tripulmtes. Shelvocke descmbarcd en seguida e n Iquiquc, donde encontr6 algunas provisiones; y continuando su viajc al norte, sostuvo cerca de Nasca otro combate con otro buque espaiiol, de que tampoco pudo apoderarse. Recibidos A caiionazos, C impedidos por e: estado del inar para abordar aquella nave, 10s ingleses tuvieron que retirarse. En canibio, el dia siguiente toniaron en Pisco un buque espaiiol cnyo capitin no pudo oponer la menor resistencia. Shelvocke pudo entonces continuar c6modamente en viaje d Panami. IIClipperton, entretanto, habia recorrido 10s niares del norte sembrando la alarnia e n aquellas costas y haciendo algunas presas de mris 6 menos valor. Reunidos ambos capitanes durante algiln tiempo, continuaron sus correrias hasta las costas de California; pero, separ5ndose de nuevo regresaron d Europa por 10s mares del Asia.11 (Historin Ge?temZdcCdiZe, tonio VI, phgs. I I d I j . )
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jTeinteaiios despii6s aparecid la espedici6n de lord Ansoii en el Iacifico. 11 La escuadrilla puesta 5 las ordenes del capitan Anson constaba d e seis buques de guerra de diversos portes, armados con 236 caliones, y de clos trnnsportes provistos de viveres para u n a larga campafia y de mercaderias por valor de I j,ooo libras esterlinas que, segiln se creia, podria cambiarse en estos paises por mantenimiento fres. co. Las tripulacionei y tropas d e esas naves montaban por todo 6 r,9So hombres. Anson iz6 s u gallardete en el Ce~zfiirioii, hermoso navio de G cariones en el puerto o de Portsmouth, fuC saludado por 10s otros buques con 10s hoiiores de coiiiocloro, y el I S de septiembre.de I 740 se hocia la vela. Despucs de una navegaci6n bastante lenta, Ilegaba 5 la isla de Iladern el -3 j de octubre. II (Hisforin Gcircmlcfc C X i k tomo 1-1, prig. 10s.) El almirante espaiiol Pizarro pretendi6 batir la escuadra inglesa; pero u n furioso temporal dispers6 y casi . destruy6 sus buques, y .qnson, aunque con muchas averias, logri, pasar a1 Iacitico. llEl virrey del Perir, marqu6s de Villa Garcia, sabia desde julio d e I 740 el estado de guerra entre la Espafia y la Inglaterra, y 10s aprestos que en este Gltirno pais se hacian para enviar una escuadra inglesa contra 10s puertos espafioles del Pacitico. Supo, ademss, que otra escuadra inglesa. niucho niris poderosa todavia, mandada par el vice-almirante Vernon, se hallaba e n el mar d e las Antillas, que en noviembre de 1739 se habia apoderado d e Portobello, y que el tesoro que poco antes habia salido del Perli corria riesgo de caer en manos del enemigo. Desplegando una grande actividad, el virrey, ayudado e n sus esfuerzos por el comercio d e Lima, equip6

- xj9 apresuradamente una escuadrilla de cuatro naves para q u e saliese a1 encuentro de 10s ingleses; y para atender d la defensa de las costas, no s610 complet6 el ndmero d e las compafiias que guarnecian la plaza del Callao, sino que cre6 tres nucvos reginiientos de tropas reglzdas, uno d e ellos d e infanteria y 10s otros clos de caballeria. Necesitando, ademds, de oficiales competentes para prevenirse contra 10s peligos de la invasi6n inglesa, fui: d buscarlos entre 10s individuos de una comisi6n cientifica que en esos momentos hacia en AmCrica uno de 10s estudios m i s importantes y trascendentales d e geografia matemitica. 11 (His/oi-in Geitend de C/tiZc,tom0 VI. prigiiias I 13 d 114.) llEl virrey tenia i su clisposici6n u n escelente oficial de marina Ilaniado don Pedro i\Icdranda; per0 queriendo complacer a1 comercio de Lima, que habia contribuido generosainente al equipo de es,is na\.es, di6 el mando de una de ellas ri don Jos; de Segurola, acaudnlaclo n e gociante espaiiol, que tambiOn se daba por niarino y que se haLh ofrecido empefiosamente para salir A rechazar d 10s ingleses ciianrlo entrasen al Iacifico. Recorri6, en efecto, 10s mares del sur de Chile durante 10s primeros nieses d e ~ 7 4 1y; no encoiitrando por niiiguna parte a1 enemigo que buscaba, recal6 ri Concepci6n en el mes de mayo para dar en seguida la vuelta a1 Callao convoyando 10s buques mercantes que debian lievnr el trigo, en cuyo cargameiito estaba interesado el niisnio Segurola. Cukntase que hallindose Cste cn ConcepciGn se dib aviso de haberse visto pasar ai norte u n uavio que precia extranjero, y que en esa virtud se le recornend6 que saliese en su persecuci6n. Pero en esos misinos dias llegaba d Chile el aviso comunicado de Buenos Aires

- 140 por la via de tierra, del desastre de la escuadra espiiola del almirante Piznrro a1 pretender doblar el cabo d e Hornos. Se crey6 generalmente que las horribles tempestades que habian clestrozado aquellas naves habrian tanibiCn dispersado la escuadra d e Anson, y que por entonces no habia que terner la presencia de Csta en el Pacifico. Engaiiaclo por esta confianza, Seguroln, que ri s u regreso a1 Peril hizo escaln en 1uan Ferndndez, hnbria podiclo obtener una fricil victoria si se hubiera clcm o d o alli algunos dins, porque habria hallado d 10s ingleses cuando Ilegaban 5 esa isla en el mes cle junio e n la mds absoluta imposibilidad cle oponer una resistencia regular. En el Peril se creyci tambiin alejado todo peligro; y el comercio, paralizado u n niomento por el temor d las naves enernigas, volvi6 5 si] rnovimiento habitual. IlEsta imprudente confianza de 10s espaiioles salv6 ri Anson d e un desastre que todo hacia presurnir inevitable. Libre de toda hostilidad del enemigo, el comandante inglis permanecia e n Juan Ferndndez reparando sus nave's, curando sus enfermos y prepardridose para continuar la campaiia nava! que habia abierto con tan grandes dificultades. Una tras otra se habian reunido en esa isla tres naves de s u escuadra y u n buque rnercante cargado d e provisiones; pero todos estaban considerablemente estropeados y el illtimo en tal situaci6n que f i l l necesario clesarmarlo. 41.4principios de septiembre, dice uno de 11 10s historiadores de la espedicih, nitestra gente se II encontr6 bastante restablecida del escorbuto para no 11 teiner que continuase la niortandad. Esta circunstan11 cia me ha determinado d elegir esta fecha para hacer 11 la cuenta d e la gente que perdimos, lo que darA una

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idea de las contrariedades que habiamos sufrido y de las fuerzas que nos quedaban.. . Cuando salimos de 11 Inglaterra, esos tres navios estaban tripulados por 11 961 hombres: en el tiempo 5 que nie refiero habian 11 muerto 626, de suerte que s610 nos quedaban 335 honibres, coniprendiclos 10s sirrientcs, nlimero insuficiente 11 hasta para formar la tripulacih completa del Cenkrim.11 La muerte se habia cebado principalniente sobre 10s invdlidos y sobre las tropas de desembarco, poco acostumbradas d las fatigas del mar. 11Laidea de la es11 trerna clebilidd 5 que estdbanios reducidos era tanto 11 mAs triste cuanto que no sabiamos entonces cud1 era 11 la suerte que habia corrido la escuadra de Piznrro y 11 que debiamos suponer que u n a parte d lo menos habia 11 conseguido llegnr a1 niar del sur. Teniainos, ademds, 11 algiln conociiiiiento de que se habia equipado otra es11 cuadra en el Callao; y por despreciables que sean 10s 11 buques y 10s ninrinos de estos lugares, nada de lo que 11 puede Ilevar el nombre de navio de guerra podia ser 11 nids dCbil que nosotros. I'ero aunque no hubiCsemos 11 tenido nada que temcr de Ias fiierzas navales de 10s 11 espaiioles, nuestra sola debilidncl nos ponia en una si11 tuaci6n bien clesagradable. K O podiamos atacar una 11 sola plaza itn poco considerable, porque arriesgando 11 perder s610 veinte hombres,' arriesgdbamos el todo. 11 Asi, nos veiamos en la necesidad de contentarnos con 14 hacer algunas presas antes de ser descubiertos, des11 pu4s de lo cud no nos queda5a otro partido que tomar 11 que el de volvernos cuanto antes d nuestra patria.!! llTal era la situaci6n de Anson y de 10s suyos cuando d mediados de septiembre de I 741 se hallaron listos para salir a1 mar. Las autoridades espaiiolas de Chile y del
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P e d , ignorando que el enemigo se hallaba en J u a n Fernindez y, lo que es mbs, persitadidos deque 10s ingleses no habian podido llegar 5 estos mares, habian permitido la salida de naves de 10s puertos, y el comercio volvia ri tornar si1 vida crdinaria. Asi, pues, Anson, aunque esponikndose 6 todo orden d e peligros, podia hacer presas rnAs 6 menos valiosas que lo intleninizaseri d e sus fatigas y sufrirnientos. E n efecto, 5 10s pocos dias de haber salido de Juan Ferndndez encontr3 un buque mercante llamado A'zmf7-n SeC0t-n dC k?oontc Cmwdo, que venia e del Callao para 10s puertos de Chile. l l S u carga, dice la 1 1 relaci6n inglesa, consistia principalrnente en azilcar y 4 1 en gran cantidad d e telas azules d e lana, que se fabri11 can en la provincia de Quito y que se asemejan 5 11 nuestros paiios burdos, aunque niuy inferiores en ca11 lidad. Habia, adeniris, muchos fardos de otras telas 1 1 ordinarias, de diferentes colores, bastante semejantes 11 5 las bnyetas de Cclchester, y 5 las cuales Ilaman e n 11 AmGrica pai7os de la tierra, y algunos f,irdos de algo1 1 d3n y d e tabaco bastante bueno, pero estremadamente 11 fuerte. Adenids de esta c a r p encontramos lo que bus11 cAbanios con nibs inter&, est0 es, muchos cofres llenos 11 d e plata labracla y veintitrks serones de pesos fuertrs, 1 1 cada uno de 10s cu;tles pesaba doscientns 1ibras.fr Pocos dias despub, 10s ingleses hicieron una segunda presa. IIEra, dice In relacidn citnda, uno delos n i i s gran11 des buques mercnntes que navegaban en estos mares. 11 Era de cerca de seiscientas tonelad~s se Ilamaba y 11 At-uuzns~i. ILa del Callao ri \'alparaiso 17 tenia mris 6 11 rnenos la misma carga que el Crri-melo, escepto que la 11 plata que llevaba no escedia del v,rlor d e cinco mil 1 1 libras esterlinas.11

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llLa caFtura de esas naves, a1 paso que procur6 5 10s ingleses u n tesoro no despreciable, les permititj recoger noticias de la mayor importancia. La correspondencia que cay6 en sus manos y las declaraciones de 10s prisioneros, ri quienes trataba Anson con la m6s esnierada caballerosidad. le hisieron conocer la suerte que habia corrido la escwtdi-a de Pizarro y la confianza que reinaba entre lo? espafioles de Chile y del Peril de que no habia en el Pacific0 peligro alguno de enemigos. illientras tanto, todo hacia temer que otro buque espaiiol que pudo escaparse de ser apresado por lob ingleses, habria dado la voz de alarma en lils costas de Chile y paralizado todo trrifico. Queriendo evitar que el aviso de su presencia en cstos mares llegase antes que 41 ri 10s puertos del Peril, Anson se dirigi6 a1 norte y en una larga cainpafia dirigida con la m:is notable habilidad y Ilevada ri cabo con sigular fortuna, asent6 s u reputaci6n de marino y cogi6 u n esplCndido botin. DespuCs de apresar algunas naves espafiolas, saque6 en noviembre de ese afio ( I 741) la ciudad de Paita y en seguida recorri6 las costas aniericanas hasta el virreinato de Nueva Espaiia, sembrando por todas partes la consternaci6n y el espanto, sin hallar en ninguna la resistencia que habria debido esperarse. Las relaciones inglesas de esas canipafias, a1 paso que dan 5 conocer el talento superior y la admirable sangre fria del marino inglCs, recuerdan 10s sentimientos hiinianos y la constante generosidad con que trataba 5 sus prisioneros, hecho que han corroborado 10s documentos de origen espaliol. Por fin, atravesando el grande ocCa-' no, llegaba a 10s archipidlagos inmediatos a1 Asia y se apoderaba a1 cab0 el 2 0 de junio de I 743 que una vez a1 de hora y media de

- 144 y 10s pitPrtos c k RI&jico,manteniendo un valioso comercio.. La carga de ese gnlebn consistia en 1.314,ooo pesos en monedas, 3 j,700onzas cle plata e n bnrra y una ,arm cantidad de niercaclerias. Despuis de numerosos incidentes que no tenemos para qut: contar aqui y de u n viaje de tres aiios y nueve nieses sembrnclo tle las nids estraorclinarias y audaces aventttras, >Inson Ilegaba 6 Inglaterra el I j de junio de 1744 y era recibitlo por el gobierno y por el pueblo con la distinci6n d que lo hacia merecedor si1 arrojo y su talent0 de mnrino. El pueblo inglCs creyb hallar en la feliz campafia de .-Inson una compensacicin del clesastre que la escuadra de las Antillas, a1 mando del almirante Vernon, habia sufrido en I 74.1 delante de Cartagens. Elevado poco despit&s al rango de almirante, .4nson prestd isu patria nuevos servicios; y en I j A j , con ocasi6n de u n a victoria naval alcanzada sobre 10s franceses, obtuvo, junto con el titulo de bardn, un asiento en la Ccimara de 10s Lores y m i s tarde 10s nids elevados puestos del servicio naval. La Inglaterra cuenta ahora ri lord Anson en el nilmero de sus m b ilustres marinos. IILa camparia de Anson en el Pacific0 produjo una gran perturbacih en el comercio de estas colonias. LOS negociantes de Chile, aparte de la pCrdida de clos naves ricaniente carpdas, sufrierdn 10s efectos de la paralizaci6n de todo trcifico naval durante muchos Ineses. Aunque Anson se habia alejado de nuestras costas en octubre de T 74 I , se ignoraba por completo el rumbo que llevaba y se temia verlo reaparecer un dia il otro. En el Perilla perturbacidn fuC mucho mayor.todavia, AI saber el ataque y saqueo de Paita por 10s ingleses, el virrey habia
ario hacia el viaje e n t r e las Filipinas

- 1415pendib, el siglo S V I I I se inicib con un aconteciniiento quc para Chile se traclujo en un notable progreso econ6mico. Tal fuC el cambio de dinastia en Espaiia A con secuencia d e In muerte de Carlos I1 el Hechizado, c u p sucesor fuC IIII nieto del re); de Francia, cl j w e n Felipe V. 1 1 La elevacih d e Felipe V, nieto d e Luis XIV, a1 trono de Espaiia, a1 cotiienzar el siglo S V I I I , di6 natu-

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viiicix d e Chile y presidente de la real aucliencia de cll;is. Por despacho 3 del corrieiite, que recibir& en esta ocasi6n, entenderPis la atnistad y uni6n de esta corona coil la Francia; y porque en consecuencia cle

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'10samericanos, nacienao coiiocer a estos ras ventajas desconocidas hasta entonces del comercio con 10s extranjeros. Sea como se quiera, este rCgimen que, por desgracia, dur6 muy corto tiempo, si bien iba d herir 10s iritereses y A provocar la resistencia de 10s que usufructuaban el antiguo monopolio, debia crear necesidades y aspiraciones desconocidas entre 10s americanos. Estas colonias, que en cuanto era posible, estaban sometidas 5 la mAs completa incomunicaciGn con 10s otros pueblos de la tierra, iban 4 ser visitadas por hombres de ideas politicas t industriales m i s adelantadas; y ese contacto, aunque fuera accidental, no podia dejilr de ejercer i n fluencia sobre el desenvolvimiento de estos pueblos. TI(Historicz Genei-a?dc Chile, tom0 17, prigs. 453 y 4.) Itiiciado el trrifico d e Europa 5 Chile por el Cabo d e Hornos y abandonado el de Panamd p r a el ac;irreo d c mercaderias, principi6 una n u e k Cra para este pais. El pcrniiso concediclo pnr el decreto transcrito llno autorizaba 4 las naves francesas ri introducir mercaderias en 10s puertos de Ins colonias espaiialas; pero no era dificil s u p o x r que In adniisi6n de buques estranjeros iba 5 desarrollar u n comercio contrario 5 la Iegislacih y A las prricticas vigentes. IIDon Francisco IbAiiez lo comprendi6 asi desde el primer momento. IlCon este permiso, escribia a1 rey e n 11 mayo d e 1702, es casi imposible que 10s bajeles fran(1 ceses n o introduzcan algunas mercaderias y que no se 1 1 tenga el coniercio libre. Y aunque este cas0 no ha Ile'1 gado hasta ahora, p e s desde que vine d este reino no 11 sc ha descubierto navio en estas costas que no sea del 11 Pert3 6 de estos puertos, quedo con la advertencia de 11 lo que se me ordena para ejecutarlo. Seria muy del

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tienen otra nioneda con que poderlo satisfacer que con 4 1 ropa, porque platn ni or0 no le trnen 6 estos parajes, 11 ni la de Francia corre aunque la trajesen; y este es un 1 1 gCnero de coniercio que n o se p e d e evitar, si se les 11 h a de suministrar lo que necesitaren.t, La corte n o rodia desconocer la fuerza de esas observaciones; pero, mds inniediatos del res ;iJeni,is de que 10s co~~sejcros habian deseado servir por todos medios 10s intereses d e la Francia, estaban obligados por la situaci6n d e la monarquia A autorizar aquellos permisos. Se sabia positivamente que en Inglaterra y e n Holanda se preparaban cspediciones d e corso contra 10s mares de las Indias; y la Espaiia, que se h a l l a h en la m5s absoliita imposibiliditd de defender sus colonias, tenia- que autorizar A 10s buques franceses para que vinieseii en su socorro. Asi, pues, no pudiendo retirar aquel permiso, el gobierno de Madrid orden6 al presidente :le Chile que, permitidndoles arribar A 10s puertos, reparar sus naves y renovar s u s provisiones. se ernpeiiase en impedir el contrabando, 11 colocaria en Concepcicin 5 u n o de 10s oidotitulo de corregidor. ores de la corte de Madrid eran perfectamen- ---s. E n 10s niismos dias e n que se dictaba la orden que acabatnos de recordar, partia d e Inglaterra u n a espedici6n dirigidn contra las costas del Pacifico, Componiase de dos naves armadas, entre ambas, d e cuarenta y dos cafiones y tripuladas por ciento ochenta hom11

bres, bajo el mando de Guillernio Dampier, insigne marino que, despuCs de servir con 10s filibusteros, habia hecho dos celebres viajes, uno alredeclor del munclo y otro 5 la Nueva Holanda, que le granjearon una itimensa reputacih. Hahiendo salido del T h e s i s el j o de abril de I 703, Dampier, despuCs de cliversos incidentes y de dificultades con SLIS tripulaciones en las costas del Rrasil, doblaba el Cabo de Hornos p llegaba A J u a n Fernrindez en IPS primeros dias de febrero Figuiente.. Alli surgieron nuevas divergencias entre 10s espedicionarios, que si no frustraron por conipleto aquella empres a , la hicieron m u c h nienos eficaz para el objeto qiie se proponian. Dirigihdose en seguicla 5 las costas del tiorte del Peril, fueron 5 Ilevar alli la Ferturbaci6n; per0 no alcanzaron A hacer ; 10s establecimientos espaiioles 10s i daiios que cn otriis condiciones habrian podido causarles. liAl inismo tienipo se habian preparado en Franci;i otras expediciones clestinadas aparenteniente d combatir 5 10s corsarios ingleses en el Iacifico. Para u n a de ellas se equiparon e n el puerto de Saint hlalo dos naves inandadas por 10s capitanes Du Coudray-ICrGe y Fouquet. honilxes 1iAbites y muy esperinientados en la navegacih. Provistos de las armas necesarias pain la campaiia, y de u n cargamento surtido cle mercaderias, se hicieron A la vela el 26 de diciembre dc I 703 con una patente firniada por el conde de Tolosn, gran alniirante d e Francia. Sin sufrir graves contrariedades en s u viaje 10s eupeclicionarios penetraron en el Estrecho de hIagnllanes; pero habiendo esperimentado alli uti viento i m petuoso que IPS cort6 sus cables y sus cadenas con p&dida de dos anclas, se resolvier-on5 volver atrris, y dando In vuelta por el Estrecho de Le hIaire y por el Cab0 d e

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Hacia poco habian nportado d ConcepciJn otros tres

p-tra que atendiesen ri i 11 ninndado en dicho bando 11 das prevenciones, r u v e n 11 nes introducian en esta ciuclad algunas inercanclas cle 11 las que traian e n sus navios. Atendiendo ; sit reparo, i 11 ri deshoras cle la noche, fui personalmente a1 paraje 11 por donde se pretendian introducir, y aprehendi en la 11 priniera ocasi3n 174 quintdes d e hierro, 9 \ w a s d e 11 ruan y 3 docenas d e cuchillos; y en la segunda I ,430 vn11 ras d e ruan, SS libras de cera y 9 resinas d e papel; 11 todo lo cual declarC por deconiiso, poni6ndolo en vues11 tras reales cajas d e esta ciudad para que vuestros ofi11 ciales reales pasasen 5 venderlo en pliblica almoneda 11 por cuenta d e V. M., como lo ejecutaron, habiendo 41 importado s u procedido ocho mil doscientos ochenta y 11 seis pesos. Viendo 10s dichos franceses mis desvelos 11 en la observancia d e las 6rdenes d e V. M., se hicie11 ron lucgo 5 In vela y se fueron ri diferentes puertos del 11 Peril, donde no dudo vender5n ccianto traian en sus 11 bajeles. t t 11 Pero todas las precauciones que toniasen las autoridades espaiiolas pard evitar este comercio, y todas las violencias que em pleasen para castigirlo, hLbian de resultar ineficaces. El contrnbando era una necesidad imperiosa creada par la situaci6n econ6niica de estas colo. nias, por las trabas inipuestas por la metr6poli y por la postra36n industrial en que 6sta se hallaba suniida. La Espaiia, 4 pesar d e que de tienipo ntr5s se cstaba surtiendo d e mercaderias extranjeras, no alcanz tba ri proveer 5 estas provincias d e todos 10s articulos que les eran indispensables. Por otra parte, el monopolio comercial y el oneroso recargo d e impuestos, gravaban d e
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tal suerte Ias iiiercaderias que s u precio Ins ponia firera del alcafice del mayor nilniero de 10s consumidores. En Chile, sobre todo, seglin hemos dicho en otrns ocasiones, 5 causa de la distancia d e la nietr6poli y de las den i i s condiciones que hemos expuesto, s610 las faiiiilias ricas podian comprar algunos d e esos articulos de procedencia europea, mientras las clases r e n o s acomodadas se vestian Linicamente de jergas ordinarias tejidas en el pais, y no usaban ma's vajilla que la de barro toscamente elaborado. Los comerciantes eran por est0 mismo muy pocos, y sus especul;iciones eran sumamente limitadas. 11 Entre 10s comerciantes d e este reino, decia lie1 presidente IbGiez, son niuy pocos 10s que tienen al11 giln caudal propio, siendo 10s n i i s entrantes y salien11 tes que vienen d e Lima con porciones de ropa a1 11 fiado con inter& A p a p r i plazas.!! Esos negociantes, reclucidos ri vender rnuy poca cosa, buscaban la compensacih elevando 10s precios de cada articulo. Se comprende que aquella situaci6n comercial debia estirnular y favorecer el trdfico de contrabando que venia i ofrecer 5 10s colonos mayor variedad de articulos y i precios inmensamente inferiores d 10s que estaban acostumbrados 5 pagar. As;, por miicho celo que 10s gobernantes pusieran en algunos puntos, como en el principio sucedi6 e n Chile, para impedir ese comercio, 10s colonos debian aprovechar aquella ocasi6n d e adquirir d poca costa 10s objetos que les ernn indispensables. llSi este ensayo de coinercio libre hubiera podido establecerse francamente; si el rey, sobreponi6ndose 5 las preocupaciones econ6niicas d e la +oca y 10s clamores d e 10s que gozaban d e ese monopolio, hubiese abierto 10s puertos de SLE coloriias al comercio estranjero, ha14

bria recogido en poc~ rarse rentas considc proporcionrindoles. ri necesitaban, una salic Pero, dadas las ideas L ~ l ~ ~ l l l ~ ~ ~ c ~L l~J u L a , L I U cIct tJusible esperar una reforma de taniafia trascendencia. El oidor Zfifiiga y Tovar, int6rprete fie1 d e esas ideas, refundia en 10s t&rminosque siguen 10s cinco inconvenientes qiie hallaba en que se perlnitiese 5 Ins 11 el seguir comercia nclo en AiiGrica. llLo primero. porqiie en dichas naves d
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lien muchos inclividuos d e varias nacic _ _ - 3 d e viiestra corona, y siendo asi que todos 10s mertos I 1 del Peril y Chile 6 10s mds d e cllos e I1 talecidos que con faciliclacl puedcn sc 11 bados, 10s qiie vienen en dichas nai I I patrias y reinos, hardn notoria la fl: I 1 puertos y moverin 5 10s enemigos d 1! 5 arniar escuaclras que pasw ri d i d II infestar, saquear y robnr siis puertos. II que aunque en dichos bnjeles d e Fra I 1 franceses, e n s u segiiimiento vimer I 1 tle Inglaterra TIP Hnlanrla nnr 1.1 r n n t r t - r r i p rnt>?r 3 II 10s d e Francia I tos u n a vez qu ( 1 que d e pasar , i 4 1 cisaniente se h
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leones, plies queaanao muy poco ainctro en el rent, crecerdn nuestros reales gastos, y no se logrard el des 1 1 pacho de la armada, arruindndose por la mayor parte 11 el comercio de ~ S O S reinos con estos del Peril. Lo 11 quinto, el peligro de introJucirse la herejia en (:stas 11 partes, donde resplandece la religibn cat6lica roniatia 11 con iiiiirha limpieza; porque en dichos bajeles y en en el del capitdn don Juan Fuquer (Fouquet), muchos holandeses luteranos y calvinistas, dos d e s en conipatiia de algutios fi-anceses f,Itiganavegaci6:i tan dilatada, 6 aficionados , lo i te y pingiie de la tierra, sf: que~l;~ron ocultos r ri no descubrirlos mi cuidado, y nverigclado ideses luteranos, pudieran empezar d senibrar i por la gente rktica, en especial entre 10s irbaros, inquietando s u natural inconstante 5 .. -uuIL.\ contra vuestros vasallos. Y recelando este

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verlo niris adel,inte, otros se vieron foi lo gravrindolo con uii inipuesto, para I sidad de mercaderias que se hacia sentir. 11 Ll virrey d e l 1 1 Per6 me avisb de la llegada de 10s dos navios franceses 1 1 a1 Callao, escribia el presidente Ib%ez, y que ies habia 11 permitido el deseinbarco de s u ropa, y que la pucliesen 11 vender pagando un cinco por ciento de derechos rea11 les, (afiadiendo) que le habia tiiovido 5 dar este permi11 so la sunia necesidad de ropn con que se hallaba el 11 reino, y valerse de aquellos tiavios para que buscasen 1 1 d 10s piratas ingleses q u e andaban en estc mar. I I Aun que el presidente de Chile se resistia A dar permisos atirilogos , las naves francesas dentro de 10s limites de s u i gobernacidn, no vacilaba en representar a1 rey 10s graves inconvenientes que se originaban de aquel estado de cosas. 11% sigue d este reino, decia, un gran perjuicio 11 en la observancia de las 6rdenes que V. M. tiene dadas 11 de que se prohiba el coniercio, porque siendo constante 11 el que estos navios venden s u ropa en todos 10s puertos 11 del PerG, sin que ninguno se lo pueda embarazar, l l e p 11 despuCs esta ropa aqui 5 tan crecido precio que lo que 11 se coiiipr3 de. ellos d ocho se vende por cuarenta. La 11 mayor afliczi6n de todo este rein0 es no hallarlas (las 11 mercaderias). y 1;inientarse de que Ilegando 10s navios 11 d estos puertos no se fes permitn proveerse de lo ncce11 sario; pero aunque conozco SLI razbn, no les puedo sol i licitar otro alivio que el ponerlo en la gran noticia cle 11 V. M. para que me niande dar las 6rdenes de lo que 11 debo ejecutar en cas0 que 10s franceses frecuenten 11 estos viajes.II El remedio fricil y expedito de aquella situaci6n habria consistido en sancionar la libertad de comercio reglamentando su uso; pero, coni0 ya dijinios,

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las ideas d e la tpoca, y, sobre todo, las esigencias de 10s favorecido; con el nntiguo nionopolio, hacian iniposible la planteaci6n d e esta reforma. El rey se limit6 6 mand:ir que se respetaran fielmente todas las restricciones establecidas por las leyes coloniales, y luego hizo cerrar estos puertos I todas Ias naves extranjeias; pero antes que se cumplieran estas brdenes, el comercio de contraInndo, segiln veremos mris adelante, habia tomado un gran clesarrollo y creado necesidades que debian ser precursoras de una revoluci6n mdical i: irresistible. !I (Hidorin Gcizrval de C/ci/r, tomo V, p8gs. ~ S O - ~ S T . ) Antes de la espedici6n d e 10s capitanes Fouquet y Coudmy ya hnbia Ilepdo 5 las costas d e Chile otro barco que pot el Caho de Mornos import6 u n valioso cargaillento de lenceria, paiios, olljetos de lu-io y alin niuebles. E1 nombre cle estc b y u e era el de Az~7-07-c e S a n d hT;ilo, y 10s provechos d e In espedici6n fueron enornies, porque recogi3 las primicias del coniercio. Poco clespuds d e la Ilegada de Fouquet y Coudray vino ri Chile el .jnrt/rtcs, mandaclo por el c n p i t h Harrington: y clos aiios niris tarde otros clos navios, el Snit Ltris y el 171n2~1+7s, 10s que fueron seguidos en 1707 por el Sun P d r o que pas6 al Pacific0 por la via del Estrecho, y la A ~ L ~ Z C doblGIel Cabo. que ~ ~ Z , 11 En I 709 hicieron SIJ aparici6n dos nuevas naves, una d e las cuales, el Smz j z m z Bmrtisfn, c a p i t h Doublet, vino de RTarsella, y la otra, el Sntz Anfonio, capitrin Fraudac d e Sari JTalo, dcjando ambas duraclera memoria d e s u crucero, el primero por la rclaci6n que public6 uno d e sus oficiales y el otro por una aventurn comercial de considerable escrindalo en s u Cpoca. ~~Iarece que el illtimo, en efecto, se habia dirigido

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nilla y Acapulco, liizose cuesti6n por las autorich Penco y ailti Lis d e Santiago d e confisc;il: el buqu preciosa carga. Sin embargo, ya 10s francescs ten; , propias aquellds a g u a s durante t:!ntos siglos escondidas ;i las banderns del mulido, y alzaron las suyas en lo alto d e siis masteleros p r a oponerse , aquelln provicleni cia, en nonibre del dcrecho y d e siis cafiones. Hubo d e sesgir en vista de esto la autorit1,id local, y el conflicto se arreglb, coiiio st: aviencn la ninyor part1 peiios huninnos: con dinero. El c,ipitrin I ; catorce niil pesos a1 corregiclor de I'enco. 3 nistas que tian consignado el lance. no dic,.. .,. -.I -_.... erogaci3n f u 6 poi 14 El illtitno, err 110hacer legitinia so tan usado corn neral d e la coloni Pero cuanclo apa que trciiiolaban F 10s norbones en tlilatacla giierra q d e Carlos 1 H a ' . ron cn I'alparnisc lo, una d e >Tars
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d e 36 caliones, capithn Benuch&nc I h t t x s , ri quien LCL Rorde llama l l i i r i Iiibil ni7 rinoll. ' "Los dos illtiinos recalaro:i 5 Concepci6n con uila scilianit de diferencia, el 26 de junio de I 713, el -4szcircicilr. y el I S el Sail ~ O S L Veni;i 6ste ;icomp;&ido de un trms~ . porte (la 1 1 f i z h ) , 5 cuyo bordo navegiban sus viveres y repuestos. llEn cuanto d 10s ctros, el llegado d e Narsella I I a i i i A base la Mai-iaitn, y era mandado por u n a capitin italiano, natural d e \-illnfranca, del nonibre d e Pisson. E1 d e Rio Janeiro h a b b sido clespachado por el alniirantc Dugay-Trouin, despuCs de la captura de aqriella plazi, vengznza infligicla 5 10s portugueses por sirs continuas
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capitin Pradel, irco la Coiztot~dtn, 1- se ocupaba en eiicontrar espen?resaclos en el I3rasil por 10s fran;uiente ( I 7 14) aquella l-erdaclera Sur,!, mi.; nunierosa y fuerte que I X que C I I 10siiitimos alios habian venitlo h Portobelo. se aunient3 con el Sn7c C h i i z c i ~ t c nal-io de jo callones, , capit511 Jacintn Cardin, que Ilegci 5 Talcahuano el 1 3 d e enero del aiio niencionado, y en seguida el Poisson Yo/ctizL, el Piicl$e~zz/x, capitin Ivoial du Parc; Ix AZLY~ c a p i t h Legriel; el 1'l/&-ciad, d e 50 caliones: el Chiicelie7- y s u consctrva la fliite Uiciz illtinio, que regresaba del Callao;

11 u e esza suerte, ciiancio en 10s primeros alas ae aiciembrc: de I j I 3 trajo & la bahia d e Penco la nueva de la paz d e Utrecht (iijustada en marzo d e aquel afio) el bnrco Ilamado el Iierqcr, hallribanse en aquel vasto surgidero no inenos de quince navios con mds d e doscientos y ciiicuenta cafiones, y dos mil y seiscientos hombres d e combate, atrevidos todoi. aventureros y capaces de citnlquiera cmpresa. i~Por nianera, que asi coni0 terminaba la guerra en el viejo mundo, dejando ri u n descendiente d e S a n Luis en el trono d e Snn Fernando, hubiesen querido aqudlos cstender sus dominios en el nuevo por niedio de una cruzada irresistible, habriales bastado para con segu irlo C I I I s610 requisito: la voluntad. Jarnds, A la verdad, hubo antes en el Pacitico u n armamento mds conipacto y formidable, porque aunqiie aqrtellas naves hacian servicio d e mercantes, estaban todas montadas, seglin lo exigia el estach de 10s mares, e n u n rigwoso pie d e guerra. La poderosa armada con que Pallavicino bati6 5 10s bucaneros e n las islas del Rey, era s61o una sombra delante d e la escuaclra de San iLIalo, y por cierto no fuC superior 5 bsta, bajo ningfin otro aspecto que el dela audacia y la glorial ;iquClla con que lord Cochrane barri6 d e enemigos las aguns del Pacific0 en el primer cuarto de este siglo. iiTal file el material que sirvi6 d la iniciativa y d. la pernianente fundacibn de aquella nueva carrera del Cabo d e Hornos, que debia transformar 12 euiqtencia de Chile c v n o pueblo niercantil. Valpara afios el Portobelo .de la AmCrica

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dqUClldb Itlmulaccul-as a que ei genio ae LoiDert nama dado tan colosal inipulso, como Ias telas de lino, especialmente las de Bretaiia y de Rouen (ruanes y bretafias); en 10s encajes y blondas de las ciudades fronterizas de Flandes; en 10s exquisitos pafios de SedAn; en las lamis y tisds de or0 de 10s telares de Lyon, que encontraban inagotable consumo en las sacristias y en 10s salones, especialmente para casullas y faldellines, y por dltinio, en esas mil tentadorns cintas, joyas, perfumes, abanicos, espejos, alfileres, etc., que se cono. cen toclavia e n el comercio con el nombre de articulos de Paris. III franrpcpc QP hicieron tambiCn 10s exclusivos innc 10s gCneros de valor de que antes le Indias Ias fribricas extranjeras, . - - . - -. =-.- , el papcl cle GCnova, las especies de Holanda y la quincalleria que venia por lo corndn de las plazas de Inglaterra. Visibles fuerori hz>stano hace muchos aiios 10s restos

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- 162 aquellas hoy deslucidas y tntonces prmorosas aranas de gotas d e cristal, que coni0 u n trofeo de otros siglos suelen verse de vez en cuando suspendidas por roido cordel en la nave d e algdn templo de provincia. En la antigua Concepci6n el acopio de aquellos objetos debi6 de ser mucho mayor, hasta que al fin el traicionero mar, paseando dos veces sus olas por sus hogares, no dcjb otra huella de la antigua opulencia que 10s esconibros de sus muros y tapicerias. (Ifisforin de l'a/pami.co, tom0 I, pigs. 263 d 266.) ~ ~ F i c es imaginarse el innienso cambio que aquella il estupenda novedad produjo en la condici6n d e Chile. El trigo hacia el norte. el Cabo de Hornos por el sur, transformaron en un cuarto de siglo cabal ( 1 6 8 7 - 1 7 1 2 ) la suerte de la coloni:i, el aspect0 de sus ciudades, sus cos. tumbres, el menaje de sus casas y hasta 10s utensilios de sus cocinas. Rodaron entonces las primeras carrozas y furlones, las calesas, calesines de fibrica europea; hiciem n c e nir 10s primeros acordes de las claws; armironso, leras mesas de billar en reemplazo de 10s fntros; Ise e n las ventanas las primeras rejas de primobujos de I'izcaya; comenz6 , beberse el agua e n i el vino e n botellas de cristal. KecuCrdnse todavia l primera casa de Santiago que pus0 vidrios en las a mamDaras interiores de su cuadra v dormitorio. ( H i s t o .

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este pais; otros de algo tan hernioso como su cielo, sus auras y s u luz, pues que en su rostro reflejaba todos sus primores; y otros, en fin, menos sublimes, del exquisito jug0 de sus parras, coin0 refiere el jesuita Olivares, s i n ser por esto u n mala-lengua, afincAronse muchos en nuestras playas, algunos con sus caudales, 10s mAs con su corazbn. D e aqui aquellas faniilias de estirpe conocidamente francesa, y con mds parLicularidad bretona, d e 10s Letellier, Pradel. Loriel, Lefebre, LabbC, Fabre, Morandi, Montaner, etc , cuyos illtimos apellidos son todavia tan comunes en Sail Malo, de donde procedieron. Dicese que 10s fundadores de &os fueron dos primos hermanos, y aunque del uno, don Francisco Briand de la Morigandais (chilenizado MorandC) dimos ya noticia, s610 podemos decir respecto al otro (don AndrCs de Rlontaner), que casado en Santiago con una senora Astorga. formb, y no obstante haber cegado 4 10s tres aiios de s u matrimonio, tan nunierosa familia que 4 poco la Ilamaban ejtfrcifo. Una antigua crbnica de Santiago refiere a1 menos que cuaiido se desenclaustrb por el aiio de 1716 B 1720 la monja pastoriza dofia Josefa Montaner, fuC A sacarla A s u celda u n IlejCrcito for1 4 nindo de franceses,,, tal vra el nhnero de Cstos 5 la saz6n en Santiago y tanto el d e 10s deudos de la infeliz cau tiva. IIDat6 tambiCn de esta ipoca el establecimiento en Chile del caballero franc& 31. Dunose, cuya hospitalidad en tanto precib el almirante Bvron, cuando fuC nuestro prisionero treinta casaclo con u n a li el nombre que to1

Dunose). Tuvimos tam pedes italiailos y especiclllilcllLc:uu 1 ~ 1 ~ y 1tic 1a d -~ boya, mediante la alianza de estos paises con Espaiia. Mas, de Cstos s610 se conscrva memoria de 10s herrnanos Casanova, naturales de Geneva, que se radicaron en Cauquenes. Y de uno de ellos procede por directa sucesi611 el actual I lustrisimo y Reverendisinio Arzobispo de Santiago. 11 (Nisloi-in de l/n//Snmn(so, tonlo I , pigs. 266

5 267.)
Otro acoatecimiento notable que ocurri6 con motivo de este trrifico comercial f i k la venida d Chile de 10s primeros viajeros cientificos: el padre Feuillee y el ingeniero Frezier, que hicieron observaciones interesantes. IILOS activos 6 inteligentes franceses, libres de co. merciar en ei mar del Sur, adoptaron el puerto de la Concepci6n (Penco) por centro de s u comercio, que abundaba en gi.neros de Francia, y el comercio de Lima enviaba alli dinero sin cuenta para que se le surtiese, e n cambio, de dichos g6neros. En semejante trrifico no podia nienos de haber des6rdenes y abusos, y el virrey lo prohibib; per0 no por eso dej6 de continuar poniendo u n pretext0 en lugar del verdadero motivo. El

: estaba haciendo inroieraoie e incomocla para 10s

gobernantes y monopolistas espaiioles. l l E n esa Cpoca, la guerra habia interrumpido casi por completo el envio de flotas a' las Indias. Sin embargo, en 10s prinieros dias de I 70s parti6 una de Espafia, que con no poco peligro )leg6 d Tierra Firnit: en el siguiente mes d e abril. Dtjando d sii esposa en Sevilla, don Juan AndrGs Ustdriz se traslad6 ri AmCrica en esa flota, trayendo en s u conipniiia ri tres de siis hijos y d algunos de sus dependievtes de coinercio A quienes pensaba emplear en sus especulaciones niercatitiles que meditaba. Detenido primer0 en Panamd y en scguida en Lima por la insegiiridad que ofrecia la navegxi6n, s610 arrib6 5 Valparaiso A niediados de enero de 1709. 11 Ustdriz Ilegaba d Chile trayendo 6rdenes iniperiosas y repetidas para pontir atajo eficaz y definitivo a1 comercio de contrabando que habia conienzado a' hacerse en 1as costas de AmCtica. IiDesde fines de 1703 se supo en Madrid que 10s buques franceses que pasaban d estos mares, en virtud del perniiso concedido dos aiios antes por el nuevo rey de Espafia, trasportaban valiosos cargamentns que vendian A 10s colonos. Proddiose inmediatamente la mds viva indignacihn entre todos 10s que, directa 6 indirectamente, evplotaban sin competencia el comercio de las I n . dias. Los negociantes de Sevilla, que usufructuaban sin rivales el antiguo monopolio, elevaron a1 rey enCrgicas representaciones contra una tolerancia que 10s perjudicaba grandemente en sus intereses, y que, segdn ellos, arruinabn A la Espafia. E n 10s consejos de gobierno, donde imperaban sin restriccihn ni contrapeso las ideas econ6micas de la Cpoca sobre el rdgimen comercial de ,

como extranjtras, que no tuvlesen u n permlso especlal del rey, y hacer cumplir inexorablemente las leyes que reglamentaban el comercio de las colonias, prohibiendo todo otro trdfico que no fuera el de las flow. llEl I I de marzo de I 704, Felipe'V, despuCs de o h 10s informes del coiisejo de Indias, espedia una cCdula del tenor siguiente: 1 1 Cualquiera embarcaci6n que en11 trare (a1 mar del Sur), tanto de espaiioles corno de 11 franceses, il otra naci6n generalmente, se apreheiida 11 en el puerto 6 parte donde arribare, se embarque y 11 confisque con tcdo lo que llevare, se ponga preso al 1' cab0 principal y demds que convinierc, y se pasc 5 11 hacer la causa confornie d derecho, pero n6 5 imponer11 les la pena capital de la vidil, porque &a se ha de 1 1 ejecutar con todo el rigor que las leyes previenen con 11 todas las naciones, except0 espafioles y franceses, cue 1 1 yas causas se han de remitir al consejo con compulsa. 1 1 Repitiendose 10s avisos de que se continuaba en las I n dias el coniercio ilicito, el rey renovJ sus 6rdenes por otras dos cCdulas subsiguientes en 26 de enero de I 706 y de I S de julio de 170s. Ustdriz debia dar en Chile el mAs estricto cumplimiento d estas disposiciones. ir6se un rnes entero e111T;ilparaiso 5 pretext0 ir las condiciones coinerciales del reino y de io a1 escandaloso cornercio de contrabando. En lo que el gobernador observaba era la posibiliilizar aquella situaci6n en favor de sus intereses pcisunaies. UstPriz estaba resuelto d ser el primer comer-

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Luienrras ianco, aparecio en e~ raci.---, J _- --mos referido, el corsario inglcs IVoodes Rogers, no con el fin cle contrabanclear sino con el de piratear. El 3 1 d e enero de 1709 esiuvo B la vista de la isla d e Juan Fern5ndez y en seguida se apoder3 de Guayaquil. ilEl 2 0 de julio de 1709, cuando IIq6 B Santiago la carta en que el virrey anunciaba la toma de Guayaquil por 10s ingleses y la marcha d e estos hacia el norte, renacic5 la tranquilidad, e n la confianza de que 10s piiertos de Chile no serian atacados en esta ocasi6n. El gober-

llconio contnmos nia's atrds, Ustiriz habia recibido el encargo d e inipedir el contrabando y de castigar a' 10s que lo hiciesen, sin poder, sin embargo, aplicar la pena capital que establecian las leyes vigentes. En cumpli miento d e las 6rdenes reiteradas del soberano, el I I de julio de 1709 publicaba un bando solemne por el cual prohibia termitiantemente todo trato 6 comercio con 10s marinos franceses, vedando 5 Cstos el vender en tierra mercaderias de cualquier gCnero, y 5 aquCllos el ir d las naves 5 comprarlas. El gobernador conminaba 5 10s infractores d e este banclo con la pena d e prisi6n y d e confiscaci6n d e bienes para 10s negociantes nacionales, de decomiso d e las mercaderias para 10s extranjeros. Diez nieses ma's tarde la real audiencia, convencida d e la ine. ficacia d e esas prohibiciones, hacia publicar por banclo las tiltimas reales cCdulas del soberano para que Illleguen, 1 1 decia, 5 noticias d e todos 10s vecincs y vasallos de este 11 reino, y se evite e n ellos cualesquier comercio por via 11 d e trato y contrato, 6 en otra manera con cualesquiera 11 naciones, ropa 6 gkneros de ellas y d e la naci6n fran11 cesa, y d e Ias que se puedan introclucir d e la China ... 11 para que ningunos vecinos conipren 6 vendnn gCneros 11 algunos d e naciones estranjeras, encerrando e n esta imismo 10s de la francesa con pena del perdi3e toda la ropa q )r cualesquiera j i lor cuenta de s u real nacienaa se venaan y i con las denia's que parecieren convenienI

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gian el comercio, y que la corte consideraba las nids sabins y las mbs dtiles d la prosperidad de la monarquia, encargaba de nuevo que se les diese el mds puntual cumplimiento, prohibiendo con la mayor insistencia todo comercio con 10s extranjeros. E n Chile, el gobernador Ustririz repetia uno tras otro 10s bandos en un idkntico sentido; per0 el trifico ilicito continuaba desarroilbndose en grande escala. Ademds de 10s buques salidos de Francia para vender s u s mercaderias e n 10s puertos del Pacific0 , llegaban otros del Brasil. E n septiembre de I 7 1 I , el cClebre almirante Duguay-Trouin se apoderaba de Rio de Janeiro y recogia alli un valioso b o t h junto con un rescate considerable que imponia 5 la ciudad. Queriendo expender las inercaderias capturadas en el puerto, algunos de s u s capitanes, convencidos de que s u ventn en Europa seria poco provechosa, se decidieron A traerlas d 10s puertos de Chile y del Per& seguros de hacer aqui u n esplhdido negocio. El ingeniero Frezier, que sali6 de Francia en uno de 10s buques que venian d hacer el contrabando en estos mares, ha116 en Concepci6n, en junio de I 7 T 2, tres buques franceses que estaban prepardndose 11 para hacer sus ventas en la cosII ta;ll y aunque pocos dias mds tarde Ileg6 alli una orden terminante del gobernador Ustdriz para hacer salir sin tardnnza del puerto d todos 10s buques franceses, siguieron 6stos haciendo sus ventas, y en seguida se dirigieron 5 10s puertos del norte. ~~Nosotros, agrega Fre16

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ducci6n europea habia hecho bajar tanto s u valor que no hacia cuenta seguir vendidndolos. Frezier llegaba alli 5 fines d e septiembre. IILa abundancia d e mercade. II rias de que estaba surtido el pais cuando Ilegamos, y II el bajo precio que tenian, dice con este motivo, nos 11 hizo tomar la resoluci6n de no vender niientras el CO1 1 mercio n o fiiese mris ventajoso, lo que nos redujo 4 11 una fastidiosa ociosidad que nos obligaba d buscar 1 1 otras distracciones. 1 1 Jam& se habian visto estos mares tan frecuentados de naves ni SLI coniercio habia sido tan activo. llConio se recordarri, las naves francesas habian venido al Pacific0 con motivo de las giierras europeas y A pretest0 de defender estas colonias contra las agresiones d e 10s ingleses, aunque en realidnd no habian prestado servicio alguno efectivo de este orden contrz las dos h i c a s espediciones corsarias de que hemos hablado m i s atrds, la de Dampier e n 1704 y la de \IToodes Rogers e n I 709. Esas circunstancias que obligaban 4 las autoridades espaiioles d e estos paises d permitir que las naves francesas arribaran ri s u s puertos d renovar sus provisiones, justificarian aparentemente la tolernncia del contrabando si no supiCramos.que ella obedecia ri m6viles menos honrosos. Pero desde 10s primeros meses d e 1 7 1 3 ,se sup0 en Chile que Ius beligerantes hqbian pactado una suspensi6n de hostilidades, y que durante ella habian iniciado las negociaciones de paz. Por fin, un buque llegado del Perir 5 mediados d e no\-iembre

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traia la noticia de haber ajustado la Espaiia, siete ineses antes, en la ciudad de Utrecht, la paz con la Inglaterra v la Hnlnnrh y de quedarse negociando con el imperio esde entonces nc habia raz6n alguna para .$ tienipo el contrabando que hacian 10s ra perniitir que Pstos bajase1.i A tierra A G ~ ~ ~ c l l L l c 3ua tliercaderias. El presidente UstAriz, urgido l por las reclaniaciones de 10s comerciantes espaiioles en os funcionarios, y teniendo, adeepetidas cCdulas del rey que Ile'eo, public6 con este niotiro el ao io u n solenine bando. IIPor cuan.", L.Lb.L., _presentado por 10s comerciantes a ciudad (Santiago) que vienen muchos francen niercaderias 5 venderlas en ella, y se esparcen j. partidos (provincias), y porque contravienen A es y niandatos de S. M. y A sits reales cCditlas 11 que mandan que en ninguna ocasi6n estranjeros co11 niercien en las ciudades de las ArnPricas, ordeno y 11 niando que salgan de esta ciudad toclos 10s franceses y II deniSc putraniprnq ~ I I P en ella hubiere solteros; que o de I'alparaiso en 10s naiacibn, dentro de segundo bando; y que el que coniuclsto e n la cArcel pilblica * ministro de justicia 6 de mi arbitrio.1, El goberna1s mris severas penas A 10s xtranjeros 6 que de cualercio. Estas Grdenes apata flojedad que el puerto ut: v a i u a r d i w n o Iue ccrrduu sino niuchos dias despuCs
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alli, con el titulo de corregidor, el oidor don Ignacio Antonio del Castillo, personaje adusto y altnnero que siempre se habia niostrado muy mal dispuesto respecto d e 10s franceses. El 9 de dicienibre de I ;I 3 public6 el banclo del presidente UstAriz, reagravando, ademis, las penas para 10s que tratasen con unas naves mercantes que, segdn avisos del my, debian venir de GCnova. A pesar de que en esas drdenes se mandaba que 10s buques extranjeros saliesen del puerto dentro de segundo dia, las cuatro naves francesas que habia e n Concepcih quedaron alli mucho in& tiempo, y e n 10s meses de diciembre de 1 7 1 3 y de enero de 17x4 se les juntaron otras siete que venian de Francia con el prop6sito dc conierciar en estas colonias. iIAdem,is de estos buques 1 llegados d e Europa, refiere Frezier, que de vuelta del 11 Perd se hallaba entonces e n Concepcidn, se juntaron 1 1 alli algunos otros de 10s que andaban por esta costa, de JI manera que se vieron reunidas e n ese puerto quince naves francesas grandes y pequeiias corn0 con cerca 8 1 de 2600 hombres.1, iTal era el desarrollo que el comercio de contrabando habia tomado en estos puertos! 11 Aunque el corregidor, enemigo mortal de nuestra 4 1 nacidn, continh Frezier, buscase todos 10s niedios de 4 1 daiiar A 10s franceses, no pudo ejecutar las 6rdenes 11 publicadas sea porque fuese contevirln nnr $119 nrnnins 81 intereses tratando de arrancarles a 11 nes, sea porque esta miiltitud le i
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cualquier pretest0 de policia y hablando en pitblico en tirniinos de canalla y con las injurias m5s ultrajantes. It IIientras tanto, 10s buques franceses siguieron tranquilamente e n el puerto, cargando en pitblico sus provisiones y desembarcando por la noche las mercaderias que daban e n venta. Algunos de ellos continuaron traficando en 10s demis puertos de Chile y del Perli, otros dieron la vuelta 5 Europa; pero eran reemplazados por otrcs buques qze llegaban de Francia ricamente cargados de todo orden de niercxderias. Asi, pues, el comercio de contrabando en estas costas no decay3 un instante, 5 pesar de las Grdenes repetidas del rey para inipedirlo y de 10s bandos que dictaba el Gobernador de Chile. Esas negociaciones, lejos de llegar d s u tcrrnino con el afianzamiento de la paz europea, continuaron repitikndose e n grande escala durarite algunos afios nids sin encontrar en Chile ni en las otras colonias uii correctivo bastante eficaz. l l E n efecto, aunque al leer las brdenes emanadas de las autoridades de Chile 5 fines de 1 7 1 3 y principios d e $ 1 4 se deberia crew que 10s puertos de este reino 'quedaron entonces limpios de naves francesas, es lo cierto que las cosas continuarcn en el iiiisnio estado. En febrero de I 7 15 entraba al puerto de' Concepci6n otro buque franc& que venia de Europa 6 negociar sus mercaderias en estos mares. Uno de 10s mercaderes que Ile11 11

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graciridos. Los mris forinales no nos decian nada n i k . Algunos nos cargaban de nialdiciones y otros nos fas1 1 tidiaban con la relacih del miserable :estado de* siis 11 negocios. E n una palabra, todo ern confiiqinn. S e 11 cuentan a1 present(: cuareiita buques frances' 11 mares.It La ntluencia estraordinaria de n 'europeas habiq bajado tanto s u precio, que -cinntes no podian obtener de su venta sino muy reducidas cuando no verdaderas pCrclida! 11Los franceses habian formado en el distrito a e oncepci6n una verdadera colonia, quc se 1i;iciarespetar de las nutoridades espaliolas. El viajero citado la describe en 10s thrminos siguientes: 11Losque vivian alli desde 11 dos ri tres alios, esperando que no llegasen otros bu11 ques que viniesen d turbar s u coniercio, habian hecho 11 construir e n el lugar Ilarnado 'Talcahuano, cabaiias 11 aseadas y c6rnodas. Sus jardines les suministraban 1 1 toda especie de legunibres. La c a z3, la pesca y la agri11 coltura, forrngban s u tinica ociipa ciSn, y este Iugir, . 11 hasta entonces inculto desierto, nai>lil toillaclo una
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cridaver fuese transportado desde Talcahuano d Conc e p c i h en una chalupa tapizada de negro, y que las otras chalupas cle 10s buques franceses la siguieran con u n destacamento d e treinta niarineros que debian preceder nl convop, para hacer descargas d e niosqueteria en 10s lugares indicados, mientras toclos 10s buques la saliidaban por intervalos con sus caiiones. Sin embargo, prtra guardar la cortesia con el gobernador, acordaron que clos capitanes fuesen d pedirle el permiso para ejecutar aquel acuerdo. A p h a s se d i p 3 escucharlos. El gobernador de Concepci6n (que era entonces u n nianceho de veintid6s aiios, hijo del president'e Ustiriz) les prohibi6 el hacer bajar d tierra A ninguna persona armada, bajo la amenaza de atacarlos con sus tropas si osaban hacerlo. Los franceses hicieron poco cas0 de esta negativa. Llevaron adelante s u proyecto, teniepclo cuidado de arniar cuidadosamente las chalupas. Cuando se acercaban 5 la playa, el gobernador fuC advertido dc que d pesar de SLI prohibici6n, la ciudad iba d verse llena de soldados armados. y de que era tiempo cie oponerse d su desembarco. Palideci6, tembl6 de c6lera 6 de miedo, y sus primeros movimienios parecieron impetuosos, pero 10s segundos fiieron miicho i n k moderaclos. Los franceses estaban y a e n la playa cunndo les e n d i decir que les perniitia bajar. Toda la ceremonin pas6 con mucho orclen y tranquilidad; y esta lecci6n enseii6 5 10s

con frecuencia en aquellas circunstancias, tanto en Chile como e n las otras colonias. Contra ellos no habin mAs qiie un remedio eficaz y efectivo. El rey podia legalizar el nuevo sistema de comercio, aboliendo, en parte siquiera, las trabas y restricciones esistentes hasta entonces, y sancionantlo tin orden de cosas m& liberal que hubiern facilitado el desarrollo y el progreso de estos paises. incrernentando, A lLi vez, las rentas de la corona. Per0 las reformas d e esta naturaleza, como hemos dicho en otras ocasiones, eran absolutaniente imposibles bajo el rCgimen de las ideas reinantes en aquella Cpoca. La nienor declaraci6n hecha en este sentido habria despertado en In metropoli una verdaclera revoluci6n; tan arraigada era la creencia d e que el comercio de las colonias debia ser s6lo de 10s espaiioles. Por eso el soberano se limit6 d repetir sus instrucciones para cortar de raiz el comercio con 10s extranjeros en estos paises. llEn rG de noviembre de 1716 la Real Audiencia de Santiago, en vista de las repetidas 6rdenes que habia recibido del rey. celebr6 u n importnnte acuerdo. Llamando la atenci6n del presidente Ustdriz a1 mal cumplimiento que se daba d las cCdulas reales concernientes a1 comercio'con 10s estranjeros, C insinudndole que 10s gobernaclores de 10s puertos y 10s corregidores de 10s clistritos parecian estar interesados en mantener el contrabando, le comunicaban que habia llegado B Valparaiso u n buque franc& que se disponia A vender sus mercaderias, y pedia, en conseciiencia, qite se publicara un nuevo bando imponiendo mds severas penas B 10s que d e

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se les imponga el condigno castigo con ejeniplo cle 10s clemris.II El presidente Ustiriz dernostr6 e n esos momentos ia niij plausible docilidad. El niisnio dia contest6 B la audiencia recordindole las dificultacles que sienipre habia hallado para pesquisar este jCnero de delitos; pero demostraba la firnie resolucihn de contribuir d su esclarecirniento y de castigarlos sin rernisibn. 1 1 Estark 4 1 conlo he estado siempre, pronto ri contribuir de mi 14 pzrte toclas las diligencias que se condujeren a1 logro 1 8 de que no se practiquen seniejantes comerzios con n a 11 vios estranjeros.tI En efecto, el dia siguiente, 1 7 de novienibre, el presidente Ustiriz publicaba U I I I bando e n que, recordando diversos accidentes que Ian el prodigioso desarrollo que habia toniado el cuLLIL cio ilicito, reagravaba las penas que lo hiciesen 6 que ayudasen : 1 4 mando, decia, 5 10s gobernada 11 paraiso y ri 10s de l a Concepci6r 1 1 gidor de Quillota que no permit 11 rra ninguno de la gente de dichos riavios tranceses, n i 1 1 se embarquen espafioles ningunos ibordo de s u s na-

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arrieros que carguen cualesquiera mercaderias de con11 trabando, serin castigados con doscientos azotes y per11 diniiento de sus recuas y bienes, y desterrados 5 I'd11 divia por diez afios, donde servirda A racidn y sin suel11 do. \ k todos 10s que fomentaren la introciucci6n de esas 11 niercaderias se les impone la misma pena de azotes y 11 de destierro 4 Valdivia. Y porque se time noticia que 11 10s vecinos que tienen chicaras y estancias en el t r h 11 sito del puerto de Valparaiso 4 esta ciudad (Santiago) 1 1 reciben y aniparan e n ellas 4 10s que Ilegan con mer11 caderins de ilicito comercio y les facilitan su introduc11 ci6n en la ciudad, se les manda que por ningiln cas0 11 lo haga ninguna persona de cualquiera calidad 6 con11 dici6n que fuere; y a1 que lo quebrantare se le im1 1 pone la misma pena. que a1 comerciante y de perdi11 miento d e la chicara 6 estancia que tuviere.11 Si este r6gimen penal, que se pregonaba con todo aparato, hubiera sido efectivo, habria limitado 1- quizi estinguido el contrabando; pero, ccmo verenios mis adelante, aquellas severas disposiciones se quedaban sin cumplimien to. [[Laaudiencia no redujo i esto s610 s u intervencidn e n ese negocio. El mismo diaquese publicah ese bxndo,
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empleatido otros procedimientos igualmente reprobados. S i n embargo, colocado en situacibu de pesquisar y de perseguir 10s contrabandos, el oidor Gallegos, sea que se dejara ganar por 10s contrabandistas 6 por cualquier otro rnotivo, se limit6 A averiguar quC personas de Santiago habian pasado en esos dias 5 IJalparaiso. Por otra parte, 10s capitanes de 10s buq con gran descomedimiento cc gobernador, llegando hasta am aittoridacles d e tierra si no se les surniIiis[rauiiIi IUS viveres de que carecian para continuar s u viaje. 1Ianifestdndose que eo. Valparaiso no habia fuerzas para itnponer 5 10s franceses, se.hizo el aparato de convocar las milicias de Quillota y de RIelipilla; per0 no ikg6 el cas0 de . u n rompimiento fornial porque nunca se intent6 &riamente obli,aar d aquellos i dejar el puerto antes d e que hubieran terminado sus negocios. 11 (Histo7-in G e n e i d de C/li/~, tbmo V, p;ig~.503 A j 1 2 ) . ~~Nadn revela niejor el gran desarrollo que tom6 en esos afios el coniercio d e contrabnndo e n las colonias espaiiolas de AniCrica y la protecci6n que &e hallaba en estos paises, que la repetici6n de cCdulas dictadas por el rey para impedirlo. Asi, ti m5s de las que hemos recordado. y con fechas posteriores ri ellas, hemos consultado las trece siguientes que en u n a forma 6 en otra tienen por olijeto el disponer que se cierren 10s puertos d e njero; 2 6 de julio de I 71I ; 16 d e febrero y 31 d e julio de 1713; -- ..___ --,-.--, 3, g y 2 7 deagosto de 1714;3 d e I -, marzo; 2 5 de agosto; T O de octubre y j de noviembre d e I 71: y I." de noviembre de 1717.Todas estas cCdu-

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Organiz6, a1 efecto. u n a escuadrilla de cuatro buques de guerra y la despachb a1 Pacifico, cmtra las naves francesas. En la escasez de marinos esperimentados que habia entonces en Espaiia, Felipe IT tuvo que dar el inntido d e esa escuadrilla zi un oficial franc&, llamado Tuan Nicolis Martinet, que habia servido con lucimiento en la dtirna guerra. A pesar de s u diligencia, s610 dos de esas naves consiguieron cloblar el cab0 de Mornos, vifindose obligadas las otras 5 volver Q Buenos Aires por el mal estado de sus cascos. 11 Martinet habia llegaclo ri Concepci6n (Penco) en septiembre de 1717. El gobernador interino don lose de Santiago Concha lo recibi6 con las mris manifie!jtas deinostraciones de deferencia, y sc einpeii6 en contri buir por su parte al mejor logro de S I I empresa. Para ello, tom6 todas ]as precauciones imaginables d fin de que 10s
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origen de la familia de L.----=- ___._~----., , --=--.......-.... de Bretaiia que antes apuntamos. IIPero ni aun asi ces6 la corriente de aquella comunicaci6n que subsistia d pesar del mar, del rey, de 10s comisos y de la ruina niisma que muchas veces aquellas aventuradas espcculaciones traian aparejada para siis empresarios, porque habia un poder de atracci6n niucho m4s fuerte que el de toda valla, cual era la necesidad. La navegaci6n del Cabo habia muerto el trAnsito de Panamd, y quisiCralo 6 n6 el rey de Espaiia, 10s pueb!os del Pacific0 habian de surtirse, legitinia 6 ilegitimamente, por el ilnico sendero que todavia les quedara franco. Asi sucedi6, que en el mismo aiio en que se promulg6 el bando de espulsi6n, dos navios franceses (uno de ellos d e ochenta caiiones, segiln Carvallo) aportaron con mercaderias A Coquimbo ( I 7 2 I ) ; a1 paso que tres aiios mds tarde (27 de junio 1724) Felipe V mandaba encausar por sus condescendencias y &balas con 10s traficantes extranjeros de Concepcidn, a1 oidor don Fausto Gallegos. Mds feliz, empero, este illtimo, que Calvo del Corral, logr6 sincerarse de cargos, porque Cano, que habia sido su perseguidor, pidi6le a1 morir, perd6n por una carta, declardndole inocente. Necesit6se A la verdad, toda la dureza de a h a y el ardor bilioso del terrible virrey ArmendAriz, que tom6 posesi6n de su destino el 4 de junio de I 724, para que aquellas vedadas operaciooes
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a e 10s europeos en mantener abierto el mar del bur a sus artefactos, es que no estaba en manera alguna basada e n sus provechos, pues s610 obtuvieron 10s Gltinios las

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d e oro, remitian inconsideradamente, atropellhdose 10s unos A 10s otros, veinte veces n d s de lo que necesitaba el consumo natural d e aquellas poblaciones. I!No pasaba 6ste en Chile, segdn el eminente viajero, d e cuatrocientos mil pesos de valores cada afio, y el cloble 6 poco mds e n el Peril. En esta propia opini6n coincide, ipesar de lo somero y ripido de sus conceptos, el escursionista La Barbinais, cuando asegura que dos buques habrian bastado para aquella carrera emprendida ri la vez por veinte, y A la cual no habia, segiln 61, otro remedio que el que empleaban 10s chilenos con el exceso d e s u produccibn; es decir, quemar en la playa 10s fardos, corno aquellos devornban en las hogueras 10s sobrantes de su sebo y de si1 charqui. Pone d la verdad, en transparencia esta situacidn, el contrabando desesperado d e Quintero, y entre otros rasgos, la multa reciprox de cincuenta mil francos que, segiln Frezier, se impusieron en Valparaiso 10s capitanes d e 10s riavios Snit Cdenrenfe, San j o s B y A s ? L ? ~ c ~ ~ J z , ri no vender, bajo pena oblighdose de anuhlla. sino nor ciertos Drecios invariables. entre

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glo, esagera aqutllas basta tres millones de pesos. Pero e n lo que no es posible dejar de convenir es en la exactitud de las reflexiones con que aqulllos manifiestan 10s errore:s y 10s fracasos si que una ciega codicia arrastraba a 10s especuladores. 11 Primer0 que destruirse las minas, 11 exclania, en efecto, el arbitrista que dejamos recorda11 do, n i 10s teniplos de sus alhajas, ni las cams de sus 11 precisos paramentos, fueron destruidos 10s misnios 11 franceses, porque, habiendo concurrido msis niiliones 1 1 de ropas que las que consume el reino, Ilegaron 5 pa11 decer una calma de ventas, que para perder nienos, les 4 1 fuC necesario dar l a s nianufacturas si 10s misinos pre11 cios que costaron e n la Francia.1, IlNunca, aiiade, se 1 1 han visto con m5s abundancia 10s vivientcs n i con 1n5s 11 caniisas 10s nobres. ni las minas con mAs hierro nara
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- ISG 11 I T A S esplicito y conipendioso todavin manifest6se sobre este particular, cincuenta afios mSis tarde, el fanioso lvirrey Amat en la relaci6n de s u gobierno que him Si si1 sucesor. IlPara que 17. E., decia, en efecto, el sensato 11 estadista cataldn Si s u sucesor, pasando revista retros11 pectiva a1 desarrollo del comercio por el Cabo, que en 11 s u Cpoca ( I 776) habia alcanzado 4 s u apogeo, para que 11 17. E. pueda en adelante dar aquellas providencias que 11 juzgase m l s oportunas al acrecimiento de esos reales 11 haberes, ha de estar en la iiiteligencia de que por es. 11 pacio de dicciocho afios, estuvo este reino sin comer11 cio alguno de gCneros de Castilla, suspensos 10s galeo11 nes 6 armadas que venian 5 Cartagena y Portobelo. 11 Esto f u i 5 10s principios de este siglo en que innume11 rables navios mercantes franceses llenaron estos reinos 1 1 de tanta ropa, y 5 unos precios tan bajos que se reza1 1 garon sin poder absolutamente expenderse en todas es1 1 tas Provincias, y a1 mismo tiempo se llevaron dichos 1 1 franceses todos 10s caudales que se habian producido 1 1 a h en anteriores afios; esto es, el Reino qued6 lleno de 11 ropas y exhausto totalmente de plata y oro. E n estas 11 circunstancias se tir6 5 evitar este comercio con la 11 Francia, que disimul6 por entonces nuestro Soberano 11 por razones de Estado; pues se privaba la corona, asi 1 1 de 10s derechos q u e exigia en este reino como en Es-

lograron a1 prmclplo alii gunas ventajas, cebados con la ganancia, posterior11 mente ellos niismos se arruinaron, sin poder conseguir 11 vender sus gCneros por el costo principal de Europa.,l (Ilistoriu d 14z&zyccfso, tom0 I, p;igs. 287 i 291 y e nota I de la pig. 290.) llEl ripido desarrollo que habia toniado el comercio de contrabando, la repetici6n imperturbable de la violaci6n de las leyes vigentes y de las nuevas ordenanzas del soberano. y la impunidad en que qucdaban 10s que hacian ese tr;ifico, bastarian para demostrar la in4s extraordinaria relajacicin administrativa. Ademris, sobran las pruebas para adquirir el convencimiento de que &a era fruto de la niAs profunda y vergonzosa inmoralidad. Casi en todas partes 10s contrabandistas contaban con la connivencia de las autoridades d e tierra. IiLos gobernadores de 10s puertos y 10s corregidores de 10s distritos del interior, parzcian interesados, 6 lo estaban realmente, en el comercio ilicito. Pero el primer contrabandista del reino era el presidente don J u i n AndrCs de Ustiriz. Habia venido de Espaiia con el prop6sito firnie y decidido de reparar 10s quebrantos de su fortuna; y para conseguir su objeto no se cletuvo ante traba ni consideracih alguna. 11En abril de ~ ; o g ,4 10s dos meses de recibirse del gobierno, tom6 de un rico propietario llamado don Iedrn Pardn tin nr6stamn de veintisietc mil D ~ S O SD a m
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aei goDernaaor en ias conipras que estos nacian remias considerables, que algunos docuzentos elevan 5 treinta y cuarenta por ciento. El gobernador, adem&, obtenia el beneficio d e comprar 4 crCdito. recibiendo, a1 efecto, valiosos anticipos de mercaderias que, seglin el testimonio de 10s negociantes franceses, pag6 siempre con escrupulosa puntunlidad. Uno de sus dependientes. llamado don 3Iiguel Antonio VicuAa tenia en la ciudad de Santiago, 5 media cuadra de la plaza principal, u n a tienda 6 almacCn en q u e vendia pilblicamente las mercaderias compradas

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que inas tarae se le acusaDa de haber vendido como propiedad suya 10s cargos de la administraci6n civil y militar, sus denunciadores referian que recibia de 10s comerciantes franceses gruesas sumas de dinero por las licencias que les concedia para continuar su negocio en las costas de Chile, h pesar de las leyes que lo prohibian y de 10s aparatosos bandos que habia dictado el niismo gobernador. 11 Para 11 que 17. RI. conozca que son ciertas y verdacleras (es11 tas acusaciones), decia unode 10s oidores de la real 11 wdiencia, sirvase V. M. demandar que en la Francia 11 se averigiie por 10s libros de 10s capitanes que han 11 pasado h estos mares, las cantidades que han dado h 11 nuestro presidente, asi por las licencias para vender 11 conio por el seis por ciento q u e le han contribuido de 11 todo lo que han vendido, y lrts porciones de ropa q u e 4 1 les ha coniprado, y reconocerh 17. AI. las sumas con11 siderables que le hn importado este comercio.!l No es incrdble que el rey recurriese d este glnero de inform a c i h para conocer la conducta del gobernador de Chile; per0 ocurri6, ademds, otro hecho relacionado con estas expediciones mercantiles, que debia hallar mucho eco en la corte. 1 1 Entre 10s biiques franceses que recorrieron la costa del Pacific0 vendiendo s u s mercaderias, habii uno Ilamado Scztz A ~ r t o n i ode Pdditn, cuyo c a p i t h , Nicolris Frondac, habiendo espendido tocla su carga, se resolvi6 2 hacer u n viaje h la China ri traer un segundo surtido. .4 mediados de 1710, vendia s u nuevo carganiento, en 10s puercos del Peril, y se disponia ri pasar h 10s de Chile. Advertido de todo esto el presidente Ustiriz, did, con

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capitrin del referido buque. IIEstC vuesa merced, decia, 11 con vigilancia si aportare ri ese puerto, para hacer dili11 gencia de prender a1 capitin, teniente, mercacleres 6 11 10s mAs de ellos que se pudieren, y confiscar el bajel. 4 1 Esto es lo que manda S. RI. por s u real c6diila; y este 11 contrabando es s u voluntad que sea castigado con todo 11 el rigor que perniiten las leyes.II El Saiz Antonio entr6, en efecto, a1 puerto de Concppci6n el 4 de enero de I S I I , y el dia siguiente bajaron zi tierra el cay oficial, el mtidico de la nave y algunos ni don Ignacio .-Intonio del Castillo, que F corregidor, 10s apres6 4 todos ellos: per fuerzas para tomar el buque, se limit6 d t sii entrega. Sin tardanza inici6 el proce _.____ dividuos, tomdndoles s u declaraci6n, j _________. t a c i h de un gran rigor. IlCuando se esperaba que el desenlace de ese asunto seria la condenaci6n perentoria de 10s negociantes franceses, 6 5 lo menos, s u retenci6n en las czirceles de Chile para ser remitidos mris tarde d Espafia, Ileg6 ri Concepci6n una nueva orden del gobernador Ustririz, datada en Santiago, el rq de enero. IlVuesa merced, decia a1 co1 8 rregidor Castillo, ha ejecutado pui 11 podido, prendiendo a1 capitrin Frc 1 1 y marineros que desembarcaron e 11 biendo embarcaciones nuestrss er 11 poder pasnr d traerlos y consegu 11 se ha conseguido el fin discurriclc
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ocasi6n d e embarcaciones espaiiolils en que embarcar11 los, p e d e vuesa merced toniarles sus declaraciones A 11 todos sobre si hicieron el dicho viaje ci la China, con 11 Ias demcis circunstancias que parecieren convenientes, 1 1 y 10s pondrci vuesa merced e n libertad d todos. Y respecto de haber 6rdenes del rey para que por SLI plata 11 se les dtt ci 10s navios franceses que aportaren e n estos 11 puertos 10s viveres que necesiten, permitird vuesa mer11 ced que embarquen lo que hubieren ellos menester 11 para su viaje A Francia, y la sumarin me la reniitirs 11 para enviarla en otra ocasi6n al rey.11 En virtucl de una orden tan precisa y terminante, el capitdn Frondac y sus compafieros fueron puestos en libertad. El S de febrero, despuCs que hubieron renovado sus provisiones y concluido todos sus arreglos mercantiles, se dieron A la vela para Francia. llEl desenlace d e este proceso, iniciado con tanto aparat0 y con tanto rigor, produjo una gran sorpresa en todo el reino. Desde el primer niomento se susurr6 el ruiner de que habia mediado una escandalosa nvgociaci6n; que 10s franceses habian comprado s u libertad niei d e dinero entregada al goberse fijaba con bastante esactitud gada y 10s nombres de las persolido en esa negociaci6n. Ese ruesacto. El sepundo dia de su prisi6n, el capitin k rondac habia e bernador del reino, e n que pedk L ~ ~I d , sc: le Dusiera e n libertad: Der0 el L J U ~U U I CLT, L~
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Iranceses Iiuuieseii pdgduu ~ i i c ~ i s tImI I pesus ci ciuii J U ~ I II Antonio de Espineda, jefe rnilitar de la plaza y agente de 10s negocios particulares del presidente Ustiriz. En efecto, el clinero fuC entregado puntualrnente por el capitin Noail, comandante de otro buque franc& que estaba foildeado en ese puerto. Pero esta negociacibn, en que habian intervenido rnuchas personas, no podia rnanteiiers e largo tiempo secreta. Los rnismos rnarinos franceses, que se creian robados d e su dinero, se empeiiaron en recoger 10s documentos necesarios para que s u gobierno entablase reclamaciones diplomiticas ante l fia, y pidieron en van0 que el corregidc y el obispo levantasen informaciones de pudierido conseguirlo, elevaron, sin emlcirgu, sub q U C J d 5 a1 rey d e Francia, y esas quejas transmitidas A la corte de firadrid, debian producir la caida y ruina del presidente de Chile. tI(His/o)-ing-c?LemZde CI 503 i 508.) 1 4 Los hechos de un carricter anaiogo Iueron enLonces comunes e n todas las colonias del rey de Espaiia.
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franceses perniiso expreso para venaer sus mercaderias, f u t acusado ante el rey de vender esos permisos, de tener intereses en 10s coiitrabandos y de haber incrementado s u fortuna por medios indecorosos y vedados; y sin 10s servicios prestados por 6 p por su familia d la casa rei1 nante, no se habria salvado, quizri, de una ignominiosa destitucih. Los gobernadores de .Buenos AireF, don Alonso Juan de ValdCs Jucldn, que desempeii6 ese cargo hasta 1708,y su sucesor don Manuel de Velasco, que fuC separado del mando e n I 7 1 2 , dejaron un triste renombre por las especulaciones de esa naturaleza. El gobcrnador de Chile, don Juan AndrCs de UstAriz, como se ve, no formaba excepcibn entre 10s mandatarios espaiioles de esa Cpoca. .. D - -..- fuese d las leges existentes, a benefica influencia en es1 esas circunstancias, 5 la vez istrumentos industriales que is, de las mercaderias que 1e.s bajo el rCgimen del monopopagado ri precios mucho mds in conocer entonces 10s in:n, y desde entonces comenajas que resultarian para ellos ctei estauecimiento ae un sistema comercial menos restrictivo. E n Chile se recordaba hasta fines del siglo aquella era de libertad, cuya influencia e n la riqueza pliblica habia sido evidente para todos 10s hombres q u e

ncios proaciciuos por aquerias negociaciones: 11 I ai y tan lucroso fuC el despacho que tuvieron en sus efectos 10s 11 primeros buques franceses que Ilegaron, clue d porfia se 11 interesaron 10s conierciantes de Saint hlalo,i c u p puer1 1 to concedi6 Luis XIV el privilegio esclusivo de hacer 11 el comercio clel mar del Sur, en despachar nuems espetliciones con tal actividad, que en pocos aiios se vieron 1 s en 10s puertos d e esta costa hasta doscientas velas fran11 cesas, resultando de esta precipitacih la conciirrencia 11 de I-arios buques en u n mismo puerto, el acopio y 11 enajenaci6n de 10s efectos y, por consiguiente, la 11 quiebra de 10s cargadores de 10s buques y d e algunos 11 comerciantes del pais. pesar clel daiio d e estos filti11 mos, no pudo menos de resultv 1 11 reino de Chile en esta comunica 11 ropa. 11Laprovisidn d e viveres que ha 1 1 ques en estos puertos determinad; 11 ras (estadias) y para sus viajes, In S ~ I I uc ~ U LUCI u>, L C ~ I I ~ L 11 mos y otros efectos, que la diligencia sola de buscarlos 11 haria apreciables: la proporci6n que hasta entonces se 1 1 habia tenido desui 11 aiio, de 10s iitensilic 11 oficios indispensab 1 1 iiadamente se pidie 11 dustria, que, aunqu 11 guardahaclausura ( 4 1 el general beneficic 11 ci6n por el cab0 d<
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importancia en el estado d e atraso e n que hasta enton'1 ces esturo este reino. <Qui: importa que 10s franceses se 11 Ilevasen de 61 hasta 10s utensilios d e plata m5s preciosos 11 si s u reparaci6n era fricil, y dejaban en cambio otras coi l sas mris necesarias, mris titiles y productivas? Es cierto 1 1 que se not6 entonces falta de numerario para la circula1 1 ci6n; pero fuCmiomentrinea, y adeniris esta falta que en 1 1 10s paises donde hay niuchas manos eniplcadas en Ins 1 1 obras d e industria. es dafio de la nacibn, no podia serlo en u n pais que eiiipleaba tan pocas en obras de esta cla11 se, y quc podia pagarlas, corno todavia se practici, en especies de consunio. t t Tales fueron, espuestos en sit forma mis sencilla y sumaria, 10s resultados econ6niicos que produjo el coniercio franc& durante 10s pocos afios en que estuvo establecido. la situaci6n debia producir, adernris, resultados turaleza. Desde que recibi6 el ljrimer golpe el stenia creaclo por 10s reyes de Espaiin para msnrener ri sus colonias s e g r e p d a s d e todo trato con Ctranjeros, se hizo sentir una conmoci6n cuyas con ncias no habria siclo dificil prever. iI3Iuchas per11
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producido ri 10s p c o s poseedores del monopolio del 11 comercio colonial, y que sobre 10s productos csporta41 dos i: iniportados montaban hasta ciento setenta y dos11 cietitos cincuenta por ciento. Coniparribanse 10s pre11 cios fiiera d e toda proporcich con el valor d e las cosas, 11 precios que, sin embargo, era forzoso pag-ar para las 11 necesidades mds indispensables d e la ilgriculttlra y d e 11 la esplotaci6n d e las minas, tanto par el azogue como 11 por el hierro, cuando en Buenos Aires era precis0 pa11 gar cinco pesos por hacer herrar un caballo q u e se po1 dia coniprar por dos pesos. Si se soportaba mal este 11 sistema en la AniCrica del Norte, donde la nietr6poli 11 podia proveer d sus colonias , niejor cuepta J- segiln i 11 sus necesidades, jcuinto no debia murniurarse cn el 11 Peril y en Chile cunndo e n csta 6poca se conoci6 que 11 la industria d e Espaiia, d e que estas colonias debian 11 quedar tributarias, habia caido en una decadencia 11 completa! Se sup0 entonces que la Espafia importaba wdel estranjero, 4 precios elevados y aderiids en canti11 dades insuficientes, las mercaderias de que las colonias 11 teriian necesidad, aurnentando asi artificialtnente la ca11 restia. Se percibi6 que la madre patria, en otro tiem4 1 PO tan poderosa y colniada d e oro, habia enipobrecido 11 en el mAs alto grado, y que n o se hallaba en situacicin 11 ni de proveer 5 siis colonias ni d e consumir 10s pro11 ductos d e &stas. Se comprendi6 igualmente e n esa 11 o c a s i h curinto mais ventajosa seria la reciprocid2d d e 4 1 relaciones entre las colonias y- la Francia 6 la Inglate11 rra, que entonces alcanzaban tanto desarrollo, que las JI relaciones que estaban obligadas ai sostener con la Es11 pafia.11 Pero estos gkrmenes incipientes d e descontent o debian pasar por una larga y laboriosa e v o l u c i h para

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convertirse en hechos u n siglo m&s tarde.11 (Historin geizei-rrd de Chile, tomo IT, pigs. j I S i j 2 2 . ) IIPara que pueda apreciarse mejor la influencia de aquellos prinieros extranjeros que, en cierto ndmero, se establecian en Chile, se nos permitirj. copiar aqui una pigina de la historia inCdita del ex-jesuita don Felipe G6mez de Vidaurre, que casi fu& contemporineo de esta inmigracidn. Dice asi : 1 1 En 10s diez aiios que 10s franceses hicieron el conier4 1 cio en las costas de Chile, desde el aiio I 70 j hasta I 7 1 7, 4 1 sacaron s u m a s increibles de oro, plata y cobre 4 1 chos de ellos, atraidos de la belleza del pais, s 11 blecieron en CI y han dejado una numerosa d 11 dencia. Ellos tambiin, es precis0 confesarlo, causaron 11 otro grandisimo bien, que f r t i el enseiiar diversas arJI tes, como el de la cocina, hacer cubas J 4 1 near y otras de este gCnero. Tambith 1 11 la arquitectura tomaron de ellos algunai
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siendo las casas de m u y miserable const. ___._.. \.----- . de la Concepcibn, donde principalmente llegaron), y no 11 hallando suficientes habitantes e n la ciudad. ellos en 11 Tnlcahuano fa b ricaron 11 y bien entendidas, forrr 1 1 huertas, en que cultival 1 y frutas, de modo que I 1 11 s i n 0 en quC cultivar. Hicieron aim u n a capilla, que 4 1 hacia para ellos 10s oficios de parroquia. F.qtn ~ I I F rlehia . 11 haber dado celos a1 gobierno, y movido 4 1 10s sucesores de Ibiiiez para oponerse : 11 tomaba visos de colonia francesa en Ch..,, ..- ...-- .-. 4 1 efecto, por temor de contrariar B la casa reinante, 6 4 1 nor la iitilidad que !
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m i s probable. Como d estas fibricas ccurrieran 10s espafioles y para cualquiera cosa hallaban oficiales 11 maestros enlas artes, no fuC poco lo que aprendie11 ron de eIlos 10s chilenos. Y o alcanck d conocer adn 11 discipulos en diversas artes de 10s franceses, mediante 10s cuales hay quien sepa hacer una cerradura, una 1 1 Ilave, una piierta, etc., i 10s cuales oi decir varias v e 1 1 ces que hasta que vinieron 10s franceses no habia en 11 la ciudad uno que supiese manejar bien el hierro, n i 1 1 escuadrar una puerta, ni nivelar el terreno, etc. Yo no 11 tengo est0 por hip&rbole, ni ailti por ponderacibn, sino 1 1 por una verdad sencilla. Basta leer la descripcih que 11 hacen todos esos conierciantes de esos tiempos (Feuil11 Ice. y Frezier) de la Concepcihn, y , ninguno se le i 11 h a d increible cuando se persuada que todo espaRol. 11 aunque est6 habituado 5 manejar las aleznas, d zurrar 11 cordobanes, 5 gobernar niartillos, etc., con s610 poner 11 pies en tierra de AniCrica, se Cree con derecho al don, 11 a1 tratamiento de sciior, y d pretender 10s puestos de 11 mayor honra en las ciudades. ;Cbmo, p e s , Cstos que11 rrdn all5 ejercitar las artes con que se sustentaban e n 11 Europa? Los franceses, que no Ilevaban pretensiones 11 y, por consiguiente, no iban d buscar la nobleza que 11 no tenian, emplearon francamente 10s mismos oficios 1' y artes que ejercitaban en s u patria.1, (Hisi07.in getzri-tr/ de Chile, torno V I , pdg. jg, nota ndm. 7.) Adenids de 10s beneficios obtenidos por 10s habitantes de Chile, y debidos a1 tr5fico ilegal de 10s franceses, kstos colitribbj eron tanibiCn, anulando el comercio por via de Panamri, ri impedir que se restableciera de firnie el absurd0 y tirAnico sistema de flotas y galeones, que
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con motivo de la giierra de sucesi6n estuvo interrunipido. IiLas ferias de Portobello habian cesado de existir de hecho desde 10s comienzos de la guerra de sucesi6n. La dltima flota que 11ev6 A Espafia 10s tesoros americanos, habia sido la que en 1702 escolt6 el almirante francts Chateau Renaud, conduciendo 5 su bordo diecisiete millones y medio de pesos en oro y plata, y veinte millones en valiosos productos indigenas. Desputs no vino nada de la Peninsula por aqullla via, ni nada se le envib de estos mares. Verdad es aue d escondidas. 6 como nor

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tos eran, a1 propio tiempo, tan escasos, q u e , el de toda ana escuadra habria cabido con desahogo en la bodega de 10s grandes barcos que hoy dia llegan tres 6 cuatro veces a1 rnes 5 u n o solo de nuestros puertos, por la via del Estrec'no. 1IAfirnia el virrey Armendririz, que desde I 70; d I 7 2 2 , no se vi6 una sola vela espafiola en Portobello, y por consiguiente, no pudo salir ninguna del Peril A ejercitar

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y la otra el ; enero de 1 7 3 1 ,ambas con tan infeliz de suerte, que la primera le esigici u n desembolso de 203,003 pesos ri pura ptkdida, por haber necesitado de carena 10s buques de la flota que la inacci6n piidria en las aguas

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d e Cartagena. La segunda por u n completo descalabro. llEl desp6tico Grreyse obstinaba en proseguir aquellos armamentos, resistianle d . todo trance 10s mercaderes oprimidos, y la raz6n era porque todos 10s mercados del Peril estaban surtidos hasta el esceso, por 10s acarreas que 10s franceses emprendian vuelta del Cabo. Y tan urgidos d e remedio se vieron 10s capitalistas de aquel emporio del Pacifico, que hubieron de despachar d Espafia un emisario, d fin de obtener la suspensirin de nuevas remesas peri6dicas de efectos, hasta que se nivelase la angustiosa situaci6n con la salida lenta y ruinosa de sus abarrotes. Llam6se aquel delegado Juan de Berria, y Felipe V le otorg6 la merced que solicitaba, por real c6dula de ::I de enero de 1735. 1 1 Los esfuerzos que hizo el virrey Villagarcia, sucesor de Armenddriz d fin de sostener el agonizante comercio de Portobello, fueron todavia mds desastrosos, porque, h a b i h d o s e anunciado que la flota de 1737 (que fuC la dltima) se hallaba detenida e n Cartagena por la ruptura de las hostilidades con la Inglaterra. el comercio de Lima despach6 sus caudales por via d e Quito, y fuC: tal el desbarajuste de la feria y 10s costos inmensos del transporte de 10s efectos por tierra hasta Lima, que no s610 se perdieron todas Ias negociaciones, s i n 0 que a u n 10s prestamistas que avanzaban el dinero con crecidisimos premios para emplearlos e n aquel trAfico, sufrieron un quebranto de once por ciento en sus capitales. 11La preponderancia del derrotero del Cabo de H o r nos, que el monopolio habia avasallado durante mris d e un siglo, qued6, e n consecuencia, desde ese moniento asegurada.11(Hisforia de Ya&ai*atm, tom0 11, pdgs. 3 I

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E L COIIERCIO

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CHILECON EL VIRREINATO ( I 5 78- 1 796)

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Tal ha sido siempre la fertilidad d e esta tierra, rnenos d e veinte afios despu& d e la muerte d e P de Valdivia (ocurrida en 1554), ya se practicaba e mercio d e exportaci6n para el P e d , ri pesar de que conquistadores espafioles no tenian muchos ratos de q
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de Chile. Las primeras comunicaciones d e 10s espafioles de le con 10s del Perd trivieron poi- objet0 , como era nat 4 de procurarse recursos para la gu erra. En 1560 aislamiento A que estaba reducida la provincia de C 1 la dificultad de sus comunicaciones con el rne r u , ue clependia y de donde debia recibir socorros, preocup t.ambien ri don Garcia y a1 virrey s u padre. Hemos (:ordado en varias ocasionc:s que si el viaje de Valp <;o ai r Lziiao o c u p a ~ a - . vetnticinco 6 treinta dias, la vu I-etardada por 10s vientos reinantes y por la corrient (ickano, exigia tres y inis nieses. El padre d e don (:la, el marqu&s de Cagete, habiapensado remediar ts t a d o d e cosas por medio d e dos galeras q u e B la
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la navegaci6n del mar del Sur. Los galeotes recog en Mgjico, Guatemala, Nueva Granada y el Perd se obligados i servir d e remeros d e esas embarcacionei virrey encontraba taritas ventajas A s uI proyecto, qu , VaClio en mandar construir u n a cle aquellas naves,
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pcdir A Ias colonias vecinas que le enviasen 10s m chores que debian tripularla. 11C'recrnos, sin embargo, que no Ileg6 A ensayar quiera este sistenia d e navegacibn, casi absolutam inaplicable 5 un viaje de cuatrocientas leguas en p ocgano. El plan del marquks d e Cafiete debid ser a donado coni9 quimkrico, y 10s progresos aicanzado la niiutica muy pocos afios m i s tarde, gracias aI sen per0 importante descubrimiento d e J u a n FernAnde nieron A hacer innecesarios el volver 5 peiisar er, arbitrios. 11 (Historin GeizwaZ de Chide, tomo 11, nas 23 I A 2 ) . I'ci-o el trsfico coinercial luego se estableci6. E n ef en 1575 ya menciona la historia u n cargamento de fanegas de t r i p que se exportaba iLima por el M Tanibi6n heinos visto ya q u e cuando el famoso cor inglgs Francisco Drake visit6 de sorpresa A Valpar el 5 de diciembre d e 1578, apres6 iiuna embarcaci6 pal'ola de propiedad de Heriiando Lamero, piloto e rimentado que recorria estos mares desde algunos ::trAs en ernpresas comerciales. 11 Esa primera irrupci6n d e corsarios perturb6, com natural, el escasisimo coniercio que entorices traba mente se hacia en buques que navegaban entre Chil Perd i lo largo d e la costa y haciendo viajes larguisi ilTuvo lugar aproximativamente en esta kpoca un cubrimiento geogrifico a1 parecer d e muy modestas p r c i o n e s , per0 q u e debia ejercer u n a grande influ e n 10s progresos d e la n a v e g a c i h y del comercio d colonias del Pacifico. ''La navegaci6n entre el Callao y Valparaiso imp hasta entonces i l o s espafioles uri penoso trabajo y

con$lerable pkrdida de tienipo. Asi, niientras el b q u e iba de Chile a1 Perd empleaba un rnes y A v _ _ menos en s u viaje, se consideraba feliz si A su vuelta dia llegar A Coquimbo 6 , Valparaiso en tres rneses i causa d e este retardo es miiy sencilla d e explicarse. navegacicjn se hacia sin alejarse d e la costa, y Ias n encontraban en si1 niarcha 10s vietitos constantes sur, fenhmeno d e q u e n c se daban cuenta cabal 10s pi de esa +oca, y adem& w a n contrariadas por la cor te que partiendo del polo austral, recorre aquellas co y acerca de cuyo influjo no se tenia entonces el meno nocirniento. En otra parte henios contado que el v dcl Perd don Andr6s Hurtado de Mendoza tuvo e! samiento de etnplear galeras para este viaje, y des para remeros A 10s malhechores d e Ias diversas colo LlEntre 10s pilotos que hacian la navegacihn d e C a1 P e d hubo uno llarnado Juan FernAndez que tu audacia d e separarse de la costa buscando para es:e je un nuevo rumbo que habia d e ininortalizar s u no11 Volviendo del P e d en 1574, descubri6 u n poco a1 del paralelo 26, un grupo d e tres islas pequefias, de bladas, estgriles y desprovistas d e agua, B las cuale espafioles dieron el nombre d e Desventuradas, crey la equivocadamente que eran las niisnias que h ab nocido Magallanes en s u navegaci6n a1 travbs de! o no Pacifico, yendo del estrecho que lleva su riomb archipidago d e ias Marianas. 1 1 Juan FernBndez, como la mayor parte de 10s pi d e su tiempo, servia indiferentemente en mar 6 e rra. Bajo el gobierno d e Martin R L I ~ Z Gamboa, p de e n la pacificaci6ri y allanamiento d e 10s indios rebel contra el real servicio, dice el titulo de las tierras qu

vidn de marino, por Is cual tenia la inis decidida afi i1Sr.1sagacidad d e piloto experimentado, le hizo car u n niievo camina para abreviar aquellos penos .. 1 l P rargos viales que se nacian entonces. 3aiienclo aei La probableniente por 10s afios d e I 583 6 I 584, Juan nAntlez se alej6 de la costa para tomar altura, favore ,. .
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describiendo en efecto u n Bngulo, cuyos lados me centenares d e leguas, lleg.6 B Valparaiso en un nies. b;:i recorrido unci distancia inucho mayor e n la ter parte del tienipo que einpleaban sus contemporheo el tiiismo viaje cuando seguian invariablemen te la longaci6n d e la costa. Una tradici6n constante, con nada por algunos escritores posteriores, refiere qu Pxito del viaje d e Juan FernAndez fu6 considerado d e hechiceria, que el sagaz piloto fu& procesado po
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aquella navegaci6n. El hecho no es en manera alg improbable, y lejos de eso, es caracteristico d e las i y preocupaciones d e la epoca; pero nunca hemos v 10s documentos contemporBneos en que debiamos ha lo:; pormenores relativos A ese curiosisimo proceso. llEti este primer viaje, 6 en algcin otro que hizo ',; Tiiaii n 4 n rlPcriihr;A -wnii uriin .- - ~ r r I ~ ; c l z ~ & , F ~ r.--.-=,. r l ~ 7 - .<- ..,P I i1"Y""'"'r f i i n 6 --rislas volcinicas que lleva su nonibre y q u e recuerda gloria de explorador. La m i s grande de ellas ofr una residencia favorable a1 hombre, buen clima, bosq
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i (;eJZelVaZrde ChiZe!.torno 111. riAgs. 51 , 54). I I p, ero si este descubrimiento no fui: d e grande ) O 1- t a ncia, el rurnbo hallado 1 :)or J u a n Fernrlndez 1_ _ - _ -1-1 D--..: 1 P I - : ; :X t rcis1a U ~ ~ I UCI I C I U d L M I C - mnort6. coin0 ya diji I u n g ran progreso. E n vez d e u n a n;ivegaci6n de I11ese: , que en ocasiones solia extendei-se mucho mi 5 v iaj e nrido h2ret-w e n i i n n s n l n rlandr asi grandes -__ I---, 3 lidadc:s al comcrcio y , las comunicaciones adrninist i ---(Hidovia GPI?P~W/ vas. 1 1 , --""- JP Chile, torno 111, pAg. _." AI terminar el siglo XVI iila nacierite agricultur Chile carecia de mercados en qu!e expender sus pro 1 1 ( O S . L.a pomacion espanoia, coin0 sabemos, 110 alcan A trers mil individuos. No se necesitaba d e una g proda cci6n para satisfacer las necesidades d e esa ge El cc)mercio d e exportacibn habia toniado tan es vuelo que todo 61 estaba reducido A u n poco d e trig de v i rio que se iievam 31 r e r u, Kesuitaba d e aqui . lo. es tancieros y agricultores de Chile, no tleniendo m *1- 1 m. t D J 3 c v t f i n i cados n i l - ? c l i c n r n r l i i r t n c r i - h i i i 12% Y-'5 10s xltivos, y que en algunas ocasiones se hiciera tir en el pais la falta d e trigo y d e maiz. Cada vez se an u n c i a h el pr6ximo arribo d e alguria divisi6n . ., , aiixili;ares, la autoridad, e n . prevision de una escase cereal La) m*inrlihi n i i a c a , > i v n - r ~ l n ~ ~ c lannc can-rhric ,a " 1 Preca uciones anilogas tomaba el cabildo respecto dt ginad.os, no porque faltasen propiamente para el cot . .. . . . . . . . . 1110, si no poraue se hallaban leios de las ciudades, o :varl en la
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con que esos mandatarios velaban por 10s interese munales, per0 permite t a r n b i h percibir 10s errores ii6micos A que obedecian, y que eran la exprysi6 de las ideas dominantes en esa gpoca. E n 1583, ha do comenzado B tomar cierto desarrollo la export de sebo y d e velas para el Perd, hub0 un rnomen que se temi6 que esos articulos pudieseri escase Chile. Sin dcida algiina que esta circunstancia h estimulado la procliicci6n; pero el cabildo, constituyk se en protector de la comunidad, prohibib que se si r a n sacando aque!los articulos fuera del pais. La desta industria de la colonia debia vivir siglos en en la postraci6n bajo el peso de las leyes y ordena
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Gemwad de Chide, tomo 111, pAgs 17 I y 172). Como hemos visto e n el capitulo 11, IIPiratas, busteros y Corsariosll, de esta Rese??u, el comerci Chile con el P e d sigui6 molestado constantemente rante todo el siglo XVII y parte del X V I I I por e m caciones enemigas. Esto, unido a1 sistema de las f y galeones y 5 las prohibiciones absurdas d e 10s e iioles, mantuvo A la poblaci6n de Chile en el mBs la
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franceses principi6 A darle algdn alivio. Afortiinadamente, no fueron obedecidas todas las hibiciones del Gobierno espaiiol. 11 Por dar aniplia s A sus: acerbos vinos d e Cataluiia (el cklebre carl6 nuestros abuelos) y a1 aceite de s u s huertos de And ' I y de Granada, habia prohibido absolutamente la $a desde que se descubri6 y p9b16 la Nueva, asi c us reinos anexos d e Guatemala, y el de Costa F i

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ivo de la vid y del olivo. Iguakes prohibiciones se habian despachado par i y p a r i Chile; pero felizmente, d virtud d e la ne cl y la distancia, no habian sido obedecidas. De a aron las farnosas vifias de la Nasca y de Ica, q hicic:ron cdcbre el Dunto aue servia de salida-A s u s I I des nioscateles (Pisco). Y de ;q u i t a m b i h aqluellos c gamentos de vinos rojos que 10s piratas ingleses enc Ltl l l l I I L l u ~ UL u u L I J c t a de greda A lo largo de a de Valnaraiso en 10s dtimos afios del siglo XV IIFelipe II di6 las 6rdenes m i s terminantes en 1 a1 famoso virrey don Francisco de Toledo para h x cumplir estas prc)hibiciones, y volvi6 i renovarlas hijo Felipe I11 con el marquks de Montes Cla ,AT* Do,,l u Lwlnono era ya posible suprimir aque I L indu stria sin arruinar las colonias qxe la sostenian, F Pe 1V, m i s cuerdo e n esto que sus mayores, se limit impcmer A 10s caldos de Chile y del P e d , el modera derelzho d e dos por ciento (real ckdula de 2 0 cle m yo d e 1631). 11 Fero 10s reyes de EspaRa, en materia de monopo no st3 daban f&cilmente por vencidos, j 7 por una real dula cuya fecha era d e I S d e mayo de 1595, y so cu yo espiritu bistanos decir llevaba el timbre pe I I , se prohibi6 de la manera m i s irrevocablj llevase un s610 azumbre de vino de 10s puertos de C le Y del Per6, & 10s cdlidos climas d que Panami Acar)ulco servian de mercado e n el Pacifico, cuya me da c( mfirmaron en todo s u rigor Felipe I11 en 1620 s u suicesoren 1628. ilEl Consejo de Indias, dice el h 41 tortiador Robertson, cuidaba tanto d e que las co!on
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les y tirAnicas A 10s espafioles del Per6, de la n EspaRa, de Guatemala y del nuevo Reino de Gr 11 da una correspondencia entre si que propendia 1 1 nifiestamente A s u prosperidad mutua. De tod II multitud d e prohibiciones imaginndas por la Esp 1 1 aiiade el ilustrado escritor inglis, para asegura 1 1 cornercio exclusivo dz sus establecimientos d e A m ca, ninguna es acaso mis injusta que la que acaba
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con Espafia por via d e Magallanes y del Cabo, h el siglo X V I I , el comercio de Chile se redujo dur 10s siglcs XVI y X V I I a1 trifico local con el Per;, d e venian las escasas mercaderias europeas que ento se internaban y adonde se retornaban unos pocos ductos chilenos. A fines del siglo XVI todo el comercio de Chile reducia A uri poco de trigo y d e vino que se exportab Per& En el primer tercio del siglo X V I I A estos art 10s se agregaron 10s cueros d e vaca, la grasa, las nue las aceitunas, 10s cocos, las frutas secas y un poco aceite.
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lo siguiente: 1 1 Lo que logra e n aauel Dais la industria humana. siste principalm us0 las matanza

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mil q uintales d e sebo cada afio, y d esta proporciOn cordc)banes, se reparte todo lo demis por el Perli y cordc)banes suben A Potosi y todas aquellas minas y

dade s d e la tierra aclentro donde no se gasta otra que 1a d e Chile, y baja tambidn A Pananii, Cartage ci tod os aquellos lugares d e tierra firme; tambidn se alguris d e esta ropa para Tucumin y Buenos Aires aqui a1 Brasil. 11 E31 segundo gdnero es la jarcia d e que se pro todo:j 10s navios del mar del sur, y la cuerda para In mas d e fuego quese lleva d e Chile d todos 10s ej6r Y Prf:sidios d e aquellas costas del P e d y tierra fi P0'9 ue el cifiamo d e que se labra esta provisi6n n da erI otra tierra que la d e Chile. Sacan tambikn el que 1laman d e acarreto y otros g4neros de cordeles sirve n para varios efectos. 1 1 E:1 tercer gknero son las mulas que llevan A Po por e&Idespoblado d e Atacama. ( 1 E11 cuarto gknero son 10s cocos, que es f r u t s d e palm as, las cuales no st: plantan n i cultivan sino que cen e:n 10s montes y crecen con tanta abundancia qu cubrc:n, y yo he visto muchas leguas d e esta sue (His, toria de Yndpn~aiso, torno I, phg. 83.) AclemAs d e las dificultades naturales que existia aquel

ilEn ems afios era el sebo el principal articulo d portaci6n del reino d e Chile. Llevibase en grandes c dades para el Perd; per0 coni0 la producci6n era abundante, tenia u n precio bastante bajo. Meneses prendi6 que este comercio manejado d e otra nia podria procurarle grandes utilidades. Desde el pr dia que Ileg6 , Chile hablaba d e las ventajas que el i podria sacar d e una reforma d e este comercio. Por serie d e artificiosas diligencias cre6 u n a especie d tanco segLin el cual se fijaba u n precio al articulo, se limitaba s u exportacihn haci&idola, aclemh, en d minadas expediciones para que, no habiendo nunc el Per6 cantidades considerables, pudiera venders por u n precio mAs alto. Esta combinaci6n, sin emba 110 favorecia ii 10s productores chilenos, que no po vender miis que una parte d e s u mercaderia, pero se admirablemente A 10s interesec del gobernador y d e allegados, que comprando el sebo en Chile 5 un pr mcderado lo vendian en el Per6 como querian y l d e toda cornpetencia. ilEl sebo que s e comerciab 4 1 este reino a1 del Perd, trato grueso y d e idlida 4 1 todos 10s vecinos d e Chile, dice uri documento con 11 p o r h e o , lo ha estancado (Meneses) y corre po 11 niano, aunque esti en cabeza d e uti particular, d e s 1 1 te que claman 10s del comercio y se quednn 10s c 11 cheros sin que unos y otros hallen recursos e n 11 tirania. II 1IComo es fiicil comprender, en el P e d , las co cuencias d e estas medidas se hicieron seritir en bre produjeron una grande alarma. LIES p6blico y not decia el consulado de Lima, que el seiior gobern 11 don-Francisco Meneses, que lo es del reino d e C
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proce ( 1 trato uei s e u u , q u e riene cogiao por s u ciienra y 1 1 1 estan co, y que la falta q u e aqui s e padece, crezca 1 1 aume nte, como s e ha aumentado, de suerte " 1 1 0 1 11 liendcI ordinariamente seis y siete pesos el quin 11 esto fiado por uno y dos afios, s e da A vei ntioc 11 treint a pesos, y no se halla para labrar, d e q 4 1 ta el haber padecido toclo este reino (el Peru,, U 1 1 que g;obierna el de Chile el sefior don Francisco 1 1 neses , tanta esterilidad que ha llegado 5 valers 1 1 aceitc:, y ser tan pequefias las velas que s e hacpn 1 1 sale c:I quintal de sebo labrado A mris de cincuent 11 sos; ; y por cogerle siempre necesitado, respect 1 1 estar isu disposici6n y orden 10s dichos bajeles 11 va re mitiendo u n o A uno de seis en seis meses y 1 1 chas veces mas tarde, porque sea mayor el int 1 1 envia ndo cada a60 dos navios de sebo que envi 1 1 much1 os en mAs breve tiempo, sin dar Iugar 5 qu 1 1 partic ulares, que son 10s interesados, traigan alg 4 1 de qu e se originan graves inconvenientes contra 4 1 come] -cio y contra el dicho reinrl).It llEl c:onsulado de Lima exponia claramente 10s juicios (IGe Chile sufria con ese sistema, Ia perturba general del comcrcio y de la navegaci6n, la falta d tornos cle las mxcaderias europeas que le eran mri cesarias , y la pkrdida de u n a gran parte de 10s produ d e la gainaderia chilena, que quedaban almacenacio poder v enderse. 1 pues no es justo, agregaba, que 1 Y J I s e atr ase por el inter& particular d e dicho seRor 1 1 berna dor cuando le est5 prohibido por cCdula de S 11 el tral:x y contratar y m i s cuando esfraudey mal 4 1 pitblic:a estorsidn y fuerza que hace 10sduefios d
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haciendas y mercaderes y duefios de n a o s , ~ ~ pedia s e levantara una informaci6n acerca d e estos he para ponerlos en conociniiento del rey. Las declara nes recogidas con este inotivo entre 1x2s personas habian vivido en Chile y que estaban impuestas de comercio, forman un cuerpo de las mhs tremendas saciones contra don Francisco Meneses. Queriendo c probar la verdad de estos cargos, he examinado u n rioso documento que arroja no poca luz sobre ell que 10s confirma. Es u n informe dado en Santiago d e niarzo d e 1673 por el capitzin Gerbuimo d e Ugar -. I I U d l l U "..<Ll:-- V UC; LdUIIUU. dLClLd U C 1,-d > I I L C I I L l r-> U . , I : * , 1 . ,.-L:lA,. , --,.-,.- I 1: ^^._^ - 2 :l C UUUIILU
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e n 10s afios anteriores B 10s buques que se dirigia Callao y puertos interrnedios con frutos chilenos. E n
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aIu e ordinariamente salian cada aiio d e Valparaiso ese destino, en I(j6,5 salieron s610 cuatro en 10s m siguientes: enero, jidnio, noviembre y diciembre. E n salieron cinco buqiies, en febrero, e n junio, en ago -.-:---. ,.*-I.? -_ . ~ _ C I I >cpLiciiiurt: y cii noviembre. Sus cargamentos co tian en sebo, cueros y otros articulos. Esta dimil:iu e n la exportacih d e Chile produjo en el Perit la ca te 2. - P-- 1. . 1 ut: que 1 - - 1 - 1 - . _ _ a e g u n parece uemostraao en 1 II~*UI;LIIIUS. 10s merosos documeutos d e la Cpoca, el gobernador con ti6 e n granjeria casi todos 10s ramos del servicio pitb Los capitanes d e buques estaban obligados B pag una gruesa suma para obtener el permiso d e sali puerto, ademhs de que se les hacia transportar graci mente la carga que aquel funcionario enviaba coni0 gocic particular. I I (Histo?-in GenevaZ de ChiZe, torn pigs. 62
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- 213 El sucesor de Meneses fuC, sin embargo, un hombre


mBs honorable. InDon J u a n Henriquez se habia esmerado en dar franquicias a1 comercio supriniiendo Ias trabas que Rlcneses habia puesto 5 las licericias de buques y 5 la exportaci6n de 10s procluctos chilenos. Estas franquicias aumentaron rdpidaniente el tr4fico elevando hasta nueve el ndmero d e 10s I q u e s que salian cada a i i o de Valparaiso conio sucecii6 en 1671 y en 16;2, y produjeron una baja considerable en 10s fletes. Iero d principios de junio del afio siguiente, se perdi0 con toda su carga, B causa de u n temporal de viento norte, u n navio llaniado S z Be7.m 7ia7,do. Para evitar la repetici6n de estos accidentes, el gnbcrnador no hall6 tiihs remedio que restablecer una antigua disposici6n que, aunque sancionada cpn las censuras del obispo de Santiago, habia caido en desuso. For una ordenanpa cle 1 4 c k junio d e 1673 mand6, con acuerdo de la real audiencia, que cn adelantc no saliese buqite alguno de lalparaiso desde el I j de mayo hasta el T j de agosto. T a n liniitado era el coniekio de Is colonia que esta absurda prohibicih, que subsisti6 algunos aiios, no hizo sentir sus malos efectos e n las transacciones niercantiles. 11 (Hisfoorin Gezeml de CMe, tom0 l , pig. 1Sj). llEn cuanto 5 10s barcos que servian para la exportacihn, pertenecinn en SLI mayor ndmero A navieros del Callao, fuera cle 10s dos 6 tres nacionales que ya hemo.; seiialado y cuyo nids antiguo conocido es el Snn/o Crisl o dc Lczo, de don Gaspar de 10s Rcyes. Mas, como aquellos consistian, por lo comdn, en frsgiles C ~ S C O S , construidos en 10s piiertos de Guatemala, y rnds eslie-

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cialniente en el astillero de ( carpinteros de ribern, 6 teniai- ..--, =--.. .... _ _ ~.~~ Lronia, 6 solian irse con n t i s frecuencia 5 pique. No cra iiierior parte en estos siniestros la podredumbre de las maderas y la supina ignoraricia de 10s pilotos, que el exceso con que se cnrgnban aquellas niala: nes, 5 fin de aprovechar la estaci6n propici; t m , pues era Taro y singular el buque q t i clos viajes por aiio del Callao A Valpnraiso. 11 Hnbia desde antiguo leyes prohibitivas solire esce rxirticular, porque 10s espaiioles, aceptando la etimologia cle la palnbra bicgrte que antes hemos seiialado, sostenian con s u publicista S e b a s t i h de Covarrubias i q u e a bu1 c!ie no debia cargirsele sino con aquello que podia 11 digerir.It Alababa cl padre O d e lo apacible de la nnvegaci6n de Chile 5 Ias costas del Perfi: I I V si liav algfin peligro, aiiade, en el prop6sito de qi 11 el que halla la codicia de 10s cargadores 11 la apacibilidad del mar y que la navegacion a e Lniic 11 5 Lima es 5 popa, suelen cargar 10s navios hasta las 11 j;.rcias. No es encareciniiento, porque 10s he visto 11 s d i r del puerto arracimadas las jarcias de mil trastes 11 y C O S ~ S de comer para la navegacih, y aunque asistan 11 10s oficiales reales para que no se carguen 10s navios 11 m;is:de lo conveniente, es por d e n i h , que de ordinario 11 snlen hundidos dentro del agua hasta las illtimas cin11 t a s . ~ t(f..isio~ia de Y n ~ n m l s otoino I, pigs. 246 ~7 7). , El predoniinio de 10s navieros del Callao dur6 hasta el fin de la dominaci6n espafiola. El secretario del Consulado de Santiago decia en s u Memoria de 1So2:nY en efecto, cualquiera que considere la situaci6n geogrifica y mercantil de este reino, y advierta que es una faja d e
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que carecienao cie niucna parte ae nues[ros Irutos, 10s consurnirian; se adniirarri d e que no tenga de s u pro piedacl mris que tres 6 cuatro buques c n el puerto dc T a l c ; h a n o ; atribuird A indolencia de sits habitantes que dejan arrebatar de sus manos el esceso de sannncia (IUC hay de vender en el paraje de acopio a1 p araje de con sumo; alabaria segiirarnente Ins dos espedi c ion cs h echa:5 5 San Blas, y esfuerzo de constancia en la I-...... CIT \O?I ..... uuL<L . 1 LU le que ha hecho nuestro cligno c3nsul que se despide; pero dirri que todos estos esfuerzos son niuy cortos respecto de la e s t e n s i h que cleben tener nuestras pretensiones, atendicla nuestra situacihn y suelo: lo dlrri con tanto inis fundamento cuanto que es cierto que la conipropios frutos constitupra y la c :iantes d e fuera. U ri In ye la riqc -elno tiavios propios en que lucciones es tanta indolencia buenas partes para multiplicar onar Csta, y dejar que se histe reino y e n sa trsfico intelo d e 10s Ancles. ;QuC no se dono? Pues igual pCrclida hay
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r i h Econdrrzica, torno I, pAg. 324). j79), veiase la colonia muL propia abundancia, pues Lima C intermedios, de s610 vL,,,LL vb ..... ,,.rones de sebo, que era el :salida. s u abun-

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claiio, u n curioso acuerdo el Cabildo d e Santiago en Ics primeros dins de diciembre del aiio d e 16;g, est0 es, en Ppoca precisa en que por la niadurez d e 10s p;lsto; comenznban las niatanzas. Presidi6 la cklebrc. sesicin el corrcgidor don Pedro de Xmasa, y alli propuso, 5 fin de niantener e n nioderado precio 10s sebos destinados A esportarse en aquella temporadn, que llcada uno d e 10s 1 8 vecinos cosecheros (asi dice el acta origina 1 que tene1 1 nios , la vista) no se escediese en el bene ficio de s u i 1.._1 11 matanza. 6 por lo menos, no pudiese conducir ar puerro 1 1 de 1:alparaiso mris cantidnd que la que se Drorratase 11 entre ellos.It iI.L\ceptado el principio salvador, cIue consistia, n o obstante, e n reservar u n a fraccicin mini ma, fijada 5 cada hacentlado, del producto de sus matarizas, para d e esta manern ganar en precio lo que se perd ia en abundancis. - .__ nombr6se una coniisi6n d e regid responsabilidad d e rin solemne j forniarse ri derecho y iequidad dente, que lo era 5 la saz6n HellllqucL,>' pdLLd1 LUII C I 10s procecliniientos 5 que deberia suietarse aquella cran m ed i d a. llCupo m a Gamboa, don

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negocios coloniales. Y despuCs de largos y secretos debates, se adoptaron 10s acuerdos siguientes: Sr. enfardelaria el sebo en zurrones de seis arrobas y se asignarin ri cada estanciero el nilniero que le cupiera en el prorrateo general. Para hacet esto efectivo, cada propietario marcaria 4 fuego sus fardos con la marca de la hacienda, pendndose A 10s que oniitieran este requisito con la multa 'de doscientos pesos: enornie en esos afios. IIEn segiiida se procederia de tal suerte que todo el sebo de la cosecha antcrior que esistiese arrumado cn Ias bodegas del puerto, fuese espendido , cualquier i ,opbsito, i i n regidor iria ri practicar un las bodegas de aqu&l,ri fin de que I zurr6n rezagado. Para esto se agunrde abril de 16S0, e n cuyos dtinios uias se cerraoa ra feria 6 temporada de verano de Valparaiso, y comenzaban ri darse prisa en el despcho 10s maestros de navios, por temor 5 10s nortes de mayo. Habia e n esto suma hahilidad y una especie de disirxit. lada represalia contra la tirania de 10s fabricantes de vclas v iab6n de I;? ciudad d e 10s Keves. nues aouCl!os.

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en torices A una niediana fortuna. Ademds, se nonibrarian coriiisarios suficientemente autorizados para que, 6 la entrada de 10s tres caminos que desembocaban en la playa del puerto, esto es, e n el de Quillota'y 10s dos de niulas y carretas de Santiago, registrasen con prolijidad las arrias y vehiculos que Ilegasen antes del mes seiialado coni0 fatal para las remesas. En cas0 de contrabando, tenian aqukllos facultades para decomisar 10s sebos, las lenguas y hasta 10s guachalomos, cuyos illtinios solian sir, s i n 0 la parte nids gorda, la n i i s sabrosa de.los cargamentos. Convino el Cabildo, el Presidente, todo el pueblo en aquel grave ajuste, que s610 pudo dar pesadumbre, y no pequeiia, d la gente estante 6 t r a n s e h t e del valle de Quintil, y se sancion6 solemnemente en un cabildo general que sc, celebr6 el 14 de diciembre del aiio recordado. IlDur6, seg6n parece, en fuerza y provecho aquel arbitrio por espacio de nueve aiios. Per0 algdn abuso 6 relajaci6n debi6 de ocurrir en las cosechas de 16SS, porque el I j de mayo de ese aiio, +oca en que para 10s hacendados se cerraba hermCticamente el puerto, el cabildo de Santiago volvi6 d celebrar un acuerdo estraordinario para evitar otra vez 10s efectos del crudo despotism0 C insolencia de 10s monopolistas del Perd. lrNo consta con la debida precisidn cud fuera aquella medida y sus detalles, porque el libro de actas del ayuntamiento de ese aiio se halla lastimosaniente mutilado. IIPero coligese por otros documentos, que la sustancia de aquklla consisti6 en no permitir que buque alguno de In carrera del Callao C intermedios saliese de Valparaiso, sino cuando tuviese toda su carga completa. El reiiiedio, 5 la verdad, era algo como obligar a1 comercio

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de Lima d coniprar por fuerza y tnris de lo que necesitaba; perc, a1 rnisrno tiempo, rnanifiesta el extrerno de pobreza y abatiniiento en que se hallabat: sumergidos 10s chi lenos. 11Noobstante esto, en alguna manera mitiorcise q u e 1 desp6tico arbitrio por acuerdo cle 4 de febrero de 16Sg. En ese dia se dispuso que 10s oficiales reales y el gobernador de Valparaiso pusiesen en franquia 10s buque.; del cabotaje, iina vez que sus mnestres exhibiesen en sit bodega la niitacl del carganiento, obligdndose por fianzas il otro empeiio 5 nianifestar el resto e n la oportunidad debicla. I t (Hisio;r*itz de Vn//3nmtso, torno I , p;iginas 243 d " . j) A1 terniinar el siglo X\'II llla agiicultura, por In escasez de brazos para cultivar las grandes estensiones de terreno que forinaban las estancias y mds que toJo poila falta de mercados en queespender 10s frutos, se mantenia en u n lastirnbso estado de postracicin, producientlo sGlo lo necesario para el consumo del pais y para la esportacicin d e vino, cueros, carne salada, sebo, jarcin y f r u t s s secas que se sacaban para el Perk La esportaci6n de sebo, de grasa, de cueros y de carne salacla 6 charque, lleg6 B tomar grandes proporciones. -4 pesar del autiiento natural de 10s ginados, se Ileg3 ri tenier que no bastasen para el comercio d e esos articulos que se hncia con el Perli. En la segunda mitad del siglo S V I I 10s explotadores de estc negocio conienzaron A introducir ganado de las provincias situadas a1 lado oriental de las cordilleras, utilizando para ello 10s boquetes del sur y 10s servicios de 10s indios. D e esta manera 10s gnnsdos conservaron un precio sumamente bajo, hasta el punto d e valer una vaca s610 u n peso y medio. En cambio, 10s

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cicin estgia una fuerza d e trabajo y un interis que la

;ricultura propiamente dicha, c u p produc hubiese estimulado, mantenian precios niucho nids altos y que n o guardaban relaci6n alguna con el valor de 10s otros iilimento; ni con el poder productor del pais. El precio corriente de una fanega d e trigo en el penilltitno decenio del siglo XVII era d e dos peios y mss, si bien a l p n o s cspectiladores sabian procursrselo hasta por mctlio p o con s610 comprarlo en yerba, conio se clecin, csto es. pa$ndolo al productor dos 6 tres meses antes de 1;i cosecha. falt:t i i i i pcsar d e que la virla normal d e !a colonia, d e libertad comercial que impedia Ins grancles especulaciones, tendia A mantener In uniformidad constante en (:I precio d e 10s productos de la agricultura, pasaron Cstos ])or altcrnativas considerables que aumentaron 6 dismiIidades. la grande insurrecciGn de 10s indios en stos destruyeron las estancias del s u r del n o !\laule, aando niuerte 6 hacienilo huir d todos 10s espafioles que habitahan esa regihn, 10s productos de la el trigo y 10s ganados, a1 zonocido hasta entonces, y creciclos 5 10s encomenderos de Santiago. RIAs tarde, en 20 d e octubre d e r GS j , ocurri6 en el P e d tin espant n c n rc-rrotmntn n i l e 3L . .-Ui.rI; n X n . " I."JV I L . . a - I_. L I II II V V L V \ U L C L I L V c

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sentir alii la fnlta de bastimentos, y fiiC necesario pedir10s A Chile. Aquel p pais habia produciclo hasta entonces el trigo necesario para s u consumo; pero siguiCronse 5 csn cathtrofe algunos aiios e n que las cosechas de estc ccrcnl fueron escasisinias y cn que se crey6 que el terre-

y corno la prouuccion no cwresporiuia con l uernanua a creada por estas nuevas necesidades, s u precio se triplic6 antes de niucho (de dos 5 seis pesos). El proveedor del cjzrcito, don Francisco Garcia Sobrazo, no pu,clo cumplir sus compromisos de suniinistrar trigo por el precio estipulado; y obligado 9 ello por su contrato, segfin disposici6n del gobernador Marin de Povecla. provoc6 ante la audiencia litigios que fueroii muy ruidosos. Una situaci6n semejante habria debido hallar u n rerncclio natural en un aumento gran provecho para I( ~ ~ P e radem5s de que este pais no estaba preparacro o, para liacer ripiclanionte uii nuevo esfuerzo industrial y de que la gran dirninucibn de 10s indios de encomienda no permitia dar un impulso estraordinario i trabajos 10s agricolas, sobrevinieron, desde I 693, algunos afios poco favorables para:la agricultura, e n que la escasez de Ias

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A principios del siglo siguiente, tom6 pas6 luego A ser la vida de la agri-

cultura de Chile durante el dtimo periodo de !a dominacibn colonial.I t (Historia Gensmd de ChiZe, tom0 VI pAgs. 294 A 298.) 11 El viajero Frezier, que se muestra maravillado de la abundnncia y d e la calidacl de la producci6n de las frutas curopeas en Chile, cla LambiCn algunas noticias sobre la produccih y el comercio del trigo. IIDurante 10s ocho 11 meses ( I ;I 2 . I ;I ; ) que permnnecinios en Valparaiso, 11 salieron treinta buques cargados de trigo, cada tino de 8 1 10s cuales llevaria seis mil fanegas 6 tres mil cargas de. 11 niula, que es una cantidad suficiente para alimentar 11 sFsenta mil hombres durante u n aiio. A pesar de esta 11 grande esportacih, el trigo tiene uti precio bajo. La 11 fanega, es decir, ciento cincuenta libras, no cuestan 11 mAs que de IS 5 2 2 reales... A mends de estar infor4 1 mado de la calidad ?e la tierra que da ordinariarnente 1 1 60 y So por uno, no se puede comprender cGnio u n 11 pais tan desierto, donde no se ven tierras labradas sino 11 e n algunos valles de diez en diez leguas, puede sunii11 nistrar tanto grano aclemAs del que necesita para alimentar A sus habitantes.1, l l E n el distrito de Coquim11 bo, dice en otra parte, la fertilidad d e In tierra retiene 11 ciucha gente e n el campo, en 10s valles de Elqui, So11 taqui, Salsipuedes, Andacollo, Limari, etc., de donde 4 1 se saca trigo con que cargar cuatro 6 cinco buques de 11 cerca de 400 toneladas para enviar d Lima. Esos va1 1 lles siiniinistran A Santiago cantidad de vino y de aceite 11 que es estimado el mejor de lacosta. Estos productos, 11 unidos A un poco de sebo, cuero y carne seca, hacen
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;te l u p r , donde 10s habitantes . x ~ puortjs p u r su vcwsiclad y por 10s pocos indios que i 11 tienen para su servicio. II llM,is interesantes son todavia las noticias que estc curioso observador consigna acerca de la produccibn agricola de las provincias del sur. Comienza por dar cuenta de la introducci6n de ganado que ya entonces hacian 10s indios del sur, trapCndolo a1 trav6s de la cordillera, de las llanuras del Paraguay, nombre qiie !os gebgrafGs estranjeros daban entonces A las panipas; pero Frezier esagera indudablemente la importancia de ese trAfico. 4 1 Por medio de estas comunicaciones, dice, sc reenipla4 1 zan todos 10s aiios las niasas de bueyes y de calros 11 que se matan en Chile por millares para sacnr el sebo 11 y la grasa, que en todn la Amcrica austral espaiiola 41 reeniplazan 6 la nianteca y a1 aceite, cuyo us0 no es co11 nocido e n la preparaci6n de 10s guisados. Hacen secar 4 1 a1 sol 6 ahumar la carne para conservarla. Esas ma4 1 tanzas 6 carnicerias, proporcionan 10s cueros de buey y particularmente 10s d e cabro, que preparan como 11 marroqui, bajo el nombre de cordobanes y 10s envian q otros usos. Adenizis del arnesalada, losh ab'itantes i6n el de trigo, cargando uques de 400 d 500 toneidemis de la harina y gaues. Est0 seria poco para L fiiera cultivada. Es muy que n o s e hace mAs que 11 rdSVLIllarla c o n uii arauo riecho ordinariamente de una r dos bueyes, y aunque el o, no rinde menos de un
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iecesitan cultivar ias \mas con mas cucdado para tener buen vino; pero como no saben barnizar las botijas, es decir, 10s ciritaros de barro en que lo ponen, estdn obligados icubrirlas con una capa de u n alquitrdn, lo que, unido a1 gusto de 10s cueros d e cabro en que lo transportan, le da u n sabor amargo y u n olor ; que n o se acostumbra uno sino con trabajo. i Las frutas se producen de la misma manera sin que se tenga el cuidado de hacer ingertos. Las peras y las nianzanas se producen naturalniente en bosques, y a1 ver la cantidad que hay, cuesta trabajo comprender c6mo estos drboles han podiclo inultiplicarse y estenderse e n tantos lugares clespuCs de laconquista.11 (His-

1695-96, de modo que no solo el l\ilunic~plo >ande. tiago, sino el presidente niisnio del reino creyeron u r gente tomar medidas d:: severa trascendencia. 11 Pc;r 1 1 cuanto se ha reconocido, escribia el celoso capith gc11 nerd don Tom& RIarin de Poveda al cabildo de San11 tiago el -3s de febrero de 1696, que hay falta de P;LII 11 cocido para el sustento de est3 ciudad, y que se ha 11 encarecido con el pretest0 de enagenarse el trigo par,i 11 la Ciuclacl de 10s Reyes, se hace precis0 ocurrit al reme11 dio de esta exorbitnncia.II IIEncargaba, en consecuencia, el presidente al ayuntamiento, doncle einpero se sentaban 10s mris copiosos t r i gueros del hlapocho, que evitara la extracci6n excesiva de las cosechas, y estableciera un inoderaclo arancel de 11 Drecios llasi Dara oue el labrador fclecia aaud en s u
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drtd present6se sin tardanza a1 presiclente, solicitando espidiese u n bando en que bajo las n i i s severas penas se prohibiese la estrnccih clel trigo. Y conlo aquella proviclencia se demorase y nibs de lo que el inter& pilblico podia consentir, un eminente personaje del vecitidario y clel cabildo, el general don Jos6 Collart hizo indicnci6n, en la scsidn que el illtirno celebri, el 1 3 de niarzo subsiguiente, para que se esigiese del cnpitdn general una i n mecliata soluci6n. 1 1 Expiclitj k t e , en consecuc Y el Cabilclo, enipefiado cn sionG nadn nienos que A s u ~ J I I I I I C I c i i L d i L t c L L u I I I CUIU Velrizquez Covarrubias y Lisperguer, para ir en per-

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cafiones el transporte d e 10s tesoros de las Rotas sino locupletar s u bodega de :la semilla que valia ya tanto como el oro. 11 E n Concepcih, las C O S ~ S llegaron hasta el escrindalo, hasta el crimen. Hostilizados 10s navieros por el bando de prohibicih, ofrecieron a1 corregidor que entonces regia en q u e 1 puerto don Alonso Sotomayor y Ayah, el crecido soborno de u n peso por cada fanega que les permitiera embarcar de contrabando, y consintido por esa taca aquel triste funcionario. Asi a1 menos lo cleclararon en Valparaiso el 7 de noviembre de a q d mismo afio, en u n pleito que promovi6 contra el Fisco el proveedor de harinn del ejircito, y mris como cbmplices que como testigos, 10s maestres don Lorenzo CArcamo y Caravantes (que lo era del navio Sac~-ame~zlto)don y J o s i de Rubina, propictario 5 la saz6n del antiguo Saltfn r v ; r f n

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Aquel inespera nacimiento A d ~ .___..__ .___.._.___ aliento entre ambos paises, entre el productor y el que consumia. Los capitalistas de Lima, por u n a parte, encontrando A In saz6n cerrada, niediante In prolongada guerra de sucesi6n, que comenz6 en el primer aiio del nuevo siglo, las puertas de la feria de Panam& destinaron sus caudales y SLIS barcos, ya ,ociosos, ri aquel n u e vo ejercicio, y ailn d e 10s dtimos hicieron construir en el astillero de Guayaquil algunos de estraorAinlri2 r l n a r i clad y de formas especiales para conduci ne1 d sus bodegas. 11 AI propio tiempo 10s hacendados chilenos romentaron por s u cuenta el establecimiento de grandes bodegas en la playa del puerto, fuera 'edificindolas de s u haber .particular como lo practicaron muchos, fuera suministrando avios ri otros especuladores. IITal fuC el origen de 10s dos grandes gremios rivales de 10s naviems del Callao y de 10s bodegueros de Valpiiraiso, d e cuyos planes de reciproco monopolio, para dadarse inconsiderada y torpemente 10s unos d 10s otros, d e cuy3s interminables litigios, de cuyos aveniniientos ocasioriales y a6n alianzas solemnes para poner bajo s u ley d IC)s panaderos de uno y otro reino, y por medio de , . , estos a todos s u s habitantes, de cuyos contrabandos, e n fin, trampas, quiebras y demris episodios niercantiles du11

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a nuestros vectnos, remirianos el rerii, en cambio d e nuestros sebos y d e nuestros trigos, del oregano y d e 10s huesillos, sus azficares, sus paiios de Quito, 10s groseros tejidos de la provincia de Tocuyo y especialmente 10s pesos fitertes de siis casas de nioneda dc Lima y Potosi. En cuanto a1 vino y 10s ponchos que nosotros des1iach:ibamos 5 10s territorios baiiados por el rio de la Plata, cuya parte m i s cercana (las tres provincias d e Cuyo) 1i:ici;i atin parte del propio nuestro, pagdbamoslos aqudlos con sits ganados y el acarreo de la yerba del I-araguay. En cuanto al-deficit en contra nuestra, quc solin ser m i i y considerable pnr la diferencia en el valor espealtco d e 10s articitlos cle canibio, cubrinmoslo, 5 tiuestro turno, con el esceso de nunierario importado d c I-ima. 11 (H~.dot-in 1 ~ 2 / 1 3 f f 7 d S O , tonid I , pdg., 336). dc 1 4 1,os dnfios y p6rdidas caiisaclos por el terrenioto d e i 730, mucho menos considerables de lo que se habia creido a1 principio, habrian sido ficil y prontamente rei parados si In industria del pais hubiese correspodido ; la riqueza niitural d e sit suelo. IIEero sonietida A trabas de todo gthero, limitada In produccidr. agrico!a ; las necesidades del corto consunio i interior y del pequeiio comercio de exportacih que e n toiices se hacia, la agricultura, que era la principal fuente d e riqiteza pilblica, llevaba u n a vida enferniiza y precaria. Aun en esos monientos nuevas ordenanzas habian venido a :iumentar 10s embarazos que el r6gimen existente ponia A sit desarrollo. IlChile goz;tba ya e n esm alios de un notable prestiqio conio fuentc d e provisi6n del virreinato del P e r k 1ISiempre ha niprecido atenci6n el reino de Chile por 10 1 1 que mira A si1 absoluta importaiuciil; pero superior por
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lo que toca d la respectiva de esta ciudad (Lima), es11 cribia en su lenguaje oscuro y laborioso el virrey del 11 Peril marqu& del Castel Fuerte. Por la primera, es 11 bien notoria la excelencia de un pais que es el paraiso 1 1 de esta AmCrica, y lo es de todo el orbe, y la necesi11 clad de rnantenerlo clefendido contra el duplicado ata11 que que puede padecer de 10s bdrbaros cotifinantes 11 que sienipre amenazan sus ciudades, y de navegnciones estranjeras que pudieran invadir siis puertos. For 11 la srgunda, es igualniente nianifiesta la insigne inde11 pendencia que esta capital (Lima) tiene de u n reino 11 qiie es el alniacCn de las precisas especies que le envia, y el dep6sito de 10s granos con que la alimenta, tan clificiles de hallar en otrn cualquiera parte de estos clomir~ios,que sin Chile no existiera Lima; con que 11 ])or todas estas razones se hace infinitamente precisa 1 4 ;a asistmcia de este reino.11 IIPero si bien es cierto que se reconocia la irnportancia d e la prcclucci6n-del reino de Chile para proveer al Perd de algunos de 10s articulos m i s indispensables, el inter& de 10s especuladxa por u n a parte, y las erradas ideas econ6micas de la Cpoca por la otra, tendian d aumentar las restricciones que enibarazaban a1 comercio y d la industria.^ (Historin Gettern2 de CMc. tonio V I , p 8 g ~ . d 75). 74 ilPareceria, e n efecto, d Ia primera vista que, existientlo cn el pais una producci6n tan fricil, tan barata y t a n abundante, coni0 era en esos aiios la de Chile, y en contrdndose 5 sus propias puertas, ri fin dz conseguir clesahogada salida A aqudla, un mercado tan firme como el del Perh, un gran inter& arm6nico hubiera surgido entre todos 10s elementos llamados d participar en aque61 14

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de 10s valles de Chile, el bodeguero de Valparaiso, el naviero del Callao, y por dltinio, 10s panaderos de Lim . 1 (HisLo~-ine T/n@'lsnmiso, tom0 I, prig. 324). a1 d 1 1 Los navieros del Callao, sin' embargo, desocupados sus barcos d virtud de la paralizacibn del comercio de flotas por la via del norte; construidos otros mucho ma>.orespara la conducci6n de trigos A granel, sobriidos aquCllos en capitales, y por dtimo, mancomunaclos en uii propGsito esclusivo, presentAronse en In costa de Chile, clescle que conienz6 el acarreo del trigo, coni0 10s h-bitros arrogintes del mercaclo, tasando sus precios y fijando el monto de la esportaci6n en cada cosecha. No se alunibrb al principio A 10s chilenos otro remeclio contra aquel despotismo extranjero que la resignacibn, porclue ni sostenian buques propios, salvo tres 6 cuatro enibarcaciones costaneras, ni poseian capitales, n i siquiera ardides con quC defenderse. 11 Los hacendados se constituyeron, pues, en mansas
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buen 6 mal grado, se contentaban con hacerse c6mplices de 10s illtirnos. IIMas, 5 poco de esta humillaci6n, reflesionaron 10s hacendados del Rlapocho que en aquella de trigos iba

carte de Lima, cual era la de s u vientre.

Y se pusieron

en sus cabales contra 10s insolentes navieros del Callao, que no eran sino 10s grandes magnates y marqueses de Lima. En s u nornbre, 5 la verdad, 6 en el de sus consignatarios, rnanteniase ese pingiie giro y aquella arrogancia de sefiores contra 10s humildes guasos de Chile. 1IDe aqui el origen de aquella farnosa diputaci6n de

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bodegns que ide6 el cabildo d ejecucidn con Pxito indisputable mienrras nuDo pureza en su administracih. IIConsistia la cliputaci6n' en la superintendencia superior que se atribuia 5 u n alto funcionar;o de la colonia, nombraclo i veces por el propio ayuntamiento y otras por el presidente (sobre cuyo punto hubo acaloradisimas disputas), y el cual, constituido en Valparaiso, manejaba el ram0 cle trigos. El diputado de bodegas n o era sino un gran co!xignatario ilnico. visnba 10s \*ales de l a s bodegas particulares y 10s rubric dolos; PI s610 hacia todas las ventas 6 imp cios; 61 determinaba el plazo en que debier; el enibarque de 10s trigos nuevos (pues el fl--. . ..4stos era sienipre la codicia de ~ O S niaestres), lo que tenia lug,ir s610 cuando ya se habian despachaclo 10s rezag,idos del aiio anterior; 61, por dltimo, fijaba el monto cle la internaci6n de trigos en el puerto, d fin de no hacer clecner si1 precio con el exceso d e la oferta, y repartia 10s provechos entre todos 10s interesados. En una palabra, el diputaclo de bodegas era en Valparaiso una entidad equivalente a1 gremio de navieros en el Callao, como n u e s u DrinciDal cometido estaba cifrado en contrarrestar

rie s u coniision, ejempio que ciesgraciaaarnente no

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d e todos imitado. Por lo dxnds, alterndbanse en aquel lucrativo afrin, d e dos en dos aiios, 10s alcaldes y regidores perpetuos del ilustre ayuntamiento d e Santiago. iLa cariclad por casa! Fu6, con todo, el illtimo de la serie en el period0 d e que nos ocupamos ( I 700-30) el general don J u a n de Olano, niercader d e Valparaiso, segiln se deja ver, y A quiCn, con =ran alharaca del cabildo de Santiago, por la iisurpncibn d e sus facultades, noiiibr6 con oint~iinodos poderes el 19 de agosto cle r 730 el presidente C:mo. 1 1 Irritados ri su tiirno 10s navieros del Callao, 110 tarc h o n en volvcr la mano ri 10s chilenos, y conio eran aquellos mAs fuertes, result6 el niancloble algo pesado. Toniando, por ejemplo, el arbitrio mismo de 10s hacenclaclos d e Chile, 10s armadores peruanos constituyeron su propia diputncibn, y e n ella se hicieron poderosos. ies bajo una sola mano; acorile sino un coniprador h i c o , y por ~ l t i m o 110se einbarcasen sino aquellos trigos que que fuesen de sii agrado, dcsc.leiiando 10s afiejos, C irnponiendo en torlo la ley de s u or0 y de su oninipotencia. Mediahte este s:stenia, 10s monopolistas del CJlao su-

la confatxilacion ae sus coiegas, porque es[us suscicarun litigios a1 mercader recalsitrante, y embargaron sus buques e n la rada. Igual tirania ejer-:-con 10s hacendados en 10s valles del,Peril, quiene: cuando e n cuando, se esforzaban para revivir el cu de aquel cereal, que si bien nosotros hemos podido C ~ L I mar alguna vez como cuesti6n d e apetito, en el Peril ha sido siempre cuesti6n de hambre. A fin, p e s , d e estrechar el monopolio ii s u s illtimos limites, 10s navieros, dueiios del trigo de Chile, aguardaban la tpoca de la cosecha en 10s valles vecinos 5 Lima, y cuando Ilegaba aquClla, bajaban d e iniproviso el precio del cereal, sin que por esto salieran de sus manos sino unas pocas fanegas. En tal coyuntura, el infeliz labrador que habia cosechado una miserable especie, por la pobreza del suelo, la sacrificaba e n el mercado, y la dipue.aci6n del Callao triiinfabn A la vez en Lima y en !Santiago, en el valle d e Guaura como en el de Quillot:a. S G l O 10s pa, naderos d e Lima solian cpncertar alguna venganza ae Cltetita, como fuC 1i d e ellos hicieron d
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y que ellos fiaban ii 10s petaqueros 15 doce reales pur 8 peso.!! Tal era el juego que de aiio en aiio, de cosecha e n cosecha, prevalecia, ri la nianera de un escamotaje d e bolsa, entre 10s productores chilenos y 10s consuniidores del Peril, causando asi el reciproco quebranto de anibos paises, con beneficio s610 d e unos pocos especuladores.11 (Hisforin de l/n@n~nfso. totno I , pigs. j z j - 2 7 ) . IiDescle principios del siglo S II I , la llamada esteriV lidad de 10s canipos del Peril, despuCs del terremoto del 20 de octubre d e rGS7, habia comenzado -A desapa-

otra vez el trigo. Lhile enviaba entonces cerca de ciento cincuenta mil fanegas por afio que se vmdian 4 precios m4s altos 6 mds bajos segdn la abundancia de las cosechas y del niercado, per0 en todos casos en condiciones en que 10s hacendados del Perci no podian entrar en competencia, por cunnto el costo de producci6n era alli mucho mds subido. En vista de las representaciones d e &os que pedian fomento y protecci6n para su industria, se habria querido prohibir en lo absoluto la importaci6n de trigo de Chile; per0 siendo la producci6n del Per6 absolutaniente insuficiente para el consumo del mismo pais, se cliscurrih otro arbitrio no inenos absurdo mandhdose que naclie pudiera vender trigos d otro precio que el cle seis pesos por fanega, cantidad que se creia bastante para sostener y estimular aquel cultivo. Este arbitrio no produjo 10s resultados que se esperaban. AI paso que la producci6n del Peril no pudo tomar el incremento conveniente para kacer innecesaria la importaci6n de 10s trigos de Chile, 10s agricultores de este illtimo pais, represefitados por el cabildo de Santiago, demostraron en u n a solicitud de fecha I O de niarzo de 1724que la tasa de ese articulo 10s perjudicaba grandemente, obligdndolos d venderlo d un precio fijo C invariable aun en 10s aiios de malas cosechas en que indispensableniente la venta debia dejarles crecidas pCrrlidar -. rlinritarln rlpl rahildo d e Santiarro don Tuan 1 -.--I. F -..r--._-_._S de Arjona hacia valer e n apc)YO de la Recopilaci6n de Indias P C ha . lnc rnrnerriantec nnr rn:~ y o para negociar sus rner-.. 6..-- --...-._.-..--- ... =-r caderias 115I O precios que quisieren y pudieren, sin que ~ 11,se pongan tasa ni precio en ellas,u si bien era perles

niitido ponerlas d una ckdula especial dada en 2 2 de diciembre cie 1b.51, por la cud seprohibia la tasaci6n de Ids frutas de Chile, y se concedia toda libertad en si1 comercio de esportaci6n. Per0 mris que el prestigio de todas estas leyes debia influir otra consideracidn en el rinimo del virrey. El presidente de Chile, en defensa de 10s intereses de sus gobernados, estaba resuelto d mantener en 10s puertos d e este pais la tasa de 10s trigos y d e 10s sebos que se esportasen para el Peril, fijhdoles un precio 5 que n o fuera posible sacarlos para ir 5 venderlos por el dinero d que 1Qs habia t a s h e l virrey. La representacih del Cabildo de Santiago se referia, adem&, 6 otra medida toniada por el virrey del per^ que perjudicaba igualmente al comercio de Chile. Cerrados 10s puertos de aquel pais al comercio extranjero, 10s buques contrabandistas no se acercaban 6 las costas . pobladas, per0 frecuentaban algunas cat etas clesiertas en donde vendian sus meicaderias A las embarcaciones que salian del Callao con el pretest0 de venir 5 Chile. Como esas ventas se hacinn ilnicamente a1 contado y por niedio de moneda sonante, el virrey creyi) posible impedirlas definitivamente prohibiendo que las embarcaciones
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El Cabildo de Santiago sostenia que este sistema ofrecia todas las desventajas posibles para el reino de Chile, y entre ellas la de privarlo del medio circulante para sus transacciones comerciales. El virrey del per^, en virtud de estas renresentaciones. reunib d l audimcia de a

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iiEn la ciudad de 10s Reyes del Peril, en 6 dias del mes de noviembre de 1 7 2 4 afios, estanclo en acuerdo real de justicin el escelentisirno sefior don JosC d e Armendiriz, niarqids de Castel Fuerte, caballero del orden d e Santiago, cornendador de la ewomienda de Montri6n y Chiclana en el inismo orden, teniente coronel del regimiento de las reales guardias espfiolas, virrey, gobernador y capitAn general de 10s reinos y provincias del Peril, y 10s seiiores don Alvaro de Navia, Botarro y AiosCOSO, del orden de Santiago, don Jenaro Cavero, don Alvaro Bernard0 de Qui&, don JosC de Cevallos Guerra conde de las Torres, don Pedro Antonio de Echdnez Rojas de la orden cle Alcbntara, presidente y oidores de esta real aticliencia, A que se halla presente el sefior don Gnspar PGrez Huerta, fiscal de lo civil en ella, etc. liSe vi6 por roto colisultiro la carta escrita iS. E. por el cnbildo, justicia y regimiento de la ciudad de Santiago de Chile de aquel reino, con fecha de I O de rnarzo de este Dresentn aiic v el niwnorial de don Tuan

aos y vecinos u e la aicna ciuaau sin el iogro cie utiiiuaa alguna, antes si con conocida pCrdida. mincioalmente e n este tiernpo por la epideniia qi en las haciendas del contorno

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cencia para 10s que SC que embarcan' en estos puertos para 10s de aquel reino, puedan Ilevar dinero; pues, siendo el motivo de la prohibicih el recelo del cotnercio de ropas que conducen por Buenos Aires, habrd de correr el peligro el que las condujese. I ~ vistos 10s informes del cabildo de esta ciudad y Y tribunal del consulado, y asimismo las reales cCdulas de su majestad, en cuanto d que sea libre el comercio de 10s frutos que se conducen de aquel reino, y lo que sobre todo respondid el selior fiscal d la vista que se le did, fueron de parccer que, siendo S. E. servido, podrd mandar qite el trigo que se condujere y traficare de dicho reino de Chile A Cste, 10s conductores y duefios de 61, lo vendan libremente, sin embargo del precio y tasa puestas por el bando pdblico e n esta ciudad de seis pesos cada fanega. Y por cuanto se han ausentado de este mar 10s navios extranjeros, que era el motivo para que

de que 10s obliguen d venderlos d 10s precios de la tasa, hard V. E. saber esta deliberaci6n con toda brevedad d 10s vecinos de esa ciudad, la de la ConcepciGn y d m d s partes convenientes, para que entendidos de ella se alienten d hacer sus retnesas, ddndome cuenta del recibo d e Gsta y de hnber dado las providencias que en ella y el citado testimonio se mandan. ~ ~ D i guarcle 5 V. E. muchos aiios.-Lima, , I I de os i novienibre de I 724.--EZ ~ ~ z m q r (de Cnstef Frte?*fe./s

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del trigo, que por ser d e primera necesidad debian reduci rse d tasa. Rlientras tanto, el tribunal del consulado d e L,ima, conipuesto de comer. .* , ciantes, sea movido por un tnteres mercantti o porque comprendiese niejor el verdadero inter& pilblico, combati6 cuanto le era dable ese pensamiento. El virrey, sin embargo, despuks de consultar A la real audiencia, y estudiando 10s precios A que esos articulos se liabian vendido anteriorniente e n tienipos normales, volvib sobre su acuerclo anterior, y decret6 que no se pudiese vender el trigo zi niAs de cinco pesos fane31 ni el sebo i n i i s d e siete pesos quintal. Justificando esta providencia, aquel alto mandatario decia estas pala bras: 11 N o se pone 11 e11 duda la libertad que debe habe r en estos y otros 11 tratos; pero Csta debe ser u n a libert:id justa y racioiial. 11 Querer lo que se debe es libertarl ; hacer lo que se rl:rt;nr;n"Pc 11 quiere es licencia; per0 no sabe de 11 la codicia, y asi es necesario que la eiisefie la justicia. II L a exneriencia debia dcniostrar antes de mucho la inutilidad de esas medidas, ya que no 10s perjuicios que suelen ocasionar. A poco de haberse restablecido la paz interior e n el reino de Chile, la producci6n de este pais fuC mucho mds abundante y el precio ]leg6 d ser, por la marcha natural de las cosas, algo niAs bajo que el que le habia fijado el virrey. Per0 la resoluci6n del virrey envolvia otro punto quiz5 d e mayor. gravedad: queria que las negociaciones so. bre esos articulos se hicieran en el Perli. Los hacendados y 10s especuladores de Chile debian llevar sus pro ductos zi ese psis, para venclerlos alli, d cuyo fin se renovaron niSs 6 menos esplicitaniente las prohibiciones para sacar dinero del Callao, obligando d esos negociane .

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estaban tan poco regularizadas que todas las compras se hacian al contado y con dinero sonante, de tal suerte q u e las letras de cambio eran casi absolutarnente desconocidas. IIResultaba de aqui que las rnedidas adoptadas por el virrey tendian ai privar ai Chile del medio circulante, desde que 10s comerciantes de este pais estaban en la necesidacl de sacar tambiCn el dinero amonedado para hacer s u s transacciones en el Peril y para cornprar esclavos en Buenos Aires. En el acuerdo del cabildo de Santiago de j d e octubre de r732, ai fojas I I 2 vuelta del libro 4 1 , hallamos lo q u e sigue: ~ ~ P r o p u s o sefior don J u a n Francisco de el

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to alguno, atento ai lo poco que se halla en esta dicha, y estar en punto de no hallarse ninguna cuasi; y respecto de la proporci6n de internar la dicha plata aculiada A

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11 diversas introduccionps de Potosi.It Este y otros documentns de la Cpoca revelan que las desacertadas prohibiciones del virrey del Peril, crearon al reino de Chile una situaci6n econ6niica m u y alarmante. Ell2s produjeron las peticiones de que vamos 5 hablar. El cabildo de Santiago no hall6 otro reniedio para evitar definitivamente estos inotivos de perturbaci6n cornercial, que el d e hacer amonedar en Chile 10s inetales que producian siis minas y Iavaderos. E n acuerdo de 30 de octubre de I 7 3 2 , resolvib pedir a1 soberano autorizacibn para establecer en esta ciridiid una casa d e moneda, gracia que sblo se obtuvo diez aiios despuis.. , I1A estos niotivos de perturbacih e n el comercio se agregaban otros iiacidos de la inesperiencia en 10s pro. cediniientos niercantiles, y B veces del descuiio y de la mala fe de 10s agentes de esos negocios y de 10s bodegueros. Estos inconvenientes q u e rl inter& iiidividual debia tender nCitur,ilniente 5 corregir, llamaron la atencibn del Gobierno, y se trat6 de renie:liwlos mediante la intervenci6n de la autoridad y el nonibramiento d e empleados especiales encargados de entender en esas transacciones. Todo est0 originaba nuevas dificultades, y e n definitiva no hacia otra cosa que contrariar el desarrollo del comersio. llEl estudio de estos hechos, que pue.le p r z c c r enojoso, time u n alto inter& histdrico. Ellos revelan, que Et pesar de todas las tr,tbas que 10s oprimian, estos paises iban adquiriendo poco B poco un desenvolviiniento industrial que hacia necesario un camlio cotiipleto en el rCginien econ6mico de las colonias del rey d e Espaiia. Es cierto que la corte comprendib este cambio. )r que, forzada por las circunstancias, segiln teiidremos o c a s i h

- 2.13 d e esponerlo, introdujo poco mhs tarde n:ini~rosas niodificaiiones en aquel sistema; pero en lugar de adoptar el finico camino que hubiera importado un remedio absolute y eficaz, declarando la verdadera libertad comercia1 con provecho de 10s colonos zi la vez que de la metrhpoli, s610 hizo concesiones relativamente niezquinas; siempre se qued6 atr& d e las pretniosas necesidades de estos pueblos, y sigui6 rechazando las esigencias que s610 habian de tener satisfacci6n con u n rompimiento absoluto y definitivo. Aquella lucha de 10s intereses industriales y econ6micos de las colonias contra ese rCgiinen de ordenanzas y de probibiciones sancionadas por la metr6poli, venin preparando lenta pero invariablemente 10s gCrnlenes de .la emancipaci6n. 1 , (Hisko?*inGenrr-nd dc Chile, torno 11, pbgs. 77 zi 79 y nota 26). Como se habrri notado por la relacih que precede, son escaws 10s d;itos estadisticos que de aquella Cpoca poseemos. S e salx de positivo, sin embargo, que b p e s v de 10s contratiempos naturales y artificiales, y de 10s estorbos de las autoridades y de 10s monopolistas, la necesidad d e abrir paso a1 cornercio era tal, que el aiio de ~ 7 2 2 Ilegr2ba , 2 6 el nhniero de buques que carpban en Valpai raiso ~610.Cada uno de estos pagaba al escribano j pe; sos por derecho de registro. En I jdj tom6 posesi6n del virreinato del Perfi el gobernador Manso Ilque si habia sido buen presidente en Chile, result6 ser rnejor virrey e n el Perfi, tomando

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grandeciiniento de cada colonia aisladamente. 11 Persuadiclo, en efecto, aquel funcioriario de que la ciudad cle Lima estaba enteramente d la rnerced de 10s

expuesta a una plaga de namore, como estuvo a1 suceder en el terremoto de 1746, cuando no hub0 mds pan que amasar que el del trizo de un pequefio barco que lIeg6 de Chincha con trigo destinado 8 Panam& y por illtirno, que, en cas0 de guerra con el estranjero, 10s barcos trigueros de Valparaiso v e n i a 5 ser el almacCn de provisiones de 10s corsarios y piratas que pasaban 8 este mar, seg~n habia acontecido en todas ocasiones, desde Drake B lord Anson, resolvi6 poner todo su ahinco en el fomento de aquel articulo en 10s valles peruanos.. . 11 En consecuencia, dispuso el virrey que se diese toda prefere'ncia en el consumo local d e Lima al trigo indigena snbre el de Chile, v de acui el r,ipido decrecirniento ci6n de Chile hai los diez afios d e habet comcnzado Manso s u gobierno, de 140,ooofanegas que era el terrnino niedio, recoiiocido por don Jorge Tuan en I , ~ J JA 1)oco mds de ;o.ooo fanegas introduci.

rencci6n que se producia, esto es, 10s bodegueros d e Valparaiso y 10s navieros de Lima. Rlancomunados Cstos con aqukllos. interpusieron un recurso ante el virrey y 10s tribunales del Peril, alegando que fa preferencia acordada 5 !os trigos del pais, por favorecer 5 unos cuantos pobres labradores. iba 5 producir la ruina del cornerLIU pl11ILlt)dl U C I b d l l d U

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zo de I 75 j para que se distribuyese A prorrata en las

panaderias 10s sobrantes de la cosecha de 10s valles, agregando que cuando Csta estuviese completamente agotada, entrasen 10s navieros 5 hacer el expendio d e sus trigos de Chile, en su mayor parte agorgojados jra por su larga detenci6n en 10s graneros de aquellas zonas tropisales. (Historin de Valparaz'so, torno 1I, p5ginas 154-5.) IIV6anse 10s curiosos papeles publicados en I 7 j 6 sobre este particular en Lima en un folleto de doce piginas con el titulo de: 1lSentencias de vista y revista pronun11 ciadas por el Excmo. Sefior virrey conde de Superunseguida 11 da con parecer del real acuerdo e n la causa 11 por 10s labradores de 10s valles circunvecinos con el 11 gremio de navieros, declarando la preferencia en la 1 1 v e n t a A favor de 10s trigos del reino. t t IIAhora. A fin de que se juzgue de las ganancias excesivas de 10s navieros del Callao. bastari recordar aqui el siguiente dato que apunta Ulloa: la fanega de 1 5 0

- 246 ~{LOS conierciantes d e Lima pretendieron todavia por muchos aiios dominar el comercio de trigos. En I 753, lldentro d e la accibn de su iniciativa y d e sus fncultades
administrativas, Ortiz de Rozas pretendi6 dar desarrollo 6 incremento d la produccibn agricola de Chile y ri la exportacihn de s u s frutos. Pretendia independizar el comercio d e 10s productos de Chile del nionopolio ejercido por 10s negociantes y por 10s arniaclores de Lima y del Callao, haciendo que 10s comerciantes chilenos pudieran exportar por si mismos sus productos ha: esimiOndolos de la necesidad de venderlos negociantes que venian ri comprdrselos, 1 condiciones que les permitieran fijar lib1 precios. Trat6 tambign d e reglanientar el se bodegas en 10s puertos, inipidiendo e n kstc de productos en un momento dado, circunstdlllrbCt i u c a c L creia desfavorable para establecer precios convenientes. 11 (Historia GeireuaZde CMe, torno V I , pAg. 184-j.) 11 Entretanto, 10s chilenos, empefiados e n sostener su buen derecho, resolvieron, enkrgicamente secundados por el Presidente Ortiz de Rozas, restablecer la antigua DiputaciGn de bodegas cle Valparaiso; per0 en esta ocasi6n. m5s con el carricter de un cerrado monopolio que con el de una administracibn econbmica. En consecuencia, constituidos e n sesi6n p~iblica con el Cabildo aprobaron por aclamacibn las siguientes resoluciones: 11 1.a Q u e en cada cosecha se enviasen d las bod&gas de Valparaiso sblo 160,000 fanegas d e trigo, que era el m k i m u m del consumo d e las panaderias de Lima y d e Intermedios, y por tanto la meta d e la exportaci6n, 5 cuvo efecto debian nrorratearsc (esta era la Dalabra) en-

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mente producian. E! prorrateo se hacia amigablemente por el Csbildo mismo, donde tenian de seguro u n asiento 10s mds gruesos labradores de la comarca. 112." Que no pudiese venderse en las bodegas una sola fanega del tan solicitado IItrigo nuevotr sin que se hubiese hecho el espendio de todo el depositado de la anterior cosecha e n la proporcih ya dicha, cuya medida era destiriada A contrabalaricear las exigenci<isde 10s navieros, que una vez anclndos en la racla de Valparaiso exhibian siis zurrones de duros ri 10s codiciosos ojos de 10s bodegueros, B fin de obtener ilnicamente trigos de la cosecha reciente, relegando la antigua al diente sordo del gorgojo. 113."Que para llevar adelante este acuerdo, se fijaria un precio inico a1 trigo (que nose dice cud era, pero no debia pasar, en u n a cscala movible, de dos pesos, segdn tenemos entendido), y se expendiese todo el monto del dep6sito por u n a sola mano. ~ I este prophsito, la Diputacih debia existir en ValA paraiso p niantener iina sucursal en Santiago para hacer las espediciones del grano y distribuir ri sus propietnrios 10s vales correspondientes, segdn el prorrateo acordado. 11 (Histoi-ia de T/k@arafso, tom0 I I, pigs. I j6-7.) Las medidas propuestas por el gobernador, m u y imradas por el comerck de Lima, dieron lugar A largas )mplicadas contestaciones, y aunque se ensayaron algin tiempo, no produjeron todos 10s resultados que se esperaban. Para que se llegase A conseguir has, habria sido necesario que el comercio de Chile hllhiesr sido niucho m i s rico, que poseyese naves en ab dizse soportar las demoras y aplazamien

taba en esa epoca era la partlclpacl6n que en el tornaban 10s padres de la Cornpaiiia de Jesils. 11 Los jesuitas contabnn con 10s rnejores y niAs abundantes instrurnentos de la labranza, y forrnaron d s u lado trabajadores rn6s pricticos y entendidos. Gracias iesta hAbil y perseverante contraccih, lleg6 i ser rnuy copiosa la producci6n de aquellas haciendas en trigo, vino y aguardiente, cn frutas secas, en sebo, en carne salada 6 charqui, que eran 10s articulos principales de exportaci6n. Los jesuitas, por otra parte, no queriendo estar sujetos 6 Ins contingencias y dificultades de s u venta A 10s especuladores del pais, construyeron bodegis en 10s puertos, y despachaban sus cargarnentos a1 Peril Acargo de uti padre religioso de la rnisrna orden, que hach esas negociaciones en Lima. Tornaron <stas tal desarrollo y y tan desorclenado caricter de rrey Arnat se crey6 en el deb( violentn, ordenando por auto c dores de 10s jesuit I i estos paises, llnc era de sus provinci : circunstancia que : el s6rdido ejercicio

piiegos, cuyo Dorraaor exisce entre 10s papeies citacIt,s de don Antonio Boza, que conservamos, segiln en otra parte dijimos, y cuyo doctor, ya tan conocido por el negocio de las estriberas y sus altos puestos en el virreinato del Perli, trabaj6 sin duda q u e 1 escrito. en obsequio de su herniano el padre don Matias. De ese borrador, que tiene algunas correcciones, al parecer de mano d e Claramunt, para reforzar ciertos pasajes, vamos d toniar algunos datos ilustrativos y curiosos del sistema intimo de 10s jesuitas. IlComienza el provincial por decir que a1 recibir la notificaci6n del eshorto hecha por el escribano Gregorio Gonzdlez de Mendoza, tenii6 morirse, porque llal oir11 las, aseguro 5 V. E., dice, fuC tal el dolor, confiisi6n y 11 sentimiento que obraron en mi, que discurri se acaba1 4 se en aquel instante mi vida.11 11Entra en seguida 6 defender la teoria mercantil de 10s jesuitas, segrin la que la venta de 10s frutos de su propia hacienda, no constituia una negociaci6n verdadera, porque el comercio propio consistia e n dar mayor valor 5 10s articulos de SII giro, cosa que no pretendian 10s padres, como si su envio ai Perd n o fuese con este preciso objeto. Por lo deniis, la tearia es mup pnrecida Q aquella de 10s vendedores de santos y escapularios

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tes, si e n realidad esa especulaci6n fuese prohibida.11 ~ ~ E n t r a b a seguida 5 analizar la negociaci6n misma en d e Chile y de Quito, segdn la cual s d o se habian recibid0 del primer0 e n el espacio de tres afios 1,919 fancgas de trigo y I , I IS botijas de vino de Conczpcicjn, con algunas caiitidxles de sebo, lentejas, frejoles, anis, etc., cuya lista, dice. acompaiia por separado. E n cuanto A la venta d e pafios de Quito, alcanzaba Csta en diez alios solo 5 367,902 pesos, de 10s cuales se habian cobrado 24S, j jo,quedando pendiente u n a deuda de I I 9,152, d e 10s que, a1 menos, 3S,494 eran incobrables. El padre nrovincial aniinta estas cifras Dara deniostrar la . r - - pequefiez del negocio, como si en aquellos a17nc llna especulacih que tenia una salida anual de mds de 36,000 pesos no hubiera sido verdaderamente enorme:. Cada 32 rfardo de pafio de Quito tenia 72 varas y valia I' _ _ nesos, de 10s que correspon dkan al rey j pesos For derccho d e alrnoj,rcifasgo y alcntlala de entrada (aciuana), que - / . por supuesto 10s jesuitas n o pagaban. J h g u e s e por est0 si era posible la conipete:ncin con aquellos niercaderes privilegiados bajo el nomibre de la religidn, y cuiles serian 10s sentimientos de I<1s comerciantes, d e 10s navieros n a m h i & n .,-y--(porque 10s jesuitas tenia.. tCU...U.-..hiiniiec > actillPrnS\ y de 10s hacendados. IIPor esto, lo que ni5s hondamente habia herido la susceptibilidad del padre provincial era la espresi6n sarcistica del virrey sobre el asonibro del secularismo, respecto de su descarado negocio, cuyo asombro el padre
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quieren verlos (decia de 10s procuradores), ni pagar, ni 11 oir sus reconvenciones, se asombran de que u n reli1 1 gioso ande por calles, plazas y niercados. Ellos (10s 4 1 tramposos asombrados) les van B buscar para tomar11 les 10s paiios, y pocos son 10s que. vuelven 5 satisfacer 1 1 el dinero. A Cstos es precis0 solicitarlos, y d e aqui II nace el asombro y el escdndalo. It (Historin de Saiztia,go, tom0 I I, psginas I 52-3.) 11 Descubrieron, 6 mris propianiente, inventaron el primitivo comercio trasandino 10s jesuitas, y sin metsfora fuC su primer conduct0 una bombilla. 11 Habian encontrado aquellos padres tan zstutos como diligentes, en sus vastas misiones del Paraguay bosques inmensos de ciertos drboles cuyas hojas y retoiios ligeramente tostados d fuego lento, producian una sustancia insipida en. sus efectos fisiol6gicos, pero aronihtica y grata al paladar, como podia haber sido por ejeinplo. la infusi6n de rosas y jazmines. 11 Pero ocurri6seles A aquellos divinos mercaderes que crecietido las plantas mencionadas s610 dentro d e s u s doniinios E:n AniCrica, podia ser acertado negocio difundir s u us0 e n todas las comarcas 5 doiide I l e p b a el presc ; n : r , uG > A, , voz, d e s u ejemplo y de s u poder. De aqui . la propaganda mistica y 5 la vez dombtica de la yerba llamada mate D o r el utensilio vegetal e n que d e ordinario - 1. se bebia. S u nombre iridigena era caa. IIYB la verdad que no fuC pequeiia aqiiella persuasih generalniente de tabli 113, y el allanar, A fin de conseguir s u acliniatacih en nulestras ciudades, las mAs altas barrprac n~ ia rrpartnn- 10s Andes. Mas cierto es tambiin,
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n que IO que no emprenaieroN y ejecutaron 10s antiguos ..A1u I jesuitas en esta parte del mulluu, 1- l l I I I i ~ l l l ~wI1 ":lnc reyes de Espaiia, hasta que viendo delante de si y faz d faz con su corona a1 altanero coloso, lo derribaron A traici6n y por un tenebroso ardid. I I YadviCrtase aqui que respecto de Chile, 10s jesuitas ejecutaban corn0 es de frase vulgar decir: llde una via dos mandados,It porque asf como poseian 10s yerbales de Misiones, cultivaban en casi todos 10s valles del Perd, t que eran m i s 6 menos su propiedad esch de azdcar, surtian el rnercado de esta sus pletaban 10s adminiculos del mate. Ignc pusieron t a m b i h fAbricas de bombillas; ai de vid~io ChiZe; pero lo que alcanza a X I U I I I I C C I I U ctt positivo es que su fortuna fuk excepc de 10s Andes, haciendo con nosoti 11 dondo,tt rnientras que 10s naturale: tributarios prefirieron, como lo prefieren todavia, el mate cimarr6n 6 sin azdcar.11 (Historia de l/alparafso, tomo 11, p5gs. 182-3.) IIAparte de esto, 10s jesuitas enIn denunciados como contrabandistas. llSe conoc 11 10s cientos de miles en q 11 cienda por estos eclesiht II mente, y pnn ;n,-nrnnqrihip e v t - m c n nnr Inc rPrriilarec r f p
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la que se IlTienen estos padres en esta ciudad de Lima una oficina 11;amada Procuraduria, donde residen todos 10s
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rlas restantes ciudxdes del reino; de modo que su comer4 1 cio en estos gbneros es casi el Qnico,y como u n estanco, 1 1 para que 10s seculares comerciantes no puedan con 61 11 girar, porque no pagando aqudlos contribuci6n alguna, 1 1 ni tenikndoles costos 10s agentes. venden 5 meriores '1 precios, tomwido el dinero contante, dejando h 10s se'1 culares vasallos de S. M. el cuidado del resto, que son '1 deudas y quiebras de 10s que les compran con papeles: 4 1 estas esorbitantes ganancias, 6 se emplean en nuevas y 1 1 diarias c o n y m s de haciendas y fribricas. 6 el dinero se 11 remitt: dondc no parece en ningiino de 10s registros d e 11 Es;xiri;i: si lo prirnero, salen las fincas de mano que con11 tribuy;i 5 1 ' M. y entran en privilegiadas: con sus frutos . 11 y 10s de las h x i e i d a s que antes poseian, come y viste la '1 comunidad, y asi resulta la segunda parte, que hace per1 1 suadir lo mismo que queda dicho, ignorhndose el curso 4 1 que toma el caudal de tanto coin0 venden. En esto son 4 1 impenetr:tbIes, y lo propio, aunque uno sospeche con 11 funclamentos muy sdidos, de que 10s seculares giran sus 11 caudales por aquellas mnnos, y que comercian baio sus 4 1 inteligenci:is con la mira de ahorrarse 10s derechos, serd 11 punto menos que irnposible averiguarlo con evidencia, 1 1 porque estos procuradores 6 comerciantes sagrados, I I jvidos de caudal y partido, coni0 bien instruidos en k s , , 11 tas y mayores niriximas, saben ocultarlo todo.It (Hidorindg Vo&moiso, tom0 11, pigs. 10s-9.) T.:ls A i s n i i t R C d~ Ins comerciantes de Lima con 10s en Chile, no terminaron con las el Cabildo de Santiago, apoyado tiz de Rozas.
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IIDuraiite dos aiios vieron 10s hacendados de Chile el logro d e sus esperanzas, vendikndose sus trigos con grande estimaci6n y n o menores provechos, por la niaiio del primer diputado d e la nueva serie, pues 10s de la forma antigua habian cesado virtualniente de esistir clesde I 930. FuC. aquC.1 el honorable vecino y coiiierciante d e Santiago don Francisco Diez d e Arteaga, c u p rectitiid alaban A porfia todos 10s cronistas y papeles d e la k\)oca. Pero coni0 sucede sienipre en todos 10s negocios esclusivos, la cuerda se rompi6 por donde s u trama era mds frrigil. Quejironse, con justicia, 10s cultivaclores que no habian cntrado en el pacto del Cabildo de Santiago: coludi0ronse 10s navieros del Callno con 10s bodegueros del pucrto 6 directxmente con 10s hacendados escluiclos del convenio, para comprat- trigos por alto, y lo que fire m:is grave, embarc6se para Europa, 6 10s clos alios de establecida la Diputacicin, el Presidente Ortiz d e Rozas, que era el reslwto y la garantia de todo aquel arduo negocindo. llCny6, e n cnnsecuencia, &staal suelo pcr segunda vez, y la coii~ecuenciafuC. que el trigo volvi6 ri cleclinar en tal mmera d e precio, que en el calepino de tin hacendado d e Santiago lo encontranios sefialado e n I 769 por la cifra de cuatro reales la fanega. IIVanas fueron todas las m d i d a s que para restahlecer la antigua opulencia tomaron el presidente Amat en 10s aiios de I 7 jG, j j , j S i GO; Gonzaga en I 736, y nlorales e n 1772 y 73, obrando aquellos funcionarios lac mris veces, si no siempre, en cabildo abierto. Tndo haciase escusado. El capital de Lima, que u n escritor chilenn pero an6nimo llama el 11 rnonstruo d e las bodegas, 11 dudiendo sin duda el despotismo con que 10s navieros imponinn cu ley en Valparaiso, triunfaba invariablemente sobre In

- 255 -produccibn, como sucederri en todos 10s casos C I I indo n o sea la Iibertad la fuerza de la espansibn que vivifique aquCIIa. En s u desesperacibn patribtica el econon;ista aludido Ilegaba d proponer el arbitrio de no permitir q u e se trasportase ri Valparaiso u n solo aliiiucl de las eras de la antigua provincia de Santiago, desde el Maule d Choapa, hasta que no se hubiese embarcado por ciertos precios fijdos con anticipacibn el liltimo grano y el illtimo gorgojo de l a s bodegas ... Y una v e z limpias &stas por este procedimiento, se llenarian ficilmente, d S!I entender, en el espacio de quince dias, ri cuyo fin se promulgaria t i n bando en totlos 10s partidos con el objeto d e alistar las arrias y 10s costdes. Desde entonces las farnosas bocleg IS de Valparaiso volvieron ri caer en 10s desbrdenes y en 10s abusos, algunos sumamente ingeniosos y sutiles, que ya e n o:ra ocasiOn dejanios recorcldos con prolijidad y con ejeniplos. Y;1era la mezcla de 10s trigos achuchocados con 10s electo.;. ejecutada con el pretest0 del iitraspaleo, 1 1 d e 1 cual se qiiejaba el przsidente Amat en auto de 1 3 d e 0 marzo de 1760; y i la revoltiira de 10s granos del trigo blanco Itcon 10s de barba rubia,tt que hacian 10s hacendados y afin las aiitoridades territoriales del interior, seglin lo practic6 e n otra ocasi6n ( I 794) el correvidor de Aconcagua don Fernando Polanco, de cuyo procedimiento hizo proceso 5 su turno el bodeguero it a 1'lano don Paulino Fravi; 6 ya coludidos todos 10s bodrgueros para venclersus sobrantes d e trigo viejo por u n a sola mano, entregaban sus llaves ri uno d e su gremio, ri fin cle que nose recibiese en ella un solo costal de: trigo nuevo, obligando por este medio A 10s maestres qrie desearan regresar con presteza a1 Callao 5 llevarse 10s rezagos,

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Martin d e Arrue, contra el bodeguero don Ignacio Irigaray, que le tenia detenido en el puerto m5s d e un mes, A fin d e forzarle la mano en la salida d e 10s trigos con gorgojo. Por hltimo, 11eg6 5 tal grado la irregularidad en el manejo .de aquellos estableciniientos en 10s postreros afios del siglo, que e n 1794, encontrando 10s navieros el trigo de Ids bodegas completamente adulterado con el polvo y la basura, amenazaron te aquel rnercado y dirigirse a mar alli sus carganientos. A ca sidente O'Higgins conmin6 C .-...-..,---.- I-les siispeiideria de sus destinos si tal escindalo volvia ri acoiitecer.Ir (Historin de V u & n ~ a f ~ tn-n 1 1 n 4 ~ fi nas I 57-9.) El negocio del trigo sigui6, sin er por algLin tiempo, y ilpor dtimo, fastiaiaao e rigiao prer sidente O'Hlggins con 10s de 10s regidores d e Santiag cesivarnente diputados de uos e n uos anos para percimr el cuartillo de cada fanega, di6 un golpe de autoridad que aquGllos jamis le perdonaron, nombrando en abril d e 179; al gobernador de Valparaiso diputado permanente de bodegas. Varios fueron desde entonces 10s ca-

sus sucesores, pusieron invariamemente: i v o ita mg-ay.

( H k l o r i a d ?/ndpanr2so, tomo I I, pig. 160.) e IIPor otra parte, el sistema de libertad que desde el reinado d e Carlos I I I, se habia conienzado , plantear i en el comercio de Anitrica, habia dado conlo fruto para Chile el desarrollo material de s u producci6n capital, con niucha m i s pujanza que la que alcanzara d e 10s d t biles alientos del monopolio de las bodegas y d e las maniobras no siempre limpias de las diputaciones. llEn I 763, el presidente Gonzaga httbia proniul,aado, con efecto, la real ctdula d e ese aiio, que abria , 10s i puertos de Chile 10s Ilamaclos d e interniedio c n el Perti, ensanchanclo de csta suerte con niievos aunque pequefios mercados, la esfera d e sus abastecimientos. El I S de septiembre d e I j j j,otra real cCdula habia libertado 10s trigos y harinas de Chile que se condujesen a1 Cdlao, d e toda imDosici6n maritimJ; y por illtimo, u n a resoluci6n real de I j S j , amplian do aqudla, declar3 qu? esa esenci6n d e gabelas se est endia hwta la de la alcabnla de veiita. El reino d e Chilc:fit6 tambiCn independizaclo del virreinato del Peril en el penilltimo afio del pasaclo siglo, segiln queda ya estaljlecitlo. IlLibre de toclas estas ti-ab;ts, que habixn hecho su r existencia precartn y enrermiza, y aunientacl~is p.oblnlas ciones del litoral y cspecidmiente lLi de Lima, con la afluencia d e pobladore; que trxjo el trifico de registros r-- _. _--.,_.. _.__ -omercio libre, la esportaci6n del trigo volvi6 i toinnr en Valpnraiso u n desarro!lo
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especulaci6n colonial de Chile, y cuyo centro de espenclio y de embarque era Valparaiso, nos queda poco que decir, porque era asunto niniio de canastos 6 bateas. El trigo era todo. Plata aun no habia. El oro, que llegnba d uii millrin en t h i i n o niedio, afio por afio, pasaba directamente ri Espnfia. Del cobre, que toniaba generalnicnte la via d e Uuenos Aires 6 la de Centro Anilrica, habremos de liabl:ir m b adelante. N o fiiltaba, por tanto para conipletar la balanza de nuestro raqiiitico trato con nuestros vecinos del Pacifico, sino 10s sebos, la jarcia, cl charqui, las guindas secas, el congrio, 10s orejones d e niembrillo y el or<, 'anno. IISegtin u n estado que tenemos 5 la vista, el sebo, cuya esprtacibn produjo CI: IGSO tantos alborotos y cuyo total de sdiclas habia sido de 12,Soo quintales, e n el afio subsipuiente ( I 6s 1 ) n o habia ailmentado consi-

brzza de productores y colonos, 10s siguientes manifiestos por nienor que elegiinos a1 acaso entre muchns publicados 6 inCditos que tenemos ri la vista, de 10s barcos que iban y venian del Callao ri Valpar;iiso. I I H & u i el de la fragata Xosnhk publicado en el q ndmero 359 del Meercwio Perriano ( I 794):
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EXTRACT0 de 18 carga conducida por la frapta Santa Rosalia.


que i carga de su maestre don Francisco Arenales fonde6 en el l pusrto del Cdlso, procsdente de Chilo6 y Valparaiso.
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Jamones, S,09j. Ponchos, j j j . 11 Bordillos, 734. 11 Sardinas, 1,000. II Remos, S I . I I Plata sellada, 20,000 pesos. 11 Tablones de alerce, 25,000 pesos.

- 260 Barba's de ballena, S j . 11 Quesos, 2 1 0 . 11 Chiguas de papas, 100. 11 Botijas de manteca, IS. 11 Rajas de lefia, 7,500. 11 Libras de almendras, Sqo. 11 Pares de estribos, 306. 11 Costillares en lios, 134. 11 Pasas, 2 % quintales. 11 I'ellones, 400. 11 Nueces, I j,OOO. 11 Charqui, 40 quintalcs, 30 libras. 11 Grwa, 13; botijas. 11 Suelas, 1 2 9 . 1 1 Hilo de cartas, j 2 quintales, 2 I libras. 1 1 Yerba de palo (guilipatagua?), j o libras. 11 Esclnvos, 14. 1 1 Lenguas. 24 docenas. 11 Panes de luche, 3S5. 1 1 Canchalagua, 9 zurrones. 1 1 Jarros de barro, 2 4 doccnas. 11 Jarcia, 2 7 quintales. 11 Pescada, I I S quintales, 2 I libras. 1 1 Tortas de alfajor, I 2. II Ayuyas, 2 0 0 . ~ (Hisforiu de l/n/l)mnfso, tomo 11, pAgs. 161 63.) IlEn cuanto d 10s fletes que d fines del siglo colonial se pagaban c n 10s puertos de Chile, eran en I ~ S S segdn , un naviero de Talcahuano, 10s siguientes: 11 Por In fane@? de. trigo de I So libras, 3 pesos 2 reales. 11 Por el sebo (en marqueta de S arrobas), el quintal un peso 2 reales.
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1 1 r araos cie azucar a e 0 arrooas, el quintal u n peso z reales. IlBotijas de niiel de cafia, el quintal 6 reales. 1lSombreros de lana de vicufia; el quintal u n peso 4 rs. IIFriltanos nhora, d fin de presentar en un conjunto comprensivo y justificado el monto de nuestro coniercio colonial con el Peril, reducir aqud d cuadros estadisticos, segiln las proporciones de 10s dltimos aiios del siglo:

CUADRO PRIMER0 Exporta.ci6n de Chile a1 Perd en el trienio de 1787S1789

C U A D R O I1 Comercio reciproco de Chile y del P e d en el quinquenio de


1785 fi. 17RQ

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niedio niill6n dc pesos por 21 valor de esclzvos llevados Perd. siendo que Cste era simplenicnte un coniercio d e trdnsito. (Historia GeneraZde ChiZe, tonio VIT, pdginas 395-6, nota 29.)

CUADRO

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Comercio reciproco de Chile y del P e d en un s610 m (1791) o

AzLicnr. . . . . Kopn de In ticrrn. Tocuyos. . . .


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157,000

. . Inilos. . Arroz. . Sal. . .

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341375
70,312
1 Spoo

22,000 14,0G2

\-arias mcrcnderins.

. . . .

5&5
3,200
2,250

33,000 37315 8,437


5,120

6,750
1,200

3,750 460
s,ooo s,ovo

12,030

25,oco j

1,500 10,000

Por Concepcih
Peio;

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2.2

PCCOI Rs.

Antcar. . . . . . . . . 'l'ejidos indigenas.. . . . 'I'ocuyos de Crieiix. . . Afiil de MGjico.. . . . . Pafios de Quito. . . .

arro!ns d 5 30,003 rnrns 5 2,569 librns d r,4os:rnrns d


12,000 11,030 vnrns

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33,000 3,375 %137


5,120

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39'50

Congrio.. Sebo. Cueros de vicuiia. Hilo de cartas.

. . . . . . . .

. . . . . . . .

zoo quintales a
500
11
11

20

4,000
2,000

1,500

5 5 5

10

1,875
500

TOTAL,.

. . . . . . . .

76,000

De Concepci6n
Trigo. Vino. Sebo. Oregano, cebada, mantequilla, queso, ponchos, etc.

. . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . .

50,000 fanegns

6
7

IO

62,500
351000

botijas 5 1,000 quintales 6


5,000

TOTAL

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Total
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Importaci6n del Per&. Exportaci6n de Chile.

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ilTal es el desnudo rcuu.Lau.A ..__.,__- .. .___ . . . . cial, tanto mds digno de inter& A Ibs ojos del historia-

improuuctivo, enviando nosotros en retorno de sus artcfactos el sudor de nuestros indigenas convertido en unos cuantos pufiados de or0 de Iavaderos, junto con una cantidad de ccbre que jam& alcanzaba en u n afio 9 la que hoy produce en un mes alguno de niiestros grandes establecimientos de reduccidn de metales!!. (Hisioi-in d e ~n&nmZso,tom0 11, p5gs. 16s9 I ;I). AI terminar la 6poca colonial el trjfico habia aumentad0 tonsiderablemente. IILOS buques que lo hacian, inucho mbs grandes y espaciosos que 10s que se usaban en otro tiempo, podian llevar mayor carga y hacer el viaje en todas las estacioRes del afio. Aun en 10s 6ltimos alios de la dominacidn colonial h ztbian sido apresados algunos buques norteamericano:; que, adquiridos por compra por algunos negociantes (le1 Peril, fueron aplicados 6 este comercio con gran ventaja. A pesar de esto y de que habia veinticinco e un mes en el viaje de ida y lete era bastante subido, pues peso veinticinco centavos 13or quintal espaliol. IILOS productos de Chik: el trigo, el charqui, el sebo, , podian apenas soportar est os fuertes recargos, que a1 fin , , m r 3 v q r nrinPin?ln . . voni2n 2 s.'.'U. y A,,,,,r,,,nente 9 10s productores, oblig5ndolos 2 venderasus mercaderias A precios que les de-

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d a d d e 10s duefios de buques'cc efectos, rara vez fletan, y cuandc precios:

Todo fardo de S arrobas. . Coiijas de miel. . . . Piedras de sal, de 7 d Y nrrohns.

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portar d e SU cuenta SUS efectos, piles aunque ,se asegura que la experiencia d e muchas ruinas lo contradice, y aunque haya mds toneladas d e buque sobrante para el actual coniercio;del mar del sur, lo cierto es que 10s comerciantes y navieros peruanos no rlarian entonces la ley en el precio de 10s granos y otros articulos, e n cuya conduccicin y tr5fico con otros puertos d e la costa que suministran efectos d e consumo en este pais, podrian emplearlos todo el aiio 10s comerciantes d e Chile, como 10s emplean con cargamentos la mayor parte d e productos d e este suelo otros comerciantes d e Lima!!. (AI. CRUC I I AGX, Oigx it i:ncihr. Econdiit icn , p dg. j02 . ) Cinco aiios m5s tarde, en 1S02,el mismo seiior Iriberry hace u n a declaraci6n instructiva: 11 Per0 conio quiera que Valparaiso, principal puerto del reino, carece d e buques propios, no se sacan de este fruto todas las ventajas que se pudiera, atendidas las circunstancias d e ser uno de 10s d e primera necesidad y d e indispensable consumo en Lima y otros paraies d e la costa. Chile sufre, en efecto, todas las verdadenente pasivo, y est5en lo por muchos aiios y libertad del comercio, ... -...b"' .-...,-...- I yuL..u., de la metrcipoli, es decir. suietos d la lev n i l e o w r i a imnonerles e n el Drecio

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mds acertadas medidas para el fin, corn0 efectivamente las han tomado 10s navieros de Lima, que s610 e n circunstancias coni0 las de esta guerra que 10s ha obligado para s u seguridad, d convoyarse reciprocarnente, se han presentado en el puerto de Valparaiso en mayor nilniero que uno 6 dos A u n mismo tiempo; asi son t a n i b i h las ilnicas en que se puede decir que Chile ha logrado vender con alguna estimaci6n sus granos. 11 (M. CRUCI-IAG Or~a&znci6?2Eco?thrica, pig. 30) '. Esto prueba el error de 10s Ilproteccionistasu de hoy (ISSS) que pretenden que Chile llesporteil sin "importarll, es decir, que venda sir. comprar, cuando el comercio, que vivifica d 10s pueblos, no es sino u n canibio de producto por producto, como bien lo compendia don Anselrno de la Cruz (secretario del Consulado en 1S09) cuando decia: IlSentado este principio incontestable, de que el comercio, siguiendo s u propia utilidad, solamente compra en aquellas partes e n que tiene la libertad d e vender, <quC medio rnis oportuno para el foment0 d e la agricultura, industria y comercio podria proporcionarse d nuestro reino, que el franquear sin distinci6n sus producciones naturales d las naciones del globo? ;QuC medio mds conducente para emplear 10s esfuerzos de la agricultura en un suelo feracisir de inclinada ubicaci6n para sus taciones para el perfecto sa261 segura estracci6n de sus cosech; jero?lt (M. CRUCMAGA. Or-am

na 347.)

- 271 -

IlEn cuanto a1 cobre en barra, que se nienciona en 10s cuadros que preceden y que despuCs del or0 era nuestro articulo mis noble, exportAbase generalmente s6lo para dos usos, esto es, para las pailas de 10s iiigenios de azdcar en el Per6 6 para fundir caiiones e n la maestranle la Peninsula. a por la via de Lima, de donde, 6 U.,L.C.C.V.. de Hornos, pagando asi ,le1 Cabo un triple flete, 6 pasaba 6 Portobello i travCs del istmo, y en ocasiones por la via del lago de Nicaragua, segiln refiere Roberto Lade en s u s viajes por aquellas regiones, A fin de evitar por este camino de circunvalaci6n el riesgo de captura en las costas meridionales del mar de las Ant illas. llYa henios visto que a1 illtimo de aquellos niercados iba en partidas demasiado diininutas para que por si s6lo bastase 6 saldar la cuenta de la yerba. De I 745 a j3 s610 se export6, fuera de valizas, un valor equivalente B 10,s o pesos por aiio, siendo el precio ordinario de j aquel articulo e n Chile, I O pesos el quintal, I j en Buenos Aires y 25 e n la Peninsula. E n el quinquenio de 1792 B 96 la esportaci6n subi6 en un tCrmino medio 6 2,114 quintales, y en el illtimo aiio, tomado aisladamente, A 3,223 quintales. IlSufria tambien el cobre sus alternativas de precio, como acontece hoy dia, segiin las leyes del consumo y la demanda, particularrnente cuando venia un pedido inesperado de Lima 6 de Madrid. 1 1 FuC una de las mis sonadas de aquellas alzas repentinas la que produjo u n a real ctdula de 17 de octubre de 1750, que lleg6 i Chile e n el aAo subsiguiente, y

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maaos ae manga, ae construccion tail priniitiva, que el cal6rico d e la reducci6n se incrementaba s610 b fuerza de fuelles. 1 1 Poco mds tarde vino una demanda inesperada de 10s puertos menores del Ped, donde reqiieria s u consumo el ensanche de las casas pailas e n 10s ingenios d e azilcar. IlNunca he deseado rnis escribir que en estos dias, 11 decia desde Santiago b Coquimbo, con esta ocasibn, 11 u n a solicita madre i su hijo, el I I de abril de 1756, 11 para avisarte que el cobre se pide e n Intermeclios, pues 11 lo piden y hay utilidad. Manuel ha comprado mil y 11 doscientos pesos en pailas. Puedes admitir la oferta 11 con la advertencia d e que la paga es tardia, porque el 11 comercio del Peril se conipone de plazos, trato indis11 pensable en el m i s rico.11 llEn el afio d e I j j o ocurri6 otra alza, que llamaremos de cafiones, porque el rey pidi6 otra vez tan enorme cantidad d e cobre que en tres aiios Amat le envi6 hasta IO,~IS quintales, cuyo articulo, aunque coniprado en la plaza d e Valparaiso desde n nesnc: doc: rpnlpc: hnc:ta T T pesos, (que fuC s u mbs altz gresivo) cost6 a1 Erario dt &balas y engafios, 173,951 :ialmente 10s uI: fiLUlILdgUd, C I d l l L U I I 11111b 10s m i s finos per0 vidriosos (arsenicaEstos, que eran mu Lima 36 pesos el qi ,ds moncdas d e Potoi
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Hermoso d comprar cobre de artilleria, y como no encontrase aqudl refinado y en barra en 10s ingenios de Aconcagua, ni quisieran 10s bodegueros d e Valparaiso embarcarlos, por s u cuenta 6 la d e sus consignantes, temerosos de corsarios, ayudado aquCl del tremendo gobernador La Espada, embarg6 todas las existencias 5 nombre del rey y embarc6 para el Callao 1,728 quintales, que era toda la esistencia del mercado.

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IlEsta circunstancia paralogiz6 i u n hombre de tan clara inteligencia como lo era don Ambrosio OHiggins. Asi como el virrey XiIanso estorb6 la internaci6n del trigo d e Chile a1 Perd, para favorecer d cultivo d e ese cereal e n aquel pais, aunque el clima no se prestara 4 ello, llapreciando debidamente la fertilidad del reino de Chile, y la variedad de sus producciones, OHiggins xeia, sin embargo, que Gstas, por s u bajo precio, y por la falta , d e e x p o r t a c h , n o podian enriquecer 5 10s agricultores. y que, por lo tanto, convenia introducir nuevos cultivos de frutos de m5s valor y d e seguro consumo. llComo el rengl6n d e azdcar, dice 61 mismo, es de 10s 4 1 mzis esenciales y pingiies de que abastece el Perli 4 11 Chile, sacando de este dltimo pais s u m a s insoporta11 bles, dirigi mis miras durante la visita 4 persuadir i 1 1 10s hacendados de 10s distritos del norte las g r a d e s 11 ventajas que reportarian para s u particular y para el 11 comdn del pais, dedicindose a1 plantio y beneficio de 1 1 la cat% en pequeiias proporciones, y aun se fabricaba 1 1 azdcar en una hacienda del distrito de la Ligua, la 11 cual hacienda, por esto mismo, era denominada llEl (1 Ing.enioll. Esa DroDiedad formaba Darte d e un rico

Chds p ~ i l ~ i i i l c i o ~ i rcuuciuas cas1 a simples ei, ensayos, produjeron en muchas partes buen resultado, I I C hicieron concebir A O'Higgins las mds halagiieiias I I esperanzas; pero, cuando se quiso extender el cultivo I hacihdolo en mayor escala, se vi6 que la producci6n, I I aun e n 10s valles mds abrigados, era mezquina, y que I I no correspondia 5 10s gastos y 5 10s cuidados que se II necesitaban. 11 "Tres 6 cuatro aiios despuCs, el cultivo d e la cafia de azdcar habia sido definitivamente abandonado, 6 s610 se hacia como u n objeto de mera curiosidad.!! (Historia Geite~ad ChiZe, tom0 V I I , p5g. 26-7.) de 11 Aqui tenemos la primera tentativa para efectuar en . __ s d e hoy Ilaman bnstnmzos nAs que parezca una aspiin enorme error, como lo nuel Salas cuando e n un de Hacienda de Espafia esta misma teoria, han cien trasladar d 4 las proieriendo que haya en 10s p i azdcnr y yerba del Paendiendo, por una politica la, privarnos de aquel canAutor de la naturaleza ha )s, clima y genios diferen6zaciht Econdmicn, pdgi-

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descaro fuC e n la isla de ChiloC. Hasta 10s ciltimos dias de la dominaci6n colonial, aquella provincia permaneci6 sujeta 5 la autoridad directa del virrey del P e d , y separada, de consiguiente, de la del gobernador de Chile. 11 La poblaci6n del archipidago sometido 5 10s espafioles, se elevaba, seglin el empadronamiento forrnado en rfS9, A 26,659 habitantes, de 10s cuales 15,000 eran d e origen europeo, y 10s restantes indios pacificos y sometidos. Estaban estos dtimos esentos del trabajo personal; pero i todo individuo de dieciocho 5 cincuenta aiios de edad se le obligaba A pagar en dinero 6 en especies un derecho de capitaci6n de cinco pesos anuales. E n cambio, 10s milicianos, libres del pago de ese impuesto, debian servir sin sueldo ni raci6n en 10s oficios militares. A

establecia entonces una verdadera feria. Los habitantes d e 10s otros puntos de la isla grande, 6 de las otras islas y del continente vecino, se trasladaban 5 aque1 puerto transportando en sus lanchas y piraguas las mercaderias que habian elaborado durante todo el aiio para negociarlas por 10s articulos de producci6n europea 6 de las otras colonias. Estas transacciones comerciales se hacian, e n su mayor parte, por medio de canibio de especies, B causa de la grande escastlz d e numerario; y el us0 de este arbitrio habia acabado por fijar un valor nominal y constante d muchos de 10s articulos producidos en el archi. piClago. l'ero 10s isleiios, deseosos de surtirse prontamente de 10s objetos que necesitaban, y de realizar siis mercaderias para volverse 5 sus tierras. eran victimas de u n a desvergonzada explotaci6n que consistia e n avaluarles, por muy alto precio, lo que se les vendia y en menospreciarles lo que se les compraba. E n estos abusos tomaban parte 10s comerciantes y 10s funcionarios pdblicos. IIDOS hombres. ri auienes la na'turaleza de sus em-

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tra el que quisiere estraer sus efectos. No hay que pensar en esto: aunque paguen 10s efectos a1 mds alto precio, es un delito esecrable s6!0 discurrirlo. En van0 se cansan 10s vecinos en rogar d 10s dueiios de 10s barcos 5 fin de que les conduzcan sus efectos, pagando un ciento por ciento de flete. En una palabra, este es

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infelices, de donde resulta u n a reventa cuj70 curso, 11 agitado por la codicia, entorpece la industria y el co11 mercio de la provincia. 11 Los mismos conceptos, aunque bajo formas menos esplicitas, se hallan en 10s otros documentos j r relaciones de la Cpoca. 11 La exportaci6n de ChiloC consistia entonces anualmente e n doscientas mil tablas de alerce 6 de otras maderas; diez d doce mil jamones; ochocientos A mil ponchos comunes, llamados toltenes; ocho d diez de clase superior, por cada uno de 10s cuales se solia pagar hasta ochenta pesos; cien colchas de lana; doscientas barricas de tocino; cincuenta 6 sesenta quintales de pescado seco; treinta 6 cuarenta mil sardinas en salmuera; y algcln lienzo burdo de lana. El valor de estos productos, al precio que se les daba en Lima, alcanzaba zi
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aquellos moradores harnbrientos IlCuando no el gobernaclor, alg 6 el patr6n del barco, piles el comp1uL L I u p a d u d L.111co 6 seis monopolistas (ni el lugar daba para mis), abrian feria en la playa y vendian 10s articulos d e primera necesidad 5 precios forzados y que habrian sido verdaderainente increibles, si no se tratase de la codicia omnipotente ejercitindose sobrc una tribu desheredada. Asi, la arroba de azilcar, que irnportaba, puesta A bordo e n el Callao, de 3 5 4 pesos, se vendia e n IO; la yerba del Paraguay, en IS pesos, siendo el cost0 de la arroba e n Lima 6 pesos 4 reales, y s610 3 6 4 e n Valparako; y por dtimo, la botija de aguardiente de Ica, cuyo principal era de I I pesos, e n 25. Un quintal d e jab6n se hacia 'subir de I O pesos i 3 j ; el tercio de aji, d e 4 5 I j, y la piedra de sal d e Huacho, que se llevaba 5 ese territorio envuelto e n todas direccione pesos ... Esto por lo que haci diinentos m5s indispensables. IEn cuanto al vestido, la tii avia. La vara de bayeta dc 'a de costo dos y medio rea reales, mientras que el pa cia y que no costaba en el Pel, 3111u L pc;5ua y u11 LCdl
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gCneros el nornbre ( su precio, I en Lima, 4

hacia aQn mas repugnante en el modo de cornputar 10s cambios, pues es sabido que en Chiloi: el numerario era casi completaniente desconocido. D e esta suerte, 10s sabrosos jamones de la isla (product0 de cerdos alimentados con niariscos), que en Lima se vendian en I O reales, se recibkin s61o por 4 fi bordo del barco de Lima; 10s ponchos, que valian 2 0 pesos, en S, y la tabla de alerce, cuyo precio normal era en Lima 4 reales, en u n c'uartillo.. . IIPor manera que, coni0 lo seiiala con generosa indignaci6n y en calidad de testigo presencial el ingeniero Rivera, solia cambiar en Ancud u n a piedra de sal de Huacho por I 6 jamones, 6 lo que es lo mismo, se arrancaba ill islefio un valor de 20 pesos por otro veinte veces inferior.II (Histonir de Yn/pnrnfso, tonio I I, phgina 200.) llEl trdfico maritimo de la isla se desarrollaba, no obstante, lentamente. gracias A la Duianza sobrehumana v

quintales dc jabon. II deseho . 250 libras de afiil. 1 5 0 p i e z a s d e b a y e t a de la tierra, y poi flete. 3 p iezas d e paiio d e
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IIPor este plan se advierte que 10s efectos que se IC introducen anualmente d la provincial tienen en Lima iin vAlnr i n l i a l B 1 2 . 2 2 6 nesos. v 10s aue se extraen en

Sartas de mariscos secos. Barhas de ballena. Pieles d e nutria. Escobas d e crisneja Palanganas de madera. Tablas d e alarce de vitola comlin. 11 de vitola de alarce 11 d e cipr6s. d e avellano. de laurel. Cuartones de alarce. Imnas. . . . . . . . . . Guiones, 5,062, y botavaras y remos.

. . . . . . . . . . . . .

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(Historia de VaZfiavafso, tom0 I I, pigs. 2 0 1 - 2 0 2 . ) 11 En 10s diez aiios que se sucedierc 3n 81a dtima fecha,
result6 u n cambio aun mis notable, como si 10s benCfi, . * . .cos etectos de las postreras retormas de Espaiia hubiesen tenido ya tiempo de llegar 8 aquellos remotos parajes. Segdn un estado inCdito que tenemos i la vista, firmado por el. tesorero real de San Carlos, don Juan Perrault, el 19 de marzo de 1796, en 10s cinco aiios corridos de 1791 a 1796, la importaci6n ascendi6 8 5r la 33,802 pesos y 6 reales. . iISe notar&la desproporcih entre 10s valores de la internaci6n y 10s de la salida, y ~ c + nac: pnmn 12 ~ n n r midad de 10s derechos, es una pi con que pedia reparacih a1 virrf memoralista Ribera.

El clinero registrado para Lima durante cinco aiios subi6 A 1S3,4j3 pesos 7 reales, pero todo en libranzas sobre nquella plaza. La plata sellada que corri6 en Chi106 en igual period0 de tiernpo fuC s610 cle 24,910 pesos
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ernuarcaciones ue regular iiirnanw. ~egiirl

Moraleda, construy6se tanibiCn en Castro una goleta de IOO toneladas que entr6 ufana d San Carlos con s u maestre y constructor don Manuel del Trigo, el g de enero de I 759. Era de opini6n el perspicaz virrev Arnat oue ChiloC en ciertos casos ofrecia nidr puertos para las construcciones na IILOS buques que arribaron 5 q u e 1 puerrw en CI u u de 92, fueron las fragatas Rosnrio, Ctfiwzeir, Santcc Bh-Xosalin, y 10s paquebots Saiitn "eresn y el Cawtencito, ocho en te fueron s610 tres; siete en I 794; p a s , en I 79 j,y cinco en I 796. ntos variaba generalrnente de I 5 ) sido el n i i s considerable el que j pesos 4 reales trajo en I jg;.el ban, a1 contrario, entre 5 y I O ..... L2Lu-u, ,... -.-.cIel mAs valioso el que carg6 en 1792 la fragata Me?-cedes, p e s ascendi6 su valor d 13,Sr I pesos 7 reales. Algunos de 10s barcos de Lima, como la Cnrmefz y el Socorvo en I 794, y las piraguas Snit A?ztolzio y Loreto en el aiio veuidero, vinieron en lastre, per0 en nlingdn cas0 regresaban sin Ilevar frutos A uIcL.L~LcvJ, -rtnfq?Ft.nc m6s no fuese por el valor de 300 6 500 pesos. IIPero lo que maravillard ciei tensidad a1 lector que busque e
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el monto cle la InlqUldacl que pued tema daiiado en las sociedades humanas, es que para consuniar aqudla se hubiese recurrido a1 singular arbitrio de obstruir a1 comercio de C h i l d s u comunicaci6n directa con la Concepci6n, que estaba 6 horas de vela de sus canales, y particularmente 5 cerrar como un sitio maldito el puerto de Valparaiso, que era su niercado natural por la baratura proporcional de sus precios, y donde, sin salir de un s610 articulo por via de Ejeinplo, habrian 10s isleiios podido comprar la yerba-mate un ciento por ciento menos cara que en 10s almacenes de Lima.11 (Histouin de Va@wa[so, tom0 11, piginas 203.) 11 Este sistema de esplotaci6n comercial era altamente ruinoso para 10s habitantrs de ChiloC. Uno de 1os.gobernadores de esta provincia, el coronel don Francisco Hurtado, que despleg6 grande zctividad para recoger datos geogrificos y estadisticos, intent6 en I 787 regularizar este comercio, estableciendo por tarifa precios fijos A las niercaderias para reducir A u n treinta por ciento el recargo en el valor de las que se llevaban del Perd; per0 como contamos en otra parte, el virrey don Teodoro de Croix, desaprob6 ese plan, y ofendido por la arrogancia del .gobernador,. que habia cometiclo otras faltas, lo separ6 de su destino y lo someti6 d juicioI, Para remediar en lo posible aquellos abusos, estaba res;uelto que el call 1 bildo de Castro llcomisionase sujetos luego que iiegaDa 11 a1 puerto de San Carlos el primer navio dt: comercio, I t para que arreglasen y seiialasen justos pirecios 5 10s , 11 efectos que se conducian destinados 5 aqLieira reria.tI El padre Gonzilez Agiieros, que ha dado cuenta de este sistema, conocia sus inconvenientes, y no disimula que
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semanas, y si es tiempo rigoroso d e teniporales Y IIU11 vias, se pasan meses sin verse 10s unos A 10s otros. 11 No hay en todo aquel archipidlago dbnde se puedan 11 adqiiirir 'niedicamentos, ni ailn en 10s 11 zosos y d e mayor necesidad. En Ch 14 carecen de hospital, de mCdico y de 11 tienen qui& les enseiie )T estimule en ctencia arte ni 11 facultad alguna. Hechos cargo de esto, 10s misione11 ros, deseando, en cuanto estu+-11 alivio y consuelo de aquellos 1 11 la instrucci6n de 10s niiios y j6 11 cuelas para beneficio d e todc 11 para esto, la necesidad manif 1 1 papel, nos vimos precisados ri 11 nas en unas tablas de pelh bie 11 cho y largo de un pliego de p; 1 1 escriben, y se les corrige la 11 puesta a1 sol 6 a1 fuego, la SI 11 la escritura. Igual falta se halia cuLlu II nn J P lihmc n2rp pqsefiar A leer, y por tanto, se es-

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1620 y 1628, que tan profunda indignaci6n despertaron

en el a'nimo de Robertson, el m4s ilustre historiador de AmCrica en el siglo X V I I I , y s e g h las cuales estaban condenadns A rnnrirse dp hnmhrp In< niiphlns de1 litnral del P A Acz nocid ardientes y enfermizos ni una libra de harina, ni un azumbre dz vino, a' fin de dar salicla a' las fkculas podridas de Castilla y de Galicia, 10s rancios aceites de Mdaga y de Cbrdoba, y 10s agrios caldos de Cataluiia, que traian de tres en tres aiios (y d veces por dkcadas), 10s galeones de la flota. tlY tan arraigadas se naiiamn ias Dastaraas ventajas de aquella esplotaci6n en la mente de 10s llamados estadistas espaiioles, que a u n aquel Campillo y Cossio que pasa por una lunibrera de ilustracibn en la Peninsula, escribia, ddndose aires de reformador, d mediados del pasado siglo, e5t;is palabras relativas al coniercio reciproco de las colonias del Pacifico, que no pueden leerse sin vehemente irritaci6n. IISupbnese, dice, coin0 que se 11 ha insinuado, que no sera' permitido llevar vino, aguarI I diente ni areitc de1 Perii A nriestra nrirva-EsoaEa. ni

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hoy tietien; porque mal podrian 10s productos de E s paiia tener aquel consumo que nos prometernos, si 5 11 menos costo y A menos c l 11 otras provincias. {,Paraque asi se consiga, se imponciran severas penas 11 8 10s que en el todo 6 en alguna parte contravengan 11 B esta disposicih, dando por decomisos 10s gCneros 11 que aprehendiesen de estas distintas clases, y sufrien11 do 10s contraventores el castigo que se hubiese im11 pucsto, sin que en nada de ella concurra la menor di11 simulaci6nI pues es regular que en 10s principios, tres 41 6 cuatro ejemplares de esta natiiraleza Sean aotisimos 11 ri contener A todos.11 IIHablando en este mismo libro de 10s intercambios de aquellas colonias entre si y con la Peninsula, agrega el mismo reformador, entre muchas otras condiciones y cortapisas, la que consta de este prirrafo: IICTna de ellas 11 serA que 10s que hagin este comercio hayan de ser 11 precisamente espaiioles domiciliados en Espaiia, no en 11 Indias, y 10s navios de construcci6n de Espaiia; pero
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indirectamente desde Chile, algunas nienestrns y cecinas, 5 condici6n de que no se condujese ni un adarnie de 10s tres articulos nids esenciales de la vida colonial: la harina, el viiio y el aceite. Mas, habitndose perdido un buque de aquel pobre trifico, en la sdida 6 vecindad de Sonsonate, se dej6 de mano unaespeculaci6n que en si misma no ofrecia sino cortisimos provechos. Para que hubiese sido fecunda, era preciso que la coiicesi6ri, zi nids de a m plia, fuese directa desde 10s puertos misnios en que se produdan 10s frutos de comercio. IiTrat6, sin embargo, de darle nueva vida el virrey Manso, despachando, el I .O de iiiarzo de I 746, 6 10s puertos de Centro AmCrica, uti buque cargado con treinta mil botijas de vino, cierta cantidad de aceite, que debia ser prudentemente regulada por 10s virreyes en las espediciones posteriores, y 200,000 pesos en dinero para hacer la compra de cacao y de aiiiles, en que eran ricas aqueIlns provincias. 1 IiNIovia 2 Rllanso en aquelln empresa, un tanto desautorizada, m i s el interis del fisc0 (por 10s fuertes derechos de salida que impuso d aquellos frutos, siendo tan s610 el llamado de boquer6n 6 franquia de la isla de San Lorenzo, de 5 por ciento) que el bien de las hambrientas poblaciones 2I que iban destinados. Pero, agradecidas Cstas, enviaron a1 virrey 11 niuy expresivas gracias por haberle dado gran consuelo,it y aiin formaron una compaiiia y despacharon a1 Callao un buque de su cuenta, a1 que pusieron el nombre significativo de el SOCOYYO, para proveer 5 sus iirgencias de pan y de misericordia. IIPero aqui surgi6 otra dificultad, propia de aquellos menguados tiempos de universal esplotaci6n. Y fuC aque11a la resistencia que 10s mercaderes de Lima y 10s navie-

fimerica por cuenca u e s u s aviaaores, aiegancio (asi dice el virrey Manso) que el permiso de.comercinr habia sido pars la ida, IInias 110 para la vuelta.11 llEl virrey resisti6, sin embargo, A esta curiosa pretensi6n d e crear un comercio inanco y leonino; pero, por su parte, hizo, respecto de Chile, lo que 10s nionopolistas limeiios pretendian ejecutar con 10s centro americanos. Vamos 5 ver c6mo. IIPor el aiio de 1750 ocurri6se a1 Presidente Ortiz de Rosas, e n vista de 10s ensayos que se hacian desde Lima, que seria acaso licito, y, sin duda, lucrativo, el exportar directamente las menestras de las chAcaraSde Chile (ya que no sus harinas y sus trigos) A Acapulco y el Realejo, A Panam5 6 d Guayaquil. IIDiput6 con tal objeto d Lima, de acuerdo con ,el Cabildo de Santiago, A u n mercader llatnado don Baltasar Baltierra, d fin de obtener la previa autorizaci6n del virrey Manso, autor primitivo d e aquella novedad. Per0 mal conocian 10s chilenos la tirinica sujeci6n de sus ainos del Rimac si se imaginaron que tal solicitud podia alcanzar alglin asentimiento. Rechaz6lo cuencia, aquel funcionario, iipor las 11 mercaderes, 11 dice el historiador IITan nulas eran, A la verdad, por esos dias, nuestras relaciones directas con Guayaquil, cuyo mercado abundaba en frutos de que nosotros haciainos extenso consu'mo (a1 paso que su plaza necesitaba para vivir de 10s lozanos nuestros) que adn en un aiio tan avanzado del liltimo siglo como el de 1791, de 69,206 cargas de cacao que se exportaron de Guayaquil, ni una sola vino
Leiitro

mercaaos, pero siempre por el intermeaio rorzaao aei Callao, 10s pafios y paiietes que veninn de 10s obrajes de Quito, las jergas de Cuenca, llamadas tal vez con aquel nombre por sus abigarrados colores, y 10s famosos tocuyos, que primitivamente vinieron de la provincia de aquella denominaci6n en el nuevo reino de Granada. 11 Habian en cierto modo monopolizado aquel trifico, conocido bajo la denominaci6n genCrica de ropa de la tierra, 10s diligentcs jesuitas, duefios de 10s telares de Quito, como lo eran de 10s yerbales del Paraguay, de las niejores ramadas de iiiatanza en Chile y de 10s inge. nios de azdcar en el P e r k A titulo de la exenci6n de todo derecho que disfrutaba su comercio d lo divino, no sufrian la competencia de 10s mercaderes laicos en Cste como en 10s demis ramos de industria de que aqutllos habian echado mano para adueiiarse financieramente d e la AmCrica. IlEra esto tal I: que en diez aiios realizaron en Lima no meiios de 367,902 pesos de q u e 1 articulo. 11 Mas, con la apertura del coniercio de registros por el Cabo, que him descender d ochocientos 6 mil pesos el importe de u n fardo de paiio peninsular, que antes valia dos i tres mil, se postr6 notablemente aquel consurno, paralizlironse 10s famosos obrajes del Egido de Quito, y desde entonces comenz6, segdn lo observa Raynal, la decadencia incurable de esa ciudad, antes tan pr6spera. 11 Ech3se de ver aquella gradual decreptitud principalmente e n 10s dltimos aiios del siglo antepasado, porque

- 294 habiendo sido la exportaci6n de paiios de Quito por Guayaquil de 440 fardos en el quinquenio de 1763.65, fuC s610 de 338 fardos en el quinquenio de I j 79 S4 y de 2 I 5 e n igual period0 desde I 7S3-Sj. En I 793 la esportaci6n se habia detenido en aquella cifra y la gerga y tocuyo en la mezquina suma de 36,230 varas. IIEn cuanto al comercio direct0 de Chile con Mijico y Centro Arnt.rica, se veia liniitado no nienos que por las cortapisas de la corte, por In contrariedad de 10s vientos. El viaje de bajada era f5cil y placentero; mas, a1 subir, 10s sures reinantes en ambos hemisferios hacian tan dificultosa la 'navegacih, que de i\capulco al Callao solian einplearse tantas sernanas e n ci viaje de regreso como se habian tardado dias en la navegaci6n de la costa abajo. Valparaiso estaba niucho m i s lejos, de esta suerte, que Rfanila, y buque hubo, coiiio el A'epftcno, del coniercio de Guayaquil, que 5 principios de ezte siglo ernple6, segiln el bar6n de Huniboldt, siete nieses en venir de las costas de Mijico a1 Callao. IIFor esta niisma razGn el ilustre autor que acabamos de citar, y que tan prolija cuentn ha dado del coniercio de la Nueva Espaiia, a1 hablar del que hacia con nuestras costas, se limita i decir en clos renglones que lie1 11 coniercio de Acapulco con 10s puertos de Guayaquil y 11 Lima es muy poco activolf, sin nombrar siquiera 5 Valparaiso. hIAs adelante, empero, aiiade: 11 Rluchas 11 veces el cobre del I-Iuasco, conocido con cl nornbre de 11 cobre de Coquinibo, sigue el misriio caniino de Gua11 yaquil: este cobre no cuesta en Chile m& que 607 pe11 sos el quintal, y en Cidiz s u precio comiln es de 2 0 ; 11 pero corno en tiempo de guerra subc hasta 3j 6 40

- 295 pesos, 10s comerciantes de Lima c las producciones d e Chile encuentri 11 do 10s cobres d Espalii por Guayac, -.., .__.. . ~ - , I~ 11 jico, Vera-Cruz y la Habana.11 IlY este itinerario, el in& estrilfiil,irio del mundo, sin escepci6n de 1;is caravanas que vienen del fondo de la Tartaria 6 de la Arabia 5 10s mercados de occidente, ;no es por si s610 u n libro de revelaciones sobre el absurd0 ciego y la intolerancia de la Espaiia en el trato de scs colonias de AmCrica? IiEn cuanto ri 10s puertos del Perli a1 sur del Callao, que entonces se denominabnn Intermedios y eraii nuestros miis accesibles vecinos, sabido es que tambiCn nos estaban vedados, sobre todo para trasbordar efectos de Castilla. No habin en el Pacific0 sino u n puerto mayor, jr Cste era el Callao, como en la Peninsula Cddiz era puerto ilnico. En septienibre de 17j 9 el virrey Amat mand6 decomisar en Arequipa ciertos efectos europeos que habia llevado e n su registro pdblico y autorizado la fragata Bm-bcnedn, d causa de aquella prohibicibn, y s610 por equidad 10s devolvi6. IlCuatro aiios mris tarde (176;), se declar6, sin em. bargo, por el presidente Gonzagi la libertad de Interniedios, que era casi ilusoria para el ndelanto de Valparaiso, por cuanto s u navegaci6n estaba constituida e n derechura desde tietnpo inniernorial 5 la ida p 5 la vuelta.11 ( H i s t o ~ i a d cYn@zi-nfso,torno I t , pigs. 192 d 19j.) # l u n a real cedula preparada en el Consejo de Indias y firmada por Car!os I I I, en 20 d e enero de I 774, pus0 t6rmino al regimen tan absurho coin0 injusto que prohi11 11
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comercio a e 10s proauctos de Chile en Guayaquil, en PanamB y en 10s puertos de la AmCrica Central, suprimiendo 10s impuestos y al. zando las restricciones que dej6 subsistentes la real cCdula de 2 0 de enero de 17;4,al autorizar la libertad de comerciar entre las diversas colonias espaiiolas del Pacifico. hislo lo ria G e n e d de ChiZe, tonio VI I, pig. 79.) QuizAs fuC i consecuencia de ese informe que lie1 I Ode abril de 1796se otorg6 la mBs absoluta franquicia del 20mercio de las colonias del Pacific0 desde Chile B MCjico, para su comercio reciproco, con rebaja de tres cuartas partes de 10s derechos vigentes.1, A1 terminar la Cpoca colonial lie1 comercio entre Chile y el Perd, que por cerca de dos siglos habia sido el finico que nuestro pais hacia fuera de sus fronteras, habia sufrido notables modificaciones desdc que el rey autorizb el trBfico direct0 entre la metr6poli y sus colonias. El P e d casi no enviaba ya B Chile mercaderias europeas, sino 10s frutos de su suelo y 10s de las colonias vecinas; pero Chile seguia envi&~dolelas producciones de su ngricultura y de s u mineria, y una muy pequeiia parte de los articulos de su industria. Este comercio representaba un valor anual de cerca de un millbn y medio de pesos. El Perd introducia cada aiio en Chile cerca de ochenta mil arrobas de azdcar, que se vendian B razbn de dos pesos seis reales, y hasta cuatro y m i s pesos en las Cpocas en que el tele i 1
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1709 peaia que se Iaciiirase

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pos de el ventan 10s tejidos ordtnartos de algouon y de lana, elaborados e n el Perh 6 en Quito, por un valor de mAs de cientoochenta mil pesos, la sal en Diedra. el aiiil (traido de la AmCrica Central) el mAs del tabaco coniprado por el 1 ]as oficinas del estanco. Entre 10s iirucuiub C l l V l d U U Z pur el reino de Chile figuraba en primera linea el trigo, pagado A un peso veinticinco 6 cincuenta centavos la fanegal y cuyo valor total se elevaba i cerca de trescientos mil pesos. La exportaci6n de sebo (A cinco pesos quinh tal) alcanzaba 5 cerca de cientn rli-7 mil n n c n c Fl t- -wn" .rbm -...w . *, . representaba sGlo la niitnd dle ese valor. El vino, la jarcia, el charqui, el pescado y Ias frutas secas, 10s cueros y otros productos agrkolas, completaban, con las mercade-

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nes pertenecian casi en s u totalidad i10s armadores del Callao, porque en Chilc3, s610 nlgunos de 10s coniercian. * tes de Concepci6n eran propietarios de buques. Resul. taba de aqui, que aquellos armadores, que A la vez eran 10s conipradores de 10s artlculos de Chile, ejercian una especie de monopolio imponihdoles un precio tan bajo que dejaba muy reducida utilidad A 10s productores. Estaban &os, adeniis, sujetos 5 10s abusos de 10s bodegueros de 10s puertos, que ni 10s interesndos, ni la intervenci3n de la autoridnd piidieron corregir eficazmente.11 11 En Valparaiso, deck don RIanuel de Salas e n 1796, 11 10s bod?gueros, distantes treinta, cuarenta y setenta lev

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haciendas), conociendo el precio de estos en la plaza y en 10s campos, sin emplear ni arriesgar dinero, venden y compran para reponer, cumpliendo con tener igual cantidad 6 disposicih del propietario, quien guarda sus recibos porque nadie 10s solicita, hasta que, urgidos por el tiempo 6 por la necesidad, se vale del mismo infiel depositario para que malbarate sus productos 6 10s arroje por iniltiles. Contra este abuso se han tomado muchas precauciones y formado planes y proyectos, per0 todos sin fruto. Para examinarlos, tengo, de orden del consulado, doce cuerpos de autos q u e contienen parte de estos des6rdenes y 10s remedios intentados, para ver si de ellos resulta el conocimiento de la verdadera causa de 10s prinieros y se encuentra ctifir;Pntc- alniinn ..5..

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tan largo tiempo buscado, no podia hallarse sino en la absoluta libertad comercial, que pusiera tCrmino A todo monopolio.11 (N$oria GetieraL d Chile, tonlo VI I, p B e ginas 395-7.)

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L O S NAViOS DE REtiISTRO

Sin embargo de todas las prohibiciones y penas impuestas, siguieron por muchos aiios repititndose las expediciones contrabandistas de 10s franceses, B las cuales se agregaron algunas de holandeses. Per0 10s ingleses tampoco se quedaron atrAs. IIBajo u n rtgimen de libertad politica desconocida e n casi todo el resto de la Europa, sometida B un sistema comercial y econ6mico inucho menos restrictivo que el

que imperaba en Espaiia, la lnglaterra habia desarrollado extraordinariamente su poder y s u riqueza. La prosperidad siempre creciente de s u cotnercio estimulaba el amor por las grandes especulnciones, y, sobre todo, por las especulaciones lejanas. Las noticias fantssticas que se contaban acerca de 10s tiiisteriosos t inngotables tesoros de America, habian esaltado, desde el tiempo de 10s filibusteros, la imaginacidn del pueblo inglts. A1 firmar la paz con Espaiia despuCs de la guerra de sucesidn, el gobierno britsnico habria querido obtener para sus sdbditos el derecho de comerciar libreniente en las colonias espaiiolas; pero esta libcrtad era de tal niinera contraria A las ideas reinantes en esa Cpoca, y era tan opuesta al sistema comercial implantado y sostenido por la metr6poli, que deb% considerarse satisfecho con haber conseguido mucho menos. Por el tratado de 1 2 de marzo de I 7 I 3, Felipe V acord6 A la Inglaterra, por el tCrmino de treiiita aiios, el asiento de negros, nombre que se daba a1 derecho de introducir negros esclavos para ser vendidos en Amtrica; y junto con Cste el derecho mris extraordinario todavia de enviar cada aiio A la feria d e Puertobello un buque de quinientas toneladas cargado de mercaderias eiironeas nara ser vendidas alli. 1Jnn v - _-__ '--~- . .-_.-. __otro permiso sirvieron para fomentar el comercio de contrabando. Las ageiicias y factorias para la venta de negros, pasaron 5 ser agencias comerciales de otro orden. En vez de 10s tq u e s de quinientas toneladas que 10s ingleses podtanI enviar A la feria, despachaban uno de novecientas y lo hacian acornpafix por otros buques c menores que s- mantenian leins del lticrar rle la feri2 --J---- '.+b" -" pero que clandestinamente suministraban A aquCl nuevas mercaderias para reemplazar las que habia vendido. D e
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de las mercaderias

Denencios outeniuos por estas especulaciones alentaron en I nglaterra la formaci6n d e u n a empresa coniercial conocida con el nombre de :omp;iiiia del mar del Sur.1, Ponienclo e n acci6n ~r todo gtnL,, An : n f l n ~ n n r - ~enharhlnrln qltnr ttinr;nnQr;nc y nunierosos niiembros del parlamento, esa compaiiia obtuvo, en abril cle 1 7 2 0 , una grande anipliaci6n d e sus privilegios, ofre:ciCndose, en cambio, d pagar cada aiio cerca de u n m i116n de libras esterlinas para el servicio .;nn~l de la deuda nac..,L.c.,. nUtrDntP Qlmlnnc rnPcPc nn CP hDU..V . , ..., ..L. blaba mds que de 10s beneficios inmerisos que aquella ampliaci6n d e privilegios iba zi repor tar. S e anunci6, a LJ~JcLI ademds, que l lnglaterra devolveria zi 1, C,,,.I,,I c 1 a 1 rLfi6n de Gibraltar y la isla de Menorca en cambio de algunos puertos e.n el Pacific0 que permitirian dar u n desarrollo asombroso ilas especulaciones de la compaiiia. Las acciones de &a subieron de una manera increible, elevzindose en SLI mayor auge fi diez veces s u valor primitivo. Todo aquello habia sido una especulaci6n escandalosamente fraudulenta que hizo crisis antes de muchos meses, arruinando 5 muchas " gentes, ,Y descu. briendo en 10s directores y ampara dores d e la compaiih y en algunos de 10s miembros del gobierno la mds espan. .5n - ~ - retcavri sobre tosa inmorallaad. La investigacic.. nile- .----, aquellos negocios vino idescubrir el engaiio de que se habia hecho victima a1 Ddblico, y zi producir u n a reacci6n inesperada en la opinitin, que debia ser favorable d 10s intereses de la politica espaiiola. 1,as especulaciones comerciales dirigidas 4 las provincias de America se
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habian arinado 10s promotores ue r Loinpailia aei mar a del Si y 21.) Con el pretext0 cte hostillzar a 10s contraDanalstas, las autoridades espafiolas de Lima inipusieron, como hemos visto, trabas absurdas al coniercio local entre Chile y el Per& que era el h i c o que eritonces podia practi carse con mediana libertad para dar salida unas pocas producciones de Chile. Hemos visto tambikn en el capitulo I I I de esta Reseca ( 1 1 El contrabando de 10s francesesu) que en I 7 19 se retiraba del Pacifico el comandante hlartinet con s u escuadrilla de dos buques de guerra espaiioles, despuCs de perseguir 5 las naves francesas que hacian el trAfico de contrabando en las costas de Chile y del Peril; IIpero no logr6 restablecer completamente en el comercio de estos mares el rCgimen de rigoroso esclusivisino que tenia planteado el Gobierno espaiiolll, y ]as transacciones ilegales continuaron, con beneficio del pais. Dificultado, sin embargo, el coniercio extranjero por tantas prohibiciones y gabelas, y como estos paises tenian forzosamente que procurarse 10s articulos que tanta falta les hacian, el Gobierno espaiiol se vi6 en la necesidad de ceder un poco en su sistema restrictivo, y el mismo aiicl en que se retiraba Martinet, 1719, llegaba a1 Pacifico el primer IlNavio de Kegistroll que venia con autorizaci6n del rey. 11 El trdfico mercantil mantenido principalinente por el

- 303

contrabando que hacian 10s buques franceses, y m4s tarde con las mercaderias que se introducian de Buenos Aires, hahia dado vida al comercio. I'or otra parte, interrumpido el envio de las antiguas flotas por l a s contingencias y peligros de la guerra naval, e1 niismo comercio espaiiol habia hallado otro arbitrio que, si no era el de una razonable libertad, se apartaba del absurdo exclusivismo que habia regido hasta entonces. 1 1 Para remediar 10s inconvenientes que producia el comercio tle contrabando, y fa :regularidad en la partida de las flotas, el rey, niejor aconsejaclo por la esperiencia, habia comenzado d conceder Dermisos A buaues sueftos ~ _ 1 ,. para pacar a 7. DAbase zi esas expediciones el nonibre c1e"buques de registro? Los comerciantes que obtenian esos permisos, despachaban sus mercaderias en la Cpoca que mis convenia A s u s intereses, llegaban directaniente 5 10s puertos e n que querian venderlas, y realizhdolas d precios m i s moderados que 10s que bajo el antiguo sisterna se habian conocido e n estos paises, obtenian ventajas consiclerables. Este trdfico, que puede considerarse el primer paso para Ilegar 5 la libertad comercial, estaba, sin embargo, sujeto A nunierosas trabas. Los buques de registro debian partir precisaniente de CEidiz y regresar A ese puerto. II Los comerciantes que 10s despachaban debian pagar A fa corona u n a fiierte suma por el permiso que se les concedia; per0 las utilidades de esas iiegociaciones 10s iiiclemnizaban de sobra de tales sacrificios y restricciones. Los barcos de registro que ilfluian a1 puerto de Buenos Aires, elevaron 5 esta ciudad a1 rango de una importante plaza coiiiercial que surtia con sus depbsitos , Chiley i a1 Alto Peril; y aunque s d o algunos aiios mAs tarde que-

- 304 dt, regularizado este gCnero d e comercio en el Pacifico,


ya desde 1719pasaban el cab0 de Hornos algunos d e ____ L - - .- - 2 , - - _ --- - - A - I - l ~ S O S uuques, y vcnuian sub cdr~irncritus LOII Iiuiauit: provecho. Estas timidas concesiones que el rey hacia d las evigencias de libertad coiiiercial, reclamada por el desarrollo natural de sus colonias, er;i n muy combatidas por las ideas rutineras de la Cpoca en materias econbmicas y, sobre todo, por 10s negociantes, que se creian con derecho 5 gozar como duefios absolut:os del an tiguo momtr3dirrinnps v d e nopolio; per0 despuis de ardientes cc ..__ __.__ I -._.__I .blecer el sistema exclusivo indtiles esfuerzos para resta d e las flotas de galeones, 10s i resultados producidos por 10s buques de registro afianzaron el prestigio de esta innovacibn. E n Chile, 10s bene:ficios de esa libertad relativa, independizando, en cierta mrtnera a1 rnmerrin. h a h i m ......._. _.. .~, __._._. ___, sido considerables. La poblacibn, como lo verenios tn A s adelante, habia aumentado, y con el creciniiento d e la riqueza pdblica habia tambiCn un n Limero mayor de consumidores de mercaderias europeas IILOS importadores de Cstas habi'an dejado de ser 10s pequefios traficantes que iban i buscarlas a1 Perd e n cortas pacotillas, especie de mercad eres ambulantes enu tre aquel pais y dste; y desdeaiios at& almnos vecinosrespetables comenzaban 6 constituir casas de coniercio que por la extensibn de ~ I I $neanrins v nnr la fnrmalirlad ---~--.-.~I ~ ~ - - -- -.-..--.--con que 10s hacian, era n acreedores d la consideraci6n de que disfrutaban. RIcAestado el coniercio de Chile poi1__._ virrey aei -1-1 las providencias del marques P< i b t e1i 1r3 uerce, .-: L Perd, se habia diriaido a1 soberano para representarle
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cia, dictase las providencias que creyere mAs convenientes. Pero el comercio de Chile, pretendia, ademris, que hubiese en Santiago un tribunal del consulado, que, como el d e Lima, tuviese ri s u cargo la administracidn de justicia e n 10s negocios mercantiles, para darles u n a rramitaci6n m i s rripida que la que hasta entonces tenian ante la audiencia, y que ademris tomase la representaci6n del gremio para vigilar por sus intereses. El virrey del Peril, autorizado desde tiempo atrris por el rey para entender en este asunto, y oyendo el parecer del consulnrln de T.ima dirt/, en 3 7 d e nnviemhre de 1736, una na manera poco

itos y matriculatre ellos mismos Jsas mercantiles el consulado d e lcanzara ri satis.." 1 .... ..-. --...-.,. ..,, r-. -Janto esas apelaciones debian retardar el tCrmino definitivo d e 10s litivins.
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- 307 videncias, que apenas eran puestas en planta criando la ineficacia de ellas aconsejaba s u refornia. El registro comprendia las personas y las cosas, y generalmente se hacia sobre memoriales jurados, pasados 5 las cams d e contrataci6n por 10s maestres y cargndores. Las penas fulminaclas contra 10s que conietian fraudes en 10s registros, e r m la pCrclicla de la especie con el dos 6 cuatro veces tanto, el clestierro del comercio de Indias y las galeras. llEl registro se contraia principaimente a1 oro, plata, piedras y per!as que llegaban de las Inclias, cuyas especies debian ser precisamente llevadas A Sevilla mientras no se did el decreto de coniercio libre. 11La ineficncia de 10s registros y mds que todo el incremento que tomaron :os contrabandos 5 causa de ]as medidas fiscales, him que cayeran en desuetud; per0 por la cCdula d e 2 de octubre de 1818se 10s restableci6 en todo s u vigor y ; s i vinieron las C O S ~ Shasta la emancipaci6n de Ias .4mericas. 11 (RI. MART~SEL, Coiircrrio de Chile t i l /a ~ Y o c n Ziz co/onia.) d~ iiEl gobierno espaiiol, que comprendia que s u presencia era necesaria hasta en las operaciones mfis insignificantes 5 que daba lugar el desarrollo de 10s intereses individuales, tuvo cuidado de tasar 10s fletes por la conducci6n d e rnercaderias fi las Indias. ilEl flete se fij6 por tonelnda, sienclo cada una elel tamaiio de dos pipas d e 2 7 y media arrobas castellanas, 6 de ocho codos cilbicos medidos con el cod0 real lineal d e dos tercios de vara castellana, m i s un treinta y dos avos. La ingerencia de la autoridad e n 10s contratos d e fletamentos, lejos de producir buenos resultados, 10s produjo pCsimos, como era natural, y asi fuC que hubo d e

- 308 permitirse la libre contrataci6n de 10s fletes; pero despugs se volvi6 al antiguo sistema, mdxime en 10s viajes *devuelta, pues, como lo hizo presente al rey la casa de Sevilla, 10s dueiios de navios tiranizaban 4 10s comerciantes. iiEl Aete no lo ganaba s d o el duefio de la nave sino .que se repartia, como la averia gruesa, entre 10s capitanes, pilotos, marineros, grumetes y demds oficiales. Para que se tenga idea de lo que entonces se pagaba por la conducci611de las mercaderias, citaremos u n cas0 de quehace mCrito don JosC de la Renbalacava, quien, hablando del proyecto 6 cCdula de 5 de abril de I 7 2 0 , dice que en 61 lase sefialan por flete de cada barril de vino y 11 aguardiente doce y medio pcsost~.El reglamento de fletes se alter6 en I 725 y fuC totalmente derogado en I j $8.I I (AI. M m T i m z , Come?-ciode ChiZc eit Z dpoca a de /a coZoanin.) Los gravosos derechos que tenia que soportar el comercio asi reglamentado erl 10s llnavios de registrott est4n detallados por el seiior Amunstegui en su libro Los precicvson-s de Za Indejendencia. Dice asi: IlSegiln documentos oficiales que tengo d la vista, se cobraban, entre otros, el afio de 1745 10s siguientes impuestos: llEl cuatro por ciento de alcabala d las mercaderias traidas de Espaiia, y a1 valor de todas las ventas y permutas que se ejecutaban e n Chile. iIEl cinco por ciento dealmojarifazgo a1 precio en que fueran vendidos 10s efectos de comercio que entrasen por mar e n este reino, 4 escepci6n de 10s de Castilla, que, como queda dicho, pagaban el cuatro por ciento y

IICIdos por ciento a las mercaderias de importaci6n,

en raz6n del derecho de averia para mantener armada contra corsarios en el puerto de Callao. llEl de ocho pesos por cada petaca, fardo 6 tercio de dos en carga de caballerias, 6 todos 10s efectos, mercaderias y ropa de Castilla que vinieran de Buenos Aires por la cordillera. llEl cuatro por ciento de sobrecargo A cada tercio d e ropa traida de Ruenos Aires, avaluado para este efecto 'en ochenta pesos. 11Elcuatro por ciento al precio e n que se vendieran en Chile 10s negros traidos de Buenos Aires. 1 E cinco por ciento a1 mayor precio respecto del que l I hubieran sido comprados e n Buenos Aires en que se vendieran 10s negros de uno y otro sexo. llEl de siete pesos cuatro reales sobre cada negro traido de Buenos' Aires que se embarcara para el Per6 sin que hubiera pagado entrada. 11 HabiCndose, el aiio I 748,puesto en remate p6blico el valor de todos 10s derechos enumerados, por el tCrmino de seis afios, se presentaron tres postores, cuyos nombres y ofertas fueron las que siguen: tiDon Manuel Diaz h'lontero, cmrenta y dos mil pesos por aiio. IIDon Juan Antonio de Araos, cuarenta y cinco mil pesos. tiDon Martin JosC de Larrain, cincuenta mil pesos. II Los guarismos que preceden, demasiado elocuentes por si solos, hacen superflua cualquiera reflexih. iiEn vista de ellos, ficil es de concebir que 10s ameri-

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canes e n general, y por supuesto 10s chilenos, soportasen con sumo desagrado una constitucih econ6mica que les causaba taritos perjuicios y les hacia soportar tantas privaciones. 11 (Precursorcs de Zn Imiejezdemia, tom0 111, pdgs. 341 y 342.) llLa aparici6n de 10s ingleses en el Pacifico (en I 740) habia producido, como dijimos mds atris, una gran perturbaci6n comercial e n estas colonias. Desde el primer momento el trbfico de naves entre Chile y el Perli se paraliz6, 6 5 lo menos se redujo considerablemente. Como efecto inmediato de esta paralizacibn, sobrevino e n Chile una extraordinaria carestia de toclos 10s articu10s europeos 6 de 10s que se importaban del Perli, asi como e n este illtimo pais se hizo sentir u n alza notable e n el precio del trigo, del sebo y de 10s demds productos chilenos. llUn nies despuCs de haberse sabido e l , rompimiento entre la Espaiia y la Inglaterra. se vendia e n Santiago 5 ciiatro reales (medio peso) la libra de azilcar. Aquel estado de' perturbaci6n se mantuvo aun despues que el enemigo se habia alejado definitivamente de estos mares. 11 En esas circunstancias, pudieron reconocerse mds clnramente las ventajas del establecimiento de 10s llamados navios de registro. Esos buques, que compraban en la corte el permiso para venir d vender sus mercaderias e n las colonias de AmCrica, comenzaban i surtir i precios razonables b las ciudades del Pacifico de aquellos articulos que les eran m5s necesarios. Conio contamos rnbs atrbs. algunos de esos buques eran de nacionaiidad francesa, y por la pericia de sus capitanes y de sus marineros, asi como por las condiciones de s u armamento,

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inspiraban A 10s ingleses mucho mayor respeto que las naves espafiolas. liEl comercio, que tomaba cada dia un mayor desarro110, ejercido de esta manera, pudo dejar ver desde e n tonces lo que podia esperarse d e un regimen, no diremos d e absoluta libertad, per0 siquiera menos restrictivo que e de las antiguas tlotas.II (Hisfo7~ia Genei-aZ de ChiZe, l tom0 V I , pAgs. 131 y 132.) IlPuede apreciarse la manera coni0 hacian sus viajes estos navios de registro por la relaci6n detallada que nos ha quedado de uno de ellos. Con el titulo de Aro?~--Jeanuojage fait arc P/orc, se public6 en Paris, en I 7j I , un librito de 2 1 2 pdginas en 18.0, que cuenta el viaje del navio franc& Cond6, que en esta Cpoca vino al Pacific~. u autor es el abate Courte de la Blanchardihre, S capellh d e la expedici6n. Los armadores del Condderan dos comerciantes de Paris asociados A otros dos de C k diz. Ese buque tenia isu bordo jo cafiones y 25c hombres de tripulaci6n, y estaba mandado por el capitch Leheu Brignon. SaliG de Saint-Malo el I 8 de noviembre de I 74.5, y despues de decenerse e n Brest, Ilegaba 5 CAdiz en 23 de diciembre. AIli se hallaban unos veinte buques franceses 6 espaiioles que recibian s u carga para Veracruz, Caracas, Buenos Aires y el Peril. Teniendo que hacer largas reparaciones en su casco, y temi&ndose, ademzis, B las naves d e la escuadra inglesa que recorrian 10s mares vecinos, el Con& no pudo salir de Cddiz hasta el 22 de diciembre de 1746 con la carga que habia tomado alli para negociarla en AmCrica. El viaje fu& lo m i s feliz que podia esperarse, d e tal manera, que B pesar de haberse detenido algunos dias en Santa Catalina, en la costa del 13rasi1, aquel navio doblaba el cabo d e Hor-

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contrariedad. K a n t 6 s e un Te Deim en accibn de gracias, 11 dice la relaci6n de que damos noticia, porque efectiva11 mente se verhn pocos diarios de navegaci6n que indi11 quen una pasada tan feliz como la nuestra.11 E l 7 d e abril arribaba 5 Concepcidn, y despiGs de vender u n a parte de sus mercaderias, partia para el Callao el ?g de junio, y llegaba Q este puerto el 29 de julio. Alli permanecib hasta el 24 de agosto de I 748, en que, habiendo realizado toda su carga, emprendib la vuelta A Europa. T o c b de nuevo en Concepcibn el 19 de septiembre, e n Rio de Janeiro el 2 0 de diciembre, y el 2 2 de marzo

- 3x3 de Valparaiso la huella de otro barco de registro que si.gui6 de cerca la buena fortuna de aquCI, y que fonded, en Valparaiso en 10s prirneros dias de junio de I 75 I , es decir, en pleno invierno. Llarn Abase apropiadamente el Victorioso, y despuCs de haber sido registrado e n nuestro puerto por el tesorero real don Antonio dt que vino con ese expreso objeto de Santiagc cencia el presidente Ortiz de Kosas, para seg
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314

han dado d conocer despuCs que se frecuentan, que son menores sus riesgosll. (Memoria del conde de Superunda, ardiente partidario de la navegacibn por el Cabo.) ilEsto no obstante, y aunque aseguraba el virrey e n un despachn oficial que ilcuatro registros producian a1 11 Erario mbs que una armada. s e g h lo ponian de ma1 nifiesto 10s libros realeslt, por complacer 5 10s monopolistas de Lima, e m p e h d o s en volver b imponer la ley con la periodicidad y exclusivismo de las ferias de Portobello, aquel funcionario solicit6, mal de s u grado, del gobierno espaiiol, con ficha I .o de mayo de I 749 (cuando a u n 10s registros estaban en ciernes) que se restableciese el sistema de flotas y galeones. A esto contest6 el hdbil marquCs de Ensenada, A la saz6n Rlinistro de Indias, una nota evasiva el 1 2 de enero de 1750, y ambas comunicaciones pueden verse en la Menzoiirt citada de Rlansoll. (Histo?-inde Yn&Snmfso, tomo I I, p5gs. 34-5, nota 3 . ) liEl establecimiento de 10s navios de registro por el cabo de Hornos no Ileg6 5 ser, sin embargo, u n hecho Iegal y fijo, s i n 0 en la Cpoca precisa en que hemos recordado el d p i d o viaje del C o d d . Sanciondos e n ese afio ( I 748) d peticibn del ilustrado innovador marquCs de la Ensenada, el timido per0 juicioso Fernando VI, de cuyas reformas mercantiles henios de hablar con estensitn nids adelante, asi como de las que emprendieron y Ilevaron d caho 10s tres grandes adniinistradores que se ocuparon durante el siglo XVI I I en niejorar la suerte de la desheredada AmCrica; Patiiio, bajo Felipe V; E n senada, bajo Fernando VI, y Gdlvez bajo Carlos I I I. iiEn raz6n de aquella reforma, 10s navios de registro alcanzaron s u mayor esplendor en esta banda del cabo

- 315

d e Hornos durante el gobierno del sucesordel virrey Manso, s u iniciador. En 1761,primer aiio de la administraci6n de don Rlanuel de Amat, que pas6 de Chile i este alto puesto, salieron del Callao no menos de tres navios. Fueron Cstos la E s - e i w t z a , la N n e s t m Selzoi-a deZ PiZar y el Toscnno, cuyos registros apuntaban la suma de 4.64SIS99 pesos 5 reales embarcados d su bordo. Seis aiios m5s tarde ( I 767) 10s viajes habian subido P seis y el caudal.5 6. jSS,367 pesos 4 y medio reales-transportados e n 10s buques la Fnvzosn, la T/enfirm, el A p d a , el Mntanzoros, el Toscairo y el Perzcaiio, este iiltimo buque de guerra de 60 caiiones, que habia sido construido en Guayaquil por el conde de Superunda seis aiios hacia y que e n ese mismo viaje transport6 d Espaiia un centenar 6 dos de jesuitas. 11 En aquella misma progresi6n las exportaciones en or0 y plata por el Cabo, llegaron e n I 772 i 9. I 63,603 pesos 4 y medio reales, ernbarcados todos 5 bordo de 10s buques de guerra S e t e n t i i h , Snn Lorenzo, A s h t o , la Lieb7-e y Sanfa Rosalia, que e n convoy habian venido por esa Cpoca a1 Pacifico. 1IEn suma, en quince aiios nos habkan visitado cuarenta y cinco navios de buen porte y conducido d la antes hermCticamente cerrada peninsula, la fabulosa siinia de 71.675.526 pesos 5 y cuarto reales. Anticiparemos aqui, que dos de 10s mds hermosos navios de registro, el Diniiia7zte y el Prfnc$e CavZos, estuvieron desde I 766 consagrados a exclusivo trifico de 1 CPdiz 5 Valparaiso y vice-versa en derechura. Pero si la novedad del comercio de permiso por el Cabo, tan restringida como era, produjo pingues ganancias a1 tesoro espaiiol, no fueron menos evidentes 10s beneficios que

- 3x6 recibi6 el comercio, concebido como cambio, no como agiotaje, y el pueblo, considerado como consumidor, no como rebaiio. llSu ventaja sobre las flotas era palmaria C indisputable para todos 10s puertos del Pacifico. Desde luego, se . . -. . . .. . destruia la hjeza abrumadora de las arribadas, que eran el secret0 y la ganancia de 10s explotadores astutos y d e 10s mandatarios venales; en seguida la rapidez d e las transacciones hacia que 10s capitales, e n vez dz estar paralizados seis ~5 ocho aiios para obtener una usura no siempre realizada d e ciento por ciento, se reprodujeran en mucho menos tiempo con provechos mAs cortos, pero m i s seguros y i la larga de mayor cuantia que 10s tar. dios pristamos d e antafio. El trAfico directo ahorraba comisiones, errores, engaiios, tardanza, trasbordos y todo genero d e dilapidaciones, siendo dueiio cada mercader d e pedir lo que le convenia y remesando 10s factores d e CAcliz, y por s u intermedio 10s fabricantes d e toda la Europa, lo que a c i se habia menester. AhorrQbanse tambiCn las innumerables muertes que las epidemias tropicales engendraban e n la marineria y entre 10s traficantes en las Cpocas d e feria, y por dtimo, aquel trAfico directo vivificaba Ins relaciones d e las colonias acercindolas i la madre patria. la cual hasta esa ipoca aquillas no conocian sino como un misterio 6 una tirania. niayor entidad que aquel cambio 3 mente para Chile, que s a , con 1 Palis menos ventajosamente COIOat)o, el m i s cercano en pos d e :rl eible abaratamiento, no s610 d e . Iiecesidad, como era, por ejemit1 labranza y mineria, sino d e -a
1

- 3'7 objetos sociales de lujo, trajes, carruajes y hasta 10s embelecos de la moda. Bistenos decir, ( a d e m b de 10s numerosos casos que hemos citado en nuestro anterior volumen) que el hierro comirn, que hoy se vende b tres
10s

aqui la base del sistenia niercantil de Espaha durante 10s tres siglos que fuC nuestra metr6poli. llEl or0 y la plata eran, por consiguiente, 10s objetos mbs estrictamente sometidos 5 la pesquisa de aquCl arbitrio, en raz6n de s u valor intrinseco, del crecido derecho que pagaban y de la facilidad de pasarlos por alto; pues Plsta era la expresi6n con que se .simulaba el contrabando. En seguida de aquellos metales preciosos veniael hombre, y de aqui la Ilpartida de registroll, tan famosa en nuestras tradiciones politicas de la colonia, porque el navegante era inscrito en 10s papeles del bu-

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que con las misrnas formalidades que u n fardo. La linica diferencia era la del nornbre cristiano 6 la rnarca d e fuego 6 d e tinta. IiDe este sistema naci6 que d 10s barcos que venian B Anierica con su carga ilregistradalt se les denorninase Ilnavios de registrolt, cuyo rubro hemos elegido como el mds usual. Llamdbanles tainbiCn llbuques de permisol!, Itgaleones SueltosIt y de otros modos. IIHCaqui ahora como se procedia: IIEiegimos, para hacer mds sencilla nuestra tarea, el d e un caso prictico cuyos documentos se co~iservanen el archivo de nuestra contaduria mayor y se refiereri a1 navio de registro llamado Africa (alias Snn Viceizle Few e r ) despachndo por rnercaderes de Cddiz, uno de ellos chileno, a1 puerto de Valparaiso. Eran &os don Nicolds d e la Cruz (despuCs conde del R4aulej. don Jose Antonio de Ugarte y don Jos6 Beldustegui. 11 Una vez designado el buque que clebia registrarse se ocurria directarnente al rep, por mano del Ministro d e Indias, en solicitud de u n a licencia. Pagdbase 6sta e n 10s principios d precio d e oro, siendo proporcionada la propina al tamaiio del Sarco, a1 valor del cargamento, B Ias circunstancias de alza 6 baja del mercado, y particularmente al rango d e 10s funcionarios. A veces el monarca 6 sus favoritos, en lugar d e haciendas 6 joyas, replaban d arnigos 6 d s u s cortesaiias permisos e n blanco, y Cstos se vendian como papeles d e licito cornercio entre 10s mercaderes que habian rnenester de ellos. Mds tarde, desde I 76j particularrnente, el rninistro Ensenada aboli6 esta prActica rnezquina, disfraz y cebo del cohecho. ilobtenida la licencia, presentdbanse 10s fletadores por escrito acompaiiindola, al presidente de la Casa d e

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Contrataci6n y a1 administrador de la aduana de Cidiz, solicitando llabrir registroll para despachar tal buque A tal lugar. Los dccunientos principales del despacho estaban encabezados por esta frase latina 1 7 2 Dei nonri?te, por la misnia raz6n que la primera letra del alfabeto colonial era el Cristo. Proveia aquel escrito el adniinistrador, diciendo que por cuanto tenian acreditado haber recibido licencia para aquel despacho, se les autorizaba para abrir registro. 1 1 Inmediatamente uii teniente del resguardo se trasladaba 5 bordo del buque elegido, lo hacia fondear en la poza correspondiente (que en el cas0 de que nos ocupamos era la llamada de 10s holandeses), y luego pasaba un escribano d dar fe de n o existir bulto alguno en s u bodega. 1:AI propio tiempo 10s fletadores abrian s u registro por mayor e n s u escritorio, y se disponian A recibir la carga 5 bordo Cada mercader hacia separadarnente s u registro por menor y corria la p6liza correspondiente para el pago de derechos y dernss requisitos de la c o n t r a t a c h 3 d e la aduana. La incorporacibn de todas las p6lizas en una lista detallada es lo que se llamaba la npartida de registrow. Es el mismo llmanifiestott por menor que hoy se usa en nuestras aduanas. 11Etila expedici6n d que nos referimos, la ibpartida d e registroll tenia 2 I fojas, y la priniera partida era una cantidad de hierro despachada para Valparaiso, con s u valor en bruto y la marca del bulto a margen. Venia c n se1 guida el manifiesto por menor, expresando 10s tachos, cacerolas y demAs objetos de que se componia la partida, y a1 pie de Csta un decreto que decia: IIRecon6zcase, prtndase y sCllesetl. Entonces el oficial correspondiente, despuCs de hecha aquella o p e r a d n , escribia la palabra

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sacramental 11 Registreloll, y toda la tramitaci6n de aduana quedaba conclufda con relaci6n a1 embarque. uEn seguida se daba fianza de no desembarcar en otro puerto que el del destino, de presentar la torna-guia y de no llevar d bordo para 10s usos de la tripulaci6n mds de dos libras de tabaco. IiCerrAbase aqui la partida de registro y no volvia 5 abrirse sino en Valparaiso, donde, concluida la descarga, el comandante del resguardo ponfa esta frase final: IICOtejo de lo desembarcado, conformell. Y sobre este certificad0 se hacia la torna-guia que completaba el viaje y el negocio. 11 En cuanto a1 registro del or0 y las personas, he aqui otro ejemplo que hemos encontrado en algunos papeles de familia referentes a1 jesuita don JosC Aguirre. que hizo viaje d Espaiia desde Valparaiso, via del Cabo, por 10s aiios de 1750. ~Llevaba consigo, el buen padre, una talega con seis mil pesos, y en una carta en que da cuenta de s u viaje d uno de s u s deudos, dice que pag6 noventa pesos de derechos al consulado de Santiago por averia 6 seguro maritimo y s610 once pesos de registro. En cuanto d su persona, el precio del pasaje fuC de 1 2 5 doblones d e 5 ocho. 6 medias onzas de oro, que equivalian 5 1,402 pesos 4 reales de la moneda de esa Cpoca. Se pagaba tambiCn una propina, que desde I 778 fuC s610 de tres pesos a escribano, por el registro de la persona 6 licencia de 1 embarque, y el pliego de papel para ese despacho valia, por tarifa, seis reales de vell6n. IIAsi se iba por esos aiios de este Nuevo Mundo a1 Viejo bajo lipartida de registroll y con 10s famosos barcos que introdujeron e n Chile en la mediania del siglo pasa-

navios cle registro.ll (Hzstorzn de VaLparatso, tom0 1 I, pAgs. 36 A 43.) 11 No era el menor de 10s beneficios alcanzados por este nuevo orden de cosas la 'mayor respetabilidad que adquiria gradualmente. el gremio de comerciantes, ya sea por el acrecentamiento d e 10s capitales con q u e especulaban, ya por la incorporacih de algunos individuos vizcainos, en s u mayor parte, que venian de Espaiia d expender las niercaderias que traian 10s buques de registro y que se establecian en estos paises propagando ideas industriales mbs adelantadas que las que hasta entonces reinaban en materia d e comercio. llSin embargo, el comercio de 10s navios d e registro no tenia toda la regularidad conveniente para prestigiarlo. Habituados 10s comerciantes de estos paises a1 orden fijo i: invariable del si$ en que las naves que 1: tuvieran periodos designauos para s u s viajes, prerenaiendo que este orden d e cosas, a1 paso que podria dejar a1 mercado, desprovisto de 10s articulos indispensables, lo recargaba e n otras ocasiones d e mds mercaderias que las que necesitaba para el espendio. Se pens6 entonces en la organizaci6n de una compafiia d e comzrcio privilegiada por el rey, que niantuviese la regularidad del comer~.- ..- 1 .__ I -.-^.__. -..:>--- --- -..cia e n cstos mares, i i i I i i i s i i i u iiciiipu qut: C L I I U ~ ~ S = LUU X I ~ naves de la defensa de las costas contra 10s ataques d e 10s eneniigos d e la Espafia, y que d la vez impidiese el contrabando. En noviembre d e 1744 el cabildo d e San-

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quieran, pues no ha hallado otro medio tiids proporcio11 nado para adelantar 10s reinos, de que se ha adquirido 1 1 bastante experiencia en Caracas y la Habana y otras 11 que se han forrnado.11 El cabildo detallaba en seguida 10s beneficios milltiples que debian esperarse de esta instituci6n: regularidad en el arribo. de las mercaderias, abundancia constante d e ellas, reducci6n en sus precios, resguardo de las costas y prohibicibn eficaz del contrabando. Este pensarniento, hijo de las ideas econ6niicas de una Cpoca en que se creia qae las instituciones de esa i clase iban , levnntar i la Espaiiade su postracih industrial, deja ver que 10s conierciantes de Chile comprendfan que el dcsarrollo que en este pais habian tomado la poblaci6n y la riqueza pdblica reclnmaba urgenteniente

VI

El advenitniento de Carlos I11 a1 trono de Espaiia


produjo u n canibio notable en la inarcha coniercial de las provincins de .AniCrica. El establecitniento de paquetes correos entre Espaiia y sus colonias fuC el primer paso en el camino de algunas importantes innovaciones.

- 323 llEl comercio ilicito dejaba nacidas en las p3bl;tcluntss del Pacifico necesidades que la esquilniada peninsula no alcanzaba bajo ningdn concept0 ai satisfacer. Descle el rfistico calzado ai las perlas mds valiosas del traje de las damns, el terciopelo de GCnova, las sederias de Lyon, las bretaiias y holanes flamencos, hasta las iitdianas, que eran lo que son las niodernas percalas y las pintadas angaripolas, que no eran sino quimones d e ramaz6n y grandes flores, todo venia de fuera de Espafia. Otro tanto sucedia con 10s menesteres caseros de 10s hombres, desde el filipichin que usaban nuestros canmesinos en sus dias de gala, hasta el pafio de S e capas seiioriles. Los que fabricaban govia y que sirvieron d e abrigo ri 10s I I U I I I U I ~3 I U C I U ~ ciuc vinieron ai la cdnquista, no se conocian pa sino por las reminiscencias de la traclicibn. 11La Espaiia veia pasar todo esto delante de sus ojos coni0 una reina clcstroliada que v e convertido en harapos el armifio de s u 'anterior grandeza. S i n fAbricas, sin obreros, sin capitales, sin marina, aquella infeliz naci6n hubiera querido que el sol que hacia dos siglos no se ponia en siis dominios, no volviese 5 levantar sus Iuces por no descubrir su desnudez y s u vergiienza. IIRecurribse, en vista de esta situaci611, por 10s mercaderes y fabricantes de las deniris plazas de Europa, ai un sistema que bien podria llamarse de contrabando legal, porque estaba cifrado en la simulacibn de u n nombre. No siendo permitido A aqudllos especular por su propia cuenta, valianse de 10s factores peninsulares d e Cddiz para dar salida ai sus artefactos y recoger por mano d e

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y bien hubiera podido llamarse puente de q u e 1 metal,


porque toda la del nuevo .niundo pasaba por sus malecones para derraniarse en seguida en toda Europa. Y de entonces tambiCn data la proverbial y acrisolada honradez de aquellos de nuestros mayores que todavia Ilamamos del cuiio antiguo, y 10s cuales, siendo 10s intermediaries del m$s opulent0 trdfico del mundo, conservaban sus manos limpias y su honra pura alin en el fondo cenagoso de 10s galeones. IIDolianse en lo mAs vivo de su 0 1 amantes de s u patria de aquella situac1cul y I I U I C C I I C U I I traban remedio sino en siis quejas. IIYes llano, esclamaba Camponianes, siemprc anima11 do de su sublime y 11 hay ya rastro de co 11 real de correspondencia tuera de kspalia; ni les h a 11 quedado otro vivir sino comprar 5 10s extranjeros sus I I merraderias fiaclas, que revenden como corredores, 1 1 qcedando Espaiia coiiio m e s h testigo del comercio 11 de 10s extranjeros, 10s cuales hacen una venta llana de II sus mercaderias por dinero puro; lo que vale dos por 11 seis.!! I ~ Y verdadero en1 este tristisimo escado de cosas, tan ._ seglin un balance inCclico que cenemos a la vista, que S entre 22.550~25; pe~ O que importaba en 1775 (el aiio del comercio libre) e:1 comercio total de la Peninsula con
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- 325 IIVnlor de Ins manufncturas extranjeras, precio d e frl$ brica. Il'rransportc d e aqu6llas hnstn 10s puertos d e Espafia. IISeguros CI? esc vinjc, nl 2 por ciento. II1)crechos de internacicin en Espntin, a1 1 2 por ciento. ~llntcreses capital cstranjcro eti este transcurso d e dcl tiempo, nl h por ciento. . . . . . . . . . I~\':ilor de 10s dcrcchos que 10s rctornos pagan al volver ri ISspnRn, suponiCndolos en plata sellnda, nl 4 por ciento que e'sta pngnln i su intcrnaci6n. IISeguros de estos mismos rctornos, al 2; por ciento. IICorretnjr, ncnrrco, nlmaccnnje de idn y vueltn, nl I por ciento. . . . . . . . . . . 1 . Girnisidn de venta, nl 2!, por ciento. . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

14.000,000

140,000 280,000 1.680,000 565,200

. . . .

. . . .

251,252 4651753

Ill'otal dcl valor de Ins mercnderias estranjerns en el ncto de ser despnchadas de Espafia pnrn la AmCrica. ! 18.750,1~r $ IIValor dc Ins ntnnufacturas cspatiolas, prccio de frilxica. 2.000,000 llncrcchos de esportnci6n de las mismns. . . . . 45,000 llnereclios de Ins mercaderias estrnnjcras. . . . . 1.312,509 IlSeguros d e ambas, nl 3f por ciento. 7421633
II'

. . . . . . o para In AniCrica. . . .

Il>egcin se ueja ver por esta demostracih, el comercio esoaiiol no s a c a h nxis \ventaia aue su triste comisibn del

por uerecno u e incernaciwii y 3.uji4,3yz ue expwrtaciwri. IIPnra hacer rnenos dolorosos 10s sacrificios que este

I I I ~ L ~ U L J UL

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biiaziiauu

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~ L I V Ji i i a ~L U L U ~ I I .

(Historia de l'@ar*niso, tomo I pigina 57.) llEn 1765, rey di6 u n paso dectslvo supriniieiiao el ei establecimiento de un solo piterto privilegiado en la metr6poli para el comercio de las colonias. Por real decreto de I G de octubre de ese afio, Carlos I I I habilit6 para el comercio d e las islas de Cuba, Santo Doniingo, Puerto Rico, Rlargwita y Trinidad, 10s puertos de CAdiz, Sevilla, Alicante, Cartagena, AIAlaga, Barcelona, Santander, la Corufia y Gijdn, permitiendo que, con la sola licencia de la aduana, pudiesen partir de estos dtimos 10s buques que quisirsen, en mejor les conviniera. A de 10s onerosos derechob C ~ L ~ I U I C L I L I U ~ ~ U UcI I d b I I I C I C ~ L derias destinadas ri esas colr un inipuesto de un seis por c derias. Los buqites que hacian ese cornercto, quedaron autorizados para desc: itn puerto determinadl ellos prefiriesen, icoi.... .-.. r..su. -... ordinarios. Por otros decretos de 2; de marzo de 176s y de 5 de julio de 1770 se estendi6 esta concesi6n B la Luisiana y 5 las provincias de Yucatin y de Campeche. IILOS resultados de esta reforma no se hicieron esperar largo tiempo. El comercio de las colonias favorecidas con esa concesi6n se triplic6 a1 cab0 de tres afios, dando vida d la industria y aunientando considerablemente las rentas de la corona. 11Laisla de Cuba rinde 5 11 Espafia actualmente, desde la nueva forma estable1 1 cida en SCIcomercio, escribia el celebre economista es-

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paiiol Campomanes, m i s que todos 10s estados que' 11 poseia en Italia, Flandes y Borgoiia.rr La experiencia adquirida en estos prinieros ensayos, dent6 a1 soberan o A seguir en la via de las reformas y lo estimul6 5 aceptar todavia otrn no nienos importante para el desarrollo del coniercio y la riquczn de sus colonias. Una real cCdula preparada en el Consejo de Indias y firniada por Carlos I I I en ao de enero de I 774, pus0 t h i i n o a1 rCgimen tan absurdo conio injusto que prohibia el comercio reciproco entre ;ilgunos de estos paises . IlConfor11 mAndome con el dictamen del consejo, decin el rey, 11 he resuelto alzar y quitar la general prohibicibn que 11 hasta ahora ha habido en 10s cuatro reinos del Perli, 11 r\. ueva Espaiia, Nuevo Reino de Granada y Guatema11 la, de comercinr reciprocanien te por la mar del sur sus 11 efectos, gCneros y frutos respectivos, y permitir (como 11 por la presente mi real ct.dula permito) que libremente 11 lo puedan hacer t d o s sus naturales y habitantes, sin 11 embargo de cualesquiera leyes y reales disposiciones 11 que para 1 contrario hubiere, las cuales derogo para 0
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estuvo mss de una vez expuesto A suspeiisiones por efecto de aquellas leyes. Por el real decreto de z d e febrero de 1778, de que vamos B hablar en seguicla, Carlos I I I sawion6 la libertad de estas tres provincias para comerciar entre si. El articulo S.0 de ese clecreto dice testualmente lo que sigue: 11 Que entre las provincias i: 11 islas contenidas e n esta concesi6n, puedan comerciar 11 mis vasallos con 10s fruros y generos respectivos bajo 11 estas mismas reglast!. Esta reforma que venia B des. truir un estado de cosas que ahora nos parece inconcebible, debia tener una grande influencia en el desenvolvimiento de estas colonias. 11 Mientras tanto, las provincias A las cuales 110 habia comprendido la concesi6n de I 765, siguieron sometidas en su comercio con la metr6poli a1 regimen de 10s navios de registro, sistema mucho menos restrictivo que el de las flotas y galeones de 10s tiempos pasados, y que, como hemos tenido oportunidad de clecirlo en otras ocasiones, habia dado vida y movimiento a1 comercio de estos pakes, per0 que mantenia el mc de un solo puerto privilegiado en la me 11 La salida de 10s buques de registro todavia est$ 1111 mitada 5 CBdiz, escribia Campomanes en 1 7 7 5 , y es lo 1 1 que resta remediar en aquel m6toclo para extender el 11 comercio de la mar del Sur 8 un mayor nilinero de bu11 ques; y, por consiguiente, facilitar un conslimo superior 11 de frutos y mercaderias de ida y vuelta. II Los mBs aventajados econoniistas de Espaiia no aspiraban B dar otra libertad al comercio de las colonias que la de per-

fispana a inuias11. r o r real aecreto de 2 de febrero de ese afio fuC estendido 5 Buenos Aires, Chile y el Peril el derecho de conierciar directaniente con varios puertos d e Espafia, y por otro decreto de 16 de octubre siguiente a1 virreinato de Nueva Granada y A la capitania general d e Guatemala. Laos puertos espafioles favorecidos por el rey con esta concesi6n fueron Sevilla, Cridiz, 115laga. Almeria, Cartagena, Alicante, Alfaques de Tortosa, Barcelona, Santander, Gij6n, CoruRa, Palma e n Rlallorca y Santa Cruz de Tenerife en Canarias. Despuis se estendij i otros puertos, 5 Vigo en I 7S3, d Grao d e Valencia en I 791 y I 794, etc., etc. Los puertos de las Provincias Vascongadas, cuyos habitantes no querian renunciar a1 antigiio privilegio de no tener aduanas, fueron escluidos de esta concesi6n. Los que la disfrutaban eran clesignados con el nomhre d e 11 puertos habilitados, t t es decir, autorizados para conierciar directamente

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de I 778 bjaba igualmente 10s puertos de las colonlas de

AmCrica autorizaclos para .hacer este comercio direct0 con Espaiia. A1 reino de Chilc se le concedian s610 dos, Valparaiso y Concepcibn. 11 La concesi6n del comercio libre no se hizo estensiva a1 virreinato d e Nueva Espaiia sino en 17%. 11Conside1 1 rando yo, decia el rey en el decreto d e I 775, que s610 I I iin rnmerrin lihre v nrnteaido entre espafioles euro- J r----a--11 peos y americanos, puede rest ablecer en mis dominios i t la agricultura, la industria y la poblaci6n B s u antiguo I . t r 1 II v t m n r n e r r r m i n e rrztiiniicqr a varios puertos la navega. S I?alabras esplican el alcance )n cebida bajo el espiritu, no

de amplia libertau w i m x u a i , curnu se curnprenue e n nuestros dias. sino con el prop6sito de proteger por rnedios artificiales C ineficaces la industria espaiiola. Aquellosdecretos y 10s reglainentos y aranceles que 10s conipletaban, esigian que 10s buques que se eriipleasen en este comercio fuesen construidos en Espaiia (5 nienos que se coniprasen ri estranjeros en 10s dos prinieros aiios siguientes), pertenecientes ri espafioles, niandados por capitanes, patrones, maestres y oficiales de mar espaiioles de nacimien to 6 legalmente naturnlizados, y con dos tercios, ri lo nienos, de sus tripiilaciones coiiipuestos igualmente cle espafioles. Para fomentar la osportaci6n de 10s procluctos de la metrcipoli, el rey esimia de derechos por diez aiios 5 10s tejidos de lana, de algod6n y c,iiiamo, asi como 10s sombreros, 10s vidrios y otros articulos que saliesen , de las fribricas espaiiolas. Obedeciendo a1 mismo principio, prohibia e n lo absoluto la i n troclucci6n en ias Iiidias de algunas mercaderias estranjeras 6 las recarg-aba con clerechos niuy superiores 5 10s que debian pagar las mercaderias similares de fabricaci6n espaiiola. Del mismo moclo esceptuci de una tcrcera parte de 10s impuestos d todo baque que saliera de 10s puertos de Espaiia enteraniente cargados de niercaderias nacionales, esimi6 de todo derecho de salida ri algunas de las producciones de las Indias, y rebaj3 considerablemente el que gravaba ri otras, y en especial d la plata y a1 oro.II ( H i s f o r i n g e ? w dde ChiZe, tom0 VI, p i ginas 379 d 3S2 y las notas 39, pAg. S SO, y 41, pdgina $31 .) 11L;lsreformas de mayor entidad que la nueva ley introducia eran clos principalniente, A saber: ~ . a la desig, naci6n de varios puertos de la Periinsula en lugar del

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labia estado radicand0 por I l l a s LIC w s c 1 r I I L u s a l l w b , y ?.a, la abolici6n definitiva. d e toclos 10s derec'rios anexos a1 embarque, salida y navegaci6n d e las naves. 11 (Hzsfoi-in de I/itCpn&o, tom0 I I, de aquel reglamento, se abolie1 de tonelada, palmeo, S a n Tels mo, extrarijerin, visitas, reconocimiento de carenas, habilitaci6n y licencias que habian hecho hasta entonces casi imposible la fAcil navegacicin nniericana. Pero ni a u n entonces se olvid6 el rtginien estricto d e las licencias para pasar A Indias, clispouiCndose que 10s que arribaran 5 Am6rica sin &stas.volviesen todavia Dresos en partida de -~ registro, como tanibiPn 10s capitanes 6I patrones que 10s hubiesen conducido. . 11 La disposici6n relativa 5 dekchos, se encuentra en ,.I ...-.., I..&, , -,.-..I I>* CI t l l r t l l C i c l L u lu.uc d l l l l C l1 l c s l ~ I I I c l I L u . \Jr ella se prescribe que toclas Ias cargazones dirigidas 10s puertos que pudiCramos Ilarnar ahora de las Antillas y de la America czentral, pagasen tan s610 I y $ por ciento (sobreel valor . . .. d e 10s frutos y etectos espaiioles sujetos 5 contribu.
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jeros, m5s d e lo que &os hubieran contribuido en s u introducci6n 5 la Peninsula. IILas expediciones que se hicieran 5 10s puertos d e Concepci6n y Valparaiso, Arica, Callao y Guayaquil, de: bian satisfacer a1 tieinpo d e s u embarque en las aduanas d e la Peninsula,el 3 por ciento sobre 10s frutos y gCneros espaiioles no esentos d e gravamen, y 7 por ciento sobre las mercaderias extranjeras, en s u salida de Espaiia, C igual cantidad por el derecho de almojarifazgo, ; s u en. i trada en 10s puertos d e Indias.

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internacidn, en cuanto fuesen mayores que el priniitivo puerto de arribo. Y para avaluar 10s diversos frutos y mercaderias, estableci6 coni0 regla el precept0 2 I , que el avalilo hecho en Espaiia se aunientara en u n 5 por ciento en 10s puertos del norte, en un .IO por ciento en Montevideo y Buenos Aires, y en un 90 por ciento en 10s puertos d e Chile y del P e d . Se declararon libres de derechos por diez aiios tanto en s u salida de Espaiia corno del alniojarifazgo en la entrada en AmGrica, las manufacturas d e lana, algoclcjn, lino y cAiiarno,.el alambre d e hierro, a z h a r , bernielMn, cafk, carnes, cerveza, chocolate, harina, espada, y muchos otros articulos d e producci6n espaiiola, estiniAndosecomo tal 10s arnericanos , d e Filipinas, si es que Ilegaban A internarse de v mCrica. Por el precep nuevo en AI dueiios de n avios y embarcacione! iiola. Que 10s cargaran enterarnenk lluLwJ IIIaIIu:S , con la rebaja d e una tercera parte d e
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gengibre, a l g o d h , afiil, azilcar, cascarilla, cera, estaiio, grana. astas, h a , lino, maderas, pimients, palo campeche, pieles, pitas, sebo, seda, td, yerba y otros productos correspondientes A estos g h e r o s . Los derechos sobre r,lat;i y oro se moderaron a 2 por ciento en el or0 y 1 ri 5% en la plata amonedada 6 e n pasta. IlCon la justa idea de disniinuir fletes de ida y vuelta en las embarcaciones del comercio, se concedi6 A 10s cargadores plena libertad para ajustarlos con 10s dueiios,

- 333 capitnnrs 3 maestros, iitlcpencliciido este punto, coni0 es 11 debido, seglin dijo la ley, antes tan contradictoria B 11 este rCgimen de libertad, del voluntario convenio d e 11 10s interesadosll. llSe suprimi6 el funesto sistema d e flotas reglamentadas y se estableci6 como regla, e n cuanto d derechos de las mercaderias americanas enviildas zi Espaiia, su absoluta deliberaci6n en s u salida d e Ani6rica y el pago zi s u entrada en Espaiia, con escepcicin de las enteramente libres, d e u n tributo de 3 por ciento, que I l e p b a B ser mayor cuanclo la niisnia mercaderia, despuCs d e haberlo pagado, salia A dominios estran jeros. 11 (M. CRUCHAGX, Oipmzacicht Ecoiihrica, torno I, pdgs. 19 y 2 0 . ) y n o s estimulos d e consideionales, libertando d e todo aerecno 10s cargamenros conducidos en su primer viaje por buques construidos en la Peninsula, (:on tal que su tripulaci6n fuera compuesta a1 menos de dos tercios d e con frutos nacionales se les rebajaba una tercera parte d e 10s derechos, y si la expeclici6n era espaiiola s610 hasta dos tercios, se hacia la diminuci6n d e un quinto. Verdad es que se establecian penas tan severas, como cinco aiios d e presidio e n Africa y la confiscaci6n d e la especie, a1 que hubiese adulterado u n a mercaderia haciCndola pasar por espafiola sin serlo. TambiCn se declaraba d e comiio todo 10 que no constase del registro 6 factura del buque, la que debia ser expedida sellada desde el puerto de embarque a1 d e arribada y vice-versa. Asiniismo se mandaba devolver d Espaiia llbajo partida d e registroil (asi dice el articulo I I ) A 10s Ilpolizonteslt, es decir, B 10s que venian sin permfso, y cuyo vocablo
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--...-.Vu -- ..,- ~-~ ..-..--.,,~ ~ - - --..-..._.-I- -.- - -J-..la Espaiia P nadie que no hubiese adauirido la Dlena patria potestad, ni ri 10s maridos s jeres, ni en general, d todo aqiiel tas uii negocio cuyo minimum se de vell6n, que es como si hoy dijeramos tres nil1 pesos. Los pobres no tenian arbitriJ para emigrar d AmCrica d
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nopolio que las leyes establecieron; y puecle dccirse que s610 desde esa +oca principi6 el comercio de hile A dar en pequeiios ~ ~ S G S s u primitiva esistencia.11 (AT. CRUCHAGA, Orqat~izncih cco~zh~zica, tom0 I, p5g. 20.) IILa planteacibn de esta reforma, aun limitada 5 tan estrechas proporciones, suscitb las mapores dificultacrey6 dcspojado de algo sobre lo cual creia tener u n derecho de propiedad incontrovertible; y siendo el rnejor preparado de toda Espaiia para seguir haciendo s u s envios; por tener buques y relaciones antcriormente cstablecidas, sostuvo por mucho tienipo s u preponderancia
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d e perturbacih consiguiente d la planteacibn d e este nuevo orden d e cosas, ocurrieron en AmCrica y en Espaiia las bancarrotas de algunas casas de comercio, generalniente de poco capital y que no cstaban preparadas para soportar la competencia; y estos accidentes fueron

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forma sobrevino la guerra con la Gran Bretaiia, de que hablarenios n i i s adelante, y la navegaci6n y el comercio tuvieron que sufrir las cunsecuencias de 10s temores que inspiraba una guerra maritima con aquella potencia. Sin embargo, lldiez aiios despuCs de establecido este niievo 11 sistemz, el comercio de Espaiia con sus colonias ha11 bia tomado u n acrecentamiento considerable. Doce 11 puertos de la metrdpoli, en lugar de siete, se habian 1 1 entregado 5 61. La esportncih de las mercaderias na11 cionales para la timCrica habian mAs que qriintuplica11 do; de las mercaderias estranjeras (transportadas por 11 10s buques espaiioles) mAs que triplicado; y 10s retor11 nos de AmCrica se encontraban aumentados en mayor 11 escala todavia. t t Las colonias de AniCrica recogieron antes de mucho 10s frutos cle esa reforma, per0 las mAs favorecidas entre ellas fueron las que exportaban productros tropicales, algodh, cacao, azilcar, cochinilla, cafC, aiiil, cascarilla, que la Espafia no podia procurarse en s u propio suelo. Aunqiie Chile carecia de producciones de esa clase, y aunque s610 podia exportar A Europa algdn cobre en barra y pequeiias cantidades de or0 e n polvo, 10s beneficios de esa refornia alcanzaron hasta 61 despuCs de !as primeras perturbaciones. 11 El importantisimo 11 decreto del comercio libre de I j T S , escribia veinte 11 aiios mAs tarde e n Chile u n hombre muy coiiocedor 11 de estos asuntos, fkrd siempre memorable el reina11 do de Carlos T I I y el niinisterb del ilustrado MarquCs 11 de Sonora (don JosC de Gdlvez); y por n i i s que el inII ter& y la cortedad de vista de algunos seuclo-politiII cos que, no entrando en ,un esanien circunstanciado

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como la epoca uel restaDiectmiento ue ia marina, ae la agricultura, del foment0 de la industria de Espaiia y del adelantamiento de sus posesiones ultramarinas que por esta disposici6n quedaron libres de la opresi6n del monopolio y de derechos onerosos. El comercio de Chile ha Ilegado 6 ponerse en el pie de hacer un giro de cerca de tres niillones de pesos en su comercio con la metdpoli, Buenos Aires, provincias del rio de

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siglo XVI I I habian reconiendado ai la Espaiia la adopci6n de reformas raditales en SLIsistema de comercio con las colonias. U N Ome to:a i mi, escribia Montesquieu 11 en I T ~ Sresolver la cuestih de si, no pudiendo la , $1 EspaFa hacer por si misma el comercio de las Indias, 11 no le valdria nibs que lo declarase libre A 10s extran11 jeros. Dird s610 que le conviene poner A este coniercio 11 10s menos obsticulos que s u politica puede permitirle.tt --MoNT~:sQcrI.:u, E.c/ri~ his, liv. SSI I, chap. XIX.) de OsPero a q u d simulacro de libertad, como lo denomina e! economista que acnbamos de citnr, habia creado
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janiiento de la metrdpoli, 10s benehcros de aquella retorma se hicieron sentir con alguna lentitucl. En cambio, en esos mismos aiios iocurrieron accidentcs que vinieron A producir la perturbaci6n entre sus pobladores y A irrogarles no pequeiios males. II (Histot-in Geircmd de CMe, tom0 VI, pigs. $33 ri 3 S j y nota 45, pSg. 355.) La-P&ouse, el d e b r e viajero franc& que visit6 5 Chile en I 7S5, se espresa en estos t6rminos d propdsito del comercio de este pais: 11 Este reino, dice en la pigina 61 del tom0 I1 de sus Viajees (edici6n de Paris, de 'I ;.9;-), este reino, cuyas producciones, si alcanzasen A 'su niisirnuin, alinientariari la mitad de Europa; c u p s lanas bast;irian para proveer Ias manufacturas de Francis y de Inglaterra; cuyos animales, converticlos en cariie salada y otros productos rendirian u n a reota inmensa; este reino, digo, no hace ninglin comercio. Cuatro 6 cinco pequefios barcos le traen todos 10s aiios de I i n a azilcar, tabaco y algunos articulos europeos que estos desgraciados habitantes s610 pueden obtener de segunda 6 tercera mano y despues que'estos misnios objetos han pagado derechos inmensos en Cidiz, en Lima, y por dtiino, ri s u entrada ri Chile. I I (Histot-in de Y&pamZso, tom0 I I, pig. -306, nota I . ) El decreto de 177s fut: seguido por otras reformas y . justo es reconocer aqui que la Espafia hizo en 10s postreros dias del siglo algunos vacilantes esfuerzos desde s u lecho de inopia por restablecer el roto equilibrio eco-

- 339 estaao aanao impulso de vida d aquellos paises durante 10s illtinios doce aiios ( 1 ; 7 5 - S 7 ) , dispuso Carlos 111, que tanibiCn se moria entonces, la divisi6ti del ministerio linico d e Indias que con tan asombrosa laboriosidad habia dcsempefiaclo Gzilvez, causindole a1 fin la muerte, p e s se estitigui6 por esceso de trabajo. Confi6se el ramo d e gracia y justicia a1 fiscal de Inclias, don Antonio Porlier, hombre vulgar, y el de hacienda 4 don Antonio V;ildCs, que parecia serlo m4s todavia, 11 ri fin d e 11 conseguir, decia la real cCdula de S de julio de r 7 S 7 , 11 que cre6 estos destinos, el aumento del comercio, el 11 beneficio de las m i n x d e Indias y el sistema de uni6n 11 6 igitaltlacl d e unos y otros (10s reinos d e Espafia y 11 AmCrica) que deseo eticazmente se establezca. , I 11 Crecise t a m b i b por el niisnio decreto la Junta S u prema de Estaclo para 10s negocios de Indias, que era una especie de renovacibn y rejuvenecimiento del ya vetiisto Consejo de Indias, y desde cinco aiios antes ( 2 de enero de r j S - . ) se habia introducido la casi temeraria innovacibn en el sistema mrrcantil de Espaiia de perniitir que se despachasen 5 las colonias cargamentos de puertes estranjeros donde hubiese c6nsules espafioles, bien que esta prsctica, aconscjada ya desde la mitacl del siglo por el previsor Rfontesquieu, fuese de corta duraci6n y limitada hicamente A la Luisiana. 11 En I j S 6 se permiti6 t a m b i h , aunque con el car4cter d e u n privileqio local, el que 10s armadores de las Canarias pudiesen Iiacer el tr4fico de Indias con una cuarta parte de sus tt-ipdaciones compuestas de estranjeros, y ocho aiios despu& ( 2 7 d e febrero de 1794) se suprimi6 , , por compieto la absurda prescripci6n de estranjeria, adniitirndo en las matririilas d r Ins niiertns esnsiinlrs tndn

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que la America estuvo todavia abierta d la influencia, si no al poder actual de Espafia, p e s Cste illtimo habia totalmente desaparecido, no se registra u n solo acto q u e revelase en aquella infeliz nacibn, n i progreso, n i vitalidad, ni memoria siquiera de que era soberana de aquellas co'onias que habian sido, segiln el campnnudo decir de siis poetas. llel mas preciado llorbn de s u coronatt. (Hist o ~ i a I/n&arnfso, totno 11, pigs. 2 2 7 y 22s.) de Noiiibrado capitdn general de Chile el inteligente y activo don Ambrosio O'Higgins, principibjuego A trabnjar con einpeiio en todos 10s ramos de la adininistraci6n. llEl estado del comercio llamb tanibiCn la atencibn del gobernadcr. El niinisterio de Indias, queriendo conocer 10s efectos que habi3n producido las reformas introducidas en la legislaci6n comercial de las colonias, pedia frecuentemecte informe A 10s gobernadores y virreyes acerca de lo que en ellas se esperimentaba. Con fecha de S de octuhre de r7SS dispuso ese Ministerio que cada seis tneses se le comunicaran noticias del estado de1 comercio, con datos seguros acerca de la introduccih y extraccibn de mercaderias no s610 de Espafia sino de las otras colonias, debiendo, adeniAs, 10s autores de ~ S O S informes indicar las medidas quejuzgasen ma's aparentes para propender d s u adelanto. Deseando O'Higgins corresponder satisfactorianiente a1 encargo que se le
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raban 10s corsarios. Firmada la paz en I 7S3, el coniercio cobr6 nueva vida. Llegaron Chile mris buques y niercadcrias que 10s que solkin Ikgar antes del estableciniiento de las reformas clecretatlas por el rninistro Gdlvez con el nombre de comercio libre; y como result, d onatuc i ral de este nuevo orden de cosas, se h i m sentir inmediatamente una baja considerable en el precio de casi todos 10s articulos importados (le Europa. Este cambio brusco y repentino debia ser muy iltil para 10s consumidores y para el pais en geileral; pero perjudicaba sobremanera d 10s pequeiios comercimtes que habian surticlo sus tiendas y despachos en una Cpoca anterior, y bajo 10s antimtos.orecios. _ _ _.- - - . de C - -t - tenemos, decia u n o de tmeha __ - - S o ~ - _ . 1iEn ' _ ~ . . 11 10s informantes, don Frmciscc) Javier Errrizuriz, que 11 desde el afio d e I jSG en que fui juez de este conirrcio, 11 hasta el aiio pasaclo de I T S S , pa: san de sesenta 10s mer11 caderes fallidos, sin contarse 10s no descubiertos. 11 Por ; otra parte, no Dastando 13 esportaci6n de 10s procluctcs d e In avrirultrlra d r Chile mra salclar el valor de las mer- . ~ __ r -caderias que se iniportaban cle Europa, del Perd y d e las provincias del Rio de la Plat a, se hacia en esos a6os una . . _ . _1 . 1 -..-!.l..-l.l . extraccion tan consiuerauie de dinero sonante, que todo el or0 v toda la d a t a oue acuiiaba la casa de moneJa d e

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llegar d Cadiz desde que sale de 10s cuii0s.11 Estos antecedcntes h;ibri;in debido demostrar que Ias reformas decretadas por el gobierno espafiol con el titulo de coniercio libre, no hnbinn podido plantearse en estos paises sin que sv esperimentnsen al;irmantes pcrturbaciones m a s t metios pasajeras; y que esas reformas, adem&, eran inconipletas, puesto que Jas coIonias quedaban condenadas A no comerciar mris que con Espalia, lo que restringia s u poder producti'i-o; pero que de todas maneras, la mayor abundancia de merciiderias europeas, y 13 diminuci6n de su precio, eran beneficios incalculables para estos paises a h s i n tomar en cuenta todas las otras consecuencias que naturalmente debian desprenderse de aqitellas primeras concesiones sancionadas por el re?. 1.0:s informantes, sin embargo, atribuian todos aqitellos males ri In libertad de comercio, y se pronunciaban mris 6 nienos abiertamente contra ella. Aun, el mismo Errrizuriz, que era el mris sagaz de 10s tres, no clesconocia las ventajas de aquel sistema, la mayor nbuvdancia de mercaderias y la diminuci6n de sus precios, el acrecentaniiento de la poblaci6n y de la riqiieza de Chile por la afluencia de comerciantes que venian de E s p fia tray endo algil n capital, C in trod ucb n niejoras en 10s hribitos industriales del pais; pero en scguida seiialaba 10s inconvenientes, qiie, d su juicio, eran mayores.
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IlnTutstro soberano, decia, en el establecimicnto del libre comercio no conspira d otro objeto que 5 la felicidad

- 343 del comercio de sits aniados vasallos. Esto no se ha lo11 grado por aquel nieclio, principalmente para !os vasallos del reino de Chile, coiiio lo acredita In esperiencia. 11 En esta virtud, Err5zuriz proponia un sistenia misto, que consistia en dejar subsistente el trdfico directo entre Espafia y Chile, per0 reglamentando las espediciones por medio de una orden niuy semejante a1 d e las antiguas flotas, para impedir asi el repentino agolpamiento de mercaderias que obligaba 5 bajar SLI precio. El estudio de estos hechos revela que por modesto que fitcra el alcance de 1as reformas que decretaba el rey de Espaiia, y por evidente que ahora nos parezca su utilidad, ellas encontraban una resistencia casi invencible en las preocupaciones entonces reinantes y en 10s intereses creados por el antiguo monopolio. La historia, en vista de estos hechos, no puede, p e s , acusar dnicamente a1 rey y 5 sus consejeros de la perpetuaci6n de aquel r6ginien absurdo y de la timidez con que se trataba de modificarlo, 1 8 Don Ambrosio 0Higgins parecia j u z p r aquella cuestih con un criterio n i i s seguro y elevado. La situaci6n econdmica de Chile le parecia altamente desfavorable. Basando sus obsirvaciones en la engaiiosa luz que arrnjaba la balanza de comercio, OHiggins hacia ver que la producci6n del reino de Chile, 6 mis propiamente sus exportaciones para Espafia, para el Perd y para el virreinato de Buenos Aires, era inferior en poco mAs de un niill6n ochocientos mil pesos al valor d e las importaciones; que, para saldar en parte esa diferencia, era menester exportar cada aiio ochocientos cincuenta mil pesos en or0 y plata en moneda, y que aunque esta suma era -1 l , , ~ -inas de Chile, el niercado de este ?sariimente la escasez de numeratin
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te recibe cada aiio mayor valor en niercaderias extranjeras que el que suministra en el retorno. O'Higgins no toniaba en cuenta que en esc niismo tienipo la riqueza pilblica aclquiria mayor desarrollo, que crecia la poblacicin, que las ventas del comercio eran mucho mds considera bles, que se formnban e n el pais fortiinas mapores que Ias que j a m h habrian existido, que la propiedad urbana y rural alcanzaba mayor valor, y que el bienestar se ha. cia c;ida clia mAs general. Le bastaba saber que las importaciones eran superiores i las ekportaciones para creer que el pais estaba enipobreciendose de aiio en aiio. IIPero O'Higgins no veia la causa del mal en la liber. _tad de comercio, ni descubria el remedio de ese esta do de cosas en la deropci6n de las ref ormas sancionaclas . . poco antes por el rq-. Creia si que dewa esttmularse el poder productor del pais; j - confiando demasiado e n la eficacia de la accicin del gobierno para alcanzar este resultado, propnnia 10s mcdios que consicleraba niAs conclucentes para conseguirlo. Segiln 61, c1cbi;i fotnentarsc el ciiltivo de articulos mds valiosos que 10s clue Droducia el pais, y entre &tos la car?:! de' azilcar, cl arroz y el algod6n; permitirsc en Chile Ins plitntacioties de tabaco en cantidad suficiente para surtir cl estanco del reitio, para que no fuera necesario comprar ese articulo en .el Perb; fomentar el envio i Espniia de lanas, cueros y lino, obligando 5 10s buqites que traian de 10s puertos espafioles las mercaderias europeas, 6 11 regresar derecha 11 mente -4 la peninst

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estimular y proteger aqut la fabricaci6n de p6lvora y de tejidos de lino, no s610 para el consumo interior sino para abastecer las provincias inmediatas; y por dltimo, facilitarse el cornercio de 10s productos d e Chik en Guayaquil, en PanamQ y en 10s puertos d e la AmCrica Central, suprimiendo 10s impuestos y alzarido las restric ciones que drj6 subsistente la real cCdula de 2 0 d e enero d e 1774. al aiitorizar 1a libertad de comerciar entre las dilverseis colonias espaiiiolas del Pacifico. IILa justicia y ... , buena polrtica, decla, persuaden 5 una prorita y eqiiitativa nivelaci3n reciproca de 10s intereses d e Espaiin y d e sus AinPricas para que el corr.ercio nacional y sus fdbricas tengan incremento pernianente.tI Asi, p e s . si O'Higv n s no r - i ai- - - - nodi,i adrlantarse , I n s ideas de s u s contempordneos para peclir la libertad absoliita d e comercio como el remedio nnds Yficaz contra a q i ; planteadas por el .. vllrICIuII clc las franquicias concccrr~lnJa c l l L ~ J l l L c ~ . llclaL ChiZe, tom0 V I I, pdgs. 76 A So ) (Historia ,rrnemZ de a Desde entonces 11 la politica mtrcantil de l Espafia -..-A/. ,.1u ,, . ~ i u ~ c I :1 r r . l l r l ~ l u r c l l r ~ n t e encarrilada en la via del proEreso, y por esio, cuando echamos la vista sobre sus - cedularios posteriores a1 comcrcio libre, s610 hallamos disposiciones mris 6 menos liberales, tendentes d s u desarrollo. Asi obseri-amos que el 23. de diienibre de 1794 se concedi6 permiso para nacionalizar cunlquier bGque construido e n el estranjero; el I O de abril de 1796, se otorg6 la mris absoliita franquicia del comercio de las colonias del Pacifico, desde Chile d hlijico, para sii comercio reciproco, con rebaja de tres cuartas partes de 10s derechos vigentes. Por illtimo, una real orden de I S

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la Peninsula 5 tal grado, que por elln se permiiib A 10s buques neutrales ir d 10s puertos espaiioles 4 cargar para las colonias, y si bien esta medida, verdaderaniente nvanzada, fuC derogada dieciocho meses nids tarde (20 d e abril de I 799), 110 por esto dej6 d e marcar 4 Ias puertas mismas, tras d e las cuales iba A cerrarse el siglo del monopoiio, que la hora final del illtimo habia 1leg:arlo definitivamente delante de la r a z h de 10s hombres y la conveniencia d e las naciones. IlVerdad es tambiCn que el triunfo definitivo de ese gCnero de ideas encontr6 todavia porfiada resistencia; que hub0 desalientos, retrocesos encarnados en leyes absurdas, y que el comercio libre, no obstante sus pal-* marios, y por decirlo asi, instantAncos benttficios ( p e s fu6 la hartura en pos del hanibre), produjo graves crisis por tenieridad y abusos de sus iniciadores, ni m4s ni nienos corn0 el cuerpo humano padece y se enfernia cuanclo no-sabe medirsele el aliment0 reouerido en la

- 347 de octubre de I 7 j Y , y con otras gracias y franqui11 cias concedidas posteriorrnente, ha dado motivo ha 11 repetidas iiistancias de varias ciudades y puertos en 11 solicitucl de que se erijan algunos consulados en aque11 110s dominios, que protrjan el trdfico y decidan breve y 11 suniariarnente 10s pleitos rnercantiles. Y considerando 11 yo que en el estado presente de las cosas, y scgilii la 1 1 multitud y frecuencia de Ias espediciones que salen11 par,! distintos puertos, podrian no hastar 10s dos irni11 cos consulados establccidos en Limw y X,Itijico para 11 la clilatatla estensihn de ambas Ami-ricas, inand& exa11 minar por inis ministros d e Estado y del clespncho las 11 referidas instancias, y que sobre ellas se tornasen 10s in11 formes y conociniientos necesarios, 5 fin de proveer 11 lo que nid!: conviniese a1 bien y prosperidad del co11 niercio. Esaniinado, pues, con la clebid,i atenci6n este 11 iniportante asunto en mi Consejo de l i 1 ~ Indias, apo1 8 yando y recomendando e5cazmente las instancias que 11 habian dirigido 5 q u e 1 tribunal 10s comerciantes de la 11 ciudad de Santiago de Chile, conformindome con lo 11 espuesto en ella, y con e1 inforrne t1;ct;imen del dicho 11 mi consyjo de Estado: he venido 5 erigir. y por la pre11 sente erijo en aquella ciudad u n consu1;iclott. S u organizaci3n y s u s poderes, prolijamente detallados en 10s 5 2 articulos de esa cCdula, lo constituian e n el tribunal de comercio de toda la Capitania General de Chile, con declaracih de que de sus sentencias no se podia apelnr sitlo en 10s juicios q u e pasaban de mil pesos, ante un tribunal de alzada, compuesto del oidor decano de la real Audiencia y de dos colegas. 1:Estos cokgas, dice el 1 1 articulo 9.0, serdn nombrados por el mismo decano en las 1 1 apelaciories que ocurran, escogiendo uno de dos que le
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- 3.18 propondrd cada parte, y han de ser hotnbres d e caudal


conocido, prdcticos C inteligentes en las materias de comercio, y de buena opini6n y farna.11 E n s u s fallos debian someterse A las ordenanzas del consulado d e Bilbao. q u e era el C6digo de Coniercio de la monarquia espafiola. 11 Aunque el tribunal del consulado era establecido para hacer m6s rdpida p fdcil la administracih d e justicia e n materia cornercial, el rey lo revestia, ademas, de atribuciones de otro orclen que hacian de 61 un cuerpo mriy importante en la adniinistracibn pliblica. IILa pro11 tecci6ti y foment0 del comercio, decia el articulo 22 11 de sus constitucicmes, seri el cargo principal de est2 11 junta, y cumplirA con 61 procurando por todos 10s me11 dios posibles el adclantamiento de la agricultura, la 4 1 mejora en el cultivo y beneficio de 10s frutos, la intro11 d u c c i h de las miquinas y herramientas n i i s ventajo11 sas, la facilidad y la circulaci6n interior, p en suma, (1 cuanto parezca conducente a1 mejor aurnento y exten11 si6n de todos 10s rarnos del cultivo y trifico: para lo 4 1 cual cuidard de averiguar A menudo el estado de dichos ramos en las provincias de s u distrito por medio 1 1 de 10s diputados que tenga en ellas. 6 cle otras perso1 1 nas 6 cuerpos coil quienes entable correspondencia d 11 este fin; y me hard presente lo que considere cligno de 1 1 mi real noticia, proponihdome las pro!-idencias que le 11 dicte su celo en beneficio de la agricultrira, industria y 11 comercio del pais.11 El consulado, adends, podia por el s6lo acuerdo de sus miembros, y sin necesirlad de consultarlo a1 rey, emprender algunas obras pliblicas, y disponer para ello de fondos propios. Estos fondos con. sistirian en el product0 de las multas p penas pecunarias q u e irnpusiera el tribunal, y e n un derechode ijmedio
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dos por eleccion del cornercio, y que la mayor parte de

ellos se renovara cada bienio, por elecciones parciales, que debian practicarse cada aiio; y a1 efecto, disponia prolijamente la rnanera de proceder en estas materias. Per0 queriendo, zi la vez, que el tribunal entrase prontamente en funciones, nombr6, pot- una sola vez, 4 las personas que debian cornponerlo en s u primer periodo, eligiendo a1 efecto 4 aqurllos que el presidente OHiggins le hnbia recornendado como 10s individuos inAs respetables del comercio de esta ciudad. La presidencia del tribunal fuC conferida, con titulo de prior, 5 don Jose Ramirez Saldaiia, honorable comerciante espafiol, POseedor de una cuantiosa fortuna. Lcs otros rniembros del tribunal eran igualmente cornerciantes acreditados y respetables, pricticos en aquella industria y conocedores

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gados A 10s antiguos usos, enernigos rnzis 6 merios re. sueltos de las reformas planteadas en 10s dtimos veinte aiios, y entre ellas de la libertnd comercial. Entre 10s ernpleados dependientes del tribunal, figuraba el sindico encargado de velar por el cumplimiento de esta orde. nanza, y de proponer licuanto le parezca confornie a1 41 bien cornfin y al mds exacto curnplimiento del institut i tort. Toc6 este cargo. 5 don Manuel de Salas CorvaIdn, hombre adelantado por sus conocimientos y por sus

ideas, patriota sincero y filintropo, de una incansable actividad, acreditado por sus servicios anteriores. En el desempefio de sus nul:vas funciones iba A ser el ardoroso defensor de cuanto A su juicio se relacionaba con el des,. . arroii3 inaustriai aei pais y con el desenvolvirniento d e s u cultura y de su civilizacibn. El 1.0 de diciernbre d e ese mismo afio representaba al consulado la necesidad d e plantear la enseiianza pilblica d e la aritm&ica, d e la .geornetria y del dibujo, corno conocimientos indispensables para fonientar Iri agricultura, la industrial fabril y el cornercio. Un nies rn& tarde, el 1 3 de enero de 1796, dirigia al bIinisterio de Indias u n es,tenso y luniinoso . memnrial snhrp PI p c t a r l n ecnnAmirn r l Chile en nile CY, ~

iogro niicer aproDar por el consuiaao aigunas ae sus ideas, y convertir i este cuerpo, conio lo verernos e n 10s capitulos siguientes, en el proniotor de reformiis bastante tirnidas, sin duda, pero que debian tener una-grande influencia en el porvenir.u (Historin g-eiiei-ad de Chile, torno VII, pdgs. 83 6 S6.) Las reforrnas liberalrs que introdujo Carlos I I I en la legislacidn cornercial de Espafia y sus colonias, no rueron proseguidas con el rnisnio espiritu por su sucesor Carlos IV, quien, e n I 799, irnpulsado por Godoy, principi6 A reaccionar, derogando el decreto de iioviernbre 16 de 1797, que permitia A 10s buques neutrales ir i 10s puertos espafioles A cargar para las colonias. Sin embargo de eso, la necesidad material de 10s habitantes de Chile era tal que el comercio legal y de contrabando sigui6 desarrolldndose, aunque despacio, bien q u e molestado por 10s trastornos provocados por las

ipaiia se encontraba en. situaci6n comer-

donial dice lo si-

#,el reinode Chirecordamos. 11 El precio d e las mercaderias europeas, recargado desmedic1;iinente cuando tenian que pasar por diferentes .manos, de puerto e n puerto, y pagando diversos derechos, experiment6 u n a baja considerable desde quz aquC-. 4las pudierorl llegar directamente de Esparia. Ese comercic directo, adeniAs, fnvorecido por 10s progresos d e la navegacih, atrajo A Chile algunos capitalzs y numerosos negociantes 6 individuos que venian 5 buscar fortuna en cualquiera industria. con cuyo contingente la poblaci6n del reino tom6 el crecido desarrollo de que hemos hablado m i s atras. Aquellos negociantes, s i n ser precisamente hombres de ideas av:inzada.; e n niaterias econ6micas C industriales, poseian conocimientos superiores 5 lo9 que dominaban en el cornercio de Chile, C introdujeron en la gerencia de 10s negocios un espiritu -7-..AA-d ,.-+-"-.-..-..*, 1 ,. , uc OIctCLl C: 3 l c l l L c l dlllcllLc ucJLullucido entre 10s industriales de Ias colonias, lo que asegii raba ri aquCllos una gran ventaja, permitiCndoles formalrse gradualrnente u n a fortuna s6lida si no siempre considczrable. ilSe conoce la politica estrecha y i-estrictiva que practicaba la EspaEa en rnaterias comerciales. L3s colonias
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ci6n. El extranjero no podia ejercer el comercio ni a u n 5 nombre 6 en representacidn de s u esposa, de sus hijos 6 de s u suegro. IiTan persistente fuC esta resoluci6n d e 10s reyes d e Espafia, que la Gltima ley que consagra estas disposiciones data de 6 de febrero de 1So3. Otras cCdulas de r9 de mayo de 17Sq y 19 de julio de 1790,prohibian el consignar B 10s extranjeros la venta d e 10s productos americanos. La corte queria mantener por todos niedios la incomunicaci6n de sus colonias; ,per0 5 pesar d e s u s precauciones, no faltaban en 10s puertos de Espaiia negociantes de otros pnises que comerciasen bajo el nombre de cams espafiolas. En Chile se cunipliiin estas prohibiciones con todo rigor, y aunque habia algunos. extranjeros establccidos en el pais, ninguno que no estuviese en posesi6n de u n a carta d e naturalizaci6n ejercia pGblicamente el comercio. IIBajo el rCgimen legal entonces existente, el reino. de Chile s610 podia mantener relaciones comerciales con la metr6poli y con las otras colonias, 6 mAs propiamente, con 10s virreynntos del Peril y de Buenos A i r s . Ese coniercio representaba cada afio, en 10s Gltimos tienipos de la domindciGn colonial u n valor aproximativo de cua tro millones de pesos entre la importaci6n y la exporta'

concretos y seguidos durante cierto nilmero d e aiios, no permite dar cifras mAs precisas y seguras. La Espafia en-. viaba 5 Chile anualmente poco mAs de un nii116n de pesos e n mercaderias (1.199,713 pesos en 1805)~ 10s cuales. de tres quin tas partes, aFroxirnativamente, eran articulos d e s u agric

- 353 :ia extrangera. Figuraban entre aqukllos la fe. Aavos y alambre de Vizcaya; telas de seda d e Valencia, Murcia y Granada; papel y quincalleria de Catalufia; paiios d e San Fernando, de Segovia y Guadala: l:an,,A.- ,I-h:lode Galicia; loza de Alcora, de Sevi, . r algunos libros impresos en Madrid. instrumentos de labranza 6 de oficios i de algod6n y 10s otros articulos que Europa, aunque despachados de 10s a , eran de fabricacitn extranjera, inparte. Todas estas mercaderias que jerecho de salida e n el puerto de embarque, debinn pagar otro al Ilegar Q.Chile;)I este p;iis estaba colocado a este rcspecto e n condiciones mQsgravosas que casi todas las otras colonias de AmCrica. El articulo 2 1 del reglamento del comercio libre de 1 2 d e
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I I i Q U C espectAculo tan cielicioso presenta a1 entrar en este reino por cualquiera d e s u s puertos 6 a1 descender d e la elevada cordillera, la multitud dearroyos y torrentes, el verdor d e 10s campos, la frondosidad d e 10s Arboles, la alternada variacicin d e valles, cerros y colinas, y la muchedumbre d e gmados que pueblan las campiiias! iQuC ideas d e opulencia y d e riqueza n o suscita tan agraddble vistal iQuiGn creyera que en meclio de esta pompa y aparato d e la nataruleza, la poblatiicin habi,i d e ser t a n escasa y que la mayor parte de ella h a b a de g e rnir bajo el pesado yugo d e la pobreza, la miseria y 10s vicios que son una consecuencia forzosa d e ella misma! iQui6r1 lo creyera! Ello es, sin embargo clemasiado cierto.

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CRISIS COMERCIAL DE

I788

No teniendo otros datos sobre estos sucesos. reDroducimos en &e


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A1 plantear cualquiera reforma radical, aunque ella sea


un gran progreso, hay que tropezar forzosamente con algunos inconvenientes transitorios protlucidos por la inexperiencia 6 por la falta de estudio de la nueva situaci6n. Tal fuC lo que sucedi6 e n Chile con motivo de la declaracicin del llcoinercio libre11 entre EspaRa y s u s colonias, que provoc6 en este pais u n a crisis comercial luego desDuks aue el nuevo sistema se ulante6 de hecho. es

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objeto de aqudla, qued6 interrumpido su curso y perturbadas profundamente las primeras y abultadas transacciones d que desde el principio di6 lugar. 11 Restituicla la paz, lanzhronse de nuevos 10s mercacleres espaiioles en alas de las aventuras, y con tal ardor, despuks de u n forzado estancamiento, que el comercio peninsular parecia haber entrado e n u n periodo d e fiebre despuds d e cinco aiios de marasmo. IICddiz estaba repleto de buques y d e mercaderias. La Amirica se hallaba eshausta, y de este desnivel de 10s . mercados cobr6 alientos urla esportaci6n tan crecida como atolondrada de niercaderias y artefactos europeos. 1IEn el primer0 y e n el segundo aiio, recogiCronse pingiies provechos de 10s cargamentos, porque se vendicron con la estimaci6n d que daba lugar la necesidad; y si el comercio de la Peninsula se hubiera detenido en ese punto, habrian tenido u n a ganancia doble aquellos puertos y 10s nuestros. 11Xfas no fuC ~isi. IlEstiniulados por el primer logro, se centuplicaron 10s envios, sin q u e fuesen ri la par 10s pedidos de estas

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Chile apenas clos. Y , sin embargo, estando a1 testimonio cle u n chileno que residia d la saz6n e n Cddiz (y que fuC buen testigo porque fuC victima), e n el s610 aiio d e r;SG se despacharon d e 10s almacenes de aduana d e Cdcliz m,is de cuarenta millones de pesos, en mercaderias y otros tantos de 10s particulares. Segiln el Me7-c717,io Pe7,itnno del -30 de mayo d e r ;gr se hallaron A la vez foncleados en el Callao diecisdis navios de registro con

- 358 un valor 5 bordo cle veinticuatro millones 'de. pesosIiEra aquClla sobrada provisi6n , contanclo con l a s

existencias anteriores, para diez alios de la morosa vida colonial, y ('11 consecuencia, aquel ernpacho do fardos postr6 d e u n golpe el coniercio del Per& que era nuestro mostidor, y el de Crick, que nos servia de matriz. De aqui LIS famosas quiebras de la dtima plaza e n el aiio d e 1iS7, qile pasaron d e veinte millones de,pesos, y marcaron el comienzo d e s u decadencia, no restaur;& todavia. En Lima el descalabro f i d tam.bi6n u~~iversa IIEn Chile 10s efectos de la crisis se sintieron con m,is pausa, porque toclo Ilegaha , e s t x femotisimas ccin iri . cas como de rebote: pero n o por esto fueron.nienos clesastrosos. 1,os nnvios tlestinaclos ri nuestro trifico direct0 con la bahia de Cddiz y que en otra ocasibn dijimos e r m el Prt'm+e Cn7-h y e! Dinuzmztc (alias el Rosczrio, 'alias la Sri-eirn), tuvieron provechoso lucro en su primera escursi,6n, despu&s d e la paz. El priniero vendi6 todavia e n Valparaiso u n segunclo y valioso carpmiento con 40 por ciento cle ganancias 5 mediados de 17Sj. Pero abarrntada la plaza coil estos abastecimientos ~7 con las cuantiosas internaciones que no cesaban de entrar de Biicnos Aires por la cnrclillera, sobre\Tino esa estagnacibn inerte que en la atrn6sfera como e n 10s negocios es el primer sintoma de las crisis., IlAuinent6 aqudla la llegada del Dinninnfe, en j u l i o del afio venitlero licon desinedida cargall, dice u11 rico negociante de Santiago en esa Cpoca. iiEl cargamento de aquel buque no enccntri, u n s61o conipraclor. Abrihse, a1 contrario, feria 5 plazos inusitados, y aunque &os se estendieron 6 dieciocho meses, no habia colocaci6n posible e n el mercado. llViCronse

- 359 entonces, afiade el mercader que acabarnos d e citar, 11 abrirse tiendas de propbsito para varear 10s gCneros 11 ti1 mismo principal por que se habian coniprado en 11 e n Cidiz.tI 11 Las quirbras sobrevinieron, corno no podia menos de suceder, desde q u ? no habia ventas a1 rncnudeo ni dinero para pagarlas, y en menos de dos aiios ( I 7%-88) pasaron aquCllas de sesentn, principalrnente entrc el gremio Il;imaclo de tenderos, que Vivian rnBs del crCdito 5 plazos cumplidos que del capital puesto en giro. 1-0sque niejor escaparon, segiln el testimonio del doctor Erraizuriz, prior 'r; la s d n del Consulado, fueron 10s que, disponirnclo de algiln caudal propio, pndieron ponrrse , la i capa con sus merc;iderias, sin nialbaratarlas 6 esponerla. A 10s riesgos de 10s IlpagarCslt. 11Para mayor calamidad y cuando comenzaba A descuajarsc de nubarrones la pesada crisis, aport6 A I'alparaiso por el rnes de julio de I ~ S S , directarnente de CBdiz la fragata Rosa, y aunque venia A s u bordo cierta canticlad limitada de mercaderias, representda por u n valor en flrtes de 7,960 pesos, que cobraron 10s herrnanos ErrAzuriz conio sus apoderados, no dej6 de renovar Ins perturbaciones financieras que ailn agitaban la colo nia. Pus0 a1 fin la raya e n la rnedida de la calamidad otra especulaci6-n. tenieraria enviada en el Dimznizte, cuyos flrtes tan s610 para Valparaiso pasaban de la s u m a de 3j.000 pesos, y s u s alcabalas, aiiadidas d las que el coniercio adeudaba por 10s cargamentos anteriores, d e un cuarto de mill6n. llEl primer resultado de la crisis fuC, como sucede sienipre, la desaparicih instanthea del dinero. Dejb d e asolearse llla plata en cuerostt en 10s patios solariegos d e
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vidados el or0 en polvo. U n a Ilonzatt era otra vezobjeto de muse0 como en 10s tiempos del alinirante Aniasa y del tesorero de cruzada don Pedro de Torres. IIComo no podia menos d e suceder, la culpa toda entera del desastre fut echxda en hombros del comercio libre, y la primera lariza que rompieron 10s chilenos contra su armadura fuC la del tesorero real don Francisco Montes, quien lo conden6 npviovien una representaci6n q u s hizo al Ministro de Hacienda, Gardoqui, el 2 de mayo de I 7S4. Per0 como la mayoria del pueblo que se sentia nadar en una abundancia desconociJa, por mAs que se doliera de 10s atrnsos de s u s abastecedores, no pensase de la misma manera que el real tesorero. hizose la nids grave cuesti6n de aquellos tiempos averiguar las camas del conflict0 y de ss reniedio. ~ ~ C o r n o el desastre econ6mico que acabamos de en mencionar, ocurri6 tanibiCn el Presidente 0Higgins a1 * espediente de las consultas con 10s hombres entendidos de la rJlaza. el mavor ndmero de Cstos estuvo nor oue

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- 361 Felipe, y coronel el illrimo del regimiento del rey en Santiago. Y son tan notables en su propia diversidad 10s pareceres que uno y otro otorgaron sobre la situacidn, que, A fin de juz,aar d &ta en sus dos faces m i s caracteristicas de rutina y de progreso, vamos 5 conipendiar10s en seguida. 11 Era Salcedo un espafiol rancio, testarudo, rezador, incapaz de levantar 10s ojos n i i s allA del mostrador de su tienda de la calle de la Compaiiia y hombre muy aferrado A todo lo que fuese antiguo y vetusto, por m i s que sus hijos figuraron en seguida entre 10s m5s fogosos secuaces de la revolucih. S u informe, que tiene la fecha de I I de marzo de 17S9, est& por consigniente, cargado con 10s nias sonibrios colores. Chile no era sin0 u n mont6n de miserables ruinas. Ya no se labraba el cobre en Coquimbo, ni se tejian pellones en la Ligua, y 10s afamados telares de Chilldn, lejos de fabricar 10s ponchos de que 10s gauchos hicieron sus prinieros chiripds, sufrian la abierta competencia de 10s tejidos de San Luis en las P a m p a s y de Guamalies en las montaiias del Peril. 11No se esportaba tampoco u n s610 cordobrin y el vino era el nionopolio de cuatro taberneros de Santiago. No habia u n real n i una onza en numerario. 1,as comisiones de venta habian bajado del seis al cuntro por ciento y no se cobraban porque nada se vendia. La azilcar valia el doble mds car0 que diez afios hacia, y hasta el comercio del trigo, que A veces iba 5 Lima s610 por el valor del flete, era uti cuchillo de dos filos, piles, si el afio era malo, servia de descsperacih y si pr6spero era 3s del Callao vinieran d nuestras lill? en la garganta con sus pre40

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cios y sus quillas. Y de todo esto, segdn el mercader d e . la calle de la Compafiia, era c;iiisa primordial el Ittjo que habia desencaclenado In nialtlecida abirndancia y baratura del ccniercio libre. Entor-ces era gala, exclaniaba el enojado vizcaino, en una sefiora principal el filldellin d e bayeta inglesa con d g d n aclorno, y la gente popular que vestin 10s gCneros fabricndos en AniCrica guardaban proporci6n. Observaban cl propio niOtodo 10s varones. .Mas hoy, aiiade, 5 la clestrucci6n de las faniilias, a aba1 tiniiento de In agricultura C industria, y d la decrepitez del comercio, intent;iclo ya universalniente con la h o f a , se juntan 10s deniris vicios anexos quc cotitribuyen 5 si1 disolucicin pr6sinia si no se mec1it;ira con superior resoluci6n. IIConcluia, en consecuen del Rey reconiendanclo a1 I pensi6n del comercio libre, i a p':rsecuciun ciei i u j o , q u e .denomina IIpolilla del I<stadoll,y pnrticul;iriiiente 1.1 tam d e 10s fletaniientos a1 Callao. Iilo; cuales fuese negado 11 subir por tiingiln acontecimictnto, pcro conviniendo el 11 baiar cuando oor aiuste lo estioulen 10s maestres con

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Cobden ciiando hizo triunfar el llcomercio libre11 ( / h e -

t m d e ) de 10s granos.
Iabienclo falleciclo GAvez de iiha enferniedad a1 pecho en Aranjuez, el 1 7 de junio, leemos en una carta de r7SS escrita d e Santiago ;i Lima, sin fecha ni firma, pero perteneciente A la colecci6n citada de la familia de ErrAzuriz, l a s sipuieutes palabras: 11El dia en que Ileg6 11 d esa ciudad 1 3 noticia del falleciniiento de Gdvez y 11 esaltaci6n del sriior Porlier (si1 sucesor en el hIiniste11 rio d e Indias), creo Ilqiie seria el del mayor jilbilott 1 1 que se h a visto y que desde alli habrd cornenzado A II respirar ese vecindario y conierciolr. IliTal es el galnrclciri de toclos 10s reforinadores! 11 El rector mercader tomb u n caniino enteraniente diverso del mercader soldado. Conienz6 por reconocer en tiene la fecha del 23 cle ninrzo, 10s paldel coniercio libre. la abundancia de lo
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In u c l l c l l L r ~ l l L l ~ucI aIaLcI1ld C l c I libre comercio para aquellas plazas que son puramente comerciaI I les, no asi en 10s reinos cerrados como Cste. Su 11 situaci6n en un cabo del mundo, de docde 110 hay s;i11 lida para ninglin otro y ri donde vienen 10s comercian11 tes buscando la mejor fortuna 6 illtimo desengafio, 11 principalmente 10s de Buenos Aires, cuyas introduccio11 nes son las que causan el mayor desconcierto en este 11 comercio. Asi, este reino hace 10s oficios de est6mago 11 para digerir en sus entrafias todo lo-que entra, quca 11 siendo mds de lo que sus fuerzas sufren, es forzoso se 11 'desbaraten siis funciones y que s u imperfecta susteii11 ci6n lo haga enflaquecer.ft IIConcluia el informante por proponer u n sistema temporal en que el comercio europeo fuese limitado en sus operaciones por medio de medidas que, con el c a r h e r de municipales, se adoptariari especialmente para el reino. Y aunque Cste habria podido ser un l I'iativo niss a adecuado 5 aquella crisis que la 1lliquidaci3nforzosall propuesta por Muiioz de Salcedo, el remedio ilnico capaz de cortar el mal en sus rnices era aquel que lo habia engendrado, es decir, la fuerza niveladora de la libertad, que es s u poder, opuesta i 10s abusos de la libertad, que son su negacih. D e esta suerte se inclinaba tambiCn i pensar el ilustre O'Hippins, Doraue. como decia en sus n e
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. UCI I-eru, u i i y Lemos, \ a quien w n i g D - __ _ e n ese afio) lldejaron de nivelar 10s envios con 10s consu11 mos de esta AmGrica, ha causado un d a h cierto, cons: !I tituyendo 5 la verdadera libertad de coinercio e n una 11 licencia ilimitada por cuanto se quiera internar. De es1 1 tos trastornos provienen las lldeclamaciones infundaII clast1 de algunos que ignoran que es u n asioma politico 11 que la libertad mal ejercitada es nociva 5 todo cuerpo 11 civil.11 (Historin de l/n/lSn~-afso, tom0 11. p5js. 206 ri 2 1 3 y nota I , phg., 2 1 2 . ) siva importacion de mercaderins que provoc3 I 7SS sigui6 practicrindose alin en el sigiiiente

IlTenemos 5 la vista dos cuadros inCditos del comercio general de Chile en 10s clos afics que sucedieron 5 la bancarrota general de I 7%. firmado el uno en la aduana de Santiago el I j de junio de I 790 por don Juan Esteban de Ameiztia y el otro en 1:alparaiso el 13 de enero de 1791, por el coinandante del resguardo don JosC Prietu, ambos pertenecientes al archivo del antiguo secretario de la caDit2nia Penera1 va recordado, y son doue descubren iferma la co-

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,,,< y"" "'' 700,000 pesos para h c c r frente ri 1.676,757 pesos d e


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ci6n y conquista de aquellas dilatadas regiones. Asi, por ejemplo, tetiemos noticias d e que en Pedro d e Valdivia envi6 con ese objeto a1 Tucilnirin 5 don F r a n se fundaron en Cuyo las ciucisco Aguirire, y en n dades d e SeL Juan y RIendoza, quedando ellas por mds . . *lnc d e (10s Sjrrlnc cnniPtia3c I, ... ,"'""'~~"..~,I P a n n e r n a I I I iiiricnirrtnti ,. ,, b . .--Chile. icln con este niotivo y para niantener las comuF j L

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pediciones ri travds d e la cordillera, de las cuales no tenenios detalles. Sabenios, sin embargo, que en & I lleg6 6 Chile por via d e Buenos Aires y Mendoza, y despuCs d e u n viaje penosisimo d travCs d e las Panipas y de 10s Andes, u n refuerzo de 500 hombres, que el rey eriviaba ri solicitud del gobernador Rivera. Con motivo d e la llegada A nlendoza, eti 1605,d e otro

cordillera, operaci6n que suponenios se efectoJ6 entonces por priniera vez. A pesar cle que e n esa ipoca se conocian 10s caminos de cordillera y se traficaban para 10s objetos que hemos indicado, no consta que hasta entonces se hubieran usado para el transporte de rnercaderias hacia Chile, lo que es 16gic0, puesto que el puerto de Buenos Aires estaba cerrado para el comercio. Uescribiendo la situacih de Valpmaiso en esa Cpoca dice la fiistorin de esta ciudad (tomo I , pig. 95): llTambiin se abastecian en su bahia y en sus bodegas In= m-r,-nr1PrPz Cliyo y Tucumin, especialmente 4, Felipe I I I , e n odio de 10s porr el piierto de Buenos Aires, c w w >U p t u l c l I d u l I t ktccretado la clausura del Estrecho. El comercio.de trdnsito es, pues, ya muy viejo para que oueda morirse de apotamiento 6 de la enfermedad mov derna que se llama fiscalia.,, 'I'ambiCn, pocos arios nids tarde, en 1646, el padre Ovalle ya nienciona llalguna ropa de Chile que st:saca para Tucumin y Buenos Ai--- ..A,- d- 1l l1l - 1 R....,i l t l ; y el senor Barros Arana dice: I t : > y ut: uld3 1 1 . 4 pesar del auinento natural de 10s ganados, se lleg6 4 temer que no bastasen para el cornercio de esos artic u l o ~ se hacia con el Yerti. En la segunda mitad que del siglo XVI I, 10s explotadores de este negocio conienzaron d introducir ganado de las provincias situadas a1 lado oriental de Ins cordilleras, utilizando para ello 10s boquetes del s u r y 10s servicios de 10s indios. De esta nianera, 10s ganados conservaron u n precio sumamente bajo, hasta el punto de valer una vaca s610 u n peso y

mercio entre anlDaS raiaas ue ra coraitera, smre touo cuando se agrega que entotices 1lbaj.iban (asi se decia) por la Cpoca en que 10s barcos venian del Callao 10s mercaderes de Santiago y algunos pocos de Cuyo A emplear y hacer sits cambios con 10s negociantes ultraniarinos, y cada cual regresaba despuCs B sits expendios hasta el aiio venidero. 11 (Historin de Ya@aTnlso, tom0 I, pAg. SI.) Tenenios. noticias que el-gob bleci6 (inAs 6 nienos e n 1 7 0 1 ) una carniceria para el abasto de para el expcndio cle mercaderix __. ---, _______

importaci6n de ganados B Chile. IlRespecto de 10s ganados, 10s chilenos, a1 destinar sus iiiejores campos al cultivo de 10s cereales, coniprendieron que la vercladera hacienda de crianzn de la colonia eran las Pampas argende f i n s del siglo S I I tonid, pues, grande incremento V aquel trAfico, y ya por el aiio de r j o S encontramos que se habla de piiios de ochocientas B mil cabezas, conducidas B Chile por la via de Uspallatatt. (Historits de Val~ m d s o tomo I, pdg. 337.) , IIArriabn uno de Cstos, u n don Francisco VAzqitez del Rio, en enero de I /_OS; pero teniendo noticia e n Uspallata de llque corria muy poca plata en este lado de

~arparaiso. parecia, i\o 5 la verdad, estrafio que en esos afios no corriese plata en este lado de 10s Andes, pues era precisaniente cuando 10s franceses se ocupaban en recoger cuanta existia en el reino.11 (Historin de Va@paraiso, tom0 I, pAgina 337, nota.) El viajero Frezier, con motivo del viaje que A Chile h i m en 1 7 1 2 1 7 1 3 , menciona este tr5fico. IIComienza, por dar cuenta de la introduccih de ganado que ya entomes hacian 10s indios del sur, trayiodolo a1 travCs de la cordillera, de las Ilaniiras del Paraguay, nombre que 10s ge6grafos estranjeros claban entonces A las pampas; pero Frezier esagera includablemente la importancia de

Nzua, gobernador a la

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~'i~u...,d -an sus ganados y el acarreo de la

hierba del Paraguay. En cua:ito a1 dCficit en contrn nues- . tra, que svlia ser niuy consitlerable por la difcrencia 'en el valor especifico de 10s articulos de cambio, crtbrianioslo, d nuestro turno, con el exceso de numerario importatado de Lima. llEl comercio transandino csistia, d la verdad, segiln lo hemos deniostrado en otras phginas de este libro, desde el principio de la -conquista, pero efiniero, intercadente, sujeto d las mil prohibiciones con que la desconfiada politica espafiola enmurallaba'el trato reciproco de sus colonias. Kespecto de Chile: y de In Plata, el gabinete de Madrid habia intentxlo convcrtir 10s Andes en iina barrera niercantil insuper~ble, desde que 10s franceses habian roto la del Cabo de Hornos. IIPero desde que 10s jesuitas convencieron 5 ios ame. ricanos de que la hierba-mate que abundnba de una nianera tan prodigiosa e n 10s bosqiies de sus estancias del Paraguay (10s fainosos ):erbalt:s) cra una bebida tan deliciosa conio el chocolate de 10s niejicatios y tan in dispensable conio In bula de 10s espafioles raricios, el trrifico de ultra cordillera adquiritj tan considerable importancia, que en 1 7 2 1 el presidente C~LIIO creytj nccesario eniprender una refacci6n radical c l d camino de Uspallata. La hierba (ran en idionia guarani), segdn el jesuita Techo, se dividia en tres categorias, )I de ellas la nids exauisita. formada de 10s retofios de las hoias se

- 371 zurrones 5 las b o d e p s de Valparaiso, A lotno de bestia, p despitPs de clejnr algiln provecho ri 10s muleteros cle Aconcagua, el real de 10s bodegueros y ei tiieclio real del ranio de balanza, seguian, junto con el trigo nacional, ri SII destinott. (Nis/oi*indc I / h ~ n i d 5 0torno I , p5gi, nas 336 y 33;.) Est0 respccto de la que iba en trrinsito para el PerL IIConienz6 el acarreo de 1;i Iiierl)a-mate desde cl Parai guay ri Santiago, que era sit niercaclo fiivorito, . traves d e las Pampas y las cordilleras destle medi,idos del siglo S V I I , y alcanzci stt mayor auge en I;! primera ditcada del presente siglo. Iban cnto:ices 10s yerberos a1 pueblo d e S a n t a I'e, h;tst;t donrlc traian por agua las sacas ni niis ni iiietios coni0 suelen ir hoy 10s arriadores de ginado ri las pampas argentinas. Cornpraban las sacas generalmente ri r a z h dr: cuatro pcsos; reduciatilas ri tercios rnris pequerios. capnces de soportar el trrinsito de la cordillera ri lomo de mula, tletalxin arrias de &stas 6 carretas y conc1uci;inlas ri Chile p i r a \.ender la yerba d tres pesos la arroba por mayor. emplrando A veces mds de LIII afio en la correria. 11Lleg6 consumo de aqilel articulo hacia 10s illtitnos el arios de s u introdircci6u por la via d e la cordillera ri la crecicla cantidad d e cien mil iirrobas, en lo que estrin conforines RIdina y el oiclor doti Rliguel Lastarrin. De cse abirltndo alxsleciiiiieiito se consuniia de cincuenta y citico ri sesenta mil arrobas en la provincia de Santiago, ocho mil en la de Concepcicin y el resto pasaba d Lima. clonde habia tanibiCn entusiastas consumidores del tC del Parcigua)-y no faltaban jesuitas. 1 1 Ofrecia, empero, cse comercio la considerable desventaja para Chile de no presentar fAciles retornos, y

- 372

por consiguiente, de esigir todo su iinporte, que A veces pasaba d e m5s de trescientos mil pesos, en dinero al contado. Lo ilnico que sufria 10s elevados fletes d e la cordillera era un poco de Trine de Concepci6n. a1 que luego hizo competencia el grueso y suculento d e RIen. doza, iin poco de sebo para la confecci6n de 10s jabones d e esta d'tinia provincia, y unos criantos millares d e chafios 6 mantas gniesas que se mercahan d 10s araucanos 6 se labraban con alglin primor eli 10s telares de Chi. Il5n; per0 ailn iinitaron liiego estos liltimos en 10s obrajes de la provincia de San Luis, y merni6 su expendio ri m a insignificnnte suma, seglin se quejnbn en I Sj S t i n grcieso cornerciarite espaiiol de Santiago a1 presidente O'Hig. gins!,. (Historin Vtz//ni-(ziso, tomo I I, &s. IS;

1%)

De aqui proviiio el empeilo

de

O'Higgiris por inlpe-

dir la iinportaci6n de la hierba-mate del Paraguny, que seglin CI no era de indispensable necesiclacl, y por fo. mentar e n Chile 10s cultivos es6ticos de la caiia de a n i car, del arroz y del algoclcin para supriiiiir la importaci6n de estos articulos y inejorar asi la BnLnnzn courei-cin/. (iDe la misrna nianera absurda se pretende hoy ( ISSS) ?)ztyol.aY ez cnmbio.') llEl presidente don -4mbrosio O'Higgins, como se recorda&, grav6 con u n fuerte derecho la introducci6n d e hierba del Paraguay, que consideraba perjudicial en todo sentido; pero ese impuesto fuC derogado por el rey. E n sus comunicaciones al IIinisterio d e Indias, O'Higgins exageraba la importacih d e ese articulo elevandc la cifra d e su valor d 400,000 pesos11. (Hisforiageiteralde Chile, torno VI I, p5g. 397.) En aquella tpoca (rg96) se transportaba en t r h s i t o

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Chile que tanto habia clcleitaclo 5 10s camaradas cle ]Ira-

ke, bebiinclolo en gamclas ri fines del siglo XVI. Era


aquC1, no obstante,
h e v a j e detestable. Pero como s u precio fuesc ni6dico, sc vendia en toda la costa del Pacif i c hasta Panam5 y se Ilevaba por la cordillera d Crirclo~ bn, a1 Paraguay, 5 Rlontevicleo mismo, entonces recikn fiindado. Le palade6 alli el benedictino Doni Pernett\., I 1 en I 763, y dice de 61 que teni
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da cuentn de estos tralxijos y de 10s inforrnes previos e 10s ingenieros y hombres pricticos que ir; pero no nombra i riinguno de Cstos, i prormoiemente para no hacer menci6n de la nacionalidad de Garland y de O'Higgins. VCase c6mo esplica alli el origen de ese trabajo: IIConocierido el notable per11 juicio que se originaba de estar cerrada seis nieses del 11 aiio la cordillera, careciendo en tanto tieiiipo de 10s 11 avisos que S. 31. fuese servido dar asi para Chile co11 mo para todo t.1 Peril por la via de Buenos Aires, y 11 la utilidad de tcner con anticipaci6n noticias de algdn 11 interito enemign para tomar las precauciones y medi1 1 das convenientes, me hizo retlesionar con tes6n el 11 niedio d e allanar este incoriveni~iite para que fuese en 11 invierno transitable esta via, para lo cual tuve varias 11 cooferencias con 10s ingenieros; y conlo uno de ellos (es. 11 te fue don Juan Garland) la Imctic6 en lo inis rigido 11 del aiio de 1763, pudo con inis fundamento asegurar 11 erd asequible el proyecto con el establecirnicnto de 11 seis casillas en proporcionadas clistancias del camino L refugio de 10s caminantes, construidas soen tal disposici6n q u e no las cubriese del 11 todo In nieve, seiiakuido 10s sitios que consider6 nids ?nos porci6n de ella, 6 ser luedando en mayo (de cada

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- 375 11

de a119 9 aci, 6 de aqui A la otra bancla, asegiiranGo 11 de que lo uno y lo otro era practicablell. Despuis d e d a - cuenta de 10s informes dados por 10s peritos y de las diligencias hechas para llevar A cab0 esta obra, Guill y Gonzaga termina el oficio con estas palabras: ~ I A ni9s 11 de 10s fundanientos que clejo espuestos 9 V. E. d e la 11 iiiiportancia que resulta de este proyecto, nie aniin6 11 niucho para ponerlo en ejecucicin la resolucih de 11 S. >I., en que se d i p 6 estnblecer correos maritimos 11 para la correspondencia de esos y estos reinos, segilri 11 \I. E. m e ha prevenijo; y coni0 sea tan clilatnda para 11 esta AniGrica meridional la via cle la Habana, y tan 11 proporcionada la clel Rio de la Plntn, quitaclo este in11 conveniente, me pareciJ n i u y aclccuaclo a1 real servicio 11 adelantar en lo posible este asunto, por si fuere del 11 agrado de S. 3111. llEn efecto, habiendo establecido el rey en I 76 j, que c;icln clos iiieses partiera de Espafia u n buque correo para Montevideo con In correspondencia para Buenos Aires, Chile y el Peril, el tr,ifico por la cordillera cobr6 mucha & mayor iniportancia. (I/i.doricr g e m ~ c r ? C/ti?c, tom~ 171, paginas 2.0 y 227, nota.) ~~Habierido ocurriclo aiios niris tarde ( 2 cle enero de I 77s) u n considerable clerrumbe clel cerro de Tupung,ato, q:ie obstruyG el curso clel rio de ;\Iendoza, eniprendid una conipostura radical de la senda el vizcaino don Manuel de la Puente, ckinclole cuatro varas de ancho y estableciendo de trecho en trecho ciertas placetas, segilri cuenta Carvallo, para coniponer 10s tercios de las c a r p cuando h a s perdian su contrapeso en las lacleras. El contratista entregci concluicla s u obra el 1 . 0 de abril de I 791.11 (Historin de l / r ~ a r n ~ s o , tonio I I, pigs. 139 y 190.)

caniinos de tierra, tenenios notlclas d e n t l ~ 172 T 7 7 A llse transport6 clesdr. Buenos Aires d de Uspallata, una gruesa partida de As! sigui6 este trdfico desarrollAndose nasra riiies UCI siglo XVIII. Seg~n don Manuel Salas, la estadistica del comercio transandino en I 796 era la siguiente: IIPara Buenos Aires y provincias al este de la cordillera se Ilevan doscientos cinciienta rnil pesos.
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Almendras, pellones y algun"s menestras, q chanlagua y culfn.. . . . . .

Viene en retorno:

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la niitad por el del Plata. El flete de mar desde Espafia era m i s 6 menos anilogo en ambos casos, porque 10s ocho doceavo; de exceso que se pagaban de u n puerto americano al otro (siendo de cua. tro doceavos 10s fletes hasta Buenos Aires y de doce doceavos 10s de Valparaiso), quedaban compensados con 10s iiueve pesos que itiiportaba en tCrniirio medio la carg de mula, clesde Buenos Aires 8 Santiago, con mAsel a ahorro de ocho reale:S y medio, iniporte ordinario del transporte desde la 1&)-a de Valparaiso hasta el zaguAn ac la casa tiel mercader. ~ b a incluido en esta Gltima cuenta el cost0 de apertura y recotiocimiento que de 10s bultos hacia U I I vista h i c o en la Aduana vieja, calle d e Santo Domilip, y despuGs en la moderna y suntuosa (hoy Palacio dc 10s Tribun des), q u e se edific6 5 principios de este siglo en la antigua plazuela de la Compaiiia.II (Hisforin de l/n@ai-nfso, tonio 11, pig. rS7.) IlTan \',isto era el coniercio transandino 8 fines del pasaclo siglo, que en r 796 pasaron por el portazgo del Kio Colorado, camino de Uspallata, no menos de ocho d diez niil cargas, p e s , siendo E:1 peaje de dos reales por mula --..-1 ,.. .__ --- 1 ~JUIbestia suelta, establecido para _. : 1 L I i l p r l c l r i 1 llltsulu I C ~ I I el manteniniiento del caniino en I 7 2 1 por el Presidente Cano, 10s acluaneros del 1-30 Colorado percibieron en .In,,nI 9 Z f i ">:I ." ,e (,\ lJLJosde clcrechos. La villa de Santa i Rosa, fiinclada , postreros del siglo XVIII por e! Presii clente O'Hiapins. debi6 s u asiento v s u r h i d a Drosoe-A .0

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derable el comercio que se haci;i entre ambos paises, el que aumentaba, sin embargo de 10s gravosos gastos y d e 10s Aspcros caininos d e lasierra. A1 termiiiar el period0 colonial, algunas d e las mercaderias el-rropeas que en este p i s se consumian eran desembarcadas en Uuenos Aires y desde alli se les hacia seguir A Chile el largo y penoso camino de tierra al traves de las painpas y d e I;is conlilleras, camino por donde tambiCn marchaban muchos de 10s productos d e Chile que eran enviados A Espaiiii. L.?s i i l t i n i a s ( J I I P I - ~ ~ S con la S r m Bretaliii, embarazando e! coincrcio maritinio entre la metr6l habian hecho quese diera u n a prefer a esta via, que nhorrab;? A I<IS nave: a p r e s i d x por 10s corsarios i::gleses en el ixinco, rion-1- 1 . ~. : . .
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llEl tercer mercado exterior del reino de Chile bajo el regimen colonial, era, como dijinios antes, el virrei. nato cle I3uenos Aires. Aparte del comercio de t r h s i t o que habia toniado proporcioncs considerables para el transporte de niercaclerias entre Chile y Espafia, se hacia un comercio: efectivo cuyo nionto aniinl escedia 5 riiedio mi116n de pesos. Chile recibia cada alio cerca d e mil arrobas de hierba clel Paraguay, cuyo valor ascendia A trescientos niil pesos, algunas mantas 6 frazadas de lana, y jab611de nIendoza; y retornaba cueros curtidos (cordobanes). cobre labrado, pnilas, tachos y alaniliques, y enviaba n i k de tloscientos niil pesos en dinero ;imoned;ido para completar el salclo que este comercio dejaba en su contra. Ior esta via se haci;i tanibiCn el coniercio de esclavos africanos iniportados d Buenos Aires, y transportados d Chile para ser ventlidos d 10s comerciantes clel Perijlt. Los esclavos importados cada aiio no pasabnn de doscientos incli\.icliros que se vendian en Vnlparaiso al precio corriente de cuatrocientos pesos por cabeza, y erari Ilevados al Peril en la bodega clc 10s huques en peor condici6n que la de 10s presidari varan ( 1 . (Hidorin , ~ ~ I C I ti ~ Z ~ -

s 59s.)
IiConsidcratido d 10s tsclavos coni0 simples fardos. p i m eran &to i) algo menos, segirn sit precio de venta, Ii;,bia clispuesto Felipe I V por real c6clula de 2 de mayo de 1624, que siguiesen la niisina ruta que 10s abarrotes de la feria, \.encli6nclose junto con las deniis mercaderias en Portobello, p escluycndo espresamente la via de Buenos Aircs para si1 introducci6n. XTas clcsde que, u n siglo despuks, celebraron 10s ingleses el asiento de

Utrecht que en tantas ocasiones hemos recordado, y por el cual adquirieron derecho ai introducir anualmente 4,800 piezas P 33 y niedio pesos por cabeza, (que era el monto del derecho pagado ai Espaiiil) comprendieron aquCllos con s u certero tacto de hombres de negocio que, ailn para surtir ai Luna, 10s cdlidos yungas de Bolivia y hasta 10s bosques senii-tropicales del Paraguay, era m4s ventajosn ruta la del Rio de la Plita, situada frente A frente de !as comarcas donde se ejercia aquel infame trato. IIDesde esa Cpoci el caniino de Uspallata asen;ejailnse, en ciertos dias, 5 esas sendas de hormips que suelen diseiiarse en 10s pliegues de una roca, pues en ocasiones pasaban ai la vez la cordillera en partidas de muchos centenares. Hacian 10s infelices negros esa jornada ai cargo de crueles mayorales, con racicin y vestimenta de presidiarios, con una mala manta de bayeta y la piel lacerada por el Idtigo 6 10s efectos de u n clima riids rigido y desigual de aquel e n q u e riacieran. En raras ocasiones, sin em I sCr misericordioso qut , y ai m e propbito agregnmos coni0 un aato ran ignorado como interesante, que unas de las illtimas partidas que atravesaron 10s Andes, antes de la independencia, vino ai cargo del ilustre general Las Heras. entonces u n

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Dios hasta r;7j. El dtdn Funes, siendo cristiano y debn, alaba, sin embargo, el espiritu de empresa de u n negociante espaliol de I3uenos Aires (don Tombs Antonio Romero) que por el alio I;SO enviG ri la costa de Africa, de s u cuenta, u n buque de joo toneladas, y en ocho meses conclujo de-vuelta 427, sin contar I 16fiezns que se murieron en el viaje. IlSea como quiera, el Nata, continuaron siendo, clesde l a < preferida para surtir el mercaclw CIC u l i w , y v ~ i p C i r d i w el lugar de sii deprisito. IlEran mirchas las partidns de 1 1 negros bozales, decia el capitrin Orejuela, refirihdose 11 al aiio de 1759. que en aquel puerto ernbarcaban con

en cuyo estaao aquei rresiciente a10 queja ai virrey 11 para que celase su entrada, quien viendo la escasez de 11 ellos tuvo por conveniente su internacih, cargando 11 cien pesos de derechos pi llNo serian menos de ; Africa que esistian entonces en 10s valles y ciudades del
11

- 382 sido y probableiiiente siempre serri m i s econijmico que el terrestre; pero coni0 la nnvegacibn de Europa Ei Buenos Aires era en aquella 6poca mucho mAs espedita que a1 Pacifico, el comercio transanclino de trrinsito se sosteI ia A pesar de 10s gastos que imponia. 11 Un ejemplo deniostrarA la manera c6mo 10s generos eiiropeos sufrian aquellos costosos fletes entre la capital del virreinato de la Plata y la de Chile. llEn rSo4 llegaron A la aduana de la Liltinla ciudad diez cajones pequeiios (carga de cinco a c h i l a s ) por cuenta de don Julidn del ;\Iolino Torres, conteniendo pariuelos bordados d e seiiora, miiselinas, cotonas, sarazas 6 quimones finos; en iina palabra, articulos costosos ~r d e poco peso, c u p p r e k original en 1 i Peninsula era d e 11,443 pesos. IILOS costos de esta factura descle Cridiz hasta el mostrador del mercader ri que venian consignadas en la calle de Saii:o Domingo de Santiago ( la arteria del co. mercio traiisandino y de 10s grandes ;ilmncc~nesde. la tpoca), Fueron Ins siguientes: IlFlete de Cricliz 5 Buenos Aires, y ri ;\Iencloza con 10s p s t o s menorcs del trhsito, I , I I j pesos. IlFlete de AIendoza 4 Santiago, 4j pesos j reales. . 11Derecho de aduana e n Santiago, j S 2 pesos 4 reales. IICorniriGn de vent;i al 4 por ciento, 4 5 7 pesos.

taba el comercio por el L ~ D O . I I (rizsrorrn nc rnfpnrutso to1116 11, pigs. ISS y 1Sg.)

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11Heaqui ahora c6mo se procedia en la remisi6n del cobre por la via de la cordillera, sirvi6ndose del case de una reniesa de zjo barras con j O 4 quintales 42 libras, que u n abog:ido de Santiago envi6 en febrtro de 1S09 5 si1 corresponsal en Cridiz. IIComprO el doctor ;iquella partida a1 conocido ~iiinero y fundador de lamaya, don Bernard0 del Solar, a1 precio d e S pesos y niedio el quintal, puesto cn la villa d e Santa Rosa de 10s Andes, y de esta siterte SLI inipor te primitivo ascendi6 s610 ri 4,s j pesos. Il.4lquilS alli el reniitente una tropa de I I j mulas y pag6 por flete hasta hIendoza ri raz6n de 2 pesos y meciio ) 4 pesos (10s tercios mris pesados), por carga, i m portando 1;i conducci6n 442 pesos 4 reales. La comisiSn al encargado de despacharlos e n JIendoza para Bilenos Aires (4ralo u n don Antonio hlontt) f d de j I pesos, y el flete de Ias painpas (244 leguns) el tloble casi justo de las G de corc-liliera,esto es, 900 pesos. o 11La factura puesta r n Buenos Aires con el recargo !le 331 pesos que se pagaron por tlerechos del qsjinto 6 veinteavo real, subia d j.991 pesos, Iiabiendo im. portado el transporte hasta el puerto de embarque, mAs de una tercera parte de si1 valor primitivo (sin costar el recargo de 10s derechos reales) 0 sea 1,273 pesos 4 reales. 11 (IYi~/oi-in l/n/l5n1dso tomo I I , pdgc. de 186 y IS^.) Las niercaderias europeas que cfti otro tiempo se habian traido esclusivamente del Peril, Ilegaron ri Chile directamente por la via del cabo de I-Iornos desde antes de mediados del siglo S V I I I , segiln hemos contado en A ~ otra parte. Este trrjfico habia ~ c ~ m e n z ; i d cobrar grand e importancia cuando In guerra con la Gran Bretalia y
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- $84 10s ternores de corsarios e n el Pacifico, hizo preferir la

via de Ruenos Aires. 11 Las niercaderias desembarcadas en este puerto eran remitidas en carretas A IIendoza, llegaban alli cor. cerca d e u n mes de viaje, y en seguida e r a n transportadas i Chile 5 lomo de mula, pxra ser avaluadas en la aduana d e Santiago, don& debian pagar cl derecho de importacicin. IlEsta via, que lleg6 d cobrnr una grancle irnportancia, ofrecia serios inconvenientes. desde que, aclernris d e exponer la; cargas y sus conductores a1 peligro de 10s asaltos de 10s indios tlc 13 p i n i l ~ a ,y Ii las contingencias del paso de cordillera. s610 podia traficarse fkilmente durante cinco meses del nfio, clesde fines de noviernbre hasta tines de abril, tirtnipo en que las inontalias estaban clespoj;~dasd e las nicves que Ins cubrian e n invierno. IISin embargo, el comercio habia regularizaclo consitlerablcmente este viaje: Ias rnercntlerias llegaban d Chile e n mcnor tiempo del que entonces solia eniplearse por la w'a de cnbo de I-lornos, y el cost0 del flete ]as recargaba con muy poco nids de u n I O por ciento sobre SII valor. En otra parte hetnos referido las multiplicadas d i ligencias q u e en Ics primeros aiios de este siglo hizo el gobierno de la iolonin para hallar nuci'os caminos de cordillera que facilitasen el trrifico cornercial entre Chile y Buenos Aires.1, (Histos-in.,ncireml de Chile, tom0 1'1 I, pdgina 40s.) Hemos dicho que no alcanzando las esportaciones d e Chile d pagar 12s importxiones que venian del virreinato de Bucnos Aires, el saldo (A fines del sigh S1'I I I, mAs 0 nienm 200,ooo pesos) se pagaba en dinero, producto de las niinas de Chile, y de consiguiente articulo

- 385 d e natural e x p o r t a d n , y, sin embargo, entonces se cometia el absurd0 de prohibir la exportaci6n de la moneda menuda. A prop6sito de este asunto dice don Manu21 Sal a s ( I 796): IILO mismo sucede con 10s cambios, este nivel del comercio. Nadie remite dinero para girarlo en letras, y dnicamente para emplearlo d e su cuenta 6 darlo A riesgo: pero siendo una especie d e cambio el flete 6 transporte del dinero, el que y s u escasez reglan su valor, dirk el que se paga comunemente. El oro, que en invierno pasa zi espaldas de hombres la cordillera, paga hasta Buenos Aires u n o por ciento, y el verano, que va 8 lomo de mula, medio por ciento. E n esta ocasi6n va la plata, que paga uno por ciento. Esta conduccih se ha hecho hasta aqui por el correo; per0 habiindose perdido uno con cerca d e 40,000 pesos en oro, por el mal tiempo en la cordillera, y no asegurando la renta esta clase de accidentes, trata el comercio de enviarlos con conductores propios q u e atiancen el mal Cxito de s u encargo. 11 Para remitir dinero, siendo necesario reducirlo 5 doblones 6 plata fuerte, pues la extracci6n de la moneda est8 prohibida, se p a p por pesos fuertes uno por ciento, y por doblones seis A ocho por ciento, segiln la escasez, y este es un ram0 de comercio interior que ocupa tres 6 cuatro individuos que compran el or0 A 10s mineros y Iiacen amonedar para cambiarlo. Comercio que exige gran conocimiento y la flema de un chino.!! ( M r c u E L CRUCHAGA, 0r~a.anizncih Ec07z6nt~ca, tom0 I, pdgs., 2 8 I y 2S2.) 11 En cuanto A las libranzas sobre Espafia, no era dable conseguirlas sino en Montevideo entre 10s maestres d e
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'I Hnson ( 1 740) hasta la gran crisis Comercial de I 788, elPacific0 habia estado casi libre de 10s filibusteros y corsarios que fueron 10s precursores de 10s contrabandistas,

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le sus sacrificios de or0 te triste arbitrio, A fin d e Y atlllsc I l l c : L ~ ~ llutlc1c clLllcld que sus factores pusiesen uu~ el pie en persecucibn d e s u s propbitos. Autorizados con este objeto para establecer factorfas en Veracruz, en Cartajena, en PanamA y en Buenos Aires, y aun para edificar y cultivar ciertas porciones d e tierra al derredor d e sus habitaciones, 10s astutos isleiios convirtieron esas e:
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llenarias con sus propios arteractos. A virtua aei llouque de perrnisoll que con quinientas toneladas de efectos P O dian traer cada afio i Portobello, sostiene cierto autor que introducian la mitad del monto de la feria, y no se cuidaban tampoco en aurnentar e n el doble la capacidad del barco en que cargaban sus efectos. IlOtro tanto emprendian en Buenos Aires con motivo d e una licencia para desembarcar anualmente cincuenta toneladas d e bayeta para vestir suc npmrnc a n t e s rlc h a cerlos atravesar los frigidos Ande 1iUn autor american:, que fuC ad na del Callao a fines del siglo illtimo, asegura que ae las quince mil toneladas de efectos que en 10s primeros aiios d e aquCl consurnia la AmCrica espaiiola, no' nienos

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rias en Panamd, Buenos Aires y otros parajes para dirigir. mds que el despacho de sus negros, las operaciones de ilicito comercio que les recompensasen de las desventajas 6 pCrdidas que les traia asi el surtimiento d e negros, con la anticipacidn de dinero efectivo hecha A la corte en diferentes ocasiones. Cosa bien sabida es q u e si en 10s tienipos anteriores habian hecho un comercio fraudulent0 de importancia, no lo era de.menos consideraci6n el que hicieron luego establecidos asi de cerca, corrompiendo la lealtad de 10s que se empleaban en impedirlo, 6 eludiendo s u vigilancia d beneficio de la proporci6n que ofrecian para ello las costas y playas, la inmediacih A la Jamaica (almacCn de donde remitian con toda oportunidad 10s m i s ricos y considerables cargamentos), y el auxilio y manejo de 10s que se interesaban en estas negociaciones: amenazando d cada paso con las representaciones del ministro britdnico cerca de S. M. Catdica; y en una palabra quebrantando primero con pretextos y artificios, y dltimamente con la altaneria que caracteriza la nacibn, toda la fe de 10s articulos del asiento, sin que el remedio que se emple6 despuCs d e establecer guarda-costas, alcanzase d separarlos de un trAfico en que les habia cebado la ganancia de seis millones de pesos anuales que segdn sus propios cilculos sacaban por Portobello, Cartajena y el Rio de la Plata, e n el que la colonia portuguesa del Sacranento Ids proporcionaba introdiicir sus g C cumdn, Paraguay, Potosi y Chi IiPor la situaci6n local y di inglesas, por la dificu1ta.l .le calirar 1 2 i r 1 c r i I a n m ~ d e lac guardias intermedias, tos de Castilla por BI

reino de Chile estos tiempos como 10s de navegaci6n de 10s fran'ceses A tsta costa. ilconvencida por fin la Corte de que una gran parte de las posesiones espafiolas de AmCrica se habfan convertido en verdaderas colonias extranjeras, segtin el t r B fico que 10s ingleses hacian en ellas, el poco 6 ninglin expendio de 10s efectos que se remitian de Espaiia A Portobello y la disminuci6n de entradas e n las casas reales, se desembaraz6 del asiento (de negros) por medio d e una guerra. I I (RI. CRWCFIAGA. 0r-p.anizncidr~econdnticn, tom0 I, pdgs. 300 y 301). llYa queda establecido c6mo el contrabando extranjero naci6 en las Indias junto con la pretensi6n A su dominio exclusivo q!ie alegaron 10s reyes cathlicos en nombre del descubrimiento y de una bula. Per0 cuando aquCl alcanz6 s u mayor y mds incontenible dezarrollo fuC preci-

- 390 Asi siguieron las cosas hasta fines del siglo XVI I I. liEn efecto se pretendia mantener en todo Su vigor las leyes que prohibian d 10s extranjeros el comercio directo con las colonias espaiiolas. A pesar del cambio radical producido e n las ideas politicas por la revolucih filos6fica del siglo X V I I I , 10s reyes de Espaiia seguian creyendo, como Cdrlos V y Felipe 11, que ellos eran, e n virtud de la concesi6n pontificia de 1493 y del derecho de conquista, 10s dueiios absolutos y exclusives d e 10s mares de AmCrica. Esta ficcibn, que pudo ser creida en aquellos tiempos, habia llegado 5 ser insostenible despubs que 10s sorprendentes progresos de la navegaci6n dieron tan extraordinario foment0 d las expediciones lejanas, ya fueran de cardcter bdico, cientifico 6 meramente mercantil. El incremento de la poblaci6n en las colonias habia hecho, por otra parte, ineficaces las leyes que prohibian negociar con 10s extranjeros, desde que el comercio espafiol d pesar de las franquicias acordadas por Carlos I I I , era insuficiente para surtirlas de las mercaderias que necesitaban; y desde qi las ventajas del comercio de contrab ~ ciones de esta clase atraidas d 10s matcs ut: ~ I I I C I I Lput la confianza de alcanzar un beneficio fAcil y crecido, se hacian cada vez m5s frecuentes, y contra ellas no habia remedio posible y eficaz si no era declarando en favor de las colonias la absoluta libertad de tomerciar con toda las naciones. La Espaiia, mientras tanto, persistiendo e n el errado sistein a de exclusivismo, mantenia una legislaci6n que le caus;aba mil alarmas y embarazos. y q u e era impotente para asegurar el obje 1 1 Hasta entonces habian sido 10s i ses quienes habian hecho este com

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espaiiolas de AmCrica. Pero, B poco de establecida la independencia de 10s Estados Unidos, comenzaron B salir de alli expediciones que venian B estos paises A negociar clandestinamente sus mercaderias, bajo el pretext0 de hacer la pesca de la ballena 6 de adelantar 10s reconocimientos jeogrdficos. El primer buque de esta iiltima nacionalidad que se a c e d B las costas de Chile fuC una fragata llamada Codtimbia, mandada por el capitan John Kendrick. Batida por las tempestades del C a b o de Hornos y separada de otro buque que la acompaRaba, aport6 el 24 de mayo de 1788 d la isla de Juan FernBndez, cuyo gobernador, don Blas Gonzdlez, le permiti6 reparar s u s averias. Ese buque permaneci6 corto tiempo alli. Arrastrado fuera del puerto por otro temporal, volvi6 B hacerse a1 mar y sigui6 s u viaje sin que se conociera su rumbo. Aunque el capitdn Kendrick contaba que el destino de s u viaje era la America rusa, y que no traia mercaderia alguna de comercio, la presencia d e ese buque en estos mares produjo una grande alarma en Chile y el P e d . El gobernadar de Juan Ferndndez fiiC separado de su cargo y sometido 5 juicio por haber dado socorro a1 buque norte-americano. 11Nohabiendo en el Callao ningiln buque de guerra listo para salir a1 mar con la presteza conveniente en .busca de la nave extranjera, el virrey don Teodoro d e G o i x acept6 el ofreciniento de un comerciante llamado .don Juan Miguel de Castaiieda, que queria enviar con .ese destino un navio de s u propiedad armado en guerra. , 11 Mientras tanto, cada dia circulaban nuevas noticias .de buques extranjeros. A fines d e diciembre de ese mism o aiio se anunci6 en Chile que desde la costa del par.tido en Melipilla, se habia avistado una escuadra d e

corroborado sin el menor fundamento en Coquimbo, di& lugar A que se armaran ias milicias y zi que se produjera una gran perturbacidn. Si estos anuncios eran falsos, habia un hecho que parece indudable, y es que en esa Cpoca recorrian estos mares algunos buques ingleses que se decian balleneros, per0 que se acercaban A algunas caletas de la costa A vender sus mercaderias. El rey, en vista de las noticias que se le comunicaban, repetia unas tras otras sus 6rdenes para que se mantuviera e n estas costas la mAs esmerada vigilancia, 5 fin de im-pedir la navegaci6n de 10s extranjeros en estos mares, y todo comercio de contrabando. IIPor mAs celo que desplegaran el virrey del Perd y el presidente de Chile para dar cumplimiento 8 esas 6rdenes, y por m9s sinceras que fuesen las declaraciones de no perdonar medio para conseguirlo, que repetidas veces. dirigieron a1 rey, ambos funcionarios eran impotentes. para impedir completamente el comercio de contrabando, ni habria podido conseguirlo nadie en u n a extensi6n tan. dilatada de costas, ni aun contando con elementos y recursos muy superiores Q 10s que poseia la Espafia. El virrey del Perd, como dijimos mAs at&, no pudo hacer otra cosa que armar en guerra el buque que IC habia ofrecido u n comerciante de Lima. Ese buque Ilamado. Sa72 PabZo, hizo en I 785 un viaje A Juan F e r n h d e z , sin hallar las naves extranjeras que buscaba. El aiio siguiente hizo otra salida con identic0 objeto Q 10s mares d e Chile. El presidente OHiggins contaba en 10s tCrminos que siguen, el resultado de esa expedici6n: IiEl goberI 1 nador de Valdivia me participa que el 1 2 de octubre 4 1 llegaron Q aquella plaza la lancha y bote del navio Salt

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posici6n del virrey, a1 reconocimiento de estos mares C 11 islas, con motivo de 10s encuentros de embarcaciones 11 inglesas, recientemente habidos en ellos y que condu11 jeron d su comandante don Antonio Casullo, maestro, 11 oficiales, tripulaci6n y tropa, dejando anclado el buque 11 i seis leguas al sur de la punta de la Galera, por riesgo 11 de naufragio, culpando d la marinerfa por no haberse 11 querido mantener en 61, de q u e sigui6 la entera p6r11 dida y destrozo del navio.11 La pCrdida de ese buque, armado de 34 cafiones y abundantemente provisto d e municiones, era una prueba m i s de la incompetencia d e esos marinos para poner atajo d las expediciones de 10s expertos navegantes que venian 4 estos mares d hacer el comercio de contrabando. 11 Este comercio inquietaba A las autoridades por m i s d e un motivo. No s610 era la violaci6n del monopolio con que se pretendia dar vida y desarrollo d la industria espaiiola, sino que daba lugar d que se propagaran en AmCrica ideas que amenaza ban destruir el edi5cio colonial. 11 Los negociantes extranjeros, a1 paso que demostraban prdcticamente d 10s colonos americanos 10s inconvenientes del sistema 5 que estaban sometidos, induci6ndolos d violar las leyes de la monarquia para surtirse d e 10s articulos que necesitaban, despertaban por otros medios las aspiraciones A un cambio de condici6n. E n 10s relojes de faltriquera, en las cajas de rap6 y en otros objetos de frecuente uso, hacian dibujar simbolos diversos de libertad C independencia, ordinariamente u n a era en la mano, y ibertad America-

11 iiaaa puoiicall; 1 manao que se impiaiera e n 1 s puer0 tos de Espaiia habilitados para el comercio de Indias, la exportaci6n de esos objetos; y que e n 10s puertos de

AmCrica se velase ttcon la mayor vigilancia el que no se 11 introduzcan 10s expresados efectos, ni ninguna especie 4 1 que tenga alusi6n d la libertad de las colonias anglo11 americanas; haciCndose recoger con prudencia y sin '1 dar A entender el motivo, las que se hallaren esparci11 das, si las hdbierett. 11 Aunque 0'Higgins ofreci6 e n sus comunicaciones dar el m a s extrictc, cumplimiento A estas drdenes, toda la acci6n gubernativa fuC impotente para ello. Los objetos de esa clase que despertaban u n a gran curiosidad. eran tanto mBs codiciados cuanto mayor era el inter& en siistraerlos B las pesquisas de las autoridadestl. (Histovia G e m d d e Chide, tom0 V I I , pBgs, 34 A 35). Simultdneamente con estos sucesos, se habian suscitado otros acontecimientos mAs graves entre Inglaterra y Espaiia. 11 Aquellas complicaciones habian nacido e n la bahia d e Nootka, situada en la isla que hoy llamamos Vancouver, en las costas occidentales de la AmCrica del norte, donde 10s ingleses y 10s espaiioles se disputaban el derecho de fundar u n establecimiento. La captura de dos naves inglesas efectuadas e n mayo de 1789 por el cornandante don Esteban JosC Martinez, jefe de una escuadrilla espaiiola despachada d esos lugares por el virrey de X&jico, suscit6 el conflicto. 11 El gobierno inglCs 41 se preparaba en I 790 A hacer salir una 'expedition para

cuando se tuvo en Inglaterra noticia de estos sucesos. Inmediatamente se suspendi6 el apresto de esa expedi4 1 ci6n; y la reernplazb u n armamento de guerra para 11 apoyar las reclamaciones que se iban A hacent. El gobierno espafiol se mostr6 en el principio inclinado A un rompirniento; y para ello prepar6 s u escuadra y solicit6 la alianza de 10s Estados Unidos y de la Francia. IIPero temiendo las consecuencias de la guerra y encontrAtidose sin recursos pecuniarios para ella, carnbii, d e dictamen, dib las satisfacciones que se le pedian, y firm6 el 2 s de octubre de ese mismo aiio, u n tratado en que reconocia la suberania de la Gran Bretaiia sobre el territorio disputado, y el derecho de esta nacibn A la pesca d e ballena e n el Pacifico, con la facultad de habitar temporalmente en 10s puntos de la costa que la Espaiia no hubiera ocupado, pudiendo construir cabafias en ellos. Como era fAcil prever que este reconocimiento se habia de prestar A 10s m i s grandes abusos, el gobierno inglCs se obligaba por el articulo +ode este tratado 11 A 1 1 emplear 10s medios mAs eficaces para que la navega1 1 ci6n y la pesca de sus slibditos en el OcCano Pacifico 11 6 en 10s mares del sur, no sirvan de pretext0 A un co4 1 mercio ilicito con 10s establecimientos espaiioles; y con 11 esta mira se ha estipulado, ademAs, expresamente, q u e
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mis exigente la defensa naval.. . Hoy debe considerarse m&sinmediato el riesgo, tanto por est0 (lo q u e 11 el mejor conocimiento de la navegacihdel Cabode 11 Hornos facilitaba las amenazas de invasi6n inglesa), 11 conio porque el contrabando que pudiera hacer en 11 e n estos puertos seria u n medio de extraer las rique11 xas de estas Indias con que compensaria el afan de sus. 11 expediciones. II Estos recelos eran sobradamente fundados. Los buq u e ingleses b norte-americanos que e n virtud de aquek tratado venian f estos mares i hacer la pesca de la ballena, eran en s u mayor parte contrabandistas, y hacian un lucrativo comercio en las costas de Chile y del Perd. Todo el poder de algunos casos de captura y de secuestro de buques extranjeros y de 10s valiosos cargamentos que solian traer i estos paises para venderlos en 10s puertos y caletas menos poblzdas, no bastaron para reprimir un trdfico que prodricia grandes utilidades d 10s compradores y i 10s vendedores. Contra ese mal n o habia mis que un remedio, la declaraci6n de la libertad d e comercio. La Espaiia no quiso adoptarlo; pero la re. voluci6n de la independencia. DreciDitada Dor 10s mismos
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eran norte-americanos, que pasaban A las costas occidentales de la AmCrica Septentrional d hacer el comercio de pieles. Ademis de la fragata Fdavia, anduvieron tambiCn otros buques franceses. Casi todos ellos recalaban en algunos de 10s puertos de Chile, d pretext0 d e reparar averias, hacer aguada, comprar provisiones, etc., pero seguramente tambiCn para vender sus mercaderias por contrabando. OFIiggins, en cumplimiento de las leyes anteriores y de las repetidas reales 6rdenes que recibia, sc mostraba inflexible para negar d esos buques todo permiso de permanecer e n 10s puertos; pero la acci6n gubernativa se hacia mds y mAs impotente para mantener un rdgimen que comenzaba d desplomarse por S~IS cimie.ntos.It /Historia Gezeral de Chide. tom0 V I I. pdgs. 1 3 2 y 133, nota 2 ; ) . Por via de ejemplo de 1o que con aquellos barcos . 9 ~ 7 - 7 ~ ocurria, transcribiremos de 1 a Rrr:.d O...-_~ ne- ~ a ~ p a r a 1- ~ l ZSC TZ Iz O siguien te: IICiertos changoos del antiguo puerto * de Copiap6 r r 1 1omervaron una rragata cuya sorma era ae nlpunta ue orejatt que acercdndose d la ensenada de Calderilla (Caldera?) ech6 un bote a! aqua, d cuya vista huyeron tierra . . adentro 10s raros habitan tes de aquellos arenales. 11 Dias mds tarde lleg6 5 aquellos parajes el paquebot 11--,.2c-*d T..,, IldIlldUU d u f c c u cIGJu, habiendo tomado lenguas d e lo que habia ocurrido, s;u fletador don JosC Maria Verdugo, di6 este parte a1 subdelegado de Copiap6, don
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10s changos y la forma de Ilpunta de orejatt ' d e la nave sospechosa. E n cuanto d si venia 6 n6 armada en guerra nadie pudo dar raz6n, porque preguntado el testigo de mds cuenta. que era un mercader de Copiap6, si tenia aquCl baterias, contest6 n o sabia lo que eso significaba.. . iiUn tal Juan Arlegui, natural de Menorca, declar6, sin embargo, que 4 s u juicio el buque sospechado era extranjero, por la manera como emzard (tom6 la mar) con la proa a1 norte. 1:Con esta certidurnbre orden6 e! presidente O'Higgins se acordonase la costa con centinelas y se diese aviso sin perdida de tiempo d 10s puertos del PerG. 11 Pero aqui ya se conocia el rurnbo del barco enemigo por noticias de m$s inrnediata procedencia. ~ ~ N a v e g a n d o a lancha 6 t a d a m guanera que iba B un la isla de Patillos, frente A 110, abord6la el 23 de abril de aquel rnisrno afio ( I 7S9) el bote de un buque pintado de amarillo y reciCn ensebado que cort6 d aquClla las aquas, y en el cual venian cinco ingleses que exclamaron a acercarse: 11Nopelea! No pelea!il 1 IlCon esta cordial salutaci6n se entendieron luego 10s del bote y la tartana, bebieron juntos, y un mariner0 mayorquino que iba en la dltima mostr6les 4 10s ingleses e n u n mal plano que A bordo tenian, el rumbo de la costa, cuyo comedimiento cost6le algunos dias de cadena, asi como al piloto (que era portuguCs) por haber dado conversaci6n 4 aquellos extranjeros. I I Yn o debe echarse aqui en olvido que todo esto s u cedia en plena paz con la Inglaterra, y s610 A virtud del singular principio que hasta esa Cpoca habia sostenido la Espaiia, de que el Pacific0 era un mar tan s u y o

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ropeas con la Espaiia, no perdian en lo menor su rudeza en estas remotisimas colonias. Asi venios q u e el 2 d e enero de 1792,cuando la Inglaterra y la Peninsula estaban casi a1 habla para aliarse contra la primera repdblica francesa, el presidente O'Higgins mand6 pregonar por bando que haria Ilirremisiblemente ahorcar 5 10s que ha11 blaran con u n buque extranjero en nuestras costas, en 11 las mismas playas y lugares en que Sean convencidos 11 d e sus delitos.11 11 Hizose esta declaraci6n Q consecuencia d e haberse condolido el c a p i t h de la fragata Camten, d e la tripulaci6n d e un buque ingles que arrib6 d San Antonio en estado deplorable. El enojado general record6le ademis e n s u rescripto, la real orden de 30 d e abril d e 1730,por la que se castigaba con la muerte Q 10s colonos americanos que tratasen con navios d e otras naciones, C imponia la pena de seis aiios de presidio al que no denunciase tan abominable crimen. 11 (Histo~-ia Ya@anziso, tom0 de 11, pigs. 262 d 264). Aquellos acontecimientos fueron, si no la causa, por lo menos el pretext0 para otra contienda con Inglaterra. 11La Espaiia despuks d e u n a guerra que habia sido desastrosa, acababa d e celebrar la paz con la repdblica francesa, y se creia generalmente en las colonias que esta pacifica situaci6n seria s6lida y duradera. ItPero aquella paz iba Q ser el origen d e otra guerra d e que debian temerse aqui las mds funestas conscuencias. La Espaiia, al celebrar la paz con la repdblica fran-

tratado de alianza ofensiva y defensiva, n6 contra las POtencias con quienes esta ~ l t i m aestaba en guerra, sino contra u n a sola, que era la m i s peligrosa por s u poder naval. IlSiendo la Inglaterra la iinica potencia de quien 11 la Espafia ha recibido agravios directos, decia el ar41 ticulo 18 de aquel tratado, la presente alianza s610 ten11 d r i efecto contra ella en la guerra actual, y la Espaiia 1 permanecerd neutral respecto i las demiis potencias 11 que estin en guerra con la repiiblica.tI Antes de dos meses, el 7 de octubre, el gobierno espaiiol declaraba solemnemente la guerra A !a Gran Bretaiia, exponiendo en u n aparatoso manifiesto 10s motivos de queja que tenia de sus aliados de la vispera d quienes acusaba de haberse conducido con la mis negra falsia. ilNo me de14 jaron duda de la mala fe con que procedia la Inglate1 rra, decia el rey de Espaiia, las frecuentes y fingidas 4 1 arribadas de buques ingleses A las costas del Perli y 11 Chile para hacer el contrabando y reconocer aquellos 4 1 terrenos bajo la apariencia de la pesca. de la ballena.,, (Hi.do~iaGezernk de Chile, torno VI I, pigs. 201 y 202). Manifestando el odio que entonces abrigciban 10s espaiioles hacia 10s ingleses, Godoy, el principe de la Paz, se espresaba en sus memorias en estos tCrminos: 11 Inglaterra, la primera, Inglaterra, la segunda, Inglaterra, la tercera, siempre la Inglaterra: para otros pueblos las migajas y desechos, si es que daba cosa alguna. Las que& de la Espaiia no fueron sutilezas ni pretextos para romper con la Inglaterra. iQuC no disimul6, quC no trag6 d e penas, quC no suport6 de ingratitudes, de esquiveces,

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m f ~ o t. I I, pdgs. 2 I 6 y 2 I 7). , En aquellas circunstancias, y poco despuks d e asegurada su independencia, el gobierno de Estados Unidos inici6 negociaciones para celebrar u n tratado d e comercio con Espaiia; pero se proiongaron por algunos aiios las discuciones, porque Godoy pedia que llse hubiesen obligado 10s Estados Unidos por el tratado que se hiciese. A garantir la conservaci6n d e las posesiones espafiolas de ultramar. IIDemor6se el ajuste por la resistencia que aquellos astutos mercaderes opusieron sordamente i esa garantia, mas, a1 fin, el tratado se ajustb el 2 7 de octubre de 1797, siendo m u y notable, dice Cantillo, en su CoZeccihz de ti-nfadose.@aEoZes, donde se inserta integro aquC1, que en nadz de 10 escrito durante la negociaci6n aparezca s u idea primitiva, esto es, obligarse 10s Estados Unidos A garantir la conservaci6n d e aquellas colonias. IIConsta aquel notable documento d e veintitr6s art:rlllnc ' filb 2~nrJrldopor el mismo Principe d e la Paz 1 ."" I como plenipotencia rio de Espaiia y el ciudadano T o m i s Pinckney represent ante d e 10s Estados Unidos. Es una pieza hist6rica de considerable significaci6n respecto 5 - . ins r - - D - - nrovresos __ - 1 desarrollo del comercio. norflue fiib v a i __ . -- -.- ' r - 1-- - - concebida con un espiritu d e liberalidad que asornbra, sobrepasando la Espaiia en s u s concesiones d e libertad 5 cuanto en aquellos afios habrian estado dispuestos 5 emorender a h las naciones m i s adelantadas. como la iercio reLlru.".,)
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ciproco.-Establecimiento de consules para tacititar JaS relnciones mercantiles-Mutua restituci6n de toda proabsoluta del piedad recapturada A piratas.-Abolici6n corso (art. rq).-Auxilio reciproco en 10s casos de naufragio.-Libertad completa A 10s slibditos d e c d a naci6n para disponer libremente d e sus bienes, igualando a1 mismo tiempo sus condiciones para sostener cuestiones litigiosas por rnedio d e apoderados.--Abolici6n del e7~26n~g-0, odiosa prActica que se 'empleaba contra 10s buques de la naci6n 5 la cual se declaraba la que la hacia d e sorpresa (art. 7.0). llTales eran las principales disposiciones venio d e comercio, honroso, sin duda, par.. _-.. tratantes, porque sentaban principios d e gran v d i a para la protecci6n del comercio, per0 en el cual es imposible ocultar que todas las ventajas positivas quedaban A favor d e 10s Estados Unidos, cuyo comercio necesitaba, para vivir y crecer, desatar todas las antiguas ligaduras, mientras el agonizante d e la Espafia se veia forzado 5 ceder en provecho ajeno lo que d e por si era impotente para llevar 6 cabo. Si en la pescade la ballena, la Espatia habia sido el Jon& d e la parAbola, e n el pacto d e comercio con 10s Yankees f u i el corder0 de la fhbula. 11Elacuerdo mAs importante d e aquel tratado, con relaci6n A las costas del Pacifico, era sin embargo, el que se referia 8 ]as arribadas forzosas y que parecia haber sido concebido en vista del episodio d e la C O ~ ? Z en las aguas d e J tomar nota integra cargo d e c6mo 'la E Dice textualmente 1 1 ditos y habitantes

tantes, con sus buques, bien Sean rra, bien particulares 6 mercantiles. se viesen obliga1 1 dos por u n a tempestad, por escapar de piratas 6 d e 11 enemigos, 6 por cualquiera otra necesidad urgente, A 1 1 buscar refugio 6 abrigo e n alguno d e 10s rios, bahias, 1 1 radas 6 puertos d e u n a de las dos partes, serin reci11 biclos y tratados con humanidad, gozarrin de todo fa11 vor, protecci6n y socorro, y les s e r i licito proveerse d e 11 refrescos, viveres y demris cosas necesarias para s u 11 sustento, para componer sus buques y continuar s u 11 viaje, todo mediante u n precio equitativo, y no se les II detendrri 6 impediri de modo alguno el salir de dichos 1 1 puertos 6 radas, antes bien, podrrin retirarse y partir 11 como y cuando les pareciere, sin ningiln obsticulo 6 11 impedimentos.It llLa mente de este pacto internacional no podia ser ni mris vasto ni m i s liberal. llYo encontrC, dice, comen1 1 trindolo lleno d e vanagloria s u autor, don Manuel 11 Godnv rxnlntado e n su ilrnorancia DOT 10s ameriranos
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"'i'.."" ....-.-.., --._ -..I-- -._ --__ ...rI I-se enriquecia zi dos carrillos sirviendo de acarreadora entre las potencias que por esos aRos Vivian, como si fuesen tribus de salvajes, en una perpetua guerra. Tan s610 de Buenos Aires habian extraido tres millones de cueros en la 6ltima guerra d e la EspaRa con la Francia C introducido en retorno, con la explicita tolerancia de las autoridades coloniales, un valor equivalente en mercaderias propias 6 compradas en Europa por su cuenta. ilEn Chile mismo, durante la guerra con que se abri6 el presente siglo, el sindico del consulado de Santiago, cuyo destino desenipeiiaba el ilustre Salas, en vista de la indecible penuria de la tierra y d e la tirania de 10s acaparadores, 11eg6 hasta elevar, con fecha de I S de j u nio de ISOO, una presentacibn a1 c a p i t h general, d fin d e que se permitiese comunicar libremente 5 10s americanos del norte con Valparaiso, finicos proveedores que entonces podian abastecer medianamenre la A mbrira d condici6n de que hiciesen sus tratoi y nS con 10s mercaderes. Per0 las a d e Chile prefirieron echar mano de nos nobles, es verdad, per0 harto I e n breve verenios. ro del tratado de comet n comenzado A acercari vanas veias de Boston y Nueva Yc..-, ___.._-.. manda d e la pesca de la ballena, las otras d la cam de lobos, que abundaban de una manera prodigiosa en ia isla de fi'I$c Afiiera del vriino d r Tiian F e r n d n r l w v todos, m4s que las circ
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El primer0 d e aquellos barcos fuC el bergantin Oneco,

del puerto de Stonington, que e n 1S00 apareci6 en las aguas de M A S Afuera y en seguida en las d e Valparaiso, donde fuC embargado. DespuCs d e dos 6 tres aiios, obtuvo a1 fin SLI libertad el capitdn que lo mandaba, un tal Jorge Howe, vendible este, acaso forzado, y muri6 a1 poco tiempo de pesadumbre, 6 m i s probablemente por el derrumbe de unil casa que habitaba, acostada a1 cerro. IlVino enseguida el m,is tarde cdebre buque llamado el il!iaiztilrotzto (nombre de un guerrero americano) que, e n una segunda captura por lord Cochrane, di6 lugar, si la memoria no nos falta, d u n persistente reclamo que cost6 5 Chile hace cinco aiios 60.000 pesos en dinero. Halldbase este buque d la entrada d e la boca grande d e la Quiriquina en ISOI,cuando en la noche del 2 j de septiembre la asalt6 con veinticinco soldados, sin oponer resistencia, d pesar d e estar arniado con ocho caiiones, u n oficial d e la plaza d e Concepci6n llamado don Juan Luna (alias San Bruno). IiPor filtinio, el rnisnio Luna tom6 por sorpresa el I T d e noviernbre de I SO; la fragata bostonesa Gva))z@s,

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IIPero de todos aquellos audaces aventureros que venian i desafiar desde s u s puentes el poder y la impunidad de 10s lugar-tenientes de Espaiia en 'estos apartados dominios, ninguno nos ha dejado una memoria mds viva de sus operaciones que cierto capitin llamado Ricardo Cleveland, natural de Salem en el Estado de Massa-

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Gralo tste interinamente el entonces teniente corone1 de ingenieros y desputs brigadier, don Antonio Garcia Carrasco, d t i m o capitan general de la colonia, que por 6rdenes del presidente Muiioz de GuzmAn se ocuDaba de fortificar el Duerto y habia reemplazado durante iador propietario, don Joaquiii d e ago con s u familia. capitan Shaler con cortesia pero d o l e que en el ttrmino de veintitinuar s u viaje, si no queria verse i6n del Oizeco y del ~J4ianfi~rom0 y desarmados en la bahia como abandistas y enemigos. Junto d Cstos se veia tambitn otros dos buques cautivos, el F Y J y el Hazard de Providence, todos ameri_ _ _ _ - - l - ; el d t i m o er;i recelado de inglls por hallarse perfectamente armado y tripulado. 11'4 pesar de las resistencias del gobernador d e la plaza, diCronse trazas 10s dos astutos jefes d e la Le& para entrar al fondeadero y quedarse alli durante u n mes, cambiando oficios con el presidente y ofreciendo negociar letras sobre Paris por 10s abastos q u e necesitaba, todo A fin de ganar tiempo 6 poder vender el total -6 parte de s u cargamento, aunque fuera, dice Cleveland e n s u s memorias, con la ingenuidad de un verdadero
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intrepido yankee llamado Kowan, debia entregarle cierto nlimero de fusiles que la defensa del reino hacia indispensables. En esta pretensi6n el ingenioso gobernador estaba apoyado por el presidente del reino, que lo era ya desde hacia pocas semanas el prudente AIuiioz de Guzmin. IlNegibase Rowan lisa y llanamente i aquel reclamo, alegando s u derecho de neutral, y en la porfia hub0 continuos gritos y amenazas, hasta que, esasperado Carrasco, tom6 treinta soldados del Castillo, y haciendo flamear el pabell6n de Castilla i la popa de su bote, se dirigi6 A todo rem0 hacia el Hazard. Rowan estaba prevenido. 11 Levant6 sus escalas, abri6 sus portalones, y tocando zafarrancho d su tripulaci6n, se dispuso i resistir i mano armada. 11 Observando aquella actitud, parlament6 Carrasco, devorando su ira; m a s el arrogante marino contest6le que ni 61 ni nadie pondria el pie sobre su puente P son d e guerra, si antes no hubiese tomado su buque por asalto. IlCarrasco que manejd aquel negocio con la doblez C incertidumbre de q u e fuC la primera victima m5s tarde y en mzis solemne un espreso P San tranjeros que se 1 tomar todo gCnerc a1 buque rebelde.

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10s negocios se habia paralizado, sucedi15ndole la agitaci6n de la guerra, y la alarrna y confusi6n no habrian
sido rnayores si se hubiese tratado de tornar la ciudad por asalto. 11 AI propio tiempo orden6 el enfurecido gobernador que una fragata de guerra surta en el puerto. q u e entendemos era la Astma. de 1 8 caiiones, se pusiese al costado del H a z a d , y en esta disposicibn intim6 B su cornandante que se rindiese, arriando e1 pabell6n de las estrellas, q u e flotaba ufano en uno de siis masteleros. 11El capitdn americano di6 a este reto una respuesta caracteristica. Orden6 B u n rnnrinero suhiese con u n martillo B las gavias y clavase el pabell6n. SintiCronse en toda la bahfa 10s g d p e s secos de aquella maniobra, dnica respuesta que recibiera el gobernador Carrasco B s u perentoria intimaci6n. vista de esto y de instrucciones recibidas de Sanel gobernador cambi6 de plan. Propuso B Ron avenimiento pacifico, que Cste acept6, y en la del cuarto dia ( p e s tanto habfa durado aquella cuyas peripecias se disponian desde la capital) r entrado en el reposo inelas del Hazard, de la bian notado que algunos el
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reyerta de Carrasco con el capitdn Rowan, habian sido encerrados en el castillo, donde pasaron una noche devorados por todo gCnero de insectos. Acornpaii6les tarnbiCn en este trance un joven,polaco, noble y valiente, que habia sido ayudante de Kosciuszko en la illtima insurrecci6n de s u patria, y que encontrdndose en surna pobreza en Harnburgo, habia aceptado 1;i hospitalidad d e la Lelia, Hyd en el viaje de aventura B que se lanzaba. 11 LlarnQbase el conde de Rousillion. Recobrado Carrasco de su cdlera, rnand6 a1 rnedio dia de la rnaiiana siguiente dar suelta B 10s presos; pero, n o s i n sorpresa suya, participironle que tino de ellos, el capitAn Shaler d e la Lelia no queria abandonar su calabozo. .. Era 6sta una simple extratagema Yankee para prolongar s u per-

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costas de MCjico, el 6 d e rnayo de 1802. IlAntes de su partida habia regresado el gobernador propietario AMs; hCcholes mil protestas de amistad, larnentado las violencias de Carrasco; y es de adrnirarse la sagacidad y acierto con que aquellos simples traficantes del mar juzgaron del carhcter moral de este dltimo.

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riador ha hecho de aquel infeliz hombre, cuya culpa principal fuC estar e n la hora de conflicto precisamente en el puesto de que debia estar mis alejado. IIES digno tambiCn de nota lo que cuenta Cleveland d e la actitud de la poblaci6n criolla de Valparaiso, porque aunque su alto comercio era generalmente ngodoir 6 mAs bien itlimeiiolt, por su dependencia de esta metr6poli, surgia ya en el sen0 del pueblo la vaga inquietud que tom6 cuerpo de vida diez aiios m6s tarde. IIEX11 clamaciones de indignaci6n solian escapdrseles (cuen11 ta el c a p i t h de Salem, aludiendo a la exclusi6n siste11 mAtica de 10s cricllos de todo empleo pdblico) sobre 11 estos y otros particulares, las que generalmente eran 11 acompafiadas con una esperanza de que el period0 d e 11 emancipaci6n n o estaba distantett. 1lPor su parte, 10s tres navegantes de la LeZia contribuyeron & aqnellas esperanzas, dejando conio recuerdos A sus aniigos del puerto, un ejemplar de la Constituci6n de 10s Estados Unidos y una traduci6n en espaiiol dela 11 Declaraci6n de la independencialt d e aquel paislt. (Historia d Yadparatso, torno 11, pQgs. 26; A 274). e Con aquellas dificultades constantes y la hostilidad permanente d e las autoridades espafiolas, las espediciones de 10s traficantes americanos no alcanzaban A surtir las premiosas necesidades de este pais, cuya poblaci6n

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Espafia las mercaderias que se solicitaban. IIRespecto del comercio direct0 con Cldiz vamos A echar mano de u n a correspondencia de familia (la ya citada del doctor Astorga y del corresponsal Solo Saldivar) que nos dard gradualmente la clave del grado de nulidad y a1 propio tiempo de precios excesivos d que con motivo de las fluctuaciones e n la balnnza comercial y de las continuas guerras, habian llegado 10s articulos mAs cornunes de consumo. Habia pedido, en efecto, un doctor de Santiago d su apoderado en CAdiz, d fines de 1 S 0 2 , u n a pequeiia partida de paiios; y he aqui lo que aquel le contestaba con fecha de noviembre de I So;: IILOS pafios del Seddn se han vendido estos dias pasados A I I pesos en surtimiento, y d m5s de este excesivo precio es precis0 que le sirva A usted de gobierno,

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IlUsted me ordena, le decia, que le remita sus rondos invertidos en pafios de reales fAbricas, bayetas de pell6n, cajones de vasos, bretonas legitimas angostas y contrahechas, y en el dta no hay en esta plaza una pieza d e paiio de reales fdbricas "por ningdn precioll; bayetas de, pell6n tampoco A causa de que 10s ingleses no quiersn mandar sus nianufactiiras d &a hasta ver el cootinente espafiol u n poco mds libre d e franceses; sobre vasos debo informarle que. h e estado e n las dos casas del mayor giro en este articulo y me dijeron que algunos cajones me podrian hacer; per0 con la condici6n de que habian de Ilevar bastantes piezas de botellas, frascos y otras cosas q u e no son vasosll, y de &tos algunos dorados. S i n embargo d e esta condici6n di mi nota, y en vista d e ella me salieron con que llno habia vasc para agua, por cuya escasez he suspenc Bretafias legitimas hay muy pocas y 10s un desatino por ellas, pues saben que t se las han de comprar 5 como pidan, y 1 con 10s lienzos contrahechos; dicha escL,,,
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madorel de ~ O S Estados Unidos aprovecharon ampliamente esta concesi6n para hacer el transporte d e mercaderias entre la Espaiia y s u s colonias. Ese perrniso dur6 poco inds d e iin aiio; pero habia excitado el amor A las empresas conierciales en la America del sur, y provoc6 las expediciones contrabandistas. 11 Las autoridades espaiiolas de estas costas apresaron algunas d e esas naves; sin embargo, todo esto no bastaba para contener u n cornercio que producia grandes uti 1id ad es. IILos documentos d e origen espafiol conservan no pocas noticias acercas de estos sucesos; pero existe la relaci6n de uno de aquellos comerciantes norteamericanos, que da niucha luz sobre l situaci6n creada por a aquel estado d e cos;is, y por el sistema legal que regia el cornercio en u n a epoca en que ese sistema se hacia absol utamente insostenible. IIEI24 d e febrero d e 1S02 entraba d Valparaiso un buque norteamericano llarnado LeZin B y d , que venia bajo las 6rdenes d e 10s dos,propietarios de s u cargamento, Richard J. Cleveland y IVilliam Shaler. IIQuedamos sorprendidos d e ericontrar alli, dice el primero d e ellos, no menos d e cuatro buques norteamericanos. Eran &os el Hag a d ,detenido por la sospecha d e ser corsario inglCs, PO Ir cuanto estaba armado; el Min7~tin. 720n20 y la goieta Gneco, cargados ambos con cueros d e lobos marinos tornados en la isla d e h ' l h Afuera. Ambos estaban detenidos y finalmente fueron confiscados bajo
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Dien aqui por acusarseie ae narpr rnmprrln l l l r l r n .-,r nos sorprendi6 sobremaner conipatriota, nos mortific6 y temicndo por nuestra propi todos bajo detenci6n. S i n e semos ninguna ley y nos hallaJLIIIuJ ua,u \-, 10s tratados vigentes con Espaiia, podiamos creer que no se
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pero l a s vi tas, y LUVICIUII C J I U ~ I I I I > I I I U D quc ~ U I I II 1 ~ 1 3 .1 iauiciiuuac negado el capitQn Rowan, del Hazayd, A entregar 10s fusiles que tenia d bordo, el gobernador de la plaza B pretext0 de que esas armas podian ser destinndas Q 10s enemigos de Espaiia, recurrid A las anenazas, poniendo en movimiento las tropas de la guarnicih, y, por dltimo, en la noche del rg d e abril tom6 por asalto aquel

trxrranieros. esros conscuriian cas1 sicrnnre v c n n c r

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sotros cultivamos muy buenas relaciones con algunas interesantes familias del pais, porque 10s naturales sirn-

patizaban con nosotros J' condenaban 10s procedimientos pocos amistosos que con nosotros usaban sus gobernantes. En general. m e pareci6 que se habia despertado e n ellos el conocimiento del abyecto estado d e vasallaje ri que 10s tenian sometidos sus dominadores europeos, desde que 10s puestos de honor y d e provecho estrin exrliiqivamente e n nosesicin de has. con m a n daiio dc= Ins criollos. Frecuentemente se les escapan estallidos d e indignaci6n por Csta y poi ctras ofensas, generalmente acompaiiados por la esperanza de que el period0 de !a emancipacih no estaba distante. Nosotros excitdbamos estos sentimientos, trazhdoles un paralelo entre nuestro

cion aei espiritu que son la consecuencia inseparame ae todo estado de postraci6n, d e dependencia y de vasaIlaje. Para estimular niejor 10s sentimientos embricnarios de aquellas gentes, nosotros les dimos un ejernplar d e nuestra constitucihn federal y una traducci6n espaiiola de la declaraci6n d e nuestra independencintl Aque110s discursos y estos documentos no podian dejar de ejercer u n a grande influencia en el niovimiento de 10s espiritus que se venia operando 1entamente.tt Las hostilidades entre la Inglaterra y la Espaiia luego principiaron otra vez.. . . IlAquella guerra que iba 5 causar Ei la Espafia el desastre de Trafalgar y la pCrdida de su poder naval, debia producir en AmCrica serias y peligrosas complicael ciones. Por real orden de 30 de novienibre de ~Soq, Ministro de la Guerra habia mandado Ei 10s gobcrnadores de AmCrica que, por via d e represalia, se apoderaran de todos 10s buques ingleses que se hallasen en 10s puertos de estas colonias, y que pusieran las niilicias sobre las arnias-para rechazar cualquier amago de invasi6n. Hacia poco que habian llegado' a Chile estas 6rdenes, cuando se presenaaron en Talcahuano, mediados de, febrero de rSog, dos buques ingleses balleneros e n

'hloody, que estaba acompaiiaao por su niujer. r o n a e a iron conlo A un cuarto de milla d e 10s fuertes d e tierra.

- 421 Los espaiioles enviaron u n bote con el c a p i t h de puerto, para ofrecerles 10s auxilios que pudieran necesitar y. para invitar 6 10s marinos 6 bajar A tierra. Los dos capitanes aceptaron la invitacibn, per0 ordenaron B sus' oficiales que no permitieran que ninglin espaiiol subiera A bordo durante s u ausencia, por cuanto sospechaban que no fueran siiiceros aquellos ofrecimientos. Bajaron B tierra con el capitBn de puerto y fueron m u y cortcsmente recibidos por algunos oficiales que, despuCs de escoltarlos hasta la casa del capitin de puerto y de colocarlos con centinela de vista, les dieron noticias del estado de guerra, advirtihdoles que iban d tomar posesi6n de siis buques. Los capitanes ingleses contestaron que &os no se entregarian durante su ausencia. Tres 6 ciiatro grandes botes tripulados por tropa, se dirigieron 5 10s buques; y como dstos no se entregaran. 10s espaiioles rompieron el fuego que fuC contestado clesde 10s buques. 1,as dos baterias rompieron tambien s u s

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corsarios, ejecutados en diversos p n t o s aisladamente, s i n orden ni relaci6n entre si, ha dejado e n 10s documentos d e la Cpoca recuerdos dispersos, y entre ellos algunos que merecen conservarse. 11 Tanto 10s ingleses como 10s espaiioles, trataban a s u s prisioneros con crueldad; per0 10s espaiioles eran mBs duros todavia; dice el capitin norteamericano que acabamos de citar, y que fuC testigo, y hasta ahora el linico historiador de esta guerra. Y o induje i varios capitanes ingleses A entregarme algunos de sus prisioneros, 10s que enseguida entreguC sai'los y salvos A sus amigos. Del otro lado, yo saquC de Ias cPrceles espaiiolas e n las costas de Chile y del Perli, en diversas ocasiones, mPs de ciento cincuenta ingleses y 10s puse A bordo de otros buques, 6 10s tom6 e n el mio hasta que yo llegara P u n puerto aniigo 6 hasta mi regreso a' 10s Estados Unidos. Mi principal objeto e n tales casos fuC socorrer i 10s infortunados 6 procurar 5 10s prisioneros u n a situaci6n mbs suave.!! El niarino que esto escribe, se habfa conquistado u n gran prestigio entre 10s espaiioles por haber sometido valientemente b'los negros sublevados e n aquel buque y por habcrlo entregado A las autoridades de tierra en Concepci6n; y tanto en Chile como e n el Perli se le guardaban las consideraciones debidas i un hombre de honor y de coraz6n levantado. 1iEs memorable entre 10s lances de aquella guerra, uno ocurrido e n el nismo afio d e ISoj, que refiere el tnismo capitan DClano. U n corsario inglCs, nombrado Yzdhre, mandado por el capitan Tombs Folger, de origen norteamericano, capturb, despuCs de rudo combate, un buque espaiiol que iba d e Talcahuano a1 Callao. Folger g a d cridito y honra por haberse batido como un

porque seguraniente nabrian reciblcio una suma considerable por el rescate d e tal personaje. Para tomar venganza, 10s ingleses bajaron A tierra C hicieron todos 10s dafios que pudieron en 10s pocos y viejos edificios del puerto; y entre otros actos d e insensatez y d e villania, destrozaron un pequefio edificio que 10s espaiioles habian convertido en iglesia. Rompieron las imigenes d e 10s santos disparhdoles pistoletazos, y despuCs d e causar todos 10s perjuicios que les fuC posible, se volvieron 4 bordo. nYo estuve alli poco despuCs d e estos sucesos, agrega el capitsn Delano, y vi 10s estragos q u e habian hecho 10s corsarios. Hice todas las diligencias posibles para obtener viveres d e refresco, pero no pude obtener favor d e ninguna clase. La AizteZoje fuC capturada pocos meses m4s tarde por u n corsario espaiiol, y 10s prisioneros .ingleses fueron tratados con particular dureza. liCuaiido 10s que iban heridos en direccic matas del Callao se quejaban por el vaivCn tones en el tr4nsito desde el muelle, gritAb_.__ ~ - = _. lacho: iAcuCrdense, herejes, de do de Copii?z60!1t llYo 10s vi en Lima, agrega aquel navegante, y s e tenia muy poca compasi6n por ellos, en atencidn a s u sacrflega conductn y A sus villanas hazaiias d e Coquimbo. Algutios d e esos prisioneros fueron remitidos 5 Chile v residian adn aqui e n 1so8.11 (Hid. yeit. de CMe, tomc Y m5s adelante dice el mi &!El comercio d e contrabatluu L U I I I d 3 I l d L I U I l C b CALrdIIjeras, practicado en las
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5 pretext0 de la pesca de la ballena y de ciertos perrnisos acordados ri algunas naciones extranjeras, reapareci6 con mayor vida. Todas las medidzs empleadas para cornbatirlo resuitaron ineficaces; y el apresamiento d e algunas naves inglesas 6 norte-arnericanas que lo hacian no bast6 para inipedir las expediciones de esa clase, IILOS decretos y reales Grdenes expedidos con este . . rabia que ese comercio inspiraba a1 :tr6poli. En rSo4,a1 declarar nuevala Gran Bretafia, el rei confi6 i don incipe de la Paz. la direcci6n d e las UUcI d L l u L I c h t l l l l l l d l es. Comenz6 Cste s u s funciones pufiesto dirijido i la naci6n, y das partes el odio contra 10s as autoridades asi superiores )erdonasen rnedio alguno de itrabandista, decia allf, como no al que presta auxilios B P introduce gPneros fAbrica...-..-- ....--...,.entadas e n 10s padres 6 her-

eran Cstos 10s hnicos que hacian el contrabando en AmCrica. 11Lapiraterfa y el contrabando, decia el virrey del P e d , marques de AvilCs, en la relacihn de Gobierno (in&dita todavia) que dej6 ri su sucesor, se han hecho comunes para 10s ingleses y bostonenses (10s norteamericanos) y d e m k naciones que bajn esas banderas se han internado d estos mares.11 Por real orden de a 9 d e julio de 1806, el Rlinisterio de RTarina encargaba iilos gobernadores de estos paises que procedieran con todo el rigor autorizado por las leyes espaiiolas contra 10s buques norteamericanos que hicieran 6 intentaran hacer el contrabarido de estas costas. Aquellas instrucciones venian a dar la aprobaci3n a1 apresamiento consiimado de algunos biiques de aquella nacionalidad y autorizar otros nuevos; pero fueron impotentes para poner remedio al mal. IlEsa situacicin era el resultado natural del regimen prohibitivo implantado y manteriido con tanto empeiio por la Espaiia en sus colonias de Am&-ica. La metr6poli, que queria ser el hnico usufructunrio del comercio de estos paises, no tenia industria suficiente, ni 10s buques que se necesitaban para surtirlos de 10s articulos que les eran m i s necesarios. IIEl estado de guerra vi escasez de recursos y de poi

comercio que la guerra habia producido en las costas del Atlbntico, don JosC de Rianso, jefe de la Adiiana de Santiago, escribia estas palabras e n u n in forme oficial: ilCuatro aiios h i que la presente guerra con Inglaterra nos tiene constitutdos e n una escasez asombrosa de todos 10s gCneros y efectos d e Europa. En el discurso de este tienipo n o ha venido ningiln buque de registro de la nietr6poli 5 estos puertos; y entretanto la codicia d e 10s conierciantes hace gemir amarganiente a1 menesteroso. 11 11Laescasez de que alli se habla y la carestia de 10s precios, habrian sido inmensamente superiores sin el comercio d e contrabando. Los buques ingleses y norteaniericanos que venfan B estos mares ricamente carga-

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tar en Ias haciendas las mercaderias compradas, y, por dtimo, el cohecho d e algunos agentes subalternos d e la autoridad, permitian hacer este trdfico con poco peligro. La mayor parte de las mercaderias introducidas por contrabando, se espendia 4 precios c6modos en 10s campos y en 10s pneblos pequeiios, d e tal suerte que muy pocas de ellas entraban d Santiago 6 4 Concepci6n. 11 Este comercio clandestino se habia regularizado singularmente. Los comerciantes extranjeros sabian q u e la Ipgislacicin vigente autorizaba cualquiera celada q u e se les tendiese para sorprenderlos en una playa desierta, y para presentarse como denunciantes 6 apresadores 10s mismos individuos que habian iniciado la negociaci6n; per0 esto no les hizo perder s u confianza ni abandonar un negocio que les procuraba grandes utilidades. U n cas0 terriblemente' trdgico ocurrido en I SoS, y q u e tendremos que contar mds adelante, vino 5 probar que aquella confianza d e 10s traficantes estranjeros no era siernpre fundada. IiLos hombres m4s adelantados y pensadores de Espaiia, comenzaban 4 indicar, tanto para In metrbpoli como para las colonias, el dnico remedio eficaz que podia combatir el ccntrabando. Don Gaspar d e Jovellanos, dando, en I;S~., u n informe d la Junta d e Comercio d e Madrid Ilsobre permitir 6 prohibir la introducci6n d e las muselinaslt, habia dicho estas palabras: 11 El contrabando es uno d e 10s mayores males que conoce la economia. Por eso ningunas m k i m a s son tan seguras en

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, ella como las que protejen la libertad que le ahoga y le destierra. Todas las naciones se quejan d e este azote. Los ingleses, 10s mejores economistas del mundo 110 h a n dejado d e combatirle desde que ces6 la guerra; pero s u s leyes ser5n tan insuficientes como las nuestras, si no le oponen la 1ibertad.u Pero este remedio que estaba en abierta oposici6n con las ideas d e la inmensa mayoria de 10s espaiioles, a u n de sus hombres ilustradosy d e 10s que se ocupaban en la administracih y e n el comercio, ofrecia, ademAs, u n peligro que el rey y sus ministros querian evitar. Sabian &os que la apertura d e 10s puertos d e AmCrica a1 comercio estranjero, importaria irremediablemente la propagacih de ideas subversivas y revolucioiiarias, que e n estas colonias esistian muchos gPrnienes d e descontento que 10s ingleses y 10s norteamericanos tenian inter& en fomentar, y q u e e n 10s objetos que introducian clandestinamente pontan figuras 6 inscripciones destinadas ri escitar 10s scntimientos de libertad 6 independencia. Estos teniores tenian, en realidad, una base cierta; per0 el rey y s u s ministros n o acertaban ri coniprender que contra todas las leyes prohibitivas, y contra todo aqukl sistema d e represibn, se habian desarrollado e n las coloniris necesidades econ6-

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obstante tener aquel d bordo 80 tripulantes. 11Debi6 fa 1V'nvreic mrry rica presa, pues tocaron ser 5 Alava por si] sexta parte liquida 8,131 pesos, y 27,775 . Vilches por la suya. Cupieron tanibikn i don Luis de la i Cruz, mAs tarde General d e la Repdblica, j,04S *ern= nnr el cuatro por ciento del prodiicto de venta de 1 derias apresadas, y se entregaron 3,3 1 3 pesos cargo del barco, don Procopio Pallock, para regreso de s u tripulacih B algdn puerto d c Unidos. #,Erala I?hrreiz u n buque A todas Iuces neL 10s especuladores, que disfrazaban su codicia c de magistrados, encontraban aquel negocio c provechoso para no descubrir alg6n colorido a sus iniquidadei. llEn el cas0 de la IVarren declararon que la apresaban A titulo de llespias de 10s corsarios ingleses,,, que como el Aizteloje, merodeaban en la co: IIPor esto y con andogos motivos ap la fragata extranjera (no se hace otra I Edzui?zgto?z, tasaci6n de cuyo casco la yLsos, y entre otras que se han escapado zi nuestra paciente i nvestigaci6n, la fragata CharvzilCy (a1 parecer francesa ' que apresada por uti tal Manual Mliiioz. aiso para ser condenada v vendida el I A
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captura C I ~ O I Oser ae poca cuenra, porque a titulo de apresador le cupieron s610 1,349 pesos. IIPor lo demis, todas las presas se hacian ahora en el Pacific0 de cuenta de corsarios, pues desde In estinci6n de la Armada del Mar del S u r no existian en el Callao sino la vieja fragata Astvca, que ya hemos nombrado en el lance del H~7za7-d, corbeta Casfov y dos bergantines la (el Perzbano y el Lirrreiio) de cuatro que con el objeto de ir las costas contra 10s balleneros habia mandado ruir el rey a1 arsenal cle Cartagena de Levante y ici6n del virey Gil y Lemus e n 10s dltimos aiios del anterior. IILa pirateria y el contrabando, decia en _ _ ....p otencia y e n su candor el virrey AvilCs en 1S06 (cuando se hallaba rodeado e n su propio palacio de piralistas). se ha hecho comdn para 10s lenses y lidemas nacioneslt que bajo d e han intehado A estos rnares.11 a la c6moda teoria s e g h la cual 10s icos de Chile y del Perti habian decla5 mares no habia ni podia haber neuIS demAs nacionesll andaban difrazadas ingleses. I I 6." torno 11, pigs. 2;s i 2So). -0voc6 u n a verdadera indignacidn en aniieiins NIUS IUS el sangriento drama de la fragata en 1805.

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IiHemos dado si conocer en otras partes d e esta historia el considerable desarrollo que el comercio de contrabando habia tomado en 10s puertos d e Chile durante la Liltima guerra con la Gran Bretaiia. IIDe cinco afios 5 esta parte, escribia en ISOS u n hombre mug conocedor d e estos negocios, se miraban con fria indiferencia, con ojos serenos y tal vez alegres, 10s estragos y daiios graves que 10s extranjeros causaban a1 Estado con el comercio ilicito que inipunemente hacian e n las costas septentrionales de este reino. Los m i s se hallaban contentos y bien avenidos con estos criminales que arruinaban el trrifico legal y las rentas del rey. Se callaban y se cubrian estos des6rdenes notorios y sabidos hasta d e 10s nifios, y si alguna vez nt?A 13 rlLh;l lnc
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reprendia, s u languidez misni, se trataba de otra cosa que d ponerse 5 cubierto, dejando c tensi6n de s u deformidad. Lc taban las abras, priertos y cale ciudad y las provincias se IlenaDan ae generos ingieses. que no se introducian por 10s puertos de la peninsula. Los resguardos no aprehcndian u n solo contrabando de

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calma, en el distnto de Lolchagua. r,iuikner, que naolaba de conocer inucho esos lugares, entreg6 5 Bunker u n plano 6 diseiio en que estaba seiialado'el sitio en q u e debfa ejecutarse esa operaci6n. IIDe vuelta ri Inglaterra, Bunker di6 cuenta d siis armadores y socios de la negociaci6n 5 que se le h;lbiiL invitaclo; y sin dificult,id obtuvo d e estos que hicieran preparar u n cargamento por valor de ocheutn inil libras esterlinas, compuesto principalmente de paiios y d e telas de hilo. Desde entonces se abandon3 todo proyec46

defenderse de tin ataquc con veintid6s cafiones, y se les proveyb d e u n buen ntimero d e fusiles y de otras armas aparentes para resistir u n abordaje. Terminados estos aprestos, la Scarjimz sali6 d e Plymouth el 6 de rnarzo de 1808. DespuCs d e haber tocado en las i s h Malvinas con bandera norteamericana en mayo siguiente, para renovar s u provisi6n de agua, Bunker llegaba iTopocalma el 15 de julio, y colocaba su buqtie detrds de una puntilla llaniada del Chivato, que lo ocultaba perfectamente 6 la vista de las gentes que solian traficar por aquella costa. El mismo dia, sin embargo, bajaron itierra siete hombres, uno de 10s cuales hablaba corrientemente el espafiol, para recoger noticias concernientes 6 su negocio. ~~Aquellos exploradores encontraron 6 don JosC Fuenzalida Villela, propietario de la hacienda de Topocalma,. y se acercaron i61 para ofrecerle en venta algunns rnercaderias y para pedirle informes sobre Faulkner y sobre otras personas d quiene s esperaban hnllar e n esos lugares. Como Fuenzalida conociera A Faulkner, y como supiera q u e debia encontrarse en Quillota, se ofreci6 5 escribirle una carta para darle noticia de lo que pasaba; per0 sabiendo que se trataba de u n contrabando, s e apresurb 6 despachar el dia 16 un propio iSan Fernando para pedir al subdelegado del distrito d e Colchaglia que s i n tardanza se trasladars 2 Topocalma lipor .coiivenir asi a1 servicio del rey.11 Pocos dias mhs tarde. cse funcionario, que era un espafiol

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barco inglCs, d pretext0 de ser contrabandista, y haciendo valer los derechos que las leyes vigentes acorda.ban d 10s que descubrian tal cornercio. Disiniulando, sin embargo, con el mayor esmero s u proyecto, Faulkner pas6 A bordo de la fragata, tom6 las niuestras y las facturas de la c a r p , que segiin decia, estaba en el deber 3e presentar A 10s compradores, y al cabo de dos dias volvi6 A tierra con el capitch Blinker y con algunos d e 10s cornpafieros de Cste, todos 10s cuales fueron hospedarlos y tratados con las mds esnieradas muestras d e amistacl en la hacienda de ,Fuenzalida. Como 10s autores de aquella maquinacibn careciesen d e 10s medios .para llevarla B cabo prontamente, se limitaron A reco-

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no sClo por el buen servicio del rey, coin0 cntonces se decia, sin0 por el provecho que reportaban en el reparto d e la presa. -4s; plies, recogiendo todos 10s infornies necesarios sobre las coiidiciones del buque inglCs y sobre 1 . !. . .. !- . . . 1 - . . . .. 3 - - . -..--.-.-.- l L - ~ . -1~d iinpuriaiicia y vator ut: su Ciirg;lmcntu, consuiranuo reservadainente i vnrias personas, y asocimdo i la ernI)resa d 10s hombres que podian serle m i s dtiles, tcnib las medidas necc!sarix para llevarla icabo. Por m i s secreto que se hul3iera querido mantener en todo esto, la buque contrabandista en las aguas de I vtJvLcLlllla Ilegiitlo a1 conocimierito del administrurlnr crpnpral T ~ Padiiaqaq r l n n. M a n i i -. Maecn v & t p 6 rl _. -.--. _.-. ... - ..--__ ....- --. . J .. s u vez se preparaba para hacer intervenir la autoridad pdblica, per0 sin apelar i engaiios ni 5 perfidias. I,os interesados e n Ia proyectada captura d e la fragnta 5 c w pioz, tenian por tanto empefio e n ocultarle sus aprestos y en desatenderse de s u intervenci6n. IIEn 10s rnornentos e n que se preparaba la captura de s u buque, el capitrin Bunker visitaba las costas del distrito de Coquimbo. El 26 d e agosto Ilegaba a1 pequefio puerto d e Tongoy, ysolicit6 iin caballo para trasladarse disfrazado i la Serena, doiide tenia aniigos que podian favorecerlo e n sus negocios. Uno de ellos ern don Jorge Edwards, rnCdico inglCs que habia aconipafiado 9 Bunker en un primer viaje d estos mares, y que prefiriendo quedarse e n Chile, se habia establecido en Coquimbo. Como no le fuese posible h x e r el viaje d la Serena, el capitin inglCs consigui6 a1 menos hacer Ilegar por conducto de u n pescador Ilamado Pedro Antonio Cascilln, u n h ' c a m i Edwards con algunos objetos que le enviaba. IlCuatro dias mPs tarde, Bunker recibia e n contesta-

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- 43: c i h , por niedio del mismo pescador, u n a carta anbninia, per0 escrita e n inglCs, en que se le daba el siguiente avi5o: IlPrecdvase usted contra una trampa en que estA expuesto a caer, porque he recibido u n expreso de un amigo que tengo e n el palacio de Santiago, en que. st: me da aviso que se intenta con el auxilio de u n inglCs que est5 allf, ir A bordo d e su embarcacibn bajo el pretexto de comprar gCneros y apresar el buque. ?or esta razdn, me parece que por n i n g h medio ni niotivo debe usted entrar en puerto alguno, n i tener negoci,lcidn con de cualquiera naturaleza que sea. hasta I En tierra, por lo dem5s, se mantenia t i l - ancia para impedir en C U i l l l t O fuera posiLie toda comunicaci6n con el buque del capitdn Bunker. IIDirigibse este sin embargo el I I de septicnibre a1 puerto de Coquimbo con la esperanzn de recoger tiiris

- 438 IIEIcapitin .Bunker le di6 u n - certificado de la captura y lo dej6 seguir s u viaje. Poco despuCs la fragata Scotpion. en curnplimiento d e s u compromiso, levant6 anclas y se dirigi6 Q Topocalnia. 14 Llegarnos B este puerto el 25 d e septiernbre, continila la relaci6n inglesa. En la tarde percibimos el

cual conocirnos que Cste se hallaba alli. El dia siguiente baj6 itierra Isacc Ellard, segundo teniente d e la SCOY piotz, y envi6 una carta B Faulkrier. Este ~ l t i m o vino a bordo el dia subsiguiente (27 de septiernbre) con otros dos hombres, uno d e 10s criales era, segiln se nos dijoel subdelegado de aqucl distrito. llamado Francisco Carrera. y el otro u n individuo qiie llarnaban Pedro Sdnchez y que se decia mayordomo 6 dependiente del marques Larrain. Llrgados Q bordo, pasaron B !a cdrnara y comenzaron 4 hablar d e su negocio. El subdelegado Carrera trat6 la cornpra d e mercaderias por valor d e I 00,ooo pesos, exigiendo que fuesen desernbarcadas en el puerto de Quilirnari el 14 de octubre, y que alli sericin pagadas e n plata arnonedada y e n cobre en barra. Faulkner present6 una carta del llamado rnarquCs Larrain en que decia que Pedro SQnchez era s u mayordomo, que por el rnomento trataria la cornpra de mercaclerias por I j0,oOo pesos, pero que en Quiliniari podria subir basta 400,000. All;, en Topocalma, comprarian scilo por valor d e 3,oco pesos, que serian pagados inmecliatarnente que se desembarcasen las mercaderias que representaban ese valor. DesembarcAronse e n efecto; y el capitin Bunker baj6 tanibien 5 tierra, doride perinanerid d n s d h s n n r nn n e r m i t i r l e e ma1 tieninn vnlver l

t1La misma fragata t u v o que levar ancla y que alejarse del puerto para evitar un accidente. Bunker volvi6 al. fin con algunos viveres de refresco, y luego despuCs se di6 nuevamente B la vela.tt 11 Aquella pequefia compra d e niercaderias, que 10s documentos espaiioles hacen subir d 5,000 pesos, habia sido hecha con el dinero de varios hacendados de las inniediaciones. S i n embargo, Cstos no supieron el proyecto de captura de la fragata inglesa; y el mismo Fuenzalida que hasta entonces habia tomado parte en 41, fuC cuidadosamente sustraido de todo conociniiento de 10s dltimos aprestos. 1 4 HabiCndoles manifestado, dice Fuenzalida en u n a de s u s representaciones, que no era posible dejar e n la miseria a1 capitdn inglis, d quien habiamos tratado familiarmente, y que debiamos darle una parte regular de la presa que ibamos d hacer, para que se volviera 5 s u patria, conienzaron d tratarme con desconfianza, me engaiiaron a1 fijarme el dia e n que debiamos reunirnos en Quilimari diciCndorne que seria B fines del tnes y por illtimo, habiendo sufragado yo todos 10s gastos hechos hasta entonces, me dejaron sin participaci6n en ]as utilidades. Si yo hubiera tenido intervenci6n en 10s illtimos accidentes de esta empresa, habria evitado en lo posible 10s lastimosos sucesos con que terniinb. t t 11 El presidente Carrasco, entretanto, dictaba con toda ceserva las illtimas disposiciones para el golpe que se habia preparado. Dispuso que se retirasen de Pichidang u i 6 Quilirnari, y de 10s puntos vecinos, todos 10s guarda-costas; hizo conducir d aquel puerto alguuas cantidaiad fiscal y numerosas barras de d 10s ingleses que aquellos eran

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Segui, mcrcanchifle ordinario de Valparaiso, per0 aniigo personal de Carr;isco, y ademds, iniciado en empresas de este gCnero. Todo estiivo listo en aquel lugar para el dia en que debian llegat 10s ingleses. l l E n In mafiana del 13 de octubre llegamos A Quilimari, dice la relaci6n citada. Luego descubrimos las sefiales que tenfamos convenidas con F-ulkner como igualmente muchas mulas y algunos hombres que andaban e n la playa. El capitin bxj6 inmediatamente B tierra con seis rnarineros; y media hora despuCs volvi6 B bordo IUCS Larrain, Faulkner, el subdelegado Canchez. Todos ellos entraron rl la cAmara, y L u r r l c r l a o l u l ~ A tratnr d e 10s negocios que tenian iniciados, manifestando la mAs carifiosa aniistad hacia nosotros, abrazdndonos y dAndonos repetidos apretones de manos con las mAs vivas amriencias d e alepria en sus semblan-

ma urdidn contra s u persona y contra s u buque. Este acto les ofreci6 u n a ocasi6n d e renovar sus protestas d e sinceridad y de honorable proceder, confirmadas con nuevos abrazos y apretones de manos, al mismo tiempo que invocaban A Dios y d sus santos como testigos d e la verdad de sus buenas intenciones. Frecuentemente repetian pnlabras como estas: ;no sonios acaso cristianos, n o somos hombres como ustedes mismos, no tenenios una religi6n que nos ensefia 5 ;\mar 5 10s r l r n i 5 s h o m bres conlo a nosotros mismos? Nosotros no somos salwj e s sino espaiioles, estamos en paz con la nacibn inglesa, ustedes son niiestros hermanos que estAn defendietido nuestra propia causa y derramando s u sangre y sus tesoros por la restauraci6ti d e nuestro rey y la protecci6n de nuestra santa religi6n. &6mo pueden sospechzr d e nosotrGs Dor u n solo momento? El marquCs, por s u pariero est& e n la playa, mi vida estA en mad u n a y otra si penssis que el hominsignia (poniendo la mano sobre la L., el pecho) como titulo d e honor y d e virtud de s u s antepasados, es capaz de tal atrocidad. llEl capitin Bunker declar3 ent6nccs que CI tenia la m6s alta confianza eii la palabra de u n espaiiol y en el
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ridad d e sus procedimienMr. IVolleter sirvieron d e


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varria, que era u n capitan de Dragones, s e g h nos dijo. Faulkner. DespiiCs de comer, Bunker ordenb A s u segundo teniente, Mr. Ellard, que fuese A tierra con botes y gente para cargar el cobre lo mas pronto posible, y 61. mismo, acompafiado por Faulkner, Carrera y Echavarria, desenibarcd de nuevo Ilevando consigo algunos rernedios para el niarquCs Larratn; pero volvi6 prontamente B bordo dejando e n tierra Q Ellard con veintid6s hombres ocupados en cargar el cobre. Bunker se demor6 muy poco tiempo, porque habiendo dado la orden d e preparar una esplCndida cena, se volvib P ticrra. Luego llegaron A bordo nuevas 6rdenes s u p s para que se enviase mAs gente B tierra B fin d e acelerar el embarco del cobre; y, en consecuencia, se despacharon otros ocho hombres, de manera que ba,jaron treinta por todos. A eso de las nueve y media de la noche Ilegb la primera Iancha con unas treinta barras de cobre; y el artillero

..-.. -.-...-.- J .-- -, -rraca donde el marquCs se hallaba enfermo y tendido sobre una cama. El capitdn Bunker estaba sentado entre Carrera y Faulkner, y Echavarria ocupaba otro asiento del frerite. Yo fui invitado d tomar u n vas0 d e vino, c w n d o d e repente se oyeron gritos estrepitosos y un pillmoteo d e manos. 11 El capitdn Bunker pregunt6 d Farilkner con grande ansiedad cud era la causa de esa griteria. I I N O nadalt. es coritvst6. N o satisfecho con esta explicaci6n, el capitdn se levanti, de s u asiento, per0 inmediatamente recibii, una puiialada en la espalda. AI mismo tiempo, nosotrns nos hallamos rodeados por un considerable ndmero d e hombres armadns de grandes cuchillos y pistolas y con las cabezas amarradas con pniiuelos blancos. Bunker, aunque herido, acanz6 d salir afuera para ganar 10s botes. pero f u l alcanzado y asesinndo. Entonces fuC desnudado, y amiirrdndole u n l a m 5 una de sus piernas fuC arrastrado 5 c _orta distancia y arrojado d u n hoyo que -. parecia hecho d prop6sito para 61. A mi me parecia que todavii dnba seiiales d e vida y quise acercarme d 61,
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bordo de 6sta estaba servida la cena y se esperaba a1 capitin Bunker con 10s otros iridividuos que deMan acompaiiarlo. liCerca de las diez y media, continiln la relaci6n inglesa, el centinela que estabasobre cubierta, descubri6 dos botes que venian de tierra, d 10s cuales cuando estuvieron cerca, les Lizo.la pregunta de costunibre. Los botes de la Scoipiotr, le contestaron; d consecuencia de lo cual subi6 d la cubierta gente con faroles para dar luz y recibir al capitdn. Cuando 10s botes estuvieron al costado de nuestro buquz, u n a descargn de arnias de fuego nos hizo conocer nuestro peligro. I nniediatamente y d e improviso la fragata fuC abordada por cerca de ochenta hombres armados de cuchillos y pistolas que se hicieron duefios de ella.,, :I El sirviente de la cimara asi conlo n n mariner0 y t i n muchacho fueron heridos. Los dos dltiinos rnurieron d e resultas de sus heridas. El asalto de la nave habia sido dirigido personalmente por D a m i i n Yegui, el misnio que hasta entonces se habiq hecho pasar por mayordomo del marques Larrain. Aquella inaudita perfidia, preparada c m tanta premeditaci6n y ejecutada con tanta inhumanidad, habia terminndo por una sangrietita carniceria que no puecle recordarse sin horror. A mds de! capitin Bunker, ha. bian sido asesinados ocho marineros indefensos, y se contaban numerosos heridos. En la maiiana siguicnte se hizo t Ramsbol despuCs

cer el repnrto, se Susclto ademas de la reproba.. Pion u n i versa1 d e que hablaremos enseguida, una grave cuestibn juridica. El administrador de aduana don Manuel RIanso y otros altos funcionarios, sostenian que hallhdose la Espaiia, segiin Ias hltimas noticias, e n e s x d o de armisticio con la Inglaterra, no habia podido considerarse la fragata Scotpi07~ como nave enemiga, sino con10 simple contrabandista. e'n cuyo cxso s u captura 110 daba lugar d juicio y reparticibn de presa sino de comiso. 11 Esta interpretacibn que indudablemente era la razoz nahle, daba a1 fisco una participacibn principal e n el valor del biique y de sii carga, y desmejoraba considerablemente la condicibn d e 10s que habian preparado y perpetrado el asalto. Carrasco, sin embargo, desoyendo todas las representaciones y apoyhdose en que estos nc:pocios se resolvian por el presidente sin intervencibn

gobernabaalli la Junta Central residente en Sevilla. Por real orden d e 2 2 de agosto de rSog,aprob6 ampliamente la conducta del gobernador de Chile y de 10s apresadores de la fragata. Pero luego comenzaron B llegar B Espaii2 noticias de distinto origen, y mds tarde las reclamaciones del gobierno inglCs, que daban B las cosas u n c a r h e r y un colorido muy diferente. Esas reclamaciones influyeron poderosamente e n el descrCdito de Carrasco, y en las medidas que acerca de C1 ton16 el gobierno espaiiol, segiln verenios mBs adelante. 11 Por ahora debemos s610 recordar que por real cCdula expedida en CAdiz el 23 de marzo de r s r r , el Consejo

de Regencia, que habia sucediclo d la Junta Central en el gobierno de la irietrbpo!i, malid6 que 10s individuos en; se habfa repartido el valor de la fragata de s u carga, devolviesen e n arcas fiscales I;is que hubiesen percibido; y coni0 se sospechaba sin duda que una buena parte de estas habria sido malbaratada, el Consejo de Regencia mandaba Ilafianzar las resultas al gobernaclor y c a p i t h general de este reino don Francisco Garcia Carrasco, procediendo de lo contrario A s u prisi6n y embargo de bieneslt. Cuanclo se t l i 6 esta orden, ya se habian roto las relaciones entre Chile y la metrhpoli, y ni siqiiiera se recibhn las comunicaciones de Csta; y aunque algunos aiios niris tarde se trat6 de darle cumpliniiento, no fuC posible hacerlo por cuanto muchos de 10s beneficiados habian muerto 6 alejddose del pais, y habian perdido 6 malbaratado s u s bientst1.-(Historia Generd de Chile, tomo VI I I, PAginas js 5 69). IIEIapoyo que en el pLiblico encontraba el trdfico dirprtn r n n T n a l n r r r r a pur medio del contrabando es1ab.i ; exorbitantes precios de las mercadele Espaiia venian. z se juzgue de 10s fdciles y cuantiosos provecnos que oirecia el comercio directo de Inglaterra con las colonias, estractamos aqui el cuadro comparative que public6 por ese tiempo el negociante inglCs IValton en s u libro citado: (Present state o the Sjnnish Co. f lonnies, Londres, 1810, torno 11, p5g. I j 5.) IlConsta d e una factura de mercaderias indesas envia-

- 448 Valor de las facturas en InglaterrJ.

Flete I Cidiz. . . . . . . . Derechos de internacih en CIdiz. Provechos del importador, 2 0 ;X . . Derechos d e exportaci6n. Flete i Anierica (Vera Cruz). . .

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Costo total en America . . . . . Utilidades del loo por 100en In venta. Total al ser entregado a1 consumidor.

. . . . it; 1 7 1 . . . . '7'

. . . . . , 142 r

IIAhora. he aqui la demostracih de la importacih directa como la hacia la Scorjion y 10s demAs contrabandistas que surtian la AmCrica del S u r con la toleranci<ipositiva de las autoridades locales, segiln e n otra ocasi6n lo hemos demostrado:
Costo de la fnctura en Inglaterra Drrecho de exportaci6n. . . . . . . . Flete. . . . . . . . . . . . . . Seguro (que se omite en el cilculo anterior). Total en Arn6rica. Utilidades del 100 por roo enlaventa. Total de la negociaci6n.

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A 1 0 2 de diferencia en el d 5 m o caso, lo que equivalia d u n ahorro e n e1 costo de cerca de 3 0 0 / ~ . ~


6 sea

(Hid.n de Yn@." tom0 IT, pdg. 2 S 1 , nota I ) y respecto d e las mercaderias espafiolas, he q u i lo que en ese mismo afio de ISIOdecia u n corresponsal de la Pe ninsula dando cuenta d e sus tragines: T?nibi&n he hecho lo posible para arreglarnie e n esta rernesa d las notas de usted, y cuanto en ella falte es,

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y entreanchas d e Hamburgo podria haberle mandado, mas no he tenido valor para pagarlas de 44 reales para arriba; de legftimas dirC que he visto pagar las angostas i.er y 2.0 superfino d I O pesos; en fin, debo decir d usted que si me hubiese ceiiido para esta remesa & 10s precios que usted me acotb en S I I ciltima nota sobre platillos y bretafias, y es precisaniente i misnios articulos de ella, habria 10s tenido que quedarme con sus fondos, y &os coyyeit a p t iiz?tcho r i e q o . En cuanto a1 papel que le remito, llse quedard asombrado por s u gran preciolt, creerd usted que es equivocacirh, mas no lo es, y le prevengo que poco mejor que Cl se queda vencliendo A 1 2 0 reales y que Iten adelante no hay aqui en quC poder invertir IOO pesos con objeto de remitir d AmCricatf. (Nist. de Vu@.,tom0 11, pdg. 227). . IlTodo lo que en las posesiones espafiolas de la Am& rica fuC nccihn, vida, adelanto, desde ISOO i1810 le vino direcramente del extranjero, sea d virtud del conlas armas, pues cuando 10s 10s Xires en junio de 1806, lombres ri banderas desplede 70 mil pobladores, revo,,,llv . ,_ ...dL.-....U ;entfstico de la Peninsula, declarando el Plata u n a colonia inglesa, con relacibn d su comercio, y rebajando 10s derechos de internacibn, que era en tCrmino general de 34 y medio por ciento, al pie de I O por ciento, que era el de las Antillas inglesas, y a mds de un dos y medio por ciento por todo derecho municipal, coms el consulado, balizas, etc. Agn para el vino de Chile estatuy6 Beresford el 4 de agosto de 1806 que
escnizdalosos. BretaRas contrahechas

47

- 450 no pagase mAs derecho que el 4 por ciento sobre la valorizaci6n de I O pesos el barril, y 5 rnis un real por la sisa y otros gravimenes de localidad, actos todos que en el grado de profunda miseria e n que yacian las colonias vecinas, cual lo era en mayor grado Chile, no podian menos de ejercer u n prestigio poderoso en el sentido de preparar el sacudimiento tanto 6 mis econ6mico (entiCndase bien esto) que politico, que trastorn6 i la AmCrica en 1810.11 (Hist. de Va@., tom0 11, pig. 228). , llBajo el imperio d e leyes absurdas, como las que regian e n las colonias espaiiolas, es indudable que ante la razhn, el contrabando era perfectamente justificado. IIDe esta opini6n era el ilustrado marquCs de Casatrujo, embajador espaiiol en el Brasil, e n 1810. E n s u cClebre Discicrso sobre la libevtnd d,? comercio, sostenfa que el contrabaiido habia vivificado la AmCrica cuando la Espaiia se moria de inanici6n y de impoten cia. 11 (Hist. de VaLlp., tom0 11, pAg. 49, nota 2). Algunos economistas han dicho: 11 El contrabando ofrece DOCOS inconvenientes en cuan-

ejercer su industria mds que sobre objetos de poco volumen; per0 en el circulo e n que estd encerrado, elige siempre de preferencia aquellos cuya privaci6n es mds sensible B la sociedad. IIEn 10s paises en que el sistema prohibitivo ha sido llevado B sus extremos (como sucedia en AmCrica), el contrabandista es indispensable a1 bienestar de la naci6n. 11 (Hist. Gen. de Chile, torno IV, plg. 267, nota 61).

X
LA

6POCA

DE LA INDEPENDENCIA

P R O C L A M A C I ~ NDEFINITIVA DE LA LIBEKTAD DE COMERCIO

Dice el seiior Barros Arana: llEl rey y sus ministros no acertaban B comprender que contra todas las leyes prohibitivas, y contra todo aquel sistema de represidn, se habfan desarrollado en las colonias necesidades econ6micas que estimulaban las aspiraciones vagas C inconsistentes todavfa B un cambio radical en su vida politica. 11Las u n t a s 6 tribunales conocidos con el nombre de j consulados, y provistos con el encargo de atender a1

blan contribuido poaerosamente a aar a conocer esas necesidades. IlCornpuestas de 10s comerciantes mhs prestigiosos C inteligentes de cada provincia, ellas estaban al cabo de la situaci6n econ6niica de la provincia, y por sus estatutos podian promover 10s trabajos iltiles al objeto de s u institucibn, y aun proponer reformas. Si bien es cierto que todos estos cuerpos no correspondieron dignamente A esc objeto, y si en casi toclos dominaron Iss ideas restrictivas y atrasadas del mayor niimero de sus niienibros, esto es, las ideas de la vieja rutina en favor del sistema prohibitivo, en Chile, el consulado, ademrls de otros ser-

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pios que debian sorprender y parecer chocantes A muchos de sus oyentes, Cos Iriberri condenaba con moder a c i h , pero con franqueza, 10s errores econ6micos a que estuvo sornetido el comercio de AmCrica bajo el gobierno de 10s reyes de la casa de Austria, recordaba 10s beneficios que protliijo zi Chile el contrabando A principios del siglo XVI I I, y aplaudia las reformas liberales decretadas mAs adelante. En otras memorias subsiguientes, inspiradas por el misnio espiritu, proponia la introducci6n t 7 la propazacibn de nuevos culti~os,v la creaci6n

- 454

Chile, proponiendo 10s rernedios que consideraba mds eficaces para levantarlas; y tomando en cuenta la ignorancia que reinaba en el pais y la abundancia de crimelies que formaba s u cortejo y s u consecuencia natural, indicaba la necesidad indispensable de propagar 10s conocimientos dtiles entre las clases trabajadoras. El secretario del consulado sostenia alli que mientras no se difundiese la instrucci6n popular, serian infructuosas todas, las medidas que se tomaran para fomentar la agricultura, la industria manufacturera y el comercio. llEn una tercera memoria B la Junta del consulado, el secretario Cruz pas6 adelante. En la sesi6n solemne celebrada el 1 2 de enero de 1809, leia una disertaci6n llsobre la verdaderii balanza de comercio que conviene a reino de Chileti; y e n ella demostraba, contra la opi1 ni6n corriente en Espaiia y e n AmCrica, q u e la verdadera balanza consistia en la absoluta libertad del comercio. En medio de ideas confusas en s u exposicih y en muchos de sus detalles, sostenia que este rCgimen de libertad, a1 paso que favorecia considerablemente B las colonias permitihdoles exportar todos sus productos, dar mayor desenvolvimiento d s u industria y obtener en mejores condiciones las rnercaderias extranjeras, no perjudicaba en nada d la metdpoli, cuya producci6n no
era nnr s i qnla
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. -- , - - .- - . - ...-. . -- .-o_.___ _ _ ...__ _ . mAs aventajados aspiraban A una reforma radical, y que esa reforma no podfa demostrarse muchos aii0s.11 (Hist. Gen. de Chile, tom0 VII, pggs. 4164419.) Sobre el mismo tema el sefior AmunAtegui se expre-

parriua para puucr ir enptica~iuuei

iiiuviImciiw

prugrc-

sivo de la opini6n. Pero a1 consignar las proposiciones que acaban de leerse, no he pretendido sostener que

- 456 IlMuchas de sus minas n o eran explotadas. IIComnraba car0 lo que habia menester: v vendia barato lo que producia. IIFrecuentemente se veia privada de 10s objetos mds indispensables por falta de importaci6n; y tenia que dejar abandonadas en las eras, abundantes cosechas por falta de exportaci6n. IlVivia pobrc en una tierra feraz, B la cual la Providencia habia prodigado sus beneficios. 11 Las ciudades.eran poco numerosas y despobladas. 11 Las campifias estaban desiertas. llEl cultivo intelectual era nulo. IILOS hombres que se fijaban con inter& en la cosa pdblica, y que no eran obcecados por la rutina, experiinentaban un malestar doloroso y u n a tristeza amarga. IlMuchos de ellos pensaban en sus adentros que el bueno y paternal monarca residente mds all& del mar deberia concederles mayor confianza y otorgarles mayor intervenci6n en la administraci6n de 10s asuntos generales. 11 Estaban persuadidos de que si asi sucediera, todo marcharia mejor. IlEl sistema establecido les colmaba de fastidio. IILOS individuos de que hablo anhelaban por una reforma que les permitiese trnbajar para sacar & la naci6n de su abatimiento. I i $ h B l seria esa reforma? liNo lo sabian A punto fijo. llCarlos I I I habia innovado considerablemerite con provecho de la nietr6poli y de las provincias hispanoamericanas el sistema colonial planteado por Carlos V y Felipe 11.

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tada llsobre la verdadera balanza de comercio que conviene a1 reino d e Chilet,, Don Anselmo de la Cruz se expresaba en &os tdrminos: IiSentado este principio incontestable, d e que el comercio, siguiendo s u propia utilidad, so!amente compra e n aquellas partes en q u e tiene la libertad de vender, ;qu(l medio mris oportuno para el fornento d e la agricultural industria y comercio podria proporcionarse d nuestro reino, que el franquear sin distinci6n sus producciones naturales 6 Ias naciones del globo? quC medio m4s condclcente para ernplear 10s esfiierzos de la agricultura en u n suelo feracisimo, abundante en aguas, d e inclinada ubicaci6n para sus riegos y arregladas estaciones para el perfecto saz6n, que proporcionar una segura extracci6n de sus cosechas, convidando a1 extranjero?tt (M. CRUCI-IAGA, Orgmzizncidn Ecottd~~ticn, tom0 I, p i d e la fantasia, idad; nuestros tanas, harinas, .e todo la facii carnbio nuesconcur~o creneral

Eras u ~ o u u c c i o ~ naruraies. rormara ~es

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IIMas, ya estoy notando u n general deseo d e preguntarme 2quC es del comercio de nuestra peninsula? ;de aquellas fBbricas, industrias y artes? ;quC es de nuestra circulaci6n, si el extranjero lleva el dinero amonedado? p 5 m o se ha de permitir la extraccih de la mejor sustancia que del rnisrno modo que nos aniquila forma la robustez de 10s extraiios? Si B este reino concediese el soberan0 un perrniso general, sin limitaci6n alguna para que ]as naciones extranjeras pudiesen introducir sus efectos y exportar las producciones naturales 2quC le quedaba que hacer B nuestra mvina mercante? iquC efectos conducirian 10s espaiioles desde 10s puertos de la peninsula a nuestro de Valparafso?fl 1 IIPara conducir estos renglones, viene de Espaiia en tiempo de paz u n buque, y cuando mas dos, todos 10s aiios, con escala e n Arica y Callao, de Lima para poder conipletar el cargamento. Y con estos datos constantes, aun a1 que no es comerciante zhabri valor de reconvenir por el comercio de Espaiia, por el perjuicio de aquellas Mbricas, industrias, artes y marina mercante, en cas0 de franquearse la libertad general?,! IIES menester que cornprendamos la abundancia de efectos que se habrian d e introducir; que &os se reci hieran B nrecios comodisimos, capaz de tomarlos la clase able; que para tenerlos se dedicarian todos ., ocio: ' iltura luzcic proporcionartan si!
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que si es grande la introduccidn, de igual tamaiio debe ser precisametite la extraccibn, si no interviene u n trastorno irregular. 11 IlEntonces todas las clases se verian tratadas con aseo y compostura, abandonxian el detestable us0 del poncho, la camisa y calzones de bayeta, n o andarlan descalzos ni tan andrajosos nuestros gaiianes y jornaleros; y viCndose ellos mismos mejor portados, se contendrfan; no se abanionarian como brutos B cuantos desdrdenes sugiere la mala inclinacih en un racional sin honra, sin porte y sin crianza.11 IlEscudada la Junta de Gobierno con este regio dictamen, puede solicitar de nuestro soberano una gracia temporal para que 10s puertos del reino.obtengan la libertad general que se insinda p a - el beneficio que resulta i la agricultura, industria, comercio y artes B q u e le obliga s u instituto. Esta misma sol icitud debe apoyar el ilustre ayuntamiento, como verdadero padre de la patria, atendiendo i s u futuro engrandecimiento, el ministerio fiscal y demis ministros encargados de los reales intereses informarh justamente en favor de un pensamiento que descubre las creces del real erario por el aumento del trifico y exaccidn de derechos d la inter,..,.:x, -* . e . cidn; y finalmente nuestro digno jefe lari la d t i m a mano de proteccidn, proimente y elevando al regio trono el materia.!! scritos manifiestan cuiles eran entonces l a c i c n l r i r l n n ~ cJ P 13 parte mAs ilustrada de 10s chiledel apresamiento traicionero de ,I asesinato de s u c a p i t h en PiSoS). El deseo vehemente de la

- 460 gente de alguna ilustracih era que se facilitara el trrifico cornercial con 10s extranjeros para proveer d las necesidades nibs premiosas de la poblacih; y, ya que el comercio legitim0 era prohibido, el contrabando era aceptad0 como un 2cto que nada tenfa de deshonroso. Aunque, como hemos visto, el gohernador espafiol, Garcia Carrasco, se apropiaba para fines personales 10s bienes de 10s contrabandistas. Ilegando con ese fin hasta hacerse c6mplice en un crimen sangriento, abrig6 sieinpre una hostilidad decidida contra 10s comerciantes estranjeros. ilCarrasco se habia manifestado desde 10s primeros dias de s u gobierno m u y poco dispuesto A tolerar la permanencia de estranjeros en el reino de Chile. A poco

Chile no pasaban d e 79.11 (Hist. Gez. de Chide, tomo VJII, pigs. Ioj i 106.) En cuniplimieuto d e u n a orden de Espafia y previo el acuerdo d e la real andiencia, expidi6 Carrasco el 28 d e noviembre de 1809 UII auto que fuC coniunicado A todos 10s gobernadores y subdelegados. IiPara que se verifique d e u n a vez la expulsi6n d e extranjeros de este reino, decia ese auto, prevengo a V. disponga su ejecuci6n sin contemplaci6n ni disimuIo, de cualquiera naci6n que sean, reuniendose para su remisi6n i Espafia en el puerto de Valparaiso; 10s d e esta provincia d e Santiago y 10s de Concepci6n en s u capital; except0 ~inicamente que se hallen naturalizados 6 d e 10s otra manera habilitados por las leyes 6 especiales privilegios del soberano, 10s que ejerzan oficios mec6nicos iltiles B la Repilblica, 10s casados y con hijos y 10s solteros cat6licos que tengan veinte aiios d e residencia con acreditada buena conducta, 6 que e s t h impedidos por muy ancianos 6 enfermos habitualmente, previnikndoles 5 todos obtengan dentro de tCrmino competente carta d e naturaleza 6 licencia para residir 6 coiiierciar en I n dias. A 10s qire fueren domiciliados, por ahora e n esta conformidad, se les harri retirar ri distahcia de veinte leguas d e 10s puertos d e mar, dejando A su arbitrio 10s parajes, y estando las justicias i la mira d e s u con-

ducts. I I
IiNo hemos hallado e n 10s docunientos d e la Cpoca I constancia del n6mero d e 10s extranjeros que fueron expulsados de Chile en virtud d e ese decreto. Todo nos hace creer que cuando Ileg6 el cas0 d e darle cumpli-

bierno debia proponer a una fuerte compaiiia extranjera que siempre que forme fAbricas y traiga operarios C instrumentos para trabajar todo gCnero de tejidos de lino, se le darin treinta mil pesos para ayuda de costas, y que en la hora que avise que ya puede surtir al reino d e lienzos, se le cederi un privilegio exclusivo por diez afios para que absolutamente no se pueda traer lenceria A Chile sino la que ella venda d e sus fAbricas y pueda exportar, con tal que ha de hacer us0 d e la gente del pais para el servicio de las fAbricas, permitir todos 10s aprendices que quieran aplicarse 5 cualquiera operaci6n sin misterio y empledndolos despuis de oficiales. Un procedimiento andlogo debia emplearse para el foment0 d e las fAbricas d e tejidos d e lana, y para limitar 6 prohibir el comercio de paiios extranjeros. Egaiia. rnmn casi la totalidad de 10s hombres ilustrados de estas colnnias v aun d e la metr6noIi. creia que merced i estm m-n-dimientos. iba a nacer en ellos una industria vigorosa que en pocos aiios podria sostener la competencia con las naciones mds adelantadas y manufactureras. ii Estas ilusiones que la esperiencia habria de desvanecer, eran una prucba mds del atraso e n que Vivian sumidos estos paises. 11 (Hisf. Gen. de CMe, tom0 V I I I , pAgs. 2 4 2 A 243). L a idea de conquistar la libertad comercial tom6 rafces y la Junta luego se ocup6 del negocip. sunto no menos cornplicado y embarazoso en aci6n, per0 de resultados mucho m5s inmediaGcticos, tenia preocupado en esos mismos dias aLGlrclm la iunta gubernativa. Como ha hodido de nuestra historia, la necesidad y la ir 10s puertos de Chile al comercio
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- 464

extranjero habian llegado 5 ser sentidas y comprendidas por todos 10s hombres de alguna cultura que no tenian inter& en el mantenimiento del antiguo monopolio. En las otras colonias espaiiolas, donde existian las mismas condiciones industriales, se habian hecho sentir idCnticas aspiraciones de reforma p aun en Buenos Aires el virrey Cisneros se habia visto obligado en rSo9 A declarar la libertad d e comercio con 10s neutrales y habia obtenido un aumento prodigioso de las rentas pdblicas. E n la misma Espaiia, 10s hombres m i s adelantados comprendian las ventajas que resultarian tanto b la metr6poli como i sus colonias de la extinci6n del antiguo monopolio; pero el gobierno no tuvonunca suficiente energia para decretarla. Lbjos d e eso, habiCndose piiblicado en CAdiz u n decreto ap6crifo en que se sancionaba la libertad d e comercio e n Ias colonias, el consejo d e regencia, requerido por 10s comerciantes que habian disfrutado del antiguo monopolio, se vi6 obligado 5 declarar con fecha 27 d e junio d e 1810, la nulidad C invalidaci6n d e ese decreto, y el propGsito de mantener hasta mejores tiem, pos aquel regimen. Esa declaraci6n demostraba de la manera mbs evidente que eran vanas palabras la promesa de igualaci6n d e derechos entre espaiioles y aniericanos. IlAun antes que se hubiese establecido en Chile el primer gobierno nacional, se habfa agitado esta reforma por casi todos 10s hombres que tenian alguna cultura. iiEl doctor clon Juan Egaiia en su plan de gobierno d e que hablamos al principio d e este capitulo, habia propuesto la liberdad de comercio como una niedida que habfa Ilrgado A hacerse necesaria. IiComo hemos visto mas atrAs, clon Bernard0 OHiggins proclamaba enCrgicaniente que la convocacidn de

- 465 un congreso y la declaracitin de la libertad cle comercio eran Ius prinieros pasos obligados de la revoluci6n de Chile. El 6 de noviembre de ISIO,el procurador de Santiago, reclamando Ci la junta gubernativa contra el proyecto de irnponer nuevas contribuciones, sostenia que la planteaci6n de algunas economias, y itel comercio libre, que ya es de urgente necesidad promover, decia, pueden suministrar en niucha parte lo necesario para la precisa defensa del reino.11 Per0 este pensamiento encontraba, sin embargo, una viva resistencia en 10s USOS inveterados y e n el empefio de 10s que creian que la libertad coniercial iba A perjudicar sus intereses particulares. IlQueriendo solucionar esle negocio, la junta gubernativa pidi6 con fecha de 9 de noviembre, informe a1 tribunal del consulado. IIDeseaba sobre todo que se explicase quC arbitrios podrian tocarse para que la pequefia industria nacional no sufriese 10s efectos de la cornpetencia del comercio libre, y para que 6ste facilitase la extracci6n de nuestro9 frutos. IlCon este motivo se celebrrj el dia 24 de ese mes una junta general de 10s comerciantes de Santiago que, como sabemos, eran en s u mayor parte espafioles de nacimiento. AI paso que algunos de ellos reconocieron la ventaja de establecer una libertad limitada por las restricciones que se creian indispensables para fomentar la industria nacional, muchos otros sostenian con todo calor la subsistencia del regimen existente. La libertad de comercio, segcn estos dtimos, iba A ernpobrecer al reino por la consiguiente exportaci6n del dinero circulante, impediria que en Chile se creasen fAbricas, introduciria mercaderias falsificaclas y de mala calidad, propagaria
4s

sion ae aoctrinss anti-reiigiosas ensenaaas por ios nere-

jes y protestantes que el comercio libre atraeria d nuestras costas. La asamblea se disolvi6 sin haber llegado

A conclusi6n alguna.
IlSeis dias despuCs, el 1 . 0 d e diciembre, se celebr6 en la sala central del consulado otra reuni6n todavia m i s aparatosa, A que asistieron 10s miembros d e la j u n t a gubernativa. El secretario del consulado, don Anselmo d e la Cruz, ley6 alli u n a estensa memoria en que se eiicuentran con fundidos algunos sanos principios econ6micos con 10s errores y preocupacion.es dominantes en el pais, en aquella epoca. DespuCs d e sefialar alyunos d e 10s inconvenientes del sistema seguido por la Espaiia y 10s funestos resul tados que habia producido fomentando el contrabando, manteniendo la carestia de 10s articulos estranjeros y la pobreza general junto con la escasez d e las rentas phblicas, el secretario del consulado se pronunciaba en favor d e la libertad d e comercio con ciertas nociones, per0 limitada, sin embargo, por alcunas restricciones inspiradas las u n a s por el fisc por el mal entendido prop6sito d e dar pulso d la industria nacional. llSe det
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libre; 10s buques chilenos tendrin franca entrada y salida en 10s puertos de las naciones de AmCrica y de Europa a las cuales se permita hacer este comercio; podrdn entrar en 10s puertos seiialados de Chile tantas embnrcaciones extraiijeras cuantas de 10s nuestros entrasen cada afio en 10s establecimieritog de las naciones referidas. )I Estos diversos puntos dieron origen B una discusih de cerca de tres horas, sin que se Ile,aara i ningdn acuerdo. IIEn efecto, las bases propuestas por el secretario del consulado que nosotros juzpmos estrechas y restrictivas, parecian entonces en extremo liberales d la mayoria de 10s comerciantes. HabiCndose celebrndo otra asamblea el 4 de diciembre, y oidos tres nuevos dictimenes que

- 468 de restricci6n y de errores que habia producido ma!es incalculables y que se desplomaba por todas partes. Contra la oposici6n de 10s que sostentan aquel estado d e cosas, persuadidos de que CI favorecia 10s intereses de la metr6poli y de sus hijos, existta otra opinibn mAs prActica d e la utilidad del pais, nacida de las lecciones de la experiencia y fortificada a d e m h por el ejemplo reciente de Buenos Aires. Sabiaseque la declaraci6n de la libertad de coinercio habia producido alli' ventajas incalculables, una gran baja en el precio d e todas Iris mercaderias extranjeras, u n notable desarrollo en la e s portaci6n de 10s productos nacionales, y uti aumento extraordinario e n las rentas pilblicas; y se cornpreiidfa sin esfuerzo que u n a reforrna semejante debia producir en Chile resultados andogos. Despuks de estudiar 10s informes y antecedentes remitidos por el consulado, y de oir el parecer de algunos hombres menos preocupados que 10s comerciantes, y venciefido las resistencias de la rutina, encnrnada en muchos d e 10s m5s altos representantes del poder pilblico, la junta gubernativa, en medio de complicadas pertiirbaciones de que hablaremos mAs adelante, sancion6 el 2 I de febrero de IS I I un decreto de la mAs alta trascendencia politica econ6rnica y social que fuC publicado en Santiago y enseguida en las demAs ciudades del reino con todo el aparato de bando solemne. IiConsiderando el estado actual de las cosas d e Europa, decia ese decreto, y que todos 10s hombres tienen ciertos derechos imprescriptibles con que les ha dotado el Crendor para procurar s u dicha, s u prosperidad y bienestar, la j u n t a gubernativa decreta: Desde w t a fecha e n adelante 10s puertos de Valdivia, Talcahuano, Valparaiso y Coquinibo quedan abiertos al comercio libre de

- 469 las potencias extranjeras, amigas y aliadas de la Espaiia y tambiCn d e las neutrales.11 11 AqueI decreto, compuesto de veinticinco articulos, aseguraba la protecci6n del Gobierno i 10s comerciantes extranjeros, asl como 5 10s capitanes y tripiilaciones d e siis naves; fijaba las reglas generales para evitar el contrabando; establecia un derecho d e treinta por ciento sobre las rnercaderias extranjeras que se introdujesen por mar, .y dejaba subsistentes 6 rnodificaba ligernmente el que debian pagar las que viniesen por la via de cordillera. Obedeciendo al engaiioso prop6sito de proteger u n a industria nacional que no esistia, la junta gubernativa rebajaba u n diez por ciento sobre 10s derechos que debian pagar 10s comerciantes chilenos que introdujesen mercaderias e n buques de s u propiedad y de tripulaci6n chilena, si esos buques habian sido construidos e n el extranjero; y d e u n veiiite por ciento si i las condiciones anteriores se agregnse el que las naves hubiesen sido construidas en Chile. A1 paso que prohibia la exportaci6n del or0 y de la plata en pasta, e n pifia y en chafalonia, y e n moneda pequeiia, dejaba libre, contra las teorias reinantes en el comercio, la de doblones y pesos fuertes, con soio un derecho de un dos por ciento sobre el or0 y d e cilatro y medio sobre la plata. Prohibia en lo absoluto la introducci6n d e licores extranjeros para estimular la fabricacih nacional, y la de especies estancadas para no disminuir esta renta fiscal; y se reservaba, ademh. el derecho llde dictar con oportunidad, y cuando las circunstancias lo hagan necesario, las reglas, liniitaciones y restricciones que se juzguen coiivenientes para fomentar la industria del pais.11 AI lado d e estas prescripciones, que eran un reflejo de las ideas

sionai, pero que se impuso mas aaeiante como u n a necesidad permanente. Dice x i : IIPor el tCrmino de aiio y medio desde esta fecha, quedan libres de todo derecho 10s efecros siguientes que introduzcan 10s extranjeros y espafioles, i saber: 10s libros, planos y cartas geogrdficas, 10s sables, pistolas, espadas, fusiles y cafiones, la phlvora, balas y demis pertrechos de guerra, las imprentas, 10s instrumentos de fisica y matemAticas, 10s --. y mdquinas para nianufacturar 6 tejer el cb10s el lino, algod6n 6 lana.Ir reforma, base del progreso industrial y iuestro pais, no produjo inmediatamente )s efectos que habia hecho esperar. La 5 que Chile se hallaba de 10s mercados Ias dificultades de una larga navegacihn, r por algunos aiios la actividad comercial ertos. El coniercio de Chile se habia hedel mercado de Buenos Aires: sus operaransporte por la via de la cordillera se izado considerablemente, de manera que tto el hacerle tomar otro rumbo que por eligroso por el paso del Cabo de Homos. 10s estranjeros que se habtan acostumar e n las costas de Chile, habian adquiiel contrabando en ensenadas y caletas 5 i la acci6n de la autoridad; y aiinque la :1 comercio libre les permitia regularizar s mediante el pago d e u n impuesto monptann w n i r p m n nnr n l a i i n tipmnn prefiriendo con freA pesar de todas

(Hist. Gen. de ChiZc, torno VI I I, pAgs. 267 A 274.) (Aqui hubibramos deseado insertar fntegro el decreto de febrero 2 I de 181I ; pero no hemos logrado conse-

- 472 las AmCricas can el d e la metrdpoli, se ha abstenido de tratar un punto tan delicado y de tanta trascendecia en el cual, aun para hacer alguna i n n o v a c h , es necesnrio derogar las leyes prohibitivas de Indias, cuyo

acto podria producir gravisimas consecuencias al Estado, sin que por esto haya dejado de pensar el consejo en aliviar por otrm medios ai las Americas de 10s males y privaciones que sufren. Ueclara, por tanto, de nuevo el consejo que la referida real orden ilnpresa en esta ciudad, es ap6crifa y de ningfin valor ni efecto, y que por lo mismo se deben recoger cuantos ejemplares se hallasen; y asiniisrno ha mandado que un ministro de supremo consejo de Espafia C Indias proceda ai la averiguaci6n del autor 6 autores de la supuesta real orden, su impresi6n y publicaci6n. para que, averiguado que sea, recaiga en ellos el castigo a que se hayan hecho acreedores 1 1 . IIDon Jost Blanco IVhite que public6 este decreto en e n E Es$zZoL de Londres correspondietite al mes de Z julio de ese afio (phg. 3x4). lo acompafiaba de reflexiones politicas inspiradas por u n espfritu eievado y liberal, para demostrar que el rCgimen implantado en el gobierno de ArnCrica era insostenible, que la Espafia debia reconocer y corregir sus errores, y que la preten. siGn de mantener aquel estado de cosas daba alas a la revolucih iiaciente de las colonias. llYo respeto la regencia de Espaiia, dice, y por tanto no puedo menos que juzgar que algfin rnotivo oculto la ha llevado h pesar suyo a expedir este decreto. contra el comercio libre, cuando todas las circunstancias estaban clnmando por el contrario. El que hizo la supercheria del decreto que se condena, debi6 ser un gran patriota y un excelente po-

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litico. La regencia debia darle las gracias, porque este piadoso engafio seria el mas poderoso anttdoto contra todo espiritu de revoluci6n en Ias colonias. Per0 insistir en el espiritu d e monopolio antiguo en este tiempo, y tratar de entretener d 10s americanos con promesas vagas de mejoras, cien veces repetidas y otras tantas olvidadas, es moverlos d la i n d i g i x d n , pasi6n la mds contraria ri 10s nienesterosos. Toda es m i s suf-rible respecto de las AmCricas que el monopolio de la metr6poli. Decir 6 quince millones de hombres: IlVuestra industria n o ha d e pasar del punto que d nosotros nos acomode; habCis de recibir cuanto necesitdis por nuestras manos; habCis de pagar mds por ello que si lo buscdrais vosotros, y ha de ser de peor calidad que lo que pudiitrais tomar de otros d mds bajo precio; vuestros frutos se han de catiibiar s610 por nuestras mercaderias, 6 por las de aquellos d quienes queramos vender este derecho d e monopolio, y antes se han de podrir en vuestros campos que os permitamos sacar otro partido de ellostt; decir est0 prdcticamente e n medio de las luces d e nuestros dtas, y confirmarlo con u n decreto, me parece un fendmeno el mds estraordinario en politica.tl Todo el extenso articulo d e Blanco White sostieiie estas mismas ideas, y refleja 10s mismos sentimientos, que, por otra parte, eran comunes d 10s hombres mds ilustrndos de Espafia, per0 contrarios al inter& de 10s que explotabnn aquel absurdo monopolio, y A 10s errores y preocupaciones del vulgo y de 10s politiqueros que creian, no sin fundaniento, que el contact0 con 10s extranjeros fomentarta en 10s americanos aspiraciones contrarias d la subsistencia del rkgimen colonial. El conde de Toreno ha dado noticia de la investigaci6n que se practicri para descubrir el

mayor importancia, y por la que se autorizabael comercio direct0 d e todos 10s puertos d e Indias con las colo. nias extranjeras y naciones d e Europa. Mudanza tan repentina y completa en la legislaci6n mercantil d e Indias, sin previo aviso ni otra consulta, saltando por encima d e 10s trhmites de estilo aun usados durante el gobierno antiguo, pasin6 d todos y sobrecogid al comercio d e CAdiz, interesado m6s que nadie en el monopolio d e ultramar. Sin tardanza reclam6 Cste contra una providencia en SII concept0 injustisima y en verdad muy informal y temprana. La regencia ignorabz 6 fingi6 ignorar la publicaci6n d e la mencionada orden, y en virtud del examen que mand6 hacer, result6 que sobre un permiso limitado a1 rengl6n de harinas, y a1 s610 puerto de la Habana, habia la secretaria d e hacienda d e Indias extendido por si la concesi6n A 10s demAs frutos y mercaderias procedentes del extranjero y en favor. de todas las costas de AmCrica. ;QuiCn no creyera que a1 descubrirse falsia tan iriaudita, abuso d e confianza t a n criminal y d e resultas tan graves, no se hubiese hecho un escarmiento que arredrase en lo porvenir 5 10s fabricadores d e mentidas providencias del gobierno? Form6se causa m s A causa a1 uso de Espafia e n tales materias; encargando

- 475 yor de la misma secretaria en lo relativo A Indias don Manuel Albueme y B algunos otros que resultaban complicados. El asunto prosiguib pausadamente, y despuds d e muchas idas y venidas, empeiios, solicitaciones, todos quedaron quitos. Hormazas habta firmado B ciegas la orden sin leerla, y como si se tratase de u n negocio sencillo. El verdadero culpable era Albueme, de acuerdo con el agente d e la Habana don Claudio Maria Pinillos, y don Esteban F e r n h d e z de Ledn, siendo sostenedor secreto de la medida, segdn voz pdblica, uno de 10s regentes. Tal descuido en unos, delito en otros, C impunidad ilimitada para todos, probaban mds y mris la necesidad urgente de purgar 5 Espai'ia de la maleza espesa que habian ahijado en s u gobierno, de Godoy aci, 10s patrocinadores de la corrupci6n m5s descarada. !!La regencia, por su parte, revoc6 la real orden, y mand6 recoger 10s ejemplares impresos. Pero el tiro habia ya partido, y f5cil es adivinar el mal efecto que produciria sugiriendo 5 10s amigos de las alteraciones de AmCrica, nueva y fundada alegacidn para proseguir en su comenzado intento.!! (Hist. Gen. de CMe, torno V I I I , nota 26, pdgs. 268

270).

Poco antes de estos sucesos y con fecha 2 2 de enero d e 1809, la Junta Central del Gobierno provisional d e Espafia habia expedido en Sevilla u n decreto declarando que lise ha servido S u Majestad declarar, teniendo presente la consulta del Consejo de Indias de 2 I de noviembre illtimo, que 10s reinos, provincias 6 islas que forman 10s referidos dominios deben tener representacidn nacional, inmediata d s u real personal, y constituir parte.de la Junta Central gubernativa del reino por medio de sus

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correspondientes diputados. Para que tenga efecto esta real resolucih, han de nombrar 10s virreinatos de' Nueva Espaiia, el Perti, Nuevo Reinn de Granada y Buenos Aires y las capitanias generales independientes de la isla d e Cuba, Puerto Rico, Guatemala, Chile, provincias de Venezuela y Filipinas u n individuo cada cual que represente su respectivo distrito. II ( L a C ~ h i c a 1810,tom0 I , pbg. 327). de Por la mala voliintad que en este asunto manifest6 el gobernador Garcia Carrasco, el diputacio propietario que deberia haber representado a Chile en las Cortes espafiolas no alcanz6 4 ser elegido: Esto, sin embargo, no priv6 a1 reino de Chile de tener sus representantes e n aquella asamblea, aunque elegidos de u n a manera bastante irregular. llSe sabe que la J u n t a Central de Espaiia, cediendo al impulsu de las ideas de reforma constitucional que las mismas desgracias ocasionadas por la invasi6n francesa habian hecho nacer para reformar 10s abusos del viejo rdgimen, convoc6 desde Sevilla las cortes de la naci6n que debiari reunirse el 1 . 0 de niarzo de 1810.Los nuevos desastres d e la guerra y la invasi6n de Andalucia por el ejdrcito franc&, obligaron B la Junta Central B abandonar aquella ciudad y 4 replegarse apresuradamente B CAdiz. Alli se vi6 forzada 4 disolverse, entregando la direcci6n del Gobierno 4 u n Consejo de Regencia el 31 de enero de ese aiio, despuis d e decretar nuevas disposiciones respecto A la reuni6n de las Cortes. l l E n decreto expedido sobre esta materia en la Isla de LeGn con fecha de 29 de enero, se halla bajo el ntimer0 4 la siguiente disposici6n concerniente B la representaci6n que debia darse 4 las colcnias: IIPara que las

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provincias de Anilrica y Asia, que por estrechez del tiempo no piteden ser representadas por diputados nombrados por ellas mismas, no carezcan enteramente de representacih en estas cortes, la Regencia formard u n a Junta Electoral compuesra de seis sujetos d e carbcter, naturales de aquellos dominios, 10s cuales poniendo e n cdntaro 10s nombres de 10s dernis naturales que se hallen residentes e n Espaik y consten de las listas forniadas por la coniisi6n de cortes, sacardn d la suertt el ndmero de cuarenta, y volviendo isortear estos cuarenla solos, sacarin en segiinda suerte veintisCis, y estos asistirdn como diputados de cortes en representacibn de aquellos vastos paises.11 ( H i d . Gen. de Chile, torno 17111, nota 4, pzigs. I 1 2 d 113). 11Lascortes se abrieron solernnemente el 24 de septiembre de ISIO.Entre sus miembros se contaban 30 suplentes por las provincias d e Indias y 2 3 por las d e Espaiia. 11 Algunas provincias americanas, el Perli entre ellas, habia alcanzado b enviitr, en virtud d e la real orden d e 2 2 de enero de rSog, sus diputados vocales A la Junta Central; y estos poseian oierta representacibn para asistir B las cortes. Chile, en cambio, por la terca obstinaci6n de Carrasco, seglin contamos, no habia podido enviar s u representante. Esto no lo priv6 d e teller voz en las cortes. La comisi6n A que hemos aludido, design6 como dipittados suplentes por Chile i don Miguel Riesco p Puente, comerciantechileno residente e n Cidiz y a1 doc. tor don Joaquin Ferndndez Leiva que acababa d e Ilegar d Espafia.11 (Hist. Getz. de Chide, torno VIII, nota 4, pig. 113.)

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IILos dos cliputados suplentes por el 'reino de Chile firmaron la fiimosa representaci6n de 1 6 de diciembre de IQIO, que 10s diputados americanos sefialaban e n en once capitulos las reformas que creian indispensables para el bienestar y progreso de estos paises. Pedian, entre otras cosas, igualdad de representacibn e n cortes con las provincias de EspaRa, supresi6n de trabas y prohibiciones A la agricultura, absohtn Zibertnd de t o m e ~ t i o , foniento d la mineria, abolicibn del estanco, la cleclaraci6n de que la mitad de 10s empleos de cada colonia debian llproveerse necesariamente en sus patricios nacidos dentro de su territorio,ll y por illtimo, el restablecimiento de 10s jesuitas para dar foment0 A 10s estudios y d las niisiones. Algunas de estas niedidas eran de vital importancia, y habian reformado ventajosamente el rCgimen colonial; per0 cuando se conoci6 en America aqueIla representacibn, la revoluci6n se habia pronunciado en casi todas las colonias, y 10s patriotas hallaban mezquinas ]as peticiones que se hacian en su favor. Pueden verse e n la Gareta de BtienosAi7-es de 4 y 5 de julio de

11U UCUC I l d l l l d l 3 C U C I d IldLIUlI B l l l U UT1 IIIUlldrLcl, 3 U b g c l 3 -

tos no fueron del erario sino de las joyas que vendi6 la _*__ 1 1- 1 1 10s a1 monarca, no le a el fruto de la ignoia tres siglos de despuLi31Ilu p u l l L l L u y I C I I ~ I U ~ p u ~ q u es precis0 no olviU , i dar que esas ideas estaban profrindamente arraigadas n o s610 en la niasa general del pueblo, sino en la mayoria de 10s hombres que poseian alguna ilustraci6n. 11 Las cortes, sin embargo, hicieron varias concesiones A 10s americanos, aprobando algunas de las reformas pedidas, per0 sin atreverse 5 resolver ningGn punto grave, como la libertad de comercio: Der0 esas ronresiones de

- 480 de Chile, Riesco y FernAndez Leiva, presentaron fi las cortes el 1.0 de agosto de I S I I , un extenso y luminoso memorial en que exponian las verdaderas causas de la revoluci6n de America, recordando 10s antecedentes de lc +:m s "i o ' movimientos, y sosteniendo que Cstos no iban E 1'1 : b s B alcanzar la separaci6n absoluta de estas cois de.la nacibn espafiola y de s u rey, sino de un gobierno que 10s americanos no consideraban legitimo. II (Hisf. Gen. d Chile, tom0 I J I I I , nota 4,pAgs. I 14 e

'5. 1)

Por la relacibn que precede se habrd notado que niientras que las Cortes Espaiiolas no priricipiaron A tratar sobre las peticiones de 10s diputados americanos sino el 9 de enero de ISI , nero sin atreverw d s n n k i n n n r la I libertad de comercio, la junta que form6 el primer Gobierno Nacional y que simulthneamente funcionaba en Santiago tuvo m4s valor, y el 2 1 de febrero del mismo afio dictaba el recordado decreto que establecia de propia autoridad en Chile lo que e n Espaiia se ROS negaba. Este fuC iin acto declarado de rebeli6n y tenernos ast que el primer paso clecidido hacia la independencia nacional fuC dado d prop6sito de una cuesti6n econbmica. El decreto de febrero 2 I de I 8 I I produjo inrnediatamente el desarrollo del comercio. II La entrada de aduana por mercaderias desernbarca, das en Valparaiso habia sido en mer0 de 181 I de 1 2 , 7 5 2 pesos y e n agosto del niismo afio se elevaron d 24,814 pesos; y como resultado general y casi inmediato de esa reforma, se hizo sentir m a baja notable en el precio de las mercaderias de fabricaci6n extranjera. Las entradas de aduana siguieron una marcha ascendente. Segdn 10s estados de la tesoreria general corres-

- 481 pondiente i abril d ~ f 3 1 3 , en ese mes la renta alcanzb 1 d 101,892pesos; pero las alarmas de la guerra y la persecuci6n del comercio por 10s buques corsarios del virrey del P e d , la hicieron decaer e n Ins meses subsigriientes.it (Hist. Gen. de Chile, tom0 S, pAg. 274). .. , Las peripecias de la giierra de la Independen+ q locaron en 1 S r 4 A Gatnza el general espafiol en la ne,;.., sidad de someterse A tratar con 10s patriotas, bajo mediaci6n del comodoro inglCs H illyar. LOS chilenos corno siempre insistian en la libertad comercial como una de las prirneras conquistas que querian asegurar. en las conferencias tratOse tambiCn de la necesidad dc abrir 10s puertos de Chile a1 coniercioextranjero como u n a medida degran ritilidad para el pais y como un preniio para la Inglaterrn, que con tanto etnpefio habia trabajado por la independencia de la monarquia espafiola, Hillyar, OHiggins y Mnckenna abogaron por la aprobaci6n de este articulo, y Gainza cekli6nl fin sin gran c1isgusto.u (Histoi-in de la I?tdqetzctem-in, torno 2 , p i g . 414.) El tratado que produjer on estas conferencias, celebrado en Lircay el j d e mayo de 1Sr4 estipulaba en sus articulos 1 . 0 y 4.0 lo siguiente: ~lPi.i?~ei*o. ofrece Chile 5 reniitir diputados con Se plenos poderes C instrucciones, usando de 10s derechos irnprescriptibles que le competen como parte integrante de la monarquia espafiola, para sancionar en las cortes la cotistituci6n que Cstas han formado, despuCs que las mismas cortes oigan d sus representantes; y se compromete A obededer lo que entonces se determinase, reconociendo, como ha reconocido, por su monarca a1 sefior don Fernando V I 1 y la autoridad de la regencia, por quien se aprob6 la -iunta de Chile, niantenidndose
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cntretanto el gobierno interior con toclo su poder y facultades, y el h3i.e conzemio con ?as nacioitcs aliadas y izezct7-ales y especialmente con la Gran Bretqiia a la que debe la Espaiia, despuCs del favor de Dios, y su valor y constancia, s u existencia politica. I I ~~Czar~o. Continuardn las relaciones mercantiles con todas las demAs partes que componen la monarquia espaiiola, con la misma libertad y buena armonia que antes de la guerra. 11 (Sesiones de 20s Cnerjos Legislativos, I 8 I I - I 845 piginas 340 y 34 I ) . Bie; que ninguna de las dos partes contratantes tuvo el propchito de cuniplir esos tratados, se ve claro, sin embargo, que la primera aspiracibn de 10s patriotas era la de asegurar la libertad comercial. Per0 por entonces dur6 poco esta ventaja: el general Osorio que e n la segunda mitad del niisnio aiio d e i s 1 4 logr6 efectuar la reconquista espaiiola de Chile, cerr6 d e nuevo 10s puertos de este pais al coinercio de las naciones europeas, porque el abrirlos hibia sido obra llde desacordados novadores que llamaban d nuestrns rustas la concurrencia extranjera. I I Sin ernbargo, afianzada definitivaniente la I iidependencia, en I S IS, la libertad comercial qued6 asegurada, aunque s u reglamentaci6n ha tropezado con niuchos inconvenientes, y hasta hoy es m u y iniperfecta.

I. La epocn de Ias flotns y galeones 11. Piratas, filibusteros y corsarios ( I j78-[740) 111. El contrabando de 10s frnnccses 1V. El comercio de Chile con el virreinato del Perti ( I j78-1796). V. Los navios de registro VI. El comercio libre entre Espa~ia sus colonias.................... y VlI. La crisis coniercial de I ~ S....: S ; VIII. El coinercio de Chile coil el virrcinnto de Ruenos Aires IS. El contrabando de 10s ing!eses S. Ln 6poca dc la independencia.-Proclamaciirn definitisa de la libertad d e coniercio

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