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La caja del mal

Martin Langfield
Traduccin de Laura Rodrguez Gmez

Libros publicados de Martin Langfield 1. La caja del mal

Ttulo original: The Malice Box Primera edicin 2007, Martin Langfield Ilustracin de portada: Larry Rostant Diseo de coleccin: Alonso Esteban y Dinamic Duo Derechos exclusivos de la edicin en espaol: 2009, La Factora de Ideas. C/Pico Mulhacn, 24. Pol. Industrial El Alquitn. 28500 Arganda del Rey. Madrid. Telfono: 91 870 45 85 informacion@lafactoriadeideas.es www.lafactoriadeideas.es ISBN: 978-84-9800-455-7 Depsito Legal: B-3662-2009

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A mi esposa, Amy, y mi hijo, Christopher. Para Andrea, Eddie y Tom. Y para mis padres, por regalarme el amor a las palabras.

Agradecimientos

Estoy en una inmensa deuda con las siguientes personas: Michael Sissons y toda la gente de PFD; Mari Evans y Alex Clarke de Michael Joseph; Donna Poppy y Larry Rostant; David Schlesingef, Betty Wong, Paul Holmes, Tom Kim, Mark Egan, Stephen Naru, Chad Ruble, Soren Larson y Bernd Debusmann de Reuters, as como a mis colaboradores durante todos estos aos en las oficinas de San Salvador, Mxico D. F., Miami y Nueva York; Nicki Kennedy, Sam Edenborough y Tessa Girvan de ILA; y George Lucas de Inkwell Management en Nueva York. Estoy agradecido a varias personas que leyeron parte o todos los primeros borradores de esta historia, aunque cualquier dato inexacto o infortunio que pueda aparecer en la versin final es, por supuesto, culpa ma, no de ellos: Pilar Prassas, Allison Tivnon, Manuela Badawy, Rasha Elass, Jonathan Lyons, Patricia Arancibia y Bettie Jo Collins. Por su hospitalidad en las distintas etapas de gestacin del libro, tengo que darles las gracias a Daniel Soucy y a los empleados del Auberge les Passants du Sans Soucy de Montreal, a Randy St. Louis y a los colegas del caf Un Deux Trois de Nueva York, y a Gwen y Gary Fadenrecht de Mili City, Oregn. Por ayudarme a vislumbrar algunos de los rincones y recovecos ms ocultos de Nueva York, estoy en deuda con Glen Leiner, Suzanne Halpin, Maya Israel y Peter Dillon; Luz Montano y el personal de la MTA y del museo del Trnsito de Nueva York; Janet Wells Greene y la Sociedad General de Mecnicos y Comerciantes de la Ciudad de Nueva York; a Kevin Walsh, creador de la pgina web Forgotten New York en http://www.forgotten-ny.com, y a la pgina web de Jim Naureckas, New York Songlines, en http://www.nysonglines.com. Gracias tambin al padre Michael Relyea de la iglesia de St. Mark's-in-

the-Bowery, Nathan Brockman de los archivos de la iglesia de la Trinidad, y Colleen Iverson, del cementerio de mrmol de la ciudad de Nueva York. De hecho, el cubo mgico que aparece en la cuarta prueba fue descubierto por Walter Trump y Christian Boyer en noviembre del 2003, aunque me imagino que ya era conocido en pocas anteriores. Diana Carulli pint el laberinto por el que Robert camina en un punto clave de la historia, las ilustraciones que contempla en Grand Central es la creacin de Ellen Driscoll, y el reloj digital que ve en Union Square es trabajo de Kristin Jones y Andrew Ginzel. He alterado ligeramente las fechas del huracn Georges y me he imaginado una parte de Central Park abierta, cuando no lo estaba. Tengo que darles un agradecimiento especial por su nimo y sus consejos a Toni Reinhold, Clive McKeef, Stacy Sullivan, Jason Jay Ross y a Nicole Rever. Por el acompaamiento musical, les doy las gracias a Raquy and the Cavemen, a Ken Layne and the Corvids, Tsar, Matt Welch, Don Collins y Alien (Chris, Lobby y Jeff), as como a Steve Deptula de Liberty Heights Tap Room. George Short, Keith Stafford, Dave Nicholson, Frangois Raitberger, Anneliese Emmans-Dean, Leslie Crawford, Juliette Aiyana, Donald Coleman, Vincent Sherliker, Ian y Fiona Gausden, Janie Gabbett, Robert Lethbridge, Alison Sinclair, Joe Cremona, Stephen Boldy, Andrew Paxman, mi hermano Graham Langfield, Kristin Roberts, Barbara Brennan y Catherine Karas, entre muchos otros, me han ayudado a encontrar y a seguir mi propio camino. Por ltimo, pero no por eso menos importante, no puedo expresar con palabras lo agradecido que le estoy a mi esposa, Amy, que me envi a Montreal para empezar a escribir y cuyo profundo amor y comprensin junto con su ojo de lince de editora hacen que todo esto tenga sentido.

Indice

Prlogo....................................................................................................................7 Primera parte..........................................................................................................9 La iniciacin......................................................................................................9 Segunda parte.......................................................................................................99 Las pruebas.....................................................................................................99 ........................................................................................................................100 Prueba de Tierra.........................................................................................100 Prueba de Agua..........................................................................................131 Prueba de Fuego........................................................................................185 Prueba de Aire...........................................................................................217 Prueba de ter............................................................................................256 Prueba de Mente........................................................................................303 Prueba de Espritu.....................................................................................352 Tercera parte.......................................................................................................371 El cuerpo de luz...........................................................................................371 Eplogo................................................................................................................432

Prlogo

Nueva York, 2 de septiembre de 2004 Un ojo que todo lo sabe, hermoso, implacable e irresistible, observaba fijamente el alma de Robert. l luchaba para controlar la respiracin y as transformar su miedo. Me ofrezco en lugar de ellos. Llvame. Djalos marchar... El corazn le lata con fuerza. Estaba al borde del xito o del fracaso. Millones de vidas pendan de un hilo. ... rezo por mi captor... No oa ni vea nada, pero saba que el Artefacto estaba cerca. Poda sentir su poder atravesndolo. ... como tambin nosotros perdname a los que nos ofenden... Intent contener el pnico. ... y lbranos del mal... Su energa pura era aterradora. La luz de miles de soles. Su mente bulla deduciendo, estimando, recordando: el centro de Manhattan, bajo tierra. ... hgase tu voluntad... El aire era denso, crepitaba impregnado de energa hostil, con palabras no pronunciadas, como un aliento abrasador sobre su piel. Sus sentidos se asomaban sigilosamente al sentir la amenaza, el dolor que estaba por llegar, pero tambin algo ms: el deseo de no hacerle dao, la consciencia que provocaba cautela, incluso miedo. ... llena de compasin mi corazn... Sinti que la mirada inquisidora del ojo llegaba a los rincones ms recnditos de su alma. El Artefacto, la caja del mal, el Ma'rifat', quera conocerlo. Era una bomba a punto de estallar, una reaccin en cadena casi incontenible que se alimentaba de los corazones de aquellos que lo rodeaban. Haca preguntas: Quin eres?, cules son tus deseos ms

secretos? El haba elegido estar all, lo haba querido, lo haba buscado con sus acciones. Luchaba para controlar el miedo, para dejarlo a un lado. ... convierte el miedo en amor... Ante sus ojos vea escenas y fragmentos de la ciudad. Arcos curvados, tneles y plazas y monumentos verticales, dedos y espinas apuntando al cielo desde la tierra, espirales y hexgonos, nmeros y estrellas. ...la mente como un espejo... La bsqueda haba comenzado siete das antes, y con ella la destruccin de todo lo que l consideraba su vida. Haba descifrado un cdigo tras otro, haba seguido pistas extraas y maravillosas por la ciudad, haba encontrado lneas de luz y nostalgia, de lujuria y miedo. Una bsqueda del tesoro, un juego de geoescondite. Decodificar la ciudad. Entrar en el laberinto. Leer la historia secreta antes de que el enemigo lo hiciese. El reloj siempre vuelve a cero. Aqu estaba l, enfrentndote a su final, y estaba de nuevo donde haba empezado. ... corazn misericordioso... Mientras yaca en el suelo, miraba la oscuridad, estirndose para poder ver algo del Artefacto. Gir la cabeza. Luego lo vio: un cilindro dorado y blanco con complicados grabados que emita una luz tenue, con sus lados decorados con caracteres rabes y con incrustaciones de metales preciosos. En la semioscuridad desafiaba el enfoque, como si estableciese su propia geometra. Sus bordes superior e inferior parecan girar lentamente en sentidos opuestos. Era el Ma'rifat'. Estaba armado, a punto de estallar. La voz de un hombre, ronca y violenta, lo sacudi como un rayo: Robert. Cuando intent hablar tena la boca pegajosa, la garganta obstruida y nada sala de ella. Era el momento de luchar. Estaba preparado. Proyect su mente hacia el pasado. ... perdnalo...

Primera parte

La iniciacin

Cambridge, Inglaterra, marzo de 1981


Los pasos de Robert retumbaban en la neblina mientras corra. La apariencia de todo lo que le rodeaba haba cambiado y nada era como l pensaba. Los lugares conocidos eran ahora crudos y extraos. Los grandes bloques de piedra caliza de la capilla del King's College y sus agujas perdidas en la niebla hablaban de poder y de amenaza. Los carteles de las tiendas de King's Parade estaban escritos en una lengua extranjera con smbolos nuevos y amenazantes. Senta su cuerpo distante, como si no fuese suyo. La aterradora imagen le vino de nuevo a la mente cual relmpago. Haba una puerta, llamas lamiendo el aire bajo ella, una luz siniestra y antinatural. Poda or el bombeo de la sangre. Corri por la calle Trinity en la oscuridad, con la mscara blanca de carnaval bailando entre sus omplatos como un sombrero de vaquero, y su capa baada de estrellas ondeando tras l. El reloj marc medianoche. La puerta estaba al final de un pasillo oscuro. Saba de quin era la habitacin. Saba lo que estaban haciendo all. No entenda lo que haba pasado, pero saba que moriran si no llegaba a tiempo. La noche haba comenzado con una rosa roja. A las ocho y media en punto, Robert Reckliss, un lingista novato, llegaba a la habitacin de la residencia universitaria de una joven a quien no conoca, siguiendo al pie de la letra las instrucciones que haba recibido: llevarla cara completamente cubierta con una mscara, ir vestido como un brujo y llevar un sobre sellado y una rosa de tallo largo en la mano. Llam a la puerta. Katherine Rota, estudiante de filosofa de tercer ao en el King's College, que siguiendo el juego haba tapado con cinta adhesiva su

nombre en la lista de residentes que haba al pie de su escalera para as mantener el misterio sobre su identidad, dijo con voz dulce: Est abierto. Pasa. Robert empuj la puerta con el dedo. Una mujer joven vestida de bruja lo mir desde su mesa y sonri. Pues quin sois, me pregunto yo, buen seor? Unos divertidos ojos azules brillaron al mirarle a travs de un antifaz negro. Para ser una bruja, pareca una punk en Halloween. Llevaba los labios pintados de negro, medias negras con agujeros, botas militares, un vestido negro que pareca salido de una tienda de segunda mano y varios collares de cuentas negras. Haba una escoba apoyada en la mesa. Su pelo negro estaba atado a un lado en una especie de coleta trenzada. Robert aplaudi educadamente y, con un movimiento seco, le ofreci la rosa. Ella hizo una reverencia burlona. Gracias, buen brujo. A sus espaldas, la pared estaba decorada con psteres de The Clash y un cuadro de Gustav Klimt. En el centro de su mesa descansaba una mquina de escribir, en un pequeo claro en medio de un batiburrillo de tiles de estudiante universitario. En el radiocasete sonaba piano clsico. De verdad no habla? Muy bien, entonces sintese, por favor dijo, sealando un sof desvencijado. Le apetecera a mi visitante caf o t? Hizo un gesto hacia un pequeo hervidor de agua situado en una mesa baja junto al escritorio. O un cctel? Podra darle una pajita para que pudiese beberlo. El neg con la cabeza y levant la mano para declinar su oferta educadamente. Haba algo intrigante en su acento, algo en medio de su educada pronunciacin londinense. Un indicio del suroeste de Inglaterra? O incluso estadounidense, quiz? La bruja se fue a la zona del dormitorio, que estaba en una alcoba a la izquierda. Junto a la cama haba un biombo para cambiarse. Robert consider que aquello tena mucha clase. De detrs del biombo sac un sombrerito negro de punta y, de vuelta en la sala, se lo prob frente al espejo que estaba colocado sobre una chimenea que llevaba tiempo sin ser utilizada. Esta noche me siento muy bruja. El no respondi. Lo tena prohibido. Asinti, y esper haberlo hecho de

forma corts. Tena las estanteras atestadas de libros de texto de historia, matemticas avanzadas y filosofa. La mitad de la otra pared estaba cubierta con carteles de obras de estudiantes. Tena mariposas en el estmago. Era muy hermosa. Pero, le gustara si supiese quin era realmente? Lo de esta noche era un juego inventado por un tal Adam HaleDeveraux. Una especie de recargada cita a ciegas para seis personas que se consumara en una fiesta de disfraces ms tarde esa misma noche en la Escuela de Pitgoras, un edificio del siglo XII que haba en los jardines del St. John's College. Adam era un diletante de ltimo curso. Hijo de diplomtico, pequeo aristcrata y gran bebedor, iba de camino a conseguir una matrcula de honor sin apenas esforzarse en las lenguas que hablaba con fluidez desde que era un nio. Robert lo haba conocido en las noches de jerez de los lingistas al final de su primer trimestre y haba sido francamente grosero con l, etiquetndolo de inmediato de nio privilegiado e irresponsable. As que realmente no tuviste que estudiar tus idiomas, simplemente los fuiste aprendiendo a medida que tu padre recorra del mundo le haba dicho a Adam. Tienes suerte. Tengo muchsima suerte. Los padres de Robert trabajaban para una pareja de la nobleza en una casa solariega en Anglia Oriental. Su padre era un diestro jardinero y carpintero, su madre cocinera y ama de llaves, y vivan en una casita de campo en las mismas tierras. Era hijo nico y el primero de su familia en ir a la universidad. Mi padre nos llevaba de un lado a otro, as que a menudo soaba con ser de un lugar continu Adam. Pero no me quejo, ramos unos privilegiados. Creo que no se te debera permitir leer algo que te resulta tan fcil. No parece justo. Pero no se trata de la habilidad de hablar un idioma, no? No tiene ms que ver con lo que dices en l? Has probado con el francs medieval? Le Romn de la Rose no es moco de pavo. La Chanson de Roland es infumable. Gratificante, pero... Lo haba dicho con una sonrisa arrebatadora antes de cambiar de tema y ponerse a hablar de criquet.

Sin embargo s lo que quieres decir. No me ofende. Cmo puntas a los australianos este verano? Y, en ese territorio comn haban disfrutado de una conversacin educada sobre los mritos de Brearley y Botham y el futuro del trofeo de The Ashes. Luego, a comienzos de marzo, Robert recibi en su casillero de la conserjera del Trinity Hall una invitacin escrita a mano en un tarjetn en la que se le peda que participase en una cita a ciegas o actividades preliminares dirigidas hacia la fundacin de una nueva sociedad dedicada a la explotacin del conocimiento no convencional. Estaba firmada por Adam con la frase: Sera un honor que nos acompaase. Robert, que todava deseaba mantener los pies en el suelo y no escapar a climas superiores de pretensiones universitarias, haba aceptado por lo que llam razones antropolgicas: estudiara a estas extraas criaturas en su hbitat natural y, sin duda aprendera algo, aunque no estuviese de acuerdo con ellos. Otro factor de decisin era que sera una forma de conocer mujeres. Segn las reglas del juego, se supona que los participantes no deban conocerse. Tres caballeros tenan que salir a la fra y brumosa noche totalmente disfrazados, con un sobre sellado en el que estaban escritos la universidad y el nmero de habitacin de la dama desconocida a la que haban de visitar a las ocho y media. Esto lo haba hecho. Las damas tambin haban recibido instrucciones del maestro del juego. El sobre de Adam dice que esta noche no puedes hablar hasta las diez dijo Katherine ante el espejo. Si lo haces tendr que decirte que te vayas. l asinti. Se coloc el sombrero de punta de forma coqueta, se dio la vuelta para recibir la aprobacin de Robert y luego se sirvi una copa de vino tinto. Es un poco difcil. A Adam le gustan las cosas difciles, verdad? Robert se encogi de hombros, inclinando la cabeza para indicar que no lo saba. Su nota deca que esperase a alguien sorprendente. A alguien a quien no me esperaba. Pensaba que podras ser l disfrazado. Eso sera tpico de l dijo sonriendo. T no eres Adam, verdad? Robert se qued inmvil. Ella lo mir fijamente. Adam y l tenan una altura y constitucin similares, aunque Adam era tres aos mayor que

Robert. Con el disfraz de mago podra ser tranquilamente cualquiera de los dos. Pareca claro que le gustaba Adam. Ella ri con nerviosismo al imaginrselo. No lo eres, verdad? Robert tuvo un pensamiento de lo ms extrao: ambos queran que fuese verdad. Robert se senta eclipsado por ese hombre mayor que l. Quera adquirir el magnetismo de Adam, su soltura aristocrtica y su amplitud de conocimientos. Y sinti que Katherine reaccionara si pudiese invocar alguna de esas cualidades. Robert tena miedo de que ella perdiese el inters a medida que iba descubrindose. Despus de un momento, sacudi la cabeza ligeramente. Katherine enmascar su decepcin levantndose y caminando hacia la ventana. Sabes? No me importan los exmenes finales. Pero no soporto la idea de irme de aqu dentro de tres meses... Y t? Robert se pas un dedo por la mscara representando una lgrima. Despus de un rato coloc con delicadeza una mano sobre el corazn. Ella le sonri. Al organizar la velada, Adam haba elegido a las parejas y a las personas basndose en lo que saba de cada uno de los participantes. Katherine y Robert, por razones que no estaban totalmente claras para este ltimo, eran la bruja y el mago; los otros eran la dama y el caballero, y la prostituta y el sacerdote. Antes de reunirse en el baile, cada uno tena que resolver una adivinanza que estaba en sus sobres y que los llevara a un determinado lugar. Una vez all las instrucciones decan: ... encontrars un segundo puzle que has de resolver. Habrs de encontrar ciertas palabras mgicas, anotarlas y traerlas de vuelta contigo. Entonces tienes que cumplir un deseo secreto. Para ganar el premio has de volver con las respuestas correctas para resolver una tercera adivinanza. Se distinguir con honores especiales a las aventuras ms imaginativas o escandalosas ocurridas en el trayecto. El flirteo es bienvenido. No lo son los toqueteos que no sean bien recibidos. Las verdaderas identidades se revelarn a las diez en punto de la noche. Vayamos a las pistas dijo Katherine. Robert abri su sobre y sac dos tarjetas. En una estaba escrito: Pista:

Soy un eco de la Ciudad Santa. En la parte de atrs aada: Sugerencia: Ella tiene un deseo secreto relacionado con este lugar. Una vez all, haz lo primero que te diga que tienes que hacer. Recuerda que no debes hablar. La segunda tarjeta mostraba una serie de puntos y lneas y deca: Guarda esto para ms tarde. Robert le ense la tarjeta con los puntos y la pista. Katherine cogi de su escritorio un abrecartas y abri su sobre. Pista: Visto desde el cielo soy un ojo... Se qued pensando y le dio la vuelta a la tarjeta. Mmm... No le coment lo que deca por detrs. Su sobre contena una segunda nota sellada con cera roja que guard en el vestido. Deca: Abrir solo en el lugar que buscas. Dirigi la vista hacia un bloc de notas y se lo dio. Significa algo para ti? l neg con la cabeza. Cul es la Ciudad Santa? Jerusaln, Al-Quds. Cristiana, musulmana y juda. Tiene que haber otras, pero... Katherine cogi en una estantera una gua ilustrada de Cambridge y hoje las pginas una tras otra. Un ojo. Visto desde el cielo. Un eco de la Ciudad Santa... Robert le hizo una seal para que le pasase el bloc de notas y escribi: Los iris y las pupilas son redondos. Qu te parece la iglesia Redonda?. La iglesia Redonda de Cambridge, construida en la poca de los normandos, estaba a menos de diez minutos a pie. La busc en la gua e hizo una mueca de agrado. Por supuesto dijo. Eres listo! Dice que la iglesia Redonda es una copia de la iglesia del Santo Sepulcro de Jerusaln. Todas las iglesias redondas del mundo lo son. Era algo de los templarios. Agarr la escoba y dijo: Vmonos!

Nueva York, 25 de agosto de 2004


Las calles guardaban el calor de finales del verano atrapado entre el metal y los cristales. Haba humedad. Se avecinaba una tormenta. Robert se detuvo sin pensar ante un escaparate de la Quinta Avenida. Era una de esas tiendas que venda recuerdos horteras de Nueva York: los

edificios del World Trade Center en una bola de nieve, diversos Empire States de plstico con King Kong colgado de la punta, mecheros de la estatua de la Libertad. Inexplicablemente, esas cosas le fascinaban. No paraba de comprarlas. Pequeos edificios Chrysler. Flatirons enanos. Katherine deca que era una enfermedad. Entr en la tienda sintindose un poco culpable. Katherine senta debilidad por la pornografa culinaria: revistas de cocina con colores brillantes, el canal de cocina de la televisin por cable, una obsesin insana por Mario Batali, Pero l haba desarrollado su propia debilidad: los paseos tursticos, libros de mesa con grandes ilustraciones sobre la arquitectura de la ciudad y modelos cutres de edificios importantes. Un pisapapeles plateado barato llam su atencin. Congregaba alrededor de veinte lugares importantes en una base oval: las Naciones Unidas, el edificio Chrysler, el Empire State, el puente de Brooklyn, la estatua de la Libertad, etctera. Decidi comprarlo cuando vio que tena un centro Rockefeller y un arco del Washington Square que quiz podra sacar. Esos no se encontraban por separado. Hizo la compra. Estaba sudando y ligeramente mareado. Deshidratado, quiz. Mientras se diriga a Times Square y hacia el oeste, por la calle Cuarenta y Dos en direccin a la estacin de autobuses de las Autoridades Portuarias, pensaba en Katherine y en el abismo que se haba abierto entre ellos. Haban pasado ocho meses desde el aborto. No saba cmo arreglarlo. Cuando Robert lleg a casa, Katherine pareca cansada. Su compra le pareci divertida hasta que sac el cincel. Ahora vas a cargrtelo. Vaya. Es difcil encontrar una miniatura o algo relacionado con el centro Rockefeller. No tena compasin: Alimenta tu hbito si tienes que hacerlo. Qu tal tu da, Kat? Sonri secamente. Me siento como si tuviese ochenta aos.

En su estudio haba un mapa de Manhattan sobre la mesa. Haba puesto sus pequeos recuerdos de edificios sobre l como si estuviese construyendo un modelo a escala de la isla en tres dimensiones. El centro Rockefeller encajara a la perfeccin. Katherine lo observaba con tristeza desde el umbral de la puerta. Robert, de esto no saldr nada bueno. De verdad. Espera... un... minuto. Ella se acerc ms para ver lo que estaba haciendo. El pisapapeles estaba roto y una parte de las Naciones Unidas y del puente de Brooklyn salieron volando. A Katherine casi se le meti en el ojo el brazo con la antorcha de la estatua de la Libertad. El edificio Rockefeller sali ms o menos intacto. Para! De acuerdo, de acuerdo. Katherine lo mir con desesperacin. Entonces, cundo vas a abrir el paquete misterioso? pregunt. Haba recibido un paquete en el correo de la maana dirigido simplemente a Rickles. Tena sello de Nueva York y no llevaba remitente. Ella lo haba llamado para decrselo; saba quin lo haba enviado y estaba preocupada por si era algo importante. Solo haba una persona que lo llamara Rickles. Lo primero que se le pas por la cabeza a Robert fue decirle a Katherine que lo metiese en un cubo de agua en la parte de atrs de la casa. Los regalitos y los juegos de Adam Hale eran as. En lugar de eso ella lo haba dejado en el escritorio de su despacho, junto con la basura intratable que guardaba en su archivo de demasiado difcil. Puede que lo enve otra persona sugiri. Pero no. El paquete era un cubo de unos diez por diez centmetros. Seal hacia la puerta. Podras salir de la habitacin un momento? Uno de nosotros tendr que seguir vivo para demandarlo si explota. Ella sonri distrada y se march. Robert cogi el paquete del escritorio con una mano y empez a cortar

el envoltorio marrn con un cter. La mano derecha le temblaba sin querer. Robert respir hondo para calmarse. Los juegos de Adam podan llegar a ser egocntricos e irritantes, incluso redomadamente molestos. Pero esta vez senta que era diferente, como si hasta ahora todo hubiesen sido pruebas de vestuario para la obra que estaba a punto de empezar. Termin de cortar con mucho cuidado el papel y lo abri: era una caja de cartn grueso, con una cinta que la cerraba por arriba. Perfor la cinta de embalaje y dej que la cuchilla se deslizase por la grieta que haba entre las dos tapas. Abri la caja. Dentro haba un sobre y un objeto misterioso envuelto en papel de burbujas y en papel de seda. Acerc lentamente el cter al papel de burbujas. La mano le segua temblando. Se detuvo y respir hondo. Luego lo abri. Era una caja metlica redonda, de color dorado platino, de unos siete centmetros y medio de dimetro. Le recordaba a un pastillero o a un cilindro pequeo. El borde superior estaba marcado con crculos concntricos. Pareca extraordinariamente ligera. El sobre contena una nota escrita a mano con una cuidada letra en maysculas, y solo deca: Aydame por favor. Por la parte de atrs, escrito con ms prisa, haban aadido: No queda tiempo. No haba firma pero Robert reconoci la letra de Adam. Cerr los ojos. Un da sers llamado. An ahora poda or las palabras de Adam, dos dcadas despus. La boca se le llen de un sabor acre. Meti la nota en un cajn. El pastillero tena motivos geomtricos en sus laterales. No haba una manera evidente de abrirlo. Le dio mil vueltas, presionando, tirando y buscando grietas en las que poder meter una ua. Nada. Cuanto ms lo tena en la mano, ms se frustraba. Despus de un rato incluso pareca ms pesado, as que lo dej sobre la mesa y llam a Katherine. Tpico de Adam. chale un vistazo a esto, haz el favor. Es un cabrn dijo, est completamente sellado. Katherine lo cogi y lo mir bajo la lmpara del escritorio, y luego cerr los ojos. Es alguna especie de metal? Es casi como cristal. Crees que Adam est empezando otro de sus juegos? Lo dej sobre el escritorio. l sonri con irona.

Espero que no. No tengo muy claro que lo cubra nuestro seguro. Ella estudi su rostro un momento. No te gusta que te llamen Rickles, verdad? La caja permaneca sobre la mesa, como un sapo. Ahora pareca ms dorada rojiza. Siempre me ha irritado, s. Vena algo ms con esto? No minti. Ella se fue al piso de arriba. Robert se pele con aquella maldita cosa durante media hora ms, intentando no pensar. En un momento dado, el borde se desliz unos quince milmetros en el sentido contrario de las agujas del reloj emitiendo un leve clic, como si hubiese engranado un mecanismo de precisin, pero luego no pudo seguir movindolo. Intent reproducir las posiciones de la mano y de los dedos que lo haban hecho posible, pero no lo consigui. Desisti y fue a reunirse con Katherine. Cuando era una nia tena una caja secreta que era muy difcil de abrir, un poco como esa dijo, girndose de la pantalla del computador para mirarlo. Me la dio un amigo en una de las vacaciones de verano que pasamos en Francia. Era de madera y las piezas estaban muy bien encajadas, por lo que tenas que saber la secuencia exacta de movimientos para abrirla. Sola escribir en papelitos las cosas malas e hirientes que me deca o me haca la gente y los guardaba en ella. Guardaba dentro el dolor. Yo podra utilizar una de esas en el trabajo. La llamaba mi caja del mal. Robert frunci el ceo. Si no recuerdo mal, bote malice significa algo as como caja sorpresa, si es en lo que ests pensando dijo, caminando hacia la estantera para coger un diccionario de francs. S, mira esto, es una mala traduccin. Pero ella no mir. Lo s. Mezclaba ingls y francs. Solo tena trece aos, Robert. Es incorrecta, pero me gusta la frase. Caja del mal. Tiene un aire fortuito y fatalista. A Adam le entusiasmara, sin duda. De todas formas voy a cargrmela con un atizador.

No lo hagas. Que no me la cargue? Todo lo que ests haciendo ahora mismo. No lo hagas. Para. El qu? Intentar rebajarme. Ser un pedante. Enfadarte con Adam. Robert refunfu. Bueno, djame echarle otro vistazo. Parece marroqu. Quiz egipcia? Sea lo que sea no la rompas. Podra tener bastante valor, y es bonita. Le dio la caja a Katherine. Cuando Katherine consigui abrirla, vieron que la caja del mal contena una bolsa de cuero que encajaba perfectamente en su interior. Dentro haba dos llaves y un papel doblado con una direccin por un lado y una palabra por el otro: vitriolo. Qu apropiado, pens Robert. La direccin perteneca a un apartamento en el barrio de West Village. Katherine se haba animado. Qu emocionante. Me alegro de que vuelva a sus adivinanzas. Ensame cmo la has abierto. No estoy segura de que pueda. Prob colocando los dedos en distintas posiciones, girndola y apretndola en distintos sitios, y todo mientras miraba la parte de arriba, y tiene algo. Mira, lo ves? Ves como parece cncava durante un segundo y convexa al siguiente? Es raro. Es como mirar a un ojo que lo ve todo. Si no supiese que no es posible, jurara que me qued hipnotizada durante un momento al mirarla. Eso es una gilipollez. Simplemente la abriste por casualidad y ahora no puedes volver a hacerlo. Le cogi la caja y se retir a su estudio para pensar a qu poda estar jugando Adam. Qu informacin tena? Adam, que viva en Miami y que apenas se haba puesto en contacto con l desde haca aos, le haba enviado un paquete desde Nueva York, o bien haba hecho que alguien lo enviase. No haba puesto nada por fuera del paquete, ni siquiera por dentro, que lo identificase como el remitente,

excepto para Robert y Katherine. Adam estaba pidiendo ayuda directamente de una manera que no era la tpica de sus retos de puzzles; estos normalmente consistan en pedirle favores de lo ms divertidos, presentarle a mujeres, pedir dinero y todo tipo de artimaas de dudosa legalidad. Y se estaba quedando sin tiempo. Roberto cogi la caja del mal y la mir fijamente. Sinti un escalofro por todo el cuerpo. Haba algo que no iba bien.

Cambridge, marzo de 1981


La niebla era ms densa que nunca, el aire cortante. Katherine cogi a Robert por el brazo mientras caminaban hacia el norte por King's Parade, pasaban la Casa del Senado y entraban en la calle Trinity. No haba casi nadie en la calle. Parecan criaturas de ensueo del escaparate de la librera Heffers, perdidos entre dos mundos. Katherine haba trado una linterna que mova de un lado a otro delante de ellos, aunque con poca efectividad. Pasaron junta a la gran puerta del Trinity College, donde estudiaba Adam; luego el jardn exterior donde creca el rbol de Newton, la verja delantera del St. John con sus criaturas mticas, llamadas centicoras, que sostenan el escudo de armas del fundador: colar de elefante, cuerpos de antlope, cabezas de cabra y cuernos que apuntaban hacia delante y hacia atrs al mismo tiempo. Justo antes de llegar a la iglesia Redonda, Robert vio otro reflejo por el rabillo del ojo en un escaparate, y por un instante crey que haba alguien ms con ellos. Al parpadear ya haba desaparecido. La iglesia Redonda estaba rodeada por un muro bajo. Haba pasado muchas veces por all, pero nunca haba entrado. En su interior pareca haber una luz parpadeante. Katherine se apret ms contra l al entrar en el terreno. Es un poco escalofriante vista as. Sueles ir a la iglesia? l sacudi la cabeza. La entrada, en forma de arco de medio punto, estaba cerrada. Rodearon la iglesia hacia la izquierda, caminando sobre la hierba del antiguo cementerio, inspeccionando las vidrieras, que brillaban ligeramente iluminadas desde el interior.

Segn el libro, solo hay otras cuatro como esta en todo el pas dijo ella. Fue fundada como una capilla para peregrinos en el siglo XII por la Fraternidad del Santo Sepulcro, de la que no se sabe nada ms. Quiz eran caballeros que regresaban de las cruzadas? Veamos lo que dice la siguiente pista. Katherine sac la nota sellada y parti la cera del sello, luego se acerc a l y le dio la linterna. l ley por encima de su hombro: Busquen un pjaro mgico. Digan su nombre y las razones por las cuales es mgico. Traigan con ustedes las palabras sobre las que anida. Robert se encogi de hombros y seal los pilares grabados del porche de la entrada. Los inspeccionaron. No haba pjaros. Salieron del cementerio y caminaron alrededor de la iglesia hasta la parte de atrs, donde ampliaciones tardas haban aadido una arquitectura ms cuadrada y regular. El edificio Victoriano de ladrillos rojos que albergaba la Sociedad de Debate de la Universidad de Cambridge se eriga a sus espaldas. Se quedaron mirando una ventana con una vidriera que representaba la Crucifixin. La exploraron con te ayuda de la linterna de Katherine en busca de detalles. Robert descubri una fecha escrita al revs, ya que la estaban viendo desde fuera: 1942. En medio de la niebla oyeron la voz de un hombre. Fue destruida durante la guerra. Katherine chill y lo agarr por el brazo. Robert, olvidando su voto de silencio, grit en la direccin de la que vena la voz: Maldito cabrn! Casi nos da un ataque al corazn. Siento haberos asustado dijo la voz. Un hombre con un abrigo tres cuartos en forma de tubo y botas de goma dio un paso adelante, ocultando su cara con una gran capucha. Quin eres? No soy ms que un vigilante. Me gusta que las cosas estn en orden. La gente siempre tira basura al suelo. Ustedes s que dan bastante miedo con esos disfraces. Van a una fiesta? Ms tarde dijo Katherine. Parece que necesitasen ayuda. Estn resolviendo un puzle? Tena la voz de un hombre de unos cincuenta y tantos. No era de all.

Era una voz amable. Bueno dijo ella, dudando. Sabe de algn pjaro mgico en los alrededores? Ah. El pelcano en su piedad. Perdn? Deben de estar buscando El pelcano en su piedad. Qu es eso exactamente? Una vidriera. Si miran al oeste, lo vern hacia la salida. Est en la parte de delante. Traigan su linterna. El vigilante se adentr en la niebla. Katherine se qued atrs y acerc los labios al odo de Robert. Yo tena un deseo secreto sobre este lugar, pero l ha estropeado bastante el ambiente le dijo sonriendo. Robert le gru. No digas ni una palabra ms. Por lo menos no te he mandado echar. Vamos, busqumoslo. Volvieron sobre sus pasos hasta la fachada de la iglesia. El vigilante estaba inmvil como una roca, con un brazo levantado y con un paraguas cerrado en la mano que le haca parecer una criatura deforme. Estaba sealando una ventana sobre el porche. Sigue mi brazo con la linterna dijo. Lo ves? Ante sus ojos apareci una forma abstracta, redonda y blanca con el fondo rojo sangre. Al mirarlo con ms atencin, Robert consigui diferenciar la curva de un cuello y un ala. Se pareca ms a un dragn que a un pelcano. Dios mo dijo Katherine. Se est comiendo su propio corazn. Era verdad. El pico de la criatura estaba desgarrndole el pecho. Para alimentar a sus cras dijo el vigilante. El pelcano en su piedad. El sacrificio de la vida de Cristo, entre otras cosas. Ven el nido y los polluelos? Katherine dirigi la luz de la linterna un poco ms hacia abajo. Haba un nido y debajo de l un cliz y una especie de pergamino. En la parte inferior haba algo escrito. Esas son las palabras mgicas dijo ella. Escrbelas. Estn escritas

hacia atrs, espera... Puedo evitarles la molestia dijo el vigilante. Hic est enim sangus meus novi testamenti en lo que sea pecattos. Falta una palabra, es ilegible. Cmo est su latn? Katherine hizo una mueca. Bastante oxidado, la verdad. Bueno, siendo estrictos debera ser sanguis, no sangus, y la ltima frase es confusa, pero lo que significa es: Aqu est mi sangre del nuevo testamento en lo que sea de los pecados. La palabra que falta es perdn o redencin. Lo tienen? Robert tomaba notas frenticamente. Asinti. No dices mucho cuando no dices tacos, no? Echen un vistazo a la parte de arriba de la ventana. Katherine levant la linterna. Robert pudo ver una cpula blanca y roja. Jerusaln dijo el vigilante. El Santo Sepulcro original construido sobre la tumba de Cristo. Redondo. Ha sido muy amable dijo Katherine en un tono que sugera que se fuese. Muchas gracias. El pelcano en su piedaddijo el vigilante pensativamente. En herldica se dice lacerar. Se lacera el pecho. Autosacrificio. La gente sola pensar que el pelcano alimentaba a sus cras de este modo. Por supuesto, son tonteras. Pero como pueden ver se convirti en un smbolo de Cristo. Del autosacrificio. Se consideran cristianos? sus ojos se movieron de la capa baada de estrellas de Robert hasta el sombrero de punta y la escoba de Katherine. Ms o menos dijo Katherine. Tenemos que irnos. Adis. El hombre les hizo una pequea reverencia. Quiz nos volvamos a ver. Ella se estremeci y se llev a Robert de all, empujndolo hacia la calle que llevaba a St. John. Robert mir atrs y vio la figura borrosa del vigilante, que segua mirando al pelcano, desaparecer lentamente entre la niebla.

Nueva York, 25 de agosto de 2004

Adam Hale estaba de pie ante los tres hombres de pelo blanco; tena miedo. Llevaban puestos exquisitos trajes hechos a medida en tonos sobrios, discretos, corbatas sencillas y caros gemelos, y sellos en los dedos. Exudaban un aire de poder tranquilo. Adam Hale. Gracias por aceptar nuestra invitacin dijo el ms alto de los hombres. Vistas las circunstancias, no tena mucha eleccin. Es cierto. Aun as, le estamos agradecidos. Estaban en el Empire State, en una oficina del piso setenta y ocho. Por favor, sintese seor Hale. Prefiero estar de pie. Como guste. Solo hablaba el ms alto de los hombres. Los otros se sentaron uno a cada lado de l en la mesa de caoba de la sala de juntas, mirando framente a Adam. Nuestra ltima reunin fue justo hace un ao. Correcto. El 14 de agosto del 2003. El gran apagn. O como quiera llamarlo. Todos sabemos lo que fue. Desde ese da hemos estado, digamos, ligados de cierto modo. El hombre apenas mova la mandbula al hablar, recortando las vocales como un patriarca rico de nacimiento que hablase sobre el sector inmobiliario. Aunque intentaba resistirse, el miedo invada a Adam. Eran muy poderosos, demasiado poderosos para l solo. Y estaban abrindose camino en su alma, centmetro a centmetro, da a da. Sentimos que era el momento de llamarte. Tan pronto? En lo ms profundo de su corazn, Adam se repeta a s mismo el voto que haba hecho haca ms de veinte aos. Proteger al inocente. Guardar los secretos. Necesitaba retrasarlo, costase lo que costase. Qu quieren exactamente? Quiero entenderles. El hombre situado a la derecha del portavoz se ri. Los otros dos arrugaron los ojos en seal de apreciacin, como si hubiese dicho algo gracioso.

Como sabe, trabajamos a travs de otros. Tenemos paciencia. Existimos desde hace mucho tiempo, igual que el grupo al que usted pertenece. No tenemos direccin. Maana esta suite estar vaca. No podr encontrarnos a menos que nosotros queramos. Se sac del bolsillo de la chaqueta lo que Adam pens que era un bolgrafo de plata y lo gir, haciendo salir una reluciente cuchilla metlica. Luego se puso de pie e, inclinndose hacia delante, escribi cuatro letras en la exquisita superficie de la mesa: Iwnw. Adam retrocedi ante la facilidad con la que realiz el gesto. A veces se refieren a nosotros como la Hermandad de Iwnw dijo, pronuncindolo iunu, la ltima vocal solo como un leve suspiro. Hemos tenido muchos nombres, en diferentes pases. Adam resopl con sarcasmo. A m solo me parecen tres gnsteres con trajes de Savile Row. El lder taladr a Adam con la mirada. Por un momento sopes el insulto pero luego hizo un gesto de olvidarlo. Iwnw es el nombre de una ciudad, un lugar sagrado. Un lugar de poder donde nuestros ancestros y Aquellos de la Luz Perfecta, digamos, se pusieron en desacuerdo. En muchas tierras hay mitos que reflejan las batallas entre nosotros desde esa poca. Todos son fragmentos. En esas historias ustedes siempre pierden, verdad? Depende de dnde detenga la historia. Nunca se acaba. Ninguno de nosotros puede prevalecer completamente. Siempre estaremos en el mundo. De hecho nos necesitan. Su gente tambin tiene muchos nombres, no todos ellos acertados. Puede considerar que realmente estn en el lado equivocado de todo esto. No lo conseguirn. Ya les he parado antes. El ao pasado. Por supuesto. Pero a un precio considerable para usted, seor Hale, no est de acuerdo conmigo? No es lo suficientemente fuerte para hacerlo de nuevo. De hecho, es bastante agradable traerlo hacia nuestro redil. Nuestra clase, la suya y la ma, siempre ha existido, no es as? Un puado de gente en el mundo, en cualquier momento dado, capaces de or las mayores armonas, de ver mundos ms all del fsico. De servir a maestros ms grandes. Es una bendicin.

Es tambin una maldicin, Personalmente para usted.

creo

que

estar

de

acuerdo.

El lder de Iwnw caminaba lentamente hacia Adam mientras hablaba. Somos de la opinin de que dicho conocimiento, la capacidad de percibir y explotar dichas fuerzas, debera de utilizarse para darle forma al mundo de los hombres y las mujeres normales. Debera utilizarse para propsitos polticos. Para construir cierto tipo de sociedad. Nosotros preferimos separar el trigo de la paja, por decirlo as. No nos preocupan demasiado los Estados Unidos ni el mundo bajo su presente liderazgo. Una tierra contaminada que se encamina al desastre. Disputas interminables. El poder en manos del ignorante. Ahora caminaba directo hacia Adam, se qued ligeramente detrs de l. Adam senta la intensidad de su mirada pero se negaba a girar la cabeza para encararlo. Qu forma preferira la Iwnw que tomase el mundo? Obediente. Sumiso. Al servicio de gobernantes benvolos y fuertes. Gente como nosotros. Gente como usted. Vyanse al infierno. De repente unas manos de acero doblaron el cuerpo de Adam hacia delante y le golpearon la cabeza contra la mesa. Todo su cuerpo estall de dolor. Oy que le susurraban unas palabras al odo: Ha llegado nuestro momento. Usted cumplir nuestra orden. Ya sabe lo que ocurrir si no lo hace. Adam luch para liberarse de las manos del hombre. Su cabeza volvi a golpear la mesa y su campo de visin se llen de estrellas. Deshagan lo que han hecho les escupi Adam. Tu hijo nonato y su madre. Aydanos y quiz todava puedan vivir. Cmo puedo hacerlo? Lo que piden es imperdonable! Ponte en contra de nosotros o intenta engaarnos y morirn. Queremos que nos sirvas de instrumento. Adam cerr los ojos. Vio la oscuridad avanzar hacia l como un relmpago por todas partes. Se resguardaba en el lugar donde yacan ocultas sus intenciones ms preciadas. Reuni toda la fuerza que pudo y luego dijo: No los sacrificar. Prescinda de ellos y cumplir sus rdenes.

Sinti como las manos lo soltaban ligeramente. Al menos haba ganado algo de tiempo. Instryame. El hombre sonri. Bien. Bien hecho. Hay un hombre que se llama Lawrence Hencott. Queremos que le hagas una visita. Esta noche.

Little Falls, Nueva Jersey, 25 de agosto de 2004


Robert se acerc a Katherine a la hora de irse a dormir, le puso las manos en los hombros y le dio un masaje mientras lea. Los tena llenos de contracturas. Ella emiti un sonido de placer. l desliz los dedos por el cuello de la blusa y le masaje los msculos con ms fuerza, susurrndole al odo: Qu tal si te llevo arriba, visitamos tu habitacin y seguimos quitando estos nudos? Fue su proposicin ms directa en semanas. La postura de ella y su tono de piel cambiaron. No dijo nada, y despus de un momento contest: Esta noche no. Lo siento. Todava no. l continu masajendole los hombros durante un minuto y luego par. Me voy al sobre. Yo voy a leer un rato. Despus voy contigo. No ests contenta de tener noticias de Adam, Kat? T no pareces estarlo. Es diferente. Pareces casi... asustado. No estoy seguro de que esa sea la palabra. Ha sido como un hermano para t. O como un primo un poco loco. Lo s. Qu te reconcome? Nada. Yo tambin voy a leer un rato.

Haban elegido el nombre de Moss para el beb. Habra nacido a finales de mayo, pero lo perdieron en Navidad. Haba sido su beb milagroso del apagn, concebido el da en que se fue la luz en toda la parte noroeste de los Estados Unidos. El 14 de agosto de 2003. Haba sido la primera y la ltima sorpresa, dada la edad de Katherine, y no habra otro. El difunto hermano de Adam haba llevado ese nombre y Adam haba explicado una vez que era una variante de Moiss, el pequeo enviado a la deriva en una cesta. Les haba parecido que le iba bastante bien. A veces Robert le prodigaba a Moss largos y grandes monlogos susurrados que no tenan sentido para nadie. Esta noche simplemente se sent un rato en la habitacin que habra sido la del nio, a solas con sus pensamientos. Cuando Robert se meti en la cama y se qued dormido, le pareci que haba sido cuestin de segundos que el telfono sonara. Oy a alguien hablando de fondo, dando golpes, rompiendo cristales. Soltando tacos. Hola? Quin es? No tena ni idea de si haba dormido durante cinco minutos o durante cinco horas. Adam? Por qu iba a ser l? Hizo un esfuerzo para escuchar las palabras. Luego no fue necesario. Oy la voz de un hombre resonando directamente en el telfono entre fragmentos provocados por el dolor, indistintos, gritando: T... estpido! Voy a... hacerte dao... bala... a ti y a todo... en el suelo... t... caonero... muere! Robert colg e inmediatamente dese haber contestado a esos gritos. Su corazn lata con muchsima fuerza. Mir a su alrededor en la habitacin, como si el que llamaba estuviese en el interior de la casa. Respiraba rpido, como si le estuviese dando un ataque. Le temblaban las manos. Marc *69 para devolver la llamada, pero nada. Se levant para comprobar las cerraduras y busc a Katherine, que se haba quedado dormida rpidamente; luego volvi a la cama y se qued sentado en silencio, intentando recordar la voz en su memoria. La parte racional de su mente deca que todo aquello no iba dirigido a l: algn borracho que haba sido despedido y que estaba enfadado con el mundo, marcando nmeros al azar y soltando sapos y culebras por la boca. A pesar de sus esfuerzos para pensar, el sueo le iba y le vena. En

un punto se encontr a s mismo mirando fijamente a los dibujos de luz que se disipaban antes de que pudiese enfocarlos. Se qued dormido. El telfono volvi a sonar, despertndolo violentamente. Una voz de hombre. Robert Reckliss, despierta, despierta! Ests listo para conocer a tu creador? Durante un momento volvi a estar en la habitacin del Trinity, en la noche en la que casi haban muerto. Quin...? Se acab el dormir. Escuchas el trueno? Tienes una cita con la muerte. Vete al infierno! le grit al telfono. Pero la lnea ya estaba cortada. Por la puerta apareci una Katherine con los ojos legaosos. Qu cono te pasa? Con quin hablas en mitad de la noche? Algn borracho. Abandon la idea de dormir. Eran casi las cinco de la maana del jueves 26 de agosto, el primer da de su destruccin.

Nueva Jersey/ Nueva York, 26 de agosto del 2004


Llova de camino al trabajo. El repiqueteo de la lluvia en el tejado del coche era hipntico, un sonido continuo y rtmico. Katherine y l estaban en Little Falls, Nueva Jersey, justo a las afueras de Nueva York despus de atravesar el tnel Lincoln. Conducir en Nueva Jersey no era apto para personas nerviosas, especialmente si las calles estaban mojadas. A pesar de los tres cafs que se haba tomado, apenas estaba despierto y, aproximadamente cada tres kilmetros, bajaba la ventanilla un poco para que entrase algo de aire, aunque tambin entrase agua en el coche. Cada vez que pasaba bajo un puente o bajo un paso elevado, el zumbido bajo la lluvia paraba durante un segundo y luego volva a empezar casi antes de que se diese cuenta de que haba desaparecido. Como esos momentos en las fiestas cuando todo el mundo se queda callado al mismo tiempo: ha pasado un ngel, se dice. Puente, ventana.

Puente, ventana, interrumpiendo la lluvia y el ronroneo de los neumticos. Tambin haba otra ayuda para mantenerse despierto: los locos del volante y los enfermos mentales que pasaban volando, serpenteando y zigzagueando a lo largo de la franja oscura y recta que era la ruta 3. De vez en cuanto vea en la distancia la silueta de Manhattan y sus centinelas ausentes, que aparecan en el horizonte entre sombras grises. Las excntricas llamadas y la peticin de ayuda de Adam no paraban de darle vueltas en la cabeza. Intent ignorarlas. El camino hacia la oficina normalmente era su momento para pensar en permutaciones y en posibles soluciones para problemas del trabajo, como si estuviese abordando un rompecabezas o uno de esos juegos en los que hay quince cuadrados y un espacio vaco dentro de un marco y tienes que moverlos intentando ponerlos en un determinado orden. Se imaginaba los problemas de plantilla o de recursos como una serie de espacios o bolas de colores, o letras en un alfabeto, y los mova hasta que encontraba una combinacin que tuviese algn significado y que pudiese estimular con un poco de soborno, halagos o amenazas para hacer funcionar toda la operacin al completo. El interior de su cabeza pareca un cuadro de Mondrian. Llevaba en el negocio de las noticias cerca de veinte aos, aunque nunca haba sido realmente un corresponsal agresivo en climas exticos como Adam; era ms bien el encargado de la seguridad, el tipo de hombre que se asegura de que se hagan las cosas necesarias y aburridas. Ms fontanero que poeta, quiz; ms hombre de familia que amante. Se puede decir que era un adulto responsable, siempre lo haba sido, desde el colegio. Lo haban educado para que no dejase que la imaginacin sacase lo mejor de l. Esto no quiere decir que no hubiese tenido sus momentos. Era fuerte. Era un hombre imperturbable, el hombre que se necesitaba en medio de una crisis. Roben fue quien comand las nuevas tropas en Nueva York el 11 de septiembre cuando cayeron las torres. Se haba mantenido imperturbable durante cadas de la bolsa, huracanes, asesinatos y devaluaciones de la moneda. A diferencia de Adam, nunca haba causado ninguna de estas cosas. Un coche deportivo color cereza lo adelant por la derecha como un cohete y se le puso delante, se tambale durante un momento y luego se meti como una bala en un huequecito que haba en el carril de la

izquierda. Solo faltaban unos das para la Convencin Nacional Republicana. Tendra que lidiar con los ltimos preparativos y solucionar los problemas de ltima hora. Le gustaba eso. Le gustaba el proceso. Le gustaba que las cosas funcionasen como una mquina bien engrasada. La GBN estaba en el sptimo piso del antiguo edificio de la RCA Vctor, en la Cincuenta y Uno con Lexington gracias a algn acuerdo protegido de los aos cincuenta que nunca haba acabado de entender. Era totalmente art dco, y entrar en l era una maravilla. Sus diseos se haban colado en sus sueos durante los ltimos das: intensos relmpagos, ondas de radio estilizadas, dibujos gloriosos en el interior de sus prpados. La noche anterior, cuando se haba despertado medio soando entre las dos excntricas llamadas, haba visto un relmpago azul blanquecino a la derecha ante l en la oscuridad, como si estuviese congelado, y lo vio desvanecerse lentamente mientras se despertaba. En la gran curva que haba al entrar en la boca del tnel Lincoln, en el carril prpura del telepeaje, mir hacia delante e intent medir los niveles de actividad policial. No poda explicar exactamente el porqu, pero pareca ms de la habitual. Antes o despus alguien intentara volver a atacar Nueva York. Era solo cuestin de tiempo. Por eso haba cumplido el deseo de Katherine de vivir fuera de Manhattan al enterarse de que estaba embarazada. Haban encontrado una casona modesta en Little Falls, una ciudad agradable y rodeada de rboles. Su casa tena demasiadas habitaciones. Estaban inspeccionando un par de camiones en el interior del tnel. El nmero de polis era el mismo de siempre, con los mismos detectores de radiacin de rayas negras y amarillas, pero los rostros de todo el mundo parecan reflejar que haban sido informados de un estado de alerta, un sentimiento de que haba ms preocupacin y ms vigilancia de la que se poda ver a primera vista. Con la convencin a la vuelta de la esquina no era demasiado sorprendente. No eran ni las siete de la maana y las torres de iluminacin del tnel Lincoln, los obeliscos huecos con escaleras en espiral que recorran su interior, todava estaban encendidas, iluminando la llovizna de final de verano. Pens en algo sexual mientras entraba en la boca del tnel, y lo siguiente que supo es que estaba en el trabajo.

Uno nunca lo ve venir. El apagn y los ataques del 11 de septiembre (y Katherine y Moss, igualmente) no eran lo nico que surgi de la nada. Las reuniones tediosas que le haban preocupado durante el camino desaparecieron de golpe cuando recibi una llamada de telfono apenas se hubo sentado en su despacho. Robert? John. John era su nuevo jefe. Estaba en Washington D. C, una ciudad que, inexplicablemente, prefera a Nueva York. Explica, si puedes, este terrible desastre. Robert no crey que fuese inteligente preguntar de qu terrible desastre se trataba. Hizo un sonido evasivo. Este asunto de Hencott. Es terrible. Un desastre. Ha ocurrido algo con Hencott que yo no sepa? Depende de si sus abogados se han puesto en contacto contigo ya. El corazn le dio un vuelco. Los abogados eran abogados. Que les den. Bueno, parece que no. Est claro que no lo sabes. El presidente se peg un tiro hace dos horas. Hencott, Inc. era una empresa privada de tamao medio con intereses qumicos y mineros. Uno de los reporteros de negocios de la GBN, se las haba arreglado, gracias a Robert, para entrevistar al presidente, un hombre impetuoso de formacin militar que responda al nombre de Lawrence Hencott y que normalmente hubiese preferido cortarse el brazo derecho antes que hablar con la prensa. Lawrence tena un hermano, Horace, con un carcter completamente diferente; un ex acadmico entusiasta de la arquitectura que Robert haba conocido en un paseo turstico por el centro de Manhattan. Horace, un anglfilo, pareca rondar los sesenta, pero a Robert le recordaba a un colegial. Siempre llevaba pajarita. Se llevaban bien, compartan su entusiasmo por la historia de Nueva York. Robert era el compaero ignorante en sus conversaciones. Robert haba conocido a Lawrence en una fiesta organizada por Horace para celebrar la publicacin de un pequeo volumen que haba escrito

sobre el renacimiento de la arquitectura egipcia. Varios meses despus, tras haber visto a Horace unas cuantas veces ms, a Robert se le ocurri preguntarle si su hermano hablara con la GBN. No es que persiguiese a Horace con ese propsito, pero por qu no preguntar, haba pensado. Podra decir que no, simplemente. Pasaron meses sin recibir una respuesta. Entonces, el mircoles, Lawrence lo haba llamado para decir que lo hara si Robert poda enviar a un reportero en dos horas. En la entrevista, Lawrence haba dado informacin que tendra gran influencia en el mercado, algo sobre cerrar varias de sus viejas y agotadas minas y algunas instalaciones asociadas dedicadas a investigacin y desarrollo situadas en el mismo lugar. El reportero escribi la historia y el precio del oro subi un poco a causa de eso; era una pequea primicia para ellos, pues superaban as a Bloomberg, Reuters y el Dow Jones. El relaciones pblicas de la empresa, al que claramente le haban arruinado el da, llam para pedir que cancelasen la historia. Le contestaron con una negativa educada. Insisti. Finalmente su llamada recorri la cadena hasta Robert. Pero no es correcto. Sudaba al telfono. Es muy vergonzoso. Quiere decir que no dijo esas cosas? Su historia no refleja lo que quiso decir. Se equivoc. Lo que quiero decir? Dios. Todas las entrevistas iban mal. Lo s. Robert, cometi un error. Simplemente dijo algo incorrecto. Sabes que nunca habla con la prensa. No est acostumbrado. Ni las minas ni los laboratorios de I+D van a cerrar. Entonces debera arreglarlo l. No nos lo pida a nosotros. Su presidente no sabe lo que dice? Vamos, tenemos la entrevista grabada. Lo citamos directamente y en contexto. No estaba borracho, las reglas bsicas estaban claras, estaba hablando oficialmente. Qu me estoy perdiendo? Horace nunca le perdonara. A pesar de eso, le resulto imposible creer que Lawrence hubiese estado confuso sobre algo en su vida. ltimamente ha estado sometido a mucho estrs. Ya sabe la presin que ha de soportar. Tiene problemas de salud. Entre nosotros, su matrimonio se est viniendo abajo. Simplemente... se confundi. Robert no tena tiempo para esto. Pobre hombre, si era verdad, pero... Suspir al telfono, censur sus pensamientos ms escabrosos e intent

ayudar. Primero la parte profesional. Si esto es verdad tiene que pensar en hacer una declaracin diciendo que cometi un error. De hecho, le enviar a un reportero y puede decir eso ahora mismo. Lo escribiremos de inmediato. El mercado est abierto y no puede ocultar esa informacin. El relaciones pblicas refunfu al otro lado del telfono. Robert continu: Siento mucho su dolor, pero si su presidente dice tonteras en las entrevistas, est claro que Hencott necesita hacerlo de dominio pblico. Pero no nos acuse de tergiversar sus palabras. Lo s, pero... Le pasar con el reportero. Hicieron un reportaje nuevo con las crticas de Hencott diciendo que el presidente se haba equivocado. El precio del oro volvi a reaccionar, bajando ligeramente. El reportero lo reuni en un documento muy calculado en el que hablaba de lo que todo esto significaba para Hencott; todos los interesados pudieron dar su opinin. Robert haba intentado llamar a Horace lo antes posible para intentar explicarle lo que haba ocurrido, pero nunca estaba y su contestador estaba apagado, como siempre. Dios mo, Dios... Su mente daba vueltas mientras intentaba asumir la horrible noticia. Por si no queda claro, est muerto. Estuvo despierto toda la noche bebiendo en una habitacin de hotel en Times Square. Dej una nota que hace que los abogados de la empresa estn ansiosos por llevarnos ante los tribunales. Te nombr a ti. Dice que intent hablar contigo anoche para defender su caso. Las llamadas de telfono. Dios mo. Y pobre Horace. John sigui regandolo. A pesar de su tono pesimista, pareca que le agradaba el giro que haban dado los acontecimientos. Mentes superiores se preguntan si t estuviste involucrado, amigo mo. Los pensamientos de Robert se estaban poniendo al da. Le dara Horace a Lawrence el nmero de telfono de su casa?

Ests ah, Robert? Me llam. Me llam estpido y dijo que me haba llegado la hora de morir, si eso es lo que t llamas defender su caso. Mientras destrozaba la habitacin, dira yo. Le dije que se fuese al infierno. Pens que era algn chiflado. Esto son huevonadas. Peor que huevonadas. No te pongas demasiado sentimental. Por supuesto, pondremos a los abogados a trabajar en ello. Nadie est diciendo que t hayas provocado esto. Bien. Quiz sea cuestin de opiniones, pero... Recuerdas haberle dicho algo ms? No. Robert, entre nosotros, hay cierta gente que va a utilizar esto contra ti como un arma. Yo estoy de tu lado, pero ten cuidado. Son momentos difciles. Quieres mi placa y mi pistola? No seas ridculo, El hombre estaba borracho, por el amor de Dios. Robert hizo una declaracin preliminar ante los abogados de la GBN. Estuvo nervioso en todo momento. S que era un terrible desastre. Se dio cuenta de que estaba ligeramente conmocionado e intent librarse de esa sensacin. Intent llamar a Horace de nuevo, pero no obtuvo respuesta. Lo mismo ocurri con Katherine. No saba lo que decirle as que no dej ningn mensaje. Acudi a su amigo Scott, del departamento legal para que le cubriese las espaldas y vigilase a los dems. Luego, a medioda, John lo volvi a llamar. Tmate un respiro. Vete a casa le dijo. Cmo? Ests de permiso remunerado durante el resto de la semana. Ha sido una gran conmocin para todos, pero la empresa siente que t, ms que nadie, debera tomarse un descanso. No necesito descansar chill Robert por telfono. Esto es intolerable. Puede que t no necesites descansar pero la empresa necesita que descanses. Habr una investigacin.

Lo dijo como si fuese una feliz colonoscopia ms que una investigacin imparcial. No me voy, John. S, Robert. Y de repente llegaron Gerry y Dave, del departamento de seguridad, a la puerta de la oficina de Robert, avergonzados pero tiesos como monolitos. No hagas esto. Adis, Robert. Hasta el lunes. Se qued sin palabras. John le estaba haciendo el pasello del acusado. Mientras los ex agentes del departamento policial de Nueva York, con sus rodillas lisiadas, lo escoltaban hacia la salida de la sala de redaccin, alguna de su gente lo miraba como si de repente se hubiese convertido en un paria. Aturdido, camin bajo la luz de cromo amarilla del recibidor del 570 de la calle Lexington hacia el exterior. Haba dejado de llover. Gir a la derecha, camin bajo el casco del Waldorf-Astoria, torci otra vez a la derecha en la calle Cuarenta y Nueve hacia Park Avenue, y pas junto a las puertas camufladas del ascensor de bronce que conduca a la va muerta privada del hotel (uno de los secretos de la dudad que siempre haba querido explorar). Gir de nuevo a la derecha para dirigirse hada el norte, al parque, invadido por la ira y la confusin, hasta los escalones de la iglesia de San Bartolomeo. Haba algo extico e inapropiado en San Bartolomeo que siempre llevaba a Robert hasta all. Su gran perfil bizantino estaba agazapado en medio de la piedra, el cristal y los bloques de acero de Park Avenue como una tortuga gruona. Fue hada el nrtex y se detuvo ante una librera situada bajo los mosaicos dorados y las bvedas guastavinas para dejar que sus ojos se acostumbrasen a la escasa luz. Cada cpula ilustraba una escena del Gnesis en un campo dorado. Respir profundamente. Era una gilipollez. No haba manera de que Hencott pudiese hacer nada contra l. La GBN peleara el caso por cuestin de principios. Scott le cubrira las espaldas. Robert sali y le llam. Le dej un mensaje diciendo que lo haban mandado a casa y pidindole que lo mantuviese informado. Tenan procedimientos internos para cosas as. A decir verdad no tena la cabeza como para trabajar, aunque no haba

excusa para echarle a la fuerza de esa forma. Cuando todo esto acabase, se asegurara de que John se arrepintiese de haber cargado contra l. La GBN no funcionaba as. Volvi adentro, penetr en la oscura nave y camin hacia el altar hasta que pudo ver a la derecha los azules y los rojos intensos del rosetn. Se sent en un banco. No era practicante, pero haba veces, sobre todo desde que haban perdido a Moss, que lo nico que ansiaba era sentarse solo en silencio y estar tranquilo. Y si lo demandaban a l personalmente? Sera un golpe bajo. Se haba gastado mucho dinero en lo del embarazo y en buscar una casa ms grande. Robert se inclin hacia delante, apoy la cabeza en las manos y los codos en las rodillas. Volva el miedo. Llevaba toda la vida trabajando para conseguir estabilidad, seguridad y previsin. Haba un mundo oscuro, un mundo de muerte y de odio y l lo haba alejado lo mximo posible de l y de sus seres queridos. Pero ahora... Estaba muy cansado. Sinti cmo lo envolva la oscuridad, seductora e irresistible. Durmi durante un rato. El rgano de la iglesia emiti una nota muy grave que impregn el mundo entre el sueo y el despertar. No era musical, no era una meloda, solo una nota sostenida. Se perdi por completo en ella, olvidndose de dnde estaba. Cuando ces, volvi en s en un silencio alterado, casi en un mundo diferente. Sonaron otras notas, ms altas, que no seguan estructura alguna. Luego de nuevo el tono grave, tan bajo que su odo casi no alcanzaba a orlo, pero poda sentirlo perfectamente vibrando en sus huesos. En el sueo del relmpago tambin haba una palabra, un riachuelo de palabras que corran juntas como un canto que nunca pudo recordar cuando despert... Solo el ritmo permaneci en su memoria. Solo se qued con el ritmo... algo como: Mary, Fat Mary, Fat Mary, Fat Mary... Le vibr el mvil en el bolsillo de la camisa. Mientras dormitaba le haban llamado y tena un mensaje. Era la voz trmula de Horace, pobre hombre. Robert, soy Horace Hencott. Solo quera que supieses que hemos recibido muy malas noticias de Lawrence, las peores, me temo. Supongo que al trabajar en los medios ya te habrs enterado. Ya he tenido alguna charla poco agradable con la gente de la empresa, as que quera que supieses que no quiero que te

sientas responsable de ninguna manera por lo que ha ocurrido. Por favor. Podras llamarme? Robert mir fijamente el rosetn. De repente estar sentado y quieto le fue imposible. Sali a la calle y llam a Horace. Su amigo pareca terriblemente agitado. Hablaba en voz baja, aceptando las condolencias de Robert. Luego le hizo una pregunta que dej a Robert hecho polvo. Robert, creo que conoces a un caballero llamado Adam Hale. Cmo poda conocerlo Horace? Robert se qued pensando. Pues... s, cmo...? Cunto sabes de Adam? Bastante, y no mucho. Por qu preguntas? Porque fue a ver a Lawrence a su oficina unas horas antes de que se suicidase. La mente de Robert daba vueltas. Qu diablos...? Robert, necesito verte. Dnde ests? Justo en la puerta de San Bartolomeo, en Park Avenue. Vuelve adentro y esprame. Por favor. Es muy importante. Mientras volva adentro Robert pregunt por el rgano. Lo estaban afinando, como todas las semanas. Se sent y escuch, mientras su mente bulla si cesar. Le pareci que solo haban pasado unos minutos cuando Horace se sent en el banco junto a l. Gracias por esperar. No tenemos mucho tiempo. Por favor, dime todo lo que sepas de Adam Hale. Pareca agitado, no por el sufrimiento, sino por la preocupacin. Enfadado. Robert reflexion un momento y luego habl en bajo, aunque poda ver que no haba nadie ms en la iglesia. ramos amigos en la universidad. Fue una especie de mentor para m. Quiz me viese como una especie de proyecto social, un paleto de The Fens a quien quera ayudar. Era amable conmigo. Es un bromista, le encanta organizar adivinanzas y juegos para sus conocidos. Me meti en

algunos de esos juegos durante aos. A veces son divertidos, aunque tambin pueden llegar a ser oscuros e incmodos para alguna gente, pero al final siempre te alegrabas de haber participado. Es un hombre encantador, travieso. Un poco problemtico durante estos ltimos aos. Pero no tiene maldad. Sabes algo raro sobre l? Algo que le pueda haber ocurrido? Muchas cosas. A Adam suelen ocurrirle muchas cosas. Y ha tenido ciertas dificultades. Tragedias. Debera aadir que l y Katherine estuvieron casados un par de aos en los noventa, pero no funcion. Tu Katherine? La misma. Robert sinti como la voz de Horace temblaba un poco. Qu ms? Horace, siento tanto lo de Lawrence... S, gracias. Contina, por favor. Bueno, despus de la universidad se march para ser corresponsal internacional y se enamor de una mujer despampanante e inteligente, naturalmente. S. Cay en la cuenta de que Horace estaba intentando calibrar lo que Robert no saba de Adam. Y continu. Se llamaba Isabela. Vivieron un romance apasionado en Centroamrica durante las guerras civiles de Nicaragua y Santo Toms. Pero ella muri en extraas circunstancias. Con Adam, las circunstancias suelen ser extraas. En esa poca le ech una mano, le consegu un puesto en las oficinas de la GBN durante un tiempo; odiaba el trabajo, pero necesitaba dinero. Su familia tena dinero pero l y su padre llevaban aos enfadados. Gracias. Qu hay de esos juegos que mencionaste? Enviaba postales partidas por la mitad a gente que quera reunir, a veces como Celestino, otras para poner a la gente en situaciones que saba que odiaban... organizaba viajes en tren para jugar a novelas policiacas o salidas nocturnas subidas de tono. Lo has visto ltimamente? No lo veo desde hace aos. Hasta...

S? Hasta ayer. No lo vi, pero me envi un paquete. Bastante misterioso. Una pequea caja puzle y una peticin de ayuda. Sin ms detalles. Y una direccin en el West Village. Has ido a esa direccin? No... Si me permites una sugerencia, Robert, creo que deberas ir. Pero antes hay algunas cosas que deberas saber. Adam corre un gran peligro. Todos estamos en peligro. Hblame de la noche del incendio. A Robert se le encogi el estmago. De qu? De la noche en que, en Cambridge, les salvaste la vida a Adam y a Katherine. Robert mir fijamente a Horace sin poder articular palabra. Haba enterrado aquello en la memoria tan hondo que casi pareca la historia de otra persona, un acontecimiento en la vida de otro. Cmo te has enterado de eso? Horace dud, intentando sopesar hasta dnde poda llegar. Tena que encontrar un equilibrio. Si hablaba poco, Robert no se convencera del peligro al que todos se enfrentaban. Si revelaba demasiado podran perderlo para siempre e incluso volverlo loco. Llevaba dcadas vigilndolos, de lejos y de cerca, en Gran Bretaa y en los Estados Unidos. Haba sido el profesor y el mentor de Adam en el Camino, incluso despus de que se escapase e intentase seguir su propia estrella. Haba aconsejado a Katherine desde la distancia a medida que sus poderes crecan y menguaban a lo largo de los aos. Robert era el nico que no lo saba porque hasta ahora no haba sido necesario llamarlo. Lo siento por los engaos, Robert. Me he tomado cierto inters en tu bienestar durante muchos aos, desde que conoc a Adam en Inglaterra. Hblame de esa noche. Te ayudar a entenderlo. El miedo volvi a apoderarse del estmago de Robert. Era una locura. Horace haba estado engandolo? Qu le haba dicho Adam al viejo? No poda hablar de esa noche. Nunca haba sido capaz de hacerlo.

Los ojos de Horace eran un mar de bondad, pero tenan una intensidad que Robert nunca habra sospechado. Sinti que el viejo lo atravesaba con la mirada. Se sinti desnudo. Horace, hay una explicacin racional para esa noche. Pero t no te la crees. Creo en la razn. No creo en casas encantadas, en poltergeist, en buscar agua con varillas de zahor, en pinchazos en los pulgares ni en monstruos bajo la cama. Dios mo, yo tampoco. Creo en lo que puedo comprobar por m mismo, lo que tengo delante de mis ojos. Lo que puedo ver y tocar. Lo de aquella noche no fueron ms que juegos de universitarios. ramos prcticamente unos nios, por el amor de Dios. Estaras de acuerdo en que algunas cosas invisibles son reales? Quiz la gravedad? La mayora de los espectros electromagnticos? El amor? El miedo? Kat y yo nunca hablamos de esa noche. No era necesario. Pero ahora, Robert, es hora de despertar. Cmo? Tienes que despertar. Katherine y Adam te necesitan. Robert se vio de repente respirando con fuerza. La cabeza le zumbaba y el corazn le lata rapidsimo. De qu ests hablando? Estamos todos en tus manos. Nosotros y muchos, muchos otros. Eres el nico que puede ayudarnos. En el fondo de su corazn haba despertado algo, Robert sinti que haba algo mezclado con el miedo: el saber que llevaba toda la vida esperando a or las palabras que Horace estaba diciendo. Pero era una locura. Qu quieres decir, Horace? Robert, ha ocurrido algo. Algo terrible. Reconozco que para ti ser una sorpresa escuchar toda la informacin que te voy a dar pero, por favor, confa en m. No...

Escchame, por favor. Tienes que saberlo. Adam ha arriesgado su vida... es ms, su alma, para evitar que ocurra una cosa realmente aberrante en esta ciudad. Un acontecimiento con gran poder de destruccin. Un atentado? Trabaja con la polica? Lo sabe el FBI? La CIA? Las autoridades corrientes no lo saben. No pueden saberlo. El hecho de que lo sepan puede causar que ocurra. No lo entiendo. Robert, el mundo es ms sustancioso, ms profundo, mis asombroso y ms peligroso... De lo que me pueda imaginar? S. Robert mir hacia lo lejos, intentando calmarse. Por la mente le pasaban imgenes y sensaciones del 11 de septiembre: el odio resonante de los ataques; el descrdito convertido en miedo y en terror; la valenta, la ira y un horrible sentimiento de prdida. Poda ser cierto que estuviese ocurriendo de nuevo? Cmo? Se frot la cara con las manos. Ests diciendo tonteras. El 14 de agosto del 2003 ocurrieron muchas cosas inexplicables. El apagn fue ms de lo que te imaginas. Se debi a que los cables elctricos rozaban contra los rboles. Un mal mantenimiento y luego errores del sistema. Le el informe. Fue un acontecimiento psquico. Una unin. Como la noche del incendio. Vidas que se unieron. Huevonadas. Quin cono eres t, Horace? Y qu es esto de un ataque? Y quin lo va a perpetrar, los chicos de Osama? Horace lo mir fijamente a los ojos. Lo har Adam. Digamos que... una especie de demonio lo est devorando por dentro. Se est resistiendo, es un alma valiente, pero perder y activar el arma a menos que lo detengamos. A menos que t lo salves. A Robert lo invadi una oleada de ira que lo sorprendi incluso a l. Adam, siempre pensando que era la excepcin que confirma la regla. Adam, siempre pensando que podra ir donde incluso los ngeles teman pisar.

Cmo ha ocurrido esto? Ha vuelto a tentar a la suerte demasiado a menudo? No... y s. Hubo un intento previo para llevar a cabo este ataque. El 14 de agosto de 2003. Adam consigui detenerlo, apenas sin ayuda. Eso fue lo que caus el apagn. Un fallo del Artefacto. Ahora est pagando el precio, se ha infectado. Destap cosas que ahora no puede controlar. Cunto tiempo puede aguantar? Le doy una semana, como mucho. Probablemente menos. Cunta gente est en peligro? Millones. Imagnate una bomba nuclear del alma. Cmo? Qu significa eso? Vete a ese apartamento en el West Village. Todas las respuestas estn all. Esa es la entrada. Robert baj la cabeza y la puso de nuevo entre las manos, intentando buscarle sentido a todo aquello. Cul era el juego de Adam? Estaba metido en l el viejo? Levant la cabeza y mir a Horace. Crees que Adam mat a Lawrence? De uno u otro modo, s, lo creo. Esto no es un juego? Te aseguro que no. Promteme solo una cosa. El qu? Que irs a la direccin del West Village y que, una vez all, tu escepticismo desaparecer. Robert se sent con asombro. Cerr los ojos y retrocedi en su mente hasta el da del apagn. Las luces se estaban apagando por todo el nordeste estadounidense mientras estaba en la cama con Katherine. Times Square se apag al final de la tarde. La alegra de su embarazo y luego la incalificable prdida, justo cuando esperaban empezar a sentir las primeras pataditas. Los primeros movimientos que nunca llegaron. Volvi a mirar a Horace a los ojos. Le recordaba a su difunto padre, que se haba pasado la vida convenciendo a Robert de la inutilidad de la supersticin y de la importancia del pensamiento racional. Ahora Horace le estaba diciendo exactamente lo contrario. La mirada de este hombre le perforaba el alma. Deba marcharse? Deba mandar a Horace y a Adam al infierno junto con sus obras? Apart la mirada de Horace y observ el

rosetn rojo y azul. Marcharse? Averiguar al menos qu demonios estaba ocurriendo? Tom una decisin. Ir. No te prometo continuar ms all, pero ir. Horace se hundi ligeramente en su banco y cerr los ojos. Bien. Ahora tengo que irme, Robert. Otra cosa: no le hables a nadie de esto, ni siquiera a Katherine. Me pondr en contacto contigo en cuanto me sea posible pero, en cualquier caso, tenemos que vernos despus del funeral, por favor. Robert hablaba como si estuviese en trance. Cmo va a ser? Ser algo privado y familiar, estoy seguro de que lo entiendes. El lunes por la maana. Me encantar verte despus, aunque sospecho que estaremos en contacto antes que eso. Luego se fue. Robert se qued un rato sentado en la iglesia, revisando su pasado. Despus sali a la calle e intent llamar a Katherine. No respondi. Record que tena una cita con el loquero. Estaba tan irritado que no dej un mensaje. Luego, en lugar de irse a casa, fue al West Village.

Cambridge, marzo de 1981


La Escuela de Pitgoras estaba en el extremo noroeste de la extensa metrpoli de St. John. Entraron en la universidad a travs de la caseta del guarda, situada casi en diagonal con la iglesia Redonda, cruzaron el llamado primer patio, construido en el siglo XVI, con la niebla y el fro atravesndoles la ropa, y dejaron la capilla de la universidad a su derecha, casi devorada por el bajo cielo blanco. Me alegra que hayamos sobrevivido a eso dijo Katherine. De hecho, me alegro de que l haya sobrevivido. Pens que ibas a tumbarlo. Ella volvi a cogerle el brazo y, mientras atravesaban el pasillo situado junto al comedor hacia el siguiente patio, lo rode con los suyos, tiritando y presionando la cara contra su pecho.

Dame calor le dijo. l sinti cmo su cuerpo responda ruborizndose. Entr en calor junto a l durante un instante y luego se separ. De acuerdo, vamos- Ests cumpliendo muy bien tu voto. Que hayas llamado maldito cabrn al vigilante no cuenta. Cuando llegaron al segundo patio, que estaba desierto, permanecieron de pie en el centro dando vueltas, fijndose en todo. En cualquier momento de los ltimos cuatrocientos aos habra tenido justo este aspecto dijo ella. Cgeme las manos y dame vueltas. Ser divertido. No peso nada. La agarr con fuerza por las muecas, gir sobre sus talones y empez a darle vueltas. Ella levant los pies del suelo y se dej elevar en el aire. Era como darle vueltas a una nia pequea. La suba y la bajaba, a ms velocidad y luego ms despacio, mientras ella rea de felicidad. La volvi a poner en el suelo con suavidad justo cuando casi se le soltaba una de las manos. Toc el suelo con los dedos de los pies, dio un brinco y se gir hasta chocar con l y caer en sus brazos. Qutate esa maldita mscara. Robert forceje con los cordeles que la mantenan en su lugar. Se haba esmerado demasiado en asegurarse de que no se le caera en un momento inoportuno. Al rerse sus esfuerzos sonaban como un gruido de frustracin. Ella lo abraz y sigui caminando. De acuerdo, fiera, ms tarde, era solo una idea. El momento ha pasado. Sigamos caminando. Al llegar al tercer patio, ms pequeo y un siglo ms joven, Katherine se dirigi a toda prisa hacia los claustros situados a lo largo de la orilla del ro, gritando Cgeme! y dispersando a una pandilla de estudiantes con abrigos y bufandas. En la parte ms alejada del patio, en el pasillo que lleva al interior del Puente de los Suspiros, se detuvo y lo esper. De su boca manaban nubes de aliento blanco. Esto es muy romntico desde fuera, pero opino que dentro es glacial y con muchas corrientes de aire. Atravesaron la mitad y miraron desde el puente el ro Cam, espectral y vaco. Los pocos rboles que podan ver dibujaban filigranas demacradas contra el blanco interminable. Djame sentir tu corazn.

Le puso la mano en el pecho y luego la oreja directamente sobre el corazn. Robert sinti cmo reaccionaba ante ella. Profundo, lento, fuerte, constante. Ella levant la vista y lo mir a los ojos a travs del antifaz. Le cogi la mano y se la puso en su propio corazn, justo por debajo de la clida elevacin de su pecho. l lo sinti martillear. Se miraron a los ojos. El tiempo pasaba sin que se diesen cuenta. Tienes buen corazn, don Misterioso. Ya veo por qu te escogi Adam. Un grupo de estudiantes que parecan tener prisa los interrumpi, chillando que llegaban tarde al cine Arts Cinema. Robert todava luchaba para comprender las extraas distorsiones que sufra la voz de la gente cuando vena a estudiar a Cambridge, nasalizando las vocales. Uno de los estudiantes haba dicho pues s, aunque lo que sali de su boca fue algo as como pues sin. Robert meti la mano en el bolsillo, sac el sobre y lo sacudi ante Katherine apuntando con l ligeramente hacia el noroeste. Del puente fueron a dar al patio nuevo, una gran profusin de gtico del siglo XIX con una extravagante cpula en el medio conocida como La Tarta Nupcial. Robert cerr los ojos mientras caminaban, sintiendo a Katherine de nuevo acurrucada contra l, e imagin el final que deseaba para esa noche. Tena en la cabeza la imagen de ella sonrindole, desnuda, con su pelo negro flotando en libertad sobre su blanca piel. Y se sorprendi al darse cuenta de que no poda imaginrsela sin mscara. Caminaron en silencio bajo la Tana Nupcial y salieron al siglo XX, a los aos sesenta para ser exactos, a un conjunto de hormign y de cristal despreciado por muchos, aunque ganador de un premio. Rpido, corre, no mires la arquitectura! grit Katherine mientras sala de nuevo corriendo a travs del patio y bajo el edificio Cripps. No lo veo, no lo veo! Robert sali tras ella. Vaya! grit mientras corra. Ya entiendo por qu Adam est haciendo esto. Ya lo capto! La alcanz al llegar a la conserjera. Est jugando con nosotros. El y yo estuvimos escribiendo una obra, Los escritos de Newton. Va sobre el seor Isaac Newton, obviamente. Has ledo sus escritos? Has odo hablar de ellos? Estn en el King's

College, Keynes compr muchos de ellos en una subasta antes de la guerra. Por supuesto que conoca a Newton. Robert haba sentido la tentacin de estudiar fsica cuando era ms joven, antes de decidirse por lenguas modernas, que vea como otro tipo de sistema. La calibracin y predictibilidad lo atraan mucho. Solt una risa nerviosa. Y estos documentos demuestran que Newton le dedic ms tiempo a la alquimia y a la teologa que al resto de las cosas por las cuales lo conocemos: la gravedad, la ptica, el clculo y dems. Y realmente no las distingua: todo se basa en conocer la creacin de Dios y las pistas estn por todas partes, en las proporciones del templo de Salomn, en la rbita de los cometas y de los planetas, en las curvas y los nmeros, en las propiedades de los metales y en la bsqueda de la piedra filosofal. Keynes dijo que no fue el primero de la era de la razn, sino el ltimo de los magos. Robert la mir con curiosidad y se encogi de hombros. Newton haba creado el mundo moderno. Todo aquello le sonaba a basura seudoartstica. As que en eso consiste el juego dijo ella sonriendo. Creo que est intentando crear una experiencia como esa. El mundo como lo vean los antiguos hasta que lo vio Newton, todo mezclado y formando un gran enigma. Con bebida y ropa estrafalaria incluida. A que est totalmente loco? l asinti, sin estar seguro de qu otra forma reaccionar. Todo sonaba bastante dudoso. Siguieron caminando bajo los modernos edificios de hormign y fueron a dar a un ltimo patio. Al otro extremo del csped fantasmal se esconda la Escuela de Pitgoras, una vieja casa de piedra de dos plantas y techos abuhardillados, totalmente reformada en su interior con modernas comodidades, donde claramente se estaba celebrando un baile, una fiesta de cumpleaos con ropa estrafalaria que daban los amigos de Adam. David Bowie sonaba en la planta baja. Entraron y encontraron a Adam rpidamente. Estaba de pie sobre una silla saludndolos con la mano, con un disfraz entre sultn y faquir, todo de blanco salvo por un turbante verde esmeralda y un chaleco de color rojo sangre. Llevaba una barba postiza. Dos de sus compaeros de conspiracin, la prostituta y el sacerdote, ya se haban unido l y ahora los llamaba a gritos para que se uniesen al pequeo corrillo, que estaba en una esquina y lejos de la

abarrotada pista de baile. Bien hecho, muy bien! Lo han encontrado? Han trado las palabras mgicas? Adam no caba en s de gozo y los ojos le brillaban como a un adorable loco. Solo faltan el caballero y la damisela, que tuvieron que ir un poco ms lejos. Una copa? Beban! Robert no reconoci a los otros dos jugadores, que tambin llevaban mscaras. El sacerdote pareca especialmente extrao, con una mscara de carnaval de nariz aguilea sobre el alzacuellos. Su compaera haba optado por vestirse de criada francesa y, para coronar el disfraz, llevaba un impresionante antifaz de plumas negras. Adam volvi del bar con una pinta de India Pal Ale para Robert y una copa de vino blanco para Katherine. Me alegro de verle, oh magus! Cmo ha ido? Se han divertido? Robert asinti. A m puedes hablarme, tonto, a ella no. Katherine es genial. Muchsimas gracias por haberme invitado. Tonteras. T eres la clave de todo esto. Y eso? Todo a su debido tiempo, amigo mo. Los he estado observando desde lejos. Es genial, no crees? Pens que se caeran bien. Puede que tenga una proposicin para ti ms tarde. Propuesta, debera decir. Te habl de la obra que hemos estado escribiendo? Un poco, s. Sobre Newton, no? S. Ya hablaremos de eso ms tarde. Despus de esto ven a mi cuarto con Kat. En ese momento se unieron a ellos dos personas ms. Uno era un hombre alto con dientes de conejo que llevaba un manto blanco de caballero de las cruzadas, una cruz roja en la parte de delante y un gastado pijama color plata que se supona que representaba una armadura. Robert percibi una capa gruesa de calzones de lana por debajo del plateado. La otra era una mujer pelirroja con un generoso fsico y una falda vaporosa, un corpio de cordones y un tocado con velo. La cara blanca del cruzado se estaba tiendo de azul.

Adam grit, eres un cabrn! Eso es un poco duro contest Adam. Tmate algo. Entra en calor. Vuelve a. empezar. A quin le has pagado? Cunto te ha costado? Al caballero le temblaba la voz, ya fuese de ira o de fro, Robert no poda decirlo. Su compaera tampoco se rea. Todo se descubrir llegado el momento adecuado de la noche. Katherine le puso las manos en la cara al caballero. Ests helado. Adonde has ido? Antes de que pudiese responder, Adam se subi de nuevo a la silla. Damas y caballeros, presten atencin por favor. Lady prostituta y el buen reverendo, por favor, cuntennos su velada. Qu cuentos de enigmas desvelados los han trado hasta nosotros? El resto de ustedes beban, entren en calor y divirtanse. La dama habl primero. Bueno. Este pervertido de aspecto sospechoso que lleva alzacuellos y careta de ttere apareci en mi puerta en Newman a las ocho y me dio una rosa preciosa. Siempre me han gustado los hombres de hbito y sotana, aunque me gustara averiguar cmo lo sabas t, Adam. Fui a una escuela catlica y todo eso, as que le dej entrar, le hice una taza de caf y de repente sac esta pista: Estoy al final de la Tierra, deca. Pensamos en ello durante un rato. Tal y como me haban indicado, tena mi sobre aqu y ense una liga, ante una gran ovacin , de donde l no poda apartar la vista, pero intentamos resolverlo solo con la primera pista. Los confines de la tierra? John oGroats? John? Finisterre? Entonces el reverendo pens que deberamos tomar el vino de la comunin para desentumecer nuestras mentes un poco, as que... El sacerdote continu la historia: Unos castos sorbos persuadieron a la buena dama para que abriese su sobre y dentro estaba la frase: Solo un pequeo paseo para Wojtyla. Entonces, como gegrafo y telogo instruido, pude deducir lo siguiente: Wojtyla es un papa, por lo tanto vive en el Vaticano, desde donde un pequeo paseo en cualquier direccin conduce a Roma... pero Roma y el final de la tierra no encajaban. Pero interrumpi su compaera, Wojtyla tambin es un polo, y entonces se puso ms interesante. El Polo Norte y el Polo Sur estn en los

confines de la tierra, y solo un pequeo paseo... El capitn Oates declar el caballero de las cruzadas elevando la voz, un poco ms feliz despus de beberse una pinta dijo: Solo voy a dar un pequeo paseo, y puede que tarde en volver. Sali de la tienda para morir en una de las expediciones a los polos para no ser una carga para sus colegas. Eso es dijo el sacerdote. Lo cual los llev a concluir en segundos que debamos dirigirnos al Instituto de Investigacin Polar Scott de la calle Lensfield. Bravo dijo Adam. Ella retom la historia: Fuimos caminando, yo no iba a ir en bicicleta a ningn sitio de esta forma. Cuando llegamos all miramos la segunda adivinanza: QAPVD, deca. Descfrenlo y traigan las palabras. Miramos en todos sitios excepto delante de nuestras narices dijo el sacerdote. Est grabado justo en la fachada del edificio. Finalmente lo vimos. Quaesivit arcana poli videt dei. Que significa qu? pregunt Katherine. Es un tributo de la Antrtida a Scott dijo el sacerdote: Busc los secretos del polo pero encontr la cara oculta de Dios. Esas son las palabras mgicas que tenamos que traer, supongo. Adam aplaudi, animando al resto a hacer lo mismo. Y se cumpli el deseo secreto? El sacerdote y la dama se miraron durante un segundo. A decir verdad dijo l, ninguno de los dos nos atrevimos. No les creo en absoluto solt Adam. Continuemos. Al principio de la noche habrn encontrado en uno de sus sobres una tarjeta con un dibujo sobre un fondo de puntos, similar a una clave o una constelacin. El sacerdote busc a tientas en el bolsillo y sac los suyos, ensendoselos al grupo.

Por favor, anoten en la tarjeta la frase en latn que han descubierto, una letra por punto, empezando desde el principio. Cuando lo hayan hecho digan qu letras toca el dibujo. El sacerdote lo hizo; Veamos. I, A, R, A, N, O, I. Adam camin entre ellos, emocionado por la atencin que estaban poniendo mientras anotaban las letras. En cada una de sus aventuras falta algo dijo. Qu es en este caso? El caballero volvi a hablar: Scott nunca regres. Oates se sacrific. Hay muchas cosas. Katherine levant la mano. No s si fue en su expedicin o en una de Shackleton, pero dijeron que cuando estaban al lmite de sus fuerzas tenan la sensacin de que siempre hubo una persona ms con ellos de la que podan contar. T. S. Eliot hace referencia a ello en La tierra balda. Gracias dijo Adam levantando su copa. S. Por los hroes ausentes y la ayuda espiritual que puedan traer. Ahora, bruja, por favor, cuntanos. Damas y caballeros, el mago est bajo voto de silencio hasta las diez, an faltan unos minutos. Katherine cont su historia con pelos y seales, incluso su deseo secreto de besuquearse con un chico en el cementerio de una iglesia. La aparicin del vigilante fue todo un xito.

Hic est enim sangus meus novi testamenti en lo que sea pecattos repiti Adam. Cortmoslo despus de testamenti, ya que la ltima frase est mutilada. Y hablando de ello, qu falta aqu? La palabra redencin o perdn dijo de inmediato Katherine. Gracias. Por favor, escribe tu frase en la tarjeta y di las letras que toca tu clave. Katherine lo hizo. Seran M, N, I y V dijo. Todos tomaron nota. Gracias. Ahora, caballero y damisela, reciten por favor. Antes de nada, eres un cabronazo dijo la damisela. Mi pobre caballero casi se muere de miedo. No deberas hacer ese tipo de jugarretas. Estoy intrigado dijo Adam. Cuenta, por favor.

Este hombre con pijama plateado y sombrero de Ned Nelly vino a mi puerta. Una bonita rosa y todo eso. La primera pista era una referencia bblica. Ezequiel 38, 2: Hijo del hombre, pon tu rostro contra Gog en tierra de Magog. Unas indicaciones bastante claras. Las colinas Gog Magog estn justo a las afueras de Cambridge, al sudeste. Pero son grandes y es fcil perderse en ellas. As que fuimos bastante rpido a por la segunda pista, que era la siguiente:

Soy la criatura de este lugar soy su espritu, ninguna varita mgica me enterrar. Puede que me robe un guerrero escribi Gervasio de Tilbury si desmonta a mi maestro en una noche de luna. Habito en un anillo. soy rabe y soy creta. Estoy enterrado, aunque camino. Encuntrame Mis conocimientos de historia de la literatura universal nos llevaron a que Gervasio de Tilbury escribi un libro en el siglo XIII para divertir a su emperador, parte enciclopedia, parte historias de maravillas y leyendas locales de todo el mundo, pero no pudimos conseguir una copia, dada la hora que era. Supusimos que haba alguna referencia a las colinas Gog Magog en l. Miramos en un mapa de la ciudad y dijimos en alto la pista cuando la encontramos: Wandlebury, que sale de unir las palabras del verso ninguna varita mgica me enterrar, el en original en ingls, no magic wand will bury, Wandlebury... muy astuto Adam. En las colinas de Gog Magog hay una fortaleza de la Edad de Hierro que se llama Wandlebury. As que nos fuimos a la cola de los taxis y subimos. El taxista era divertidsimo. Nos pregunt qu bamos a hacer all a esta hora de la noche con toda aquella niebla y con un guio nos pregunt si conocamos la leyenda del caballero de la colina. No la sabamos, as que nos la cont. Si un guerrero entra en el anillo de la fortaleza de Wandlebury en una noche de luna y dice cierta frase, aparecer el fantasma de un caballero a lomos de un jamelgo negro y el guerrero tendr que luchar con l por su corcel. Mi compaero explica que es algo as como un guerrero, es oficial del cuerpo de entrenamiento del ejrcito, y el taxista nos dice la frase: De guerrero a guerrero, da un paso adelante. No lo digas a menos que lo hagas en serio. Qu bromista. As que all fuimos, nos dej en el aparcamiento continu el caballero. Aquel lugar estaba totalmente desierto y hara muchsimo fro. Estbamos buscando carteles informativos o algo para solucionar el acertijo y salir de all, cuando la damisela me pregunt si mi deseo secreto

era morir congelado en una colina de Fenland, porque definitivamente no es el suyo y de todas formas quin ha odo hablar de colinas en Fenland. Y yo le respond que bueno, que siempre haba soado con tener un duelo con espadas con un caballero de verdad. Adam sabe que practico esgrima y siempre me he preguntado lo buenos que eran en otra poca. As que entramos en el anillo y encontramos este smbolo del caballo rabe de Godolphin. Alguien ha odo hablar de l? Todos negaron con la cabeza. Adam sonri abiertamente. Dentro del anillo de la fortaleza de Wandlebury sola haber una casa solariega, la residencia del conde de Goldophin, que fue demolida en los aos cincuenta pero los establos siguen all y hay gente viviendo en ellos. All est enterrado el mayor semental de los caballos de carreras que haya existido, el caballo rabe de Godolphin. Muri en 1753 y al parecer es un animal legendario. Engendr a Regulus, Lath, Cade y a todos los caballos de carreras y sementales importantes. Fue uno de los tres garaones que prcticamente crearon los caballos de carrera purasangres ingleses. Hizo una pausa para beber un sorbo de cerveza y su compaera continu el cuento. As que de tu pista tenamos el caballero ecuestre y su corcel fantasma y tambin habamos marcado el anillo. No tenamos la parte de la creta, pero estbamos bastante satisfechos... Aun as seguimos caminando ms all de los establos, hacia el centro del anillo. Es un campo grande y cuando estbamos justo en el medio va este pirado y grita el desafo. De caballero a caballero, da un paso adelante, solo fue eso. Lo dije a grito pelado para rernos un poco. Y entonces... El caballero se pas la lengua por los labios y bebi un gran sorbo de cerveza. Entonces ah estaba un puto caballo negro, mirndome fijamente, echando vapor por el hocico. Echaba humo, como si acabase justo de galopar. Estaba quieto como una piedra, mirndome fijamente, lo juro, rodeado por la niebla. Nunca he pasado tanto miedo en mi vida. A quin le pagaste para hacerlo, Adam? Detalles, quiero detalles. Y entonces, cul es la respuesta? La respuesta es caballo, cabronazo retorcido.

Katherine habl, ponindole una mano en la rodilla a la damisela. T lo viste? Vi algo. Es difcil decir el qu. Podra haber sido un caballo. All haba algo. Estaba muerta de miedo. Debi de ser un caballo de un campo vecino que se escap dijo el sacerdote. O eso o nos ests tomando el pelo. Robert escribi algo y se lo dio a Katherine. Mi buen mago dice que piensa que Adam le pag a dos tos del pueblo para ponerse un disfraz de caballo y permanecer all hasta que apareciesen dos capullos universitarios. Bajamos corriendo como locos hasta el aparcamiento. El taxista pens que en lo ms divertido que haba visto en aos. El caballero insista en que el caballo haba estado all. De eso estoy segursimo. A quin le pagaste? No haba caballero...? dijo Adam, haciendo luego una pausa. Tendr que pedir que me devuelvan el dinero. Qu cabrn! La mayora se ri. La damisela solt un ruido agudo entre la diversin y la histeria. En la cara del caballero tambin empez a aparecer lentamente una sonrisa. Nuestro caballero y la dama recibirn puntos extra por ser tan intrpidos dijo Adam. Ahora, por favor, escriban el reto de Gog Magog en su tarjeta. Sigui escribiendo a lpiz: De caballero a caballero, da un paso adelante. Eso nos da T, C, M y O dijo el caballero. Un momento interrumpi la damisela. Entonces, qu era la creta? Creo que tenemos el resto. Hay una gran escultura de creta all arriba en las colinas, aunque est cubierta por la maleza dijo Adam. Muestra a un gran caballo o caballos montados por diosas gigantes con tres pechos. Alguna gente dice que es antiguo; otros piensan que el caballero que lo descubri en los aos cincuenta en realidad se lo sac de la imaginacin. Haba referencias antiguas a tales figuras y la encontr mientras realizaba una antigua tcnica que consiste en golpear el suelo con un palo grande para encontrar alteraciones de tierra y creta. Por otro lado...

S? Bueno, est justo en la lnea ley que atraviesa la fortaleza de Wandlebury, justo al lado del Instituto de Investigacin Polar Scott y que pasa por la iglesia Redonda, si es que creen en esas cosas. Tambin se dice que hay un carro de oro enterrado en el anillo. Dicen que es un lugar de poder. Es un lugar con una niebla que te congela. Hasta ah de acuerdo dijo el caballero. Robert se hizo una nota de las dos cosas nuevas que haba aprendido durante la noche: la palabra lacerar y aquella extraa tcnica de golpear el suelo. Damas y caballeros dijo Adam, son casi las diez. Estamos a punto de hacer la obra de Dios, de formar una nueva sociedad. El penltimo reto de esta noche es encontrar su lema, que est oculto entre las quince letras que han extrado con sus pistas. Encuentren las tres palabras que comienzan con O... V... A. En qu idioma? En latn. En sus equipos hay alguien que ha estudiado latn al menos en primaria. Haba garabatos y consultas febriles Mientras trabajan dejen que les lea el reglamento de la Sociedad: La Sociedad hasta ahora sin nombre es un club social dedicado a la creacin y solucin de enigmas, emparejamientos, diversin no frvola y a perseguir el conocimiento no convencional a travs de la investigacin ldica. Sus

mtodos recurren a prcticas como la cita a ciegas, el juego de la bsqueda del tesoro, el espionaje de ficcin y el baile de mscaras. Solo se puede ser miembro mediante invitacin. Todava no tiene nombre? Imaginaremos el nombre. Vendr combinacin de lo que han descubierto. Entonces cllate y djanos pensar. Robert y Katherine se apiaron. Del instituto Scott tenan I A R A N O I. De la iglesia Redonda: M N I V. Del anillo de Wandlebury: T C M O. Robert las escribi en un crculo, Katherine en un cuadrado, cada uno siguiendo su tcnica para resolver crucigramas. Katherine le susurr al odo: Redencin... estudiaste? autosacrificio... guerrero sagrado... cunto latn de sus aventuras. Una

Como respuesta, Robert escribi: El guerrero lucha para vencer. El perdn conquista el pecado. No hay mayor amor que este. De repente lo tena. La agarr por los hombros y la abraz. Hizo unos garabatos desenfrenados en maysculas y se lo ense a ella. S! grit ella levantando la mano en el aire. Bingo! Unos cuantos se reunieron a su alrededor para ver qu era lo que haban encontrado. Adam mir el reloj. Robert comprob el suyo y vio que eran las diez en punto. Entonces grit al unsono con Katherine: Omnia vincit amor! Maldita sea! dijo el sacerdote, indignado, tirando al suelo el bolgrafo. El amor lo vence todo chill Katherine. El amor lo vence todo. Le agarr la mano a Robert y la apret. Eres mi hroe eterno! El amor lo vence todo! Adam se rea con tanta fuerza y alegra que Robert pens que levitara dando palmas y que se pondra a bailar dando saltos. Bien hecho, Katherine Rota y Robert Reckliss dijo de repente. Damas y caballeros, qutense las mscaras. Robert volvi a pelearse con la mscara consiguiendo solo bajarla para

descubrir su rostro, con lo cual le colgaba del cuello. Ella sonri. Hola, guapo. Ella se sac el antifaz sin problemas. Sali corriendo a darle un beso a Adam y le dio el largo abrazo que Robert haba esperado que le diese a l. Despus vino y le dio uno a l tambin. Era adorable. Un diablillo de ojos azules. El caballero result ser un estudiante de tercer ao de Ciencias Naturales de Downing. La dama una estudiante de segundo ao de Medicina en Emmanuel. El sacerdote y la prostituta declararon ser un estudiante de tercer ao de Geografa del Jess College y una lingista en su cuarto ao que Robert tambin reconoci como la actriz de una obra en el teatro ADC. Hubo un aplauso seguido de ms bebidas. Adam se qued de pie. Ahora el reto final. Cul es la criatura que combina sus tres investigaciones? Qu han creado con sus esfuerzos? Esa criatura dar nombre a nuestra Sociedad. La dama de Newnham dijo: Los confines de la tierra, territorios desconocidos donde habitan criaturas mgicas... en forma de caballo, con poderes curativos nacidos de sufrimiento... redentores pero con gran carga sexual... soy la nica que piensa esto? Al caballero le era suficiente. Pegaso? Robert no pudo evitar cachondearse. Rinoceronte? Cinco personas gritaron al mismo tiempo: Unicornio! De esta manera se fund la Sociedad del Unicornio de la Universidad de Cambridge. Adam declar haberla abolida unos meses ms tarde, cuando se gradu. Pero algunos dicen que sigue viva, con una forma diferente, con los mismos objetivos y mtodos.

Nueva York, 26 de agosto de 2004

Robert estaba en la direccin que Adam le haba enviado oculta en la caja del mal. Prob las llaves en la puerta de la calle; la segunda la abri. Era un quinto sin ascensor, lo que no le hizo sentir precisamente gratitud hacia Adam, en un edificio de ladrillo blanco de los aos treinta de apartamentos tipo ferrocarril: del ancho de una habitacin, largo y estrecho, que iba de la parte de delante a la parte de atrs del edificio, como un vagn del ferrocarril o un submarino. Las escaleras que llevaban al piso de arriba eran estrechas, serpenteantes y estaban hundidas en el medio por el peso de los caminantes. La capa de pintura ms reciente estaba empezando a desconcharse. Robert pis un condn usado mientras suba. La otra llave abra el apartamento. No tena ni idea de que Adam tuviera una segunda vivienda en Nueva York, o un nidito de amor o como se llamase. El lugar no tena muchos lujos, no pareca el tipo de sitio donde Uno llevara a una amante, pens Robert. Pero haba un computador sobre una mesa de escritorio negra y barata, colocada contri la pared situada justo en el extremo opuesto a la entrada. Y los computadores tenan contraseas. Estaba encendido. Toc el teclado y apareci un mensaje de que la pantalla estaba "bloqueada. Puls control, alt y suprimir. El nombre de usuario de Adam ya estaba all. Escribi la palabra que estaba escrita en el trozo de papel: vitriolo. El documento de Word apareci de inmediato. Hola, Robert: Cunto tiempo, como suele decirse. Siento mucho que haya sido tanto. Nunca escribo ni llamo, lo siento muchsimo. No me voy a andar por las ramas. Tengo que pedirte que hagas algunas cosas y te parecern bastante raras. Algunas pueden ser peligrosas; otras te llevarn apartes de la vida con las que puede que no ests demasiado familiarizado. Si las haces ayudars a evitar que algo horrible nos suceda. Algo completamente infernal. Puede que tambin me salves la vida. No todo ser malo y algunas te gustarn, en mi opinin, pero otras sern bastante horribles.

Por qu no deberas tirar a la basura ahora mismo esta carta? Porque rezo por que confes en m. Porque si no haces nada, t y Katherine estarn entre las vctimas. Porque t eres una de las pocas personas del mundo que puede detenerlo. Tendrs que empezar todo esto bastante pronto y, una vez que empieces no habr descanso hasta que acabe. Una vez ms, lo siento muchsimo, pero no solo est en juego mi cuello, sino el de todo el mundo. Para ser franco me he metido en algo gordo y no s cmo salir. Quiz no sea capaz. Necesitars un telfono con conexin a Internet, de esos que sacan fotos y las transmiten desde donde ests y que soporte la mensajera instantnea, las bsquedas en Google y todas esas cosas. Si miras en la caja de cartn que tienes a tu derecha encontrars uno. Creo que se llama Quad Plus, o algo as. Tambin tiene GPS y mapas. Fue un buen consejo, es un aparato fantstico. Necesitars un mapa de Nueva York, principalmente de Manhattan, con las rutas de metro y de autobs, por si te fallase la tecnologa. A veces un lpiz y una rega son lo mejor. Te acuerdas de tu poca de boy scout? Piensa en esto como en una bsqueda del tesoro. Pero sobre todo necesitars tu corazn bueno y fuerte, Robert, agallas y tu buen juicio. En tu camino encontrars pistas y amigos, pero tambin enemigos, me temo. Tenemos que visitar las cmaras secretas que se encuentran bajo la ciudad, los jardines secretos y las plataformas situadas sobre ella, as como los lugares ocultos en medio de ambas. Tambin tenemos que visitar lugares secretos del corazn. Digamos que en parte es como un paseo turstico, en parte un poco de autoayuda y tambin una especie de manual bsico de meditacin. Vamos a tener que ponerte al da bastante rpido, como ves. Piensa en ello como un curso intensivo de ciertas materias: espiritual, mental y carnal. Si no lo pasas no le sers til a nadie y morir una gran cantidad de gente. Tienes calor? Saludos, Adam.

Haz desaparecer tu escepticismo, le haba pedido Horace. La carta tena fecha del 14 de agosto, da del primer aniversario del apagn. Imprimi una copia y cerr el archivo. No haba otros archivos abiertos ltimamente en la carpeta de Documentos. Entr en otros programas y abri los buscadores Explorer y Netscape, pero no haba nada en Favoritos. Luego abri su correo de mensajera instantnea de AOL. Solo haba una pantalla con el nombre: AdamHDIIII. Escribi vitriolo en la contrasea y funcion. AdamHDIIII no tena correos, ni antiguos, ni enviados, ni favoritos. Pero la Lista de colegas mostraba 0/1, alguien con quien Adam chateaba con regularidad o bien que quera recordar. Fuese quien fuese no estaba conectado. Robert mir el nombre, TerriCIIII, y el perfil de usuario: Nombre: Terri, 22/F Ciudad: Entre Hades y la tierra. A Eliot le gusto latiendo entre dos vidas. Sexo: Mujer Estado civil: Abierta. A m misma y a lo divino. Aficiones e intereses: Vaticinio. Seduccin. Hablar el lenguaje de los pjaros, el lenguaje verde. Aparato favorito: Yo; mis ojos. Profesin: Vidente, gua, amante. Cita personal: Dos serpientes veo, entrelazadas en acto de amor una destruyo, la hembra, y me convierto en mujer durante siete aos hasta que las mismas serpientes vuelvo a ver, de nuevo inmersas en el acto de amor destruyo al macho y me convierto en hombre de nuevo y as cambian las estaciones Su pgina de AOL tena una foto de un maniqu de mujer sin cabeza, aunque bien proporcionado, en un escaparate. El maniqu llevaba un vestido negro con una serpiente dibujada y detrs de ella haba una maraa de serpientes retorcidas. En resumen, una mierda realmente extraa. Robert mir en la caja de cartn que le haba indicado Adam. Dentro haba un aparato gris y plateado, uno de esos telfonos PDA como los Treo

o los Palm Pilot pero ms grueso y con una pantalla grande. Cuando lo cogi, encaj cmodamente en su mano, a pesar de su peso. Tambin haba algunos accesorios: un cargador, lo que pareca un teclado plegable, y un auricular. Lo encendi. Emiti un pitido y apareci un asombroso conjunto de iconos. El programa GPS indic que el dispositivo tena quiz docenas de direcciones registradas, todas ellas identificadas por nmeros de tres cifras. Vio que la batera estaba un poco baja y lo puso a cargar. Se imagin que hablaba con Adam mientras vagaba por el apartamento: Esta vez me he pasado de la raya. La verdad es que s, Adam. Esta vez estoy al otro lado del velo. Lo has quitado. No puedo volver. El truco de la cuerda. Ya lo hice. El truco de desaparecer. Puff! Desaparecer de la faz de la tierra. No deberas continuar. No debes hacerlo. Siempre tem que lo hicieses. Siempre supe que podra. Adam Hale! Subi la cuerda hasta arriba... Tengo miedo. He conocido a gente. Gente importante. No creo que me dejen volver. Comienza con una carta. Hola, Robert. Hola, Robert, dice. El mundo est a punto de acabarse Te acuerdas de aquellos sueos que has estado teniendo? Robert se sent e intent resolver el rompecabezas. Qu estaba tramando Adam? Visitar a Lawrence Hencott? Matarlo? No tena sentido. Pero luego el computador emiti el sonido como el de una puerta que chirra al abrirse, y TerriCIIII se conect. Robert se pregunt qu demonios

hacer. Era ridculo, pero su corazn, volva a latir con fuerza. Sinti un escalofro. Se abri una ventana de mensajera instantnea en la pantalla. Hola nene, deca. Era de TerriCIIII. Pensaba que era Adam. Dud un momento. Debera hacerse pasar por Adam o no? Se asustara y desaparecera si le dijese quien era? Qu hay? escribi. El cursor parpade durante medio minuto. Un minuto. Tena la boca seca. Es que Adam nunca deca qu hay? Tenan un cdigo secreto? Un cdigo de amantes ? Si no utilizo la palabra "ruibarbo" significa que me han atrapado? De nuevo otro escalofro. He intentado ponerme en contacto contigo, huevn... ests bien? Ah estaba, ms de veinte aos despus, volvan a confundirlo con Adam. Y, a pesar de todo, le gustaba. Le gustaba la idea de ser otra persona durante unos minutos. Era como tomarse unas vacaciones del dolor. Era excitante. Era un alivio. S. Cansado. Adonde has ido? Robert dio un paso hacia el vaco. Estuve aqu mismo, en Nueva York. Casi la poda sentir pensar. De nuevo se estremeci. Conseguiste hacer todo lo que tenas que hacer? Espero que s. No ests seguro? Tuviste problemas? Imagino que es difcil estar seguro. Luego fui a ver a Hencott. A quin? Mierda. Cmo poda salir de esta ahora? Ella era su nexo con Adam. O era al contrario? Escribi: El tipo de las minas de oro? Lawrence Hencott? Claro, lo siento. S. Cundo lo viste? Ayer, creo. No he dormido. Estoy perdiendo la nocin del tiempo. Se le ocurri que quiz ella se sintiese herida. Lo siento, quera decirte dnde estaba, pero tena que verlo a l primero. Creo que ests perdonado, dadas las circunstancias. Es seguro

vernos? Me apetece tantsimo verte... A m tambin, pero todava no. Fue muy duro, querido? Lawrence est muerto. Ella guard silencio durante unos segundos. Dijiste que morira de un modo u otro. Qu ocurri? Se suicid. Se peg un tiro. Antes hizo una llamada. A quin? A Robert Reckliss. Eso es bueno o malo? Robert hizo una pausa, intentando mantener el control de la conversacin. Es de confianza. No te lo haba dicho? S. No me puedo creer que hayas hecho esto. Tuviste miedo? S. Pens en ti. Mucho. Ahora casi poda sentir su sonrisa. Tengo algo para ti escribi. Quieres verlo? El cursor parpadeaba. Se senta como un adolescente. Me encantara escribi, y aadi un icono sonriente. De acuerdo. Cul es la contrasea, cielo? Y ahora pide la contrasea? No joda. La contrasea de tu corazn? La contrasea para toda yo, amorcito. Volvi a probar suerte. Vitriolo. Interesante. De acuerdo, nene. Enviando. Durante un momento no ocurri nada. Luego, con esa voz de hombre alegre y sosa al mismo tiempo de AOL, el computador dijo: Tienes un correo. El icono de Terri volvi a vibrar. Espero que te guste, amorcito. Robert puls el sobrecito amarillo. Haba enviado una fotografa

insertada en el cuerpo del correo electrnico, sin texto. Empez a abrirse desde arriba, contando el porcentaje descargado: ocho por ciento, veintitrs por ciento... Empez a aparecer la parte superior de la cabeza de una mujer, pelo negro... una frente... Se dio cuenta de que era un cuadro. Las cejas formaban una espiral unindose a los ojos, como galaxias girando en una cara con forma de corazn, muy blanca. Un cuello largo como el de un cisne, un vestido ajustadsimo con un amplio escote y guantes negros hasta encima del codo... Una interpretacin atractiva y medio abstracta de la cabeza y los hombros de una chica de unos veinte aos, un poco gtica... La saqu ayer en la calle, en Chelsea. Se parece a m, verdad? Hermosa. Muy bonita. El cursor parpadeando. Su respiracin. An tena la boca seca. Se pas la lengua por los labios. Ahora estaba avergonzado, se senta extrao.
AOL

Se estaba acercando al teclado cuando la estpida y amistosa voz de volvi a sonar: Tienes un correo. Otra foto de Terri. Dud, manteniendo el dedo en el aire sobre el ratn.

Otro escalofro, otro mensaje instantneo: una carita de demonio rojo que enviaba TerriCIIII. Lo abri y observ como apareca lentamente en la pantalla. Esta vez era una foto de una mujer real, con el pelo corto y negro, delgada y con unas piernas interminables. Llevaba un vestido de noche con una abertura casi hasta la cintura; tena un- mano colocada en la cadera y la otra separando el vestido lo justo para mostrar un trocito de encaje negro de la parte superior de su media. Sinti como se le iba la sangre de la cabeza. Llevaba ocho meses sin hacer el amor con Katherine. Para escribi. No respondi ella. Si acabo de empezar... Es mi ltima sesin de fotos. Cuntame un cuento. Espera, por favor. No te gusta? dijo, y le envi una carita haciendo pucheros. Dud. Me gusta. Y mucho. T no eres Adam.

No poda permitirse pedera. Pero no saba como sostener la ficcin. Por miedo a perder la conexin con ella solt: No. El cursor parpadeaba. Pas un minuto. Estoy... intrigada. Estoy intentando encontrarlo. Para ayudarlo. Soy un amigo. Silencio. Otra pausa. Por qu? Creo que puede estar en peligro. Por quin? No lo s. Me pidieron que viniese aqu, para creer. Estn juntos? Supongo que s. Son pareja? Amantes? Claro que s dijo, y puso una carita guiando un ojo. Sabes dnde est? Adam es escurridizo en el mejor de los casos... Cmo no ahuyentarla? Siento haberme hecho pasar por Adam. No saba muy bien qu hacer cuando apareciste aqu. S, eres un chico malo... te gust? Ver tus fotos? S, son preciosas. Fingir ser Adam. Creo que te ha gustado. De acuerdo. Quiz s. Supongo que eres Robert Reckliss. El hombre al que llama Rickles. He odo que comparts todo. Qu coo...? Cmo supiste quin era? Dijo que haba tres opciones: que fuese l, que fueses t o que fuese su asesino. No tienes ni idea de lo que acaba de hacer. De lo que acaba de arriesgar. Dijo que si no era l yo tendra que adivinar si quien se haca pasar por l era el asesino o t. Cmo sabes cul de ellos soy? Dijo que si estuviese muerto el asesino lo imitara perfectamente, pero yo sentira que era malvado.

Y no lo he imitado perfectamente? El autntico Adam se habra dejado llevar por la lujuria. Sobre todo despus de sobrevivir a lo que fue a hacer. Qu fue a hacer? Cada cosa a su tiempo. Habla mucho de ti, Robert. Dice que le salvaste la vida. S, hace mucho tiempo. l salv la ma, en cierto modo, as que ahora tenemos que cerrar un tringulo. Yo te salvo a ti? Cmo te salv la vida? Me protege de un mal lugar. Hace que la vida parezca alegre y feliz aunque no lo sea. Sabes cmo hace eso? Robert sonri, casi se ri. Era el exasperante don de Adam. De repente sinti como si Adam estuviese en la habitacin. Poda hacerte rer aunque estuvieses de mierda hasta las rodillas. Normalmente el lo en el que estabas lo haba provocado l, por supuesto. No. Pero s exactamente lo que quieres decir. Hace que las cosas sean mejores, aunque se trate de una colisin entre trenes. Lo conoca, estaba claro. Significa eso que Adam est a salvo? No. No estoy segura. Creo que significa que todava no est muerto. Qu est ocurriendo? Dmelo, por favor. Primero necesito pensar. Dijiste que Adam saba que Lawrence iba a morir. De un modo u otro, dijo. No lo entend. Cmo puedo ayudar? Clmate. Necesito pensar. Permanecieron en silencio durante un momento. Dnde ests, Terri? A Adam le gusta llamarme su Al Capone. En Chicago? No, ah no naci...

Ah, Brooklyn. Lo pillaste a la primera. Cuntame algo ms sobre ti y sobre l. Llevamos juntos alrededor de un ao. Desde el apagn. En cuanto a m, aqu esto es lo que suelo decir, lo tengo guardado: Soy mensajera en bici retirada. Me dedico a la administracin de identidades. Busco a Dios. Hago vdeos. Soy emptica. Hago parmetros. Hago blogs. Juego al geoescondite. Me gusta el sexo en lugares pblicos. Soy una ex Suicide Girl, pero no te dir cual, soy gua turstica. Soy curandera. Asusto a la gente. Ni siquiera s lo que son algunas de esas cosas. Cuntos aos tienes? Veintids. No te apures. Eres tan serio... Y qu hay de ti? Dice que estn unidos de por vida. Dice que es una historia compartida. De repente le vinieron a la cabeza imgenes que Robert se haba prohibido a s mismo recordar. Se vio a s mismo dndole una patada a la mesa de la habitacin de la residencia de Katherine y tirando al suelo su contenido terrorfico. Volvi a sentir el miedo intenso y la confusin de aquella noche. Vio a Katherine haciendo el amor con Adam, y con l. Vio el fuego devorando la habitacin de Adam en el Trinity College y la cara de la muerte en medio del humo, el nico, imperturbable y hermoso ojo, mirando el interior de su alma. Mir fijamente la pared, recordando, con las manos inmviles sobre el teclado. Perdi la nocin del tiempo. Estoy perdiendo la paciencia escribi ella. Su corazn comenz a latir de nuevo al volver a la conversacin. Es difcil de explicar. Una historia compartida es una buena manera de decirlo. Una vez compartimos a una mujer. Solo una? Solo una, que yo sepa. Oye, Adam me pidi que lo ayudase. Sabes en qu clase de problema se ha metido? Y t? No saba cunto revelar de lo que le haba dicho Horace. Opt por ser cauto. No. Algo sobre unas personas con la que se ha topado, que no le

dejan apartarse de ellos. Algo sobre un acto de gran aberracin. Dice que yo puedo ayudar. Terri volvi a guardar silencio. Terri? Estoy decidiendo qu hacer contigo. Espera. De repente tuvo la intensa sensacin de que lo estaban observando. Se le eriz el vello de la nuca. Pero era como si lo estuviesen viendo... conociendo... desde el interior. La sensacin se hizo ms fuerte, ms intensa fsicamente. Inspir con fuerza. Lo estaban... rozando. Provocando. Explorando. Dios mo! Qu demonios es esto? Las sensaciones desaparecieron tan pronto como haban aparecido. Luego Terri volvi. De acuerdo. Pasaste la inspeccin. Que as sea. Uau! Qu acabas de hacer? Le zumbaba la cabeza. Era como si lo hubiesen besado, haba sido algo inesperadamente ntimo. Habra sido ella realmente? O haba sido solo su imaginacin, una reaccin a la intensidad de su recuerdo sbito? Quin demonios era esta gente? Solo intentaba analizar si ests preparado para esto. Tienes mucho miedo, Robert Reckliss. Pero podemos arreglarlo. Ahora presta atencin. Le envi otro correo electrnico. Era una carta de Adam para Terri. Mi querida Terri: Pronto ir al lugar oscuro del que te he hablado. Ya sabes que tengo que irme, que preferira quedarme contigo, que en esto va mucho ms que nuestras propias vidas y que, por lo tanto, no tengo eleccin. Tengo que deshacer el dao potencial que he creado. Esto es lo que puedes decir: Se ha puesto en marcha una trama. Un artefacto de extraordinario poder est oculto en algn lugar de Manhattan. Se lo conoce por muchos nombres, entre ellos: Gnosis, Ma'rifat', el Motor del Alma. El Ma'rifat' es una ventana al lugar donde reside nuestra oscuridad potencial, donde estamos llamados a convertir nuestro miedo en luz, si no se deteriora. Es, al mismo tiempo, un lugar en la

mente y un estado de lar atera. La ciencia que lo cre es asombrosa y muy antigua. Solo lo pueden desarmar seres con gran poder sicoespiritual. Seres as escasean, pero en este momento hay dos en Manhattan. A uno podemos llamarlo el Unicornio, una criatura de luz pura. El otro es un Minotauro, uno perdido. El Minotauro sirve a seores del mal. Est dentro de m, me corroe. No le interesa desactivar el Artefacto. Todo lo contrario, quiere hacer que yo lo detone, igual que lo quiere la gente a la que voy a ver ahora mismo. Yo me estoy resistiendo. El Unicornio est dentro de un hombre dormido, o que no es consciente de su poder. Si yo muero, o bien mi asesino o bien el hombre dormido vendrn a ti, no s cual de ellos. Tienes que ayudarle a despertar. Tienes que llevarlo lo ms lejos que puedas en el Camino, hasta que se haga lo suficientemente poderoso como para detenerlo que va a ocurrir. El Artefacto est activado. Para desactivarlo se necesitan siete llaves menores y una llave maestra. Las siete llaves menores estn ocultas en Manhattan, dispuestas geomtricamente, y hay que recuperarlas. La llave maestra ha sido enviada fuera y est en un lugar seguro. Quiz, por favor, Dios, tenga yo xito en mi tarea. Hago esto por nosotros. Por favor, perdname si fracaso. Escribi esto justo antes de desaparecer? S. Ayer fue a ver a esta gente a la que se refiere. Desde entonces no s nada. Hasta que llegaste t. Qu ms dijo sobre este maldito Artefacto? El Ma'rifat'. As es como lo llamaba la mayor parte del tiempo. rabe? S? Y qu significa? Significa, entre otras cosas, conocimiento de lo divino. Conocimiento como conoces a una persona, no como conoces algo. Y no dejaba de decir que lo ltimo que debemos hacer es llamar a la poli. Ninguno de nosotros podemos. Tendran que enviar a un cura o a un capelln, y puedes estar seguro de que no lo haran. Te lo imaginas? La poli defendiendo Nueva

York? Incluso el ejrcito? Si un grupo especial de operaciones, como los SWAT, se acercase a cincuenta metros de l, sabiendo lo que podra hacer, lo activaran. Sentira su miedo, como acabo de hacer yo contigo. Aquello no tena sentido para l. Pero luego lo tuvo. Los nicos que no tienen miedo son los psicpatas dijo l. La gente normal tiene miedo, los soldados y la polica tambin, aunque aprenden a dejarlo a un lado. Pero el miedo sigue ah. Adam dijo que el Artefacto lo encontrara, lo aumentara y se alimentara de l para detonar. Y? Piensa en Hiroshima, si las autoridades lo averiguasen. Si los maestros del Minotauro lo activasen imagnate algo mucho peor. Una especie de bomba del alma. Piensa lo que hara la gente si sus almas fuesen envenenadas, volviendo a unos contra otros. Imagnate Auschwitz en los Estados Unidos. Piensa en la maldicin. Robert se imagin a su amigo enfrentndose a este demonio. El diletante enfrentndose finalmente a su destino. Eligiendo luchar en lugar de retirarse. Se senta irracionalmente orgulloso de Adam. Creo que me envi lo que llama la llave maestra. Yo lo he estado llamando la caja del mal. Lo tienes en un lugar seguro? Totalmente. Est en mi bolsillo. Dios mo! Qu es el Minotauro? Una forma de pensamiento parasitaria, un alma atormentada, que sufre. Una vez fue bueno y se ha vuelto malvado. Y el Unicornio? Imagnatelo. Dime. Est en ti, Robert. Eres t. Cerr los ojos. Por lo ms sagrado... jur para s mismo. El miedo y el pnico regresaron. No. No me lo creo. Cretelo. Mira dentro de tu corazn

Haba visto algo que Robert haba estado intentando ocultar incluso de s mismo: el conocimiento tcito, obligado a esconderse en las profundidades de su mente, de que un da esto ocurrira. E, inmerso en la niebla del terror, el orgullo de ser l. Su mente daba vueltas y volva a sus padres, ambos muertos hace tiempo: trabajadores, gente honesta que haban insistido en que los viejos hbitos eran tonteras, que las viejas supersticiones eran una maldicin familiar que finalmente recaera en su hijo. Lo haban llevado a no creer, solo en aquella gran casa, separado de tos, tas e historias entreodas de acontecimientos oscuros ocurridos treinta aos atrs, durante la guerra. No haba reuniones familiares entre su gente. Solo una vez, cuando cumpli dieciocho, un familiar se puso en contacto con l. Haba recibido una sola carta sin firmar durante sus primeras semanas de universidad. T eres de los mos. Hay cosas que tienes derecho a saber. Ningn miembro de tu familia te lo dir, as que lo har yo, que Dios me ayude. Esto es la mdula espinal del conocimiento. Entenders cada lnea cuando lo necesites. Consrvalas. El resto de la carta consista en siete frases en una pgina aparte. Lo haba considerado una sandez y haba quemado la carta al final del primer trimestre. Pero nunca haba olvidado lo que deca: Para vivir bien, conoce la muerte en el amor, da para recibir; la semilla no es lo primordial busca los objetivos ms alejados de la libertad haz el camino del otro escoge tu propio destino mediante la intencin sea arriba como abajo; sea adentro, como es afuera muere para vivir. Ambos se quedaron en silencio durante un momento. Luego Terri volvi. De acuerdo, voy a ayudarte, acabo de decidirlo. Preprate porque las

cosas van a ir rpido a partir de ahora. El reloj ha empezado a contar. Desde cundo? Desde que empezaste a creer. Recibi otro correo. Era una fotografa de un pequeo monumento, rodeado de rejas. Ella le pregunt: Sabes lo que es? No. Una lpida? S. Dice lo siguiente: Levantado en memoria de un nio amable, St. Claire Pollok, muerto el 15 de julio de 1797 a la edad de cinco aos. Est junto a la iglesia de Riverside. Un nio. Protegido con rejas para siempre de todo lo que ocurre a su alrededor. Guarda esa imagen en tu mente. La necesitars ms tarde. Confa en m. Esto puede parecer un juego, pero no lo es. Hay un Quad Plus ah? Sabes lo que es? S, me dej uno. Ese va a ser nuestro principal medio de contacto a partir de ahora. Lo organiz todo de manera que pudisemos ayudarle. Llama a casa si es necesario. Puede que llegues tarde. No le digas a tu mujer lo que est ocurriendo. No ayudar. Podra empeorarlo. Y eso? Escucha. Necesitars ir a algn sitio, solucionar algn acertijo y publicar algunas fotos en una pgina web. Es la primera que aparece en favoritos. El correo electrnico y la URL que vas a utilizar ya estn cargados en el Quad. Haz una prueba ahora. Date prisa. Podemos ayudarlo pero no hay mucho tiempo. Para. Espera. Adam corre un gran peligro, Robert. Ahora confa en m. Vete al punto de ruta 025 del GPS. Nos veremos all. Vete. Qu? Por qu? Una vez encuentres el punto de ruta tendrs que resolver un acertijo. Cuando lo hagas encontrars un escondite. En l estar una de las llaves del Ma'rifat'. Estos tambin son etapas del Camino. Cada etapa tiene un significado que tendrs que demostrar que entiendes. Yo te ayudar en todo lo que pueda. Cmo conseguiste esas seas GPS?

Adam las copi el da del apagn. Haba cientos de ellas en la PDA que perteneca al creador del Artefacto. La mayora eran puntos de ruta falsos, pero los buenos estn todos en el Quad. Lo nico es que no s cual es cual. Hace unos minutos recib un mensaje de texto para que te dijese que fueses al punto de ruta 025 De quin? Ese es el tema. No lo s. Adam solo me dijo que confiase en cualquier cosa que recibiese del Vigilante. As que ambos volamos a ciegas. Ahora vete. Luego el computador emiti un sonido como de una puerta cerrndose y ella desapareci. Se qued sentado mirando fijamente la pantalla, completamente desconcertado. Tena que tomar una decisin. Reunirse con ella? Creerla? Creer a Horace y a Adam? Le daba vueltas la cabeza. Olvidar todo y volver a casa? No creer? Mientras sus pensamientos iban y venan, cort y peg sus intercambios de imgenes de mensajera instantnea en un correo electrnico y se las envi a su correo, desde la direccin de Adam. Hizo lo mismo con la carta de Adam y con las fotos que ella le haba enviado. Decidir. Necesitaba ms informacin, lo que significaba que tena que reunirse con ella. Adam le haba pedido ayuda y no iba a huir. Tom una decisin. Cogi el Quad y comprob los ajustes. Prob la cmara sacando una foto de un pisapapeles del horizonte de Nueva York que haba en el despacho de Adam y la public en la pgina web en el primer marcador. El nombre de usuario, AdamHDIIII, y la contrasea ya estaban cargados; las anot. Entr en la pgina web y comprob que haba llegado. Marc el punto de ruta 025. El mapa del GPS del Quad mostr una seal entre Broadway y Church, cerca de Fulton. Busc entre sus recuerdos intentando recordar qu haba all. Llam a Katherine. Sali el buzn de voz: Hola cario. Estoy teniendo un da muy jodido. Puede que llegue tarde a casa. Estoy bien, pero voy a averiguar algo ms de la cosa que Adam nos envi. Se pregunt qu ms poda decir.

Llmame cuando puedas. Necesito decirte un par de cosas.

Cambridge, marzo de 1981


Katherine, Adam y Robert fueron a la habitacin de Adam en el Nevile's Court del Trinity College, situada sobre del elegante claustro norte donde Newton haba intentado medir la velocidad del sonido en el siglo XVII dando un zapatazo en el suelo y cronometrando el eco. Subieron un tramo de escaleras y entraron en un pasillo largo y oscuro. Katherine los condujo hacia la izquierda, hacia las habitaciones de Adam, situadas en el otro extremo. Algo sobre nombres pintados a mano, en blanco sobre negro, al pie de las escaleras intrig a Robert. Eres el nico estudiante universitario de esta escalera, Adam? Todo el mundo pareca ser al menos doctorando o profesor de universidad. S, es horrible, verdad? No les gustar saber por qu. Me temo que no es muy igualitario. Solo senta curiosidad. Adam abri la puerta y los hizo pasar. Fue cosa de mi abuelo. Lo aprecian bastante por aqu. Las cosas le fueron bien. Algo que ver con la SOE, la Direccin de Operaciones Especiales, Inteligencia y cosas as. Cre un par de becas generosas, bastante generosas. La nica condicin era que cualquier descendiente directo que pudiese llegar aqu por sus propios mritos pudiese ocupar sus antiguas habitaciones si lo deseaba. Qu bonito. Por supuesto, yo lo deseaba. La verdad es que es bastante prctico porque no pueden quitrmelas; si no, ya lo habran hecho. No estoy precisamente entre los favoritos del director. Dejemos eso para ms tarde. La sala de estar era enorme, tena techos altos y estaba rodeada de libros. Los muebles eran caros y antiguos. No se pareca en nada a la habitacin de un universitario. Vienes de un mundo completamente diferente dijo Robert. No te pongas crtico conmigo ahora.

No lo hago. Era solo una observacin. Tambin estuvo aqu tu padre? La cara de Adam se ensombreci. Pap? No. Era un poco corto. Adam y su padre no se hablan dijo Katherine. Adam est un poco desheredado. Es muy fuerte. Bastante. Quieren beber algo? Vino tinto, Pimm's, ginebra con tnica? Ambos haban dicho que haba sido el elegido y que era la clave de alguna misin. Qu diablos queran decir con eso? Adam trajo las botellas y las copas mientras Katherine merodeaba por la habitacin. Robert se hundi en un puf. Padre. Distanciados. Desheredado. Tena que preguntarle por su acento. Era muy sexi. Katherine, hay algo en tus erres... Adam y Katherine rompieron a rer. Sinti que le arda la cara. No me he expresado bien. Eres tan dulce... dijo Katherine. No pasa nada, Robert. Mi madre era estadounidense, si es lo que preguntas. Mi abuela era de California. Pas mucho tiempo por aqu durante la guerra. Yo crec aqu. Mi padre es britnico, angloargentino para ser exactos. Quera una rosa inglesa por hija, y eso es lo que consigui. Se acomod en el sof, encogi las rodillas y las abraz, pensativa. Robert se acerc a ella. Entonces, cunto tiempo llevan escribiendo esta obra? Cundo piensan estrenarla? Los ojos de Katherine parpadearon buscaron a Adam. Llevamos escribiendo casi todo el trimestre pasado y este dijo ella . Para mi tesis quera escribir algo que tuviese que ver con la historia de la ciencia y me puse a leer los documentos de Keynes pensando que encontrara alguna correspondencia que me ayudase. Tpico en m. Cuando empec no pude parar. Keynes el economista? John Maynard Keynes? El mismo. Compr todos estos escritos de Newton en una subasta en 1936 para que no cayesen en manos privadas. Al morir los don al King's

College. Y has hecho mucho teatro? Mis dos primeros aos aqu prcticamente viva en el teatro ADC. Este ao quiero escribir. Adam y yo tenemos un pacto. Adam le dio una copa de vino tinto con la sonrisa en los labios. Cul es? No nos acostaremos, as podremos escribir juntos. Kat, en serio dijo Adam acercndose a Robert con un gin tonic, comprtate. Adam se quit la falsa barba y el turbante y se ech en un gran sof vigilando a los dos como un orgulloso padre de familia. Katherine se estir. Por eso dije que esta noche ira a la cita a ciegas, para ayudar a Adam a encontrar a alguien que cargase conmigo. No te importa, verdad? No, hombre, no te cortes. Entonces pens que aparecera disfrazado, que me raptara y fingira ser otra persona. Siento decepcionarte. No lo has hecho, Robert. Has sido un perfecto caballero. Justo lo que deseara cualquier chica. Me llevars a casa esta noche? No pudo evitar comprobar la reaccin de Adam. Normal y muy estudiada. Me encantara. Con respecto a la obra, quera pedirte un favor dijo Adam. Queremos representarla en el jardn que est delante del Trinity College. Donde est el rbol de Newton? S, pero no por eso. En tiempos de Newton era un jardn amurallado y su laboratorio estaba dentro. Sus dependencias estaban entre la Gran Puerta y la capilla, en el primer piso, as que simplemente tena que salir por la terraza, bajar unas escaleras y llegaba al jardn. El laboratorio estaba en la parte del jardn donde est la capilla. Os dejarn? Bueno, ah es donde entras t. A m no me van a dejar. Vers, el ao pasado hubo un malentendido que provoc una situacin desagradable

porque tom prestado, algunos de los barcos de regata de la universidad, bastantes, de hecho, para hacer una recreacin de la batalla de Waterloo en el ro... Pero esa fue una batalla en tierra, no? Pensar de forma tan literal te matar, joven Robert. Y? Y se me ocurri que quiz te gustara ser el productor de la obra. Enfrentarte por m a las autoridades del Trinity, pero tambin ayudarnos a representarla. Ocuparte de la organizacin. No te importa hacerte pasar por Adam, verdad? Le sostuvo la mirada a Katherine. Lo estaba insultando? Estaba jugando con l? Seguro que no. Decidi arriesgarse para ver a dnde lo llevaba. Para nada, en las circunstancias correctas. Pero, por qu yo? Primero, porque estoy seguro de que se te dar bien. Inspiras confianza, credibilidad y solidez. Es as como te ven tus amigos del pueblo? Estoy seguro de que s. Apenas haban pasado seis meses desde que Robert se haba ido de casa, recin salido de la escuela local de gramtica, para incorporarse a Trinity Hall. Todo lo que era slido y real en su vida estaba all. Mis amigos del pueblo probablemente encontraran esta noche demasiado pretenciosa, pero hasta ahora a m me est pareciendo encantadora. S, se me da bien organizar cosas. Me alegro de que me lo hayas pedido. Gracias. Sabes? Adam ha estado observndote. Katherine caminaba por detrs del sof de Adam y le puso las manos sobre los hombros. Dijo que haba encontrado un diamante en bruto y que le gustara pensar en una manera de echarte un cable. A Robert le sali el orgullo. Un cable en qu? En este lugar dijo Adam. Para que no tengas miedo a soar. Para que tus complejos y tus orgenes no te impidan disfrutar tres aos de asombro sin restricciones, piensen lo que piensen tus amigos de la infancia. Ya le estoy cogiendo el truco. No tengo tu lnguida tranquilidad,

estoy seguro, pero... Hars un trabajo excelente, no me cabe duda. Mantn los pies en el suelo. Haz que suceda. Piensa en m como un cazatalentos. Es ahora cuando me peds que me una al MI6? Adam se ri. No es tan siniestro. Pero si te interesa... Robert mir a Katherine. Sabas todo el tiempo que era yo? Oh no, no pienses eso. Pareca realmente preocupada. No tena ni idea de a quin iba a enviar Adam. Solo me prometi que seria alguien que me podra gustar. Supongo que suena un poco retorcido, pero me agrad la idea. Sin embargo, podra haberte sustituido fcilmente. Le haba hablado a Katherine sobre ti y la obra. Pero esta noche no ha tenido nada que ver, lo juro. Qu dices, Robert? Lo hars? Qu tengo que hacer, para empezar? Tienen una copia de la obra para que pueda leerla? Te sugiero que empieces directamente por arriba y que hables con el director. Nada como un punto de descaro de novato. En cuanto a la obra... Los dos primeros actos estn prcticamente acabados dijo Katherine. Estamos un poco atascados en el tercero. El clmax. Hay un incendio. Un incendio? El laboratorio se incendia. Se incendi en el invierno de 1677 a 1678 mientras Newton estaba en la capilla, lo cual no era habitual. No aprobaba demasiado en lo que se haba convertido la Iglesia. Es un poco difcil de representar. En el incendio se perdi algo. Un trabajo irremplazable. Una vela cay sobre unos papeles y se quem un libro. Fuese lo que fuese lo que haba en l, nunca retom el trabajo. Alguna gente dice que se trataba principalmente de lo que nosotros llamaramos ahora qumica. Otra gente dice que era algo menos convencional que eso. Adam sonri. Newton tena una mente prodigiosa, todo el mundo lo sabe. Alguna gente incluso reconoce que se interesaba por la alquimia, aunque lo rechazan porque lo consideran una tontera.

Como tiene que ser dijo Robert. Puede que no pensases eso si hubieses visto lo que yo he visto. Keynes no compr todos los documentos en la subasta. Un grupo alemn compr algunos de ellos. Mi abuelo los recuper de los nazis durante la guerra. Uno en especial, que trajo aqu al Trinity. Era su custodio, por as decirlo. Como lo soy yo ahora. Y qu dice? Me temo que no puedo decrtelo, amigo. Por lo menos no todava. Vayamos paso por paso. Katherine tambin lo quiere saber. A ella tampoco puedo decrselo. O no quieres dijo Katherine. Es un solo documento. Est parcialmente quemado por las esquinas, parece que fue en un incendio. No estoy seguro de entender del todo lo que dice, pero estoy aprendiendo poco a poco. Est aqu? dijo Robert mirando a su alrededor. Est en un lugar seguro. Kat y yo nos conocemos desde hace un ao. Nos conocimos en una fiesta de disfraces de una manera bastante divertida. Djame adivinar. Ella iba vestida de bruja y t de mago? Katherine se ri. Lo captas rpido. Fue una pequea broma personal con Kat dijo Adam con una gran sonrisa. Perdona, por favor. As que... cuando me habl sobre todo este material que haba encontrado, le suger que quiz no fuese una tesis, sino algo que estaba mucho ms dotada para crear, dada su formacin, que necesitaba algo ms acorde con el contenido. Ya que... Ya que el teatro implica encantamiento y suspensin de la incredulidad, dijiste mientras que la mayora de las tesis acadmicas no. Y tenas ideas buensimas. As que empezamos a escribir juntos. Tengo una especie de mentor que me dio la idea. Y si, pregunt... Y si Newton tom el fuego como seal de Dios, en el que sin duda crea fervientemente, a su manera hereje, de que haba llevado su investigacin por un camino prohibido (fue en 1677, recuerda, antes de Principia) y como resultado cambi su curso, y como resultado de eso...

Cre el mundo en el que ahora vivimos. Cmo sera el mundo ahora si hubiese continuado por ese camino? Qu significara la palabra newtoniano para nosotros en ese mundo, y cuan diferente sera de lo que significa ahora para nosotros? Ydijo Katherine, qu decan los papeles que se quemaron? Qu descubrimientos contena el libro que se quem? Robert se revolvi en su asiento, incmodo. Todo aquello era un poco demasiado esotrico para su gusto. Intent seguirles la corriente. Como nota prctica, qu hay del rbol? Querran poner gradas para sentarse o solo sillas sobre el csped? Qu hay del dao que sufrira la hierba? Bueno, t qu crees? El rbol est justo en medio del jardn. No pueden ignorarlo. Quiz sea mejor incorporarlo de algn modo. O cubrirlo y poner una luz roja dentro y hacer como si fuese el horno de su laboratorio. Los andamios para las gradas seran caros y tendran que tener un seguro. Depende de cunta gente esperan que venga a verla. Katherine movi en el aire la copa vaca. Habamos pensamos poner al pblico en dos partes, al sur y al este, ms o menos donde solan estar los muros del jardn. El rbol en el medio. Como el Jardn del Edn. El rbol del Conocimiento, lo capto. Adam le acerc una botella a Katherine y le rellen la copa mirando de reojo a Robert. O el rbol de la Vida. Cualquiera de ellas es una buena idea. Y seguro que podran poner tablas o algo para proteger la hierba. Unas doscientas personas por noche, quiz? Empiezo a sentir que estamos en buenas manos. Katherine tom un sorbo de vino, inclinando el borde de su copa hacia Robert. Haba pensado en escribir algo esta noche. Te gustara ayudarme? Robert vio que esta vez Katherine haba molestado a Adam, que les dio la espalda y se puso a mirar una estantera. No estoy seguro de que escribir sea mi fuerte, pero... Katherine tiene algunas tcnicas de escritura bastante inusuales dijo Adam, con la

voz ms suave que nunca. Estoy seguro de que te gustarn. Katherine meti la mano en su bolso y sac un paquete de cigarrillos estrujado. Dios, llevo toda la noche intentando no hacerlo pero, les importa si fumo? De repente Robert dese ser fumador. Busc cerillas, pero Adam le gan y se acerc a ella con una cerilla encendida que pareci sacar de la nada. Katherine le agarr la mano y la llev hacia ella con firmeza. Sigui sostenindola durante varios segundos despus de haber encendido el cigarrillo, sonrindole a Adam con descaro hasta que la cerilla casi se consumi. l baj la cabeza y la apag, sin dejar de mirara fijamente. Por un momento pareca que Robert no estaba en la habitacin. Tosi. Entonces... qu piensan en hacer el ao que viene? Le salieron las palabras de la boca sin poder evitarlo. Se habra dado una patada a s mismo si pudiese. Preguntarle a la gente en su ltimo ao sobre el futuro era casi garantizar el final de una conversacin, de una velada. Lo haba estado haciendo muy bien y de repente sali el chico de The Fens. Katherine lo mir durante un momento como si fuese a llorar. Adam, diplomtico por instinto, vio su incomodidad e intent hacerla desaparecer rpidamente. La verdad es que me alegro de que lo preguntes, Robert. De hecho esta semana he estado hablando con un par de contactos que tengo en la calle Fleet. Estaba pensando en intentar hacerme corresponsal en el extranjero. Un pas pequeo, nada grandioso. Quiz en algn lugar de frica o de Amrica del Sur. Vaya. Trabajar por mi cuenta, ya sabes. El ao que viene a estas alturas estar derrocando gobiernos dijo Katherine sonriendo. Y Katherine estar iluminando los escenarios de Londres, o viviendo a base de alubias en un colectivo de teatro de Bermondsey. Una cosa no quita la otra dijo sonriendo. Qu ms puedo hacer con un ao de matemticas y tres de filosofa? Te cambiaste? S, despus del primer ao. En realidad es lo mismo, pens. En matemticas era buena y en filosofa no lo he sido. Cambi por amor y me

decepcion. Adems empec a actuar. Decepcionada? Y eso? Te lo contar en otra ocasin. Fue escandaloso. Algn da escribir sobre ello. Se llamar Katherine crece. Y volvi a soltar su fuerte y sonora risa. Qu hay de la Sociedad del Unicornio? Ahora que existimos...? pregunt Robert. Adam solt una risa de satisfaccin. Esta noche ha sido bastante divertida, verdad? La verdad es que me lo he pasado muy bien. Katherine le dio una profunda calada al cigarrillo y luego exhal un fantasma de humo al aire. Adam dijo que necesitbamos a alguien en mi equipo que me pusiese los pes en la tierra. Que me tranquilizase. Dice que soy muy etrea. Voltil fue la palabra que utilic, creo. Robert segua dirigindose a Adam. Quieres organizar otro evento? Me gustara perfeccionarlo un poco. No estoy seguro de cmo extraer lo que todo el mundo debe haber aprendido. Ni siquiera estoy seguro de cmo puede hacerse. S el aspecto que tiene. S lo que creo que incluye, s cuales son los elementos. Era un experimento. Estoy intentando aprender a crear experiencias para la gente. Todos necesitamos asimilarlo un poco. Alguna luz es tan intensa que solo se puede experimentar como oscuridad dijo Katherine. Algunas presencias son tan intensas que solo se pueden experimentar como ausencia. Y viceversa. S a lo que te refieres. La verdad es que creo que Los escritos de Newton podra ser el prximo proyecto de la sociedad. Nuestro caballero es militar, un cientfico, se ocupara estupendamente de la iluminacin y todo eso; su damisela es una excelente costurera, no s si se fijaron, pero la ropa que llevaba la haba hecho ella. Nuestro sacerdote es un director de escena nato. La querida y vieja prostituta es una actriz cojonuda. Kat dirige, t produces y yo estoy en el medio: es perfecto. Entonces deberamos ponernos a escribir dijo Katherine. Voy a trabajar sobre el material perdido. Adam, gracias, cielo. Buenas noches.

Robert, me acompaas? Robert se puso de pie mientras Adam y Katherine se fundan en un fuerte abrazo. Luego, al llegar a la puerta, le surgi una pregunta. Solo por curiosidad, por qu esta noche no deba hablar hasta las diez en punto? Adam sonri. Querido amigo, he observado que en escenarios sociales, cuando ests nervioso o intentas impresionar, las palabras por minuto se cuadriplican, aproximadamente. Es una respuesta natural al estrs y tambin el fenmeno opuesto, quedarte mudo como un muerto o que se te trabe la lengua. Cundo me has estado observando, exactamente? Robert, tengo espas por todas partes. Como imagin que todos tenamos inters en que le dieses una buena impresin a la joven Kat, pens que podramos callarte esta noche, y por lo tanto obligarte a practicar el flirteo silencioso y a cortejarla sin hablar, lo cual al parecer has conseguido. Katherine desliz su brazo por el de Robert y mir a Adam. Eso tambin me hizo pensar, seor Hale-Deveraux, por un instante, que eras t el que estaba bajo ese disfraz, no Robert. Adam les dedic una gran sonrisa. Buenas noches, queridos amigos. Katherine no se movi. Cunto tuviste que pagar para hacer que aquel caballo negro estuviese en la fortaleza de Wandlebury? Se supona que tambin tena que haber un caballero? Vaya, esa ha sido una de las sorpresas de la noche. Sabis? No le pagu a nadie para hacer nada. De todas formas no tengo ni idea de lo que haca un caballo all.

Nueva York, 26 de agosto de 2004


El Vigilante parpade varias veces y abri los ojos por completo perfectamente sentado e inmvil mientras se volva a acostumbrar a lo que lo rodeaba. Haba estado sumido en un estado profundo de meditacin. Ahora, al volver al mundo cotidiano, sinti que sus preocupaciones quedaban ligeramente aliviadas. Incluso estaba un poco emocionado. El

juego haba comenzado. Haban reclutado ayuda. Los riesgos eran enormes y haba cosas que no poda ver. Pero ya se haban dado los primeros pasos en la batalla. Su mirada descansaba sobre el tablero de corcho de su despacho, en el que estaban clavadas las fotografas de dos hombres y una mujer en medio de notas garabateadas, diagramas geomtricos y postales que mostraban puntos emblemticos de Nueva York. Tres talentos destacados, encadenados por el destino, unidos durante aos en un baile interminable... Habra pruebas. Era el nico modo. Pruebas, desengaos y dolor. El reloj estaba en marcha. Una semana como mucho. Senta la intensidad de la poderosa voluntad de Adam Hale. Estaba luchando. El Vigilante cerr los ojos y dirigi su atencin hacia su interior. Rez. La primera sera la prueba de Tierra. Poda acabar ah. La nica opcin era correr el riesgo. Luego Agua, Fuego, Aire. Cuatro pruebas, cuatro das, cuatro escondites. Cuatro llaves del Artefacto. Cuatro oportunidades de morir para Robert. Cuatro muertes a las que deba enfrentarse. Despus el misterio se hara ms profundo. Pasar las cuatro pruebas, si lo consegua, le concedera el control de los cuatro elementos. Combinndolos de forma equilibrada se creara un quinto, un portal invisible, incluso menos denso que el aire: el ter o quintaesencia. Y, si sobreviva a la apertura del portal, esto lo conducira a dos ms, ambos invisibles a menos que uno aprendiese a verlos. El sexto era la Mente, o la luz. El sptimo era el Espritu, o el amor, que impregnaba y era la base de todo el resto. Era el Camino. Era la nica senda. Y ayudara en lo que pudiese, pero principalmente observara. Porque era su Vigilante. Volvi a cerrar los ojos de nuevo y profundiz ms en su oracin. El Vigilante haba sido el mentor de muchos hombres y mujeres y saba que haba tantas versiones del Camino como individuos. Tres das antes, mientras Adam se preparaba para visitar a la Iwnw, el Vigilante se reuni con l en Central Park, junto al octgono de ladrillo del Chess and Checkers House, y hablaron de los acontecimientos que saban que se avecinaban. Se haban sentado en una de las mesas de ajedrez exteriores, moviendo piezas de un lado a otro mientras hablaban. Luego el

Vigilante haba mandado irse a Adam y, una vez solo, haba trazado un mapa con las pruebas de Robert Reckliss. Sera una carrera contrarreloj: llevar a Robert por el Camino lo bastante rpido para avanzar al mismo ritmo que el deterioro de Adam, sin destruirlo por ir demasiado deprisa. El Vigilante necesitara equilibrar la voluntad de Adam de resistirse con la capacidad de evolucin de Robert. Uno cayendo y otro levantndose. Robert tendra que soportar el Camino de Seth. No haba otra opcin. Tendra que ser destruido y reconstruido en siete das, ni ms ni menos. Adam no podra resistirse ms tiempo a la Hermandad. Ni siquiera el Vigilante haba emprendido tal camino. No habra podido sobrevivir a l. Las pruebas tendran que ser multidimensionales, incluyendo lugar, patrn, accin y experiencia en un todo cuidadosamente entretejido. Pasar cada prueba habra de llevar a Robert a conocer y a aprovechar energas fsicas y psquicas especficas, una detrs otra, cada una basada en la anterior. Tambin habra que trazar las pruebas para impedir la detonacin del Ma'rifat' Robert tendra que recuperar las llaves y neutralizar la distribucin en la que se haban dispuesto a medida que avanzaba en el Camino. El Vigilante tena la distribucin en la cabeza. Era una forma que conoca, una clave especial utilizada para aprovechar las energas del mundo fsico y el espiritual. Trabajando con las mismas fuerzas, el creador del Ma'rifat' haba decidido aumentar el poder de su Artefacto uniendo dos puntos focales en el centro y en el parte alta de Manhattan. Robert lo perseguira por la ciudad a medida que avanzase en las pruebas. Robert tendra que ser guiado con cuidado. Lo haban criado para ser ms que escptico, para ser activamente hostil a los principios del Camino, as que el Vigilante lo haba preparado en principio como uno de los juegos de Adam, para que estuviese en terreno conocido. El Vigilante le haba dicho que enviase la llave maestra, el ncleo, a Robert antes de ir a ver a la Hermandad de Iwnw. De todas formas tena que deshacerse de l. Eso le haba permitido a Katherine darle forma a su experiencia inicial. El Camino de Seth reciba el nombre de un mito egipcio en el que Osiris, un rey benevolente y civilizado, era asesinado por su hermano, Seth. Seth descuartiz a su vctima y dispers su cuerpo por todas partes. La esposa de Osiris, Isis, que tambin era su hermana, uni sus restos y

concibi un hijo suyo, al que escondi en los pantanos hasta su mayora de edad. Luego el nio, Horus, atac a Seth para vengar a su padre. En una batalla pica, se hirieron el uno al otro pero ninguno fue capaz de imponerse. Finalmente, un tribunal de dioses dict sentencia contra Seth, que fue arrojado a la oscuridad como el dios demonio del desierto, del caos y de las tormentas. El mito en s mismo, igual que otros similares en culturas de todo el mundo, reflejaba parcialmente las batallas milenarias entre los iniciados en el Camino del Vigilante y la Hermandad Iwnw. En China, los predecesores del Vigilante eran conocidos como Fan Luang Tzu, o los Hijos de la Luz Reflejada. En el antiguo Mxico estaban los seguidores del sacerdote civilizador Quetzalcatl, el Pjaro Serpiente, y los Iwnw estaban representados en su enemigo Tezcatlipoca, o Espejo Humeante. Cada etapa tena un dilema y el de este era sencillo: matar o que te matasen. El Camino de Seth comenzara con la muerte. Tendran que exponer a Robert primero alas energas ms poderosas, crudas y caticas de su interior: aquellas que tenan que ver con respuestas tribales, la lucha, el asesinato, la supervivencia y el territorio. Estos eran los poderes de la tierra. Para pasar la prueba tendra que sumergirse en acciones y experiencias que rodean a la muerte, acceder a aquellas energas que hubiesen sobrevivido en su interior y encontrar un modo de escapar de su lado oscuro. Algunos aspirantes al Camino nunca haban superado esta fase y sus vidas pasaban a convertirse simplemente en lucha. Para esa gente, incapaz de liberarse de la sombra de las energas de la supervivencia, la vida se converta sencillamente en una lucha brutal por el liderazgo. Robert se enfrentara al ataque de la Iwnw. Y tendra que luchar por su vida con un riesgo real de perderla. Tendra que mirar el mismo centro de estas energas, ver lo que yaca en el centro del odio del desprecio, y adquirir sus fuerzas mientras ve, ms all de sus sombras. Recuperara una llave con forma circular. El Vigilante rez por l.

Cambridge, marzo de 1981

En la puerta de su habitacin, Katherine mir a Robert y suspir. Quieres entrar? Dios, claro. El primer beso fue electricidad y sangre, vino y cigarrillos. Haca nudillos vulnerables, temblaba, lo agarraba con fuerza. Chocando contra los muebles y lidiando con los botones, dejaron un rastro de destruccin camino a la cama. Ella se levant el vestido negro de bruja. Luego se pusieron cara a cara y se unieron, mientras ella susurraba y balbuceaba cosas que l no comprenda, y su aliento ola a miel y a violeta y naranja; y el sexo los consumi. Robert dormit en su cama durante un rato, an medio desnudo. Cuando l despert ella ya estaba fresca y duchada y se mova por la sala con una bata de hombre. Fue a la cama y se qued de pie junto a l. l le desat la bata y empez a besarle todo el cuerpo. Ella se ech hacia atrs, sonriendo. Es hora de escribir un poco dijo ella. Un poco de magia, un poco de escritura y un poco ms de sexo. S? Me ayudas? Siguiendo sus instrucciones, Robert movi una mesa al medio de la sala de estar y coloc las sillas para que cada uno pudiese sentarse a un lado. Unas velas, quiz? Las encendi y las coloc por toda la habitacin. El la observaba, fascinado. Te gusta crear tu ambiente. Muy propicio. Eres realmente una bruja? Adam cree que s. Le gustas mucho. S. Pero desea esa obra incluso ms que a m. Por eso no nos acostamos. Simplemente lo reprime. Aun as, tengo mis truquitos. Trucos de bruja. Incluye sucedneos, como yo? T no eres un sucedneo. T eres Robert Reckliss Por qu cree que eres una bruja en lugar de encontrarte hechizante? Has odo hablar de magia sexual? Me recuerda a Tommy Cooper. En el suelo, junto al escritorio, empez a sonar el hervidor de agua y

luego se apag. Nada que ver. Es un tab. Me encantan los tabes. Son muy sensuales. Entonces, qu es? No es real. Solo juego con ello. Es una forma de liberar el subconsciente. Pero el subconsciente es muy poderoso Mucho ms de lo que nos imaginamos. Te refieres a cnticos, encantamientos y cosas as? A veces. Eran esas las palabras que decas mientras hacamos el amor? Es una forma de hacer que sea ms poderoso. Ms intenso. Y las palabras pueden hacer eso por ti? Si te las crees s, por supuesto que pueden Entonces es real. Define real. Todos nosotros hacemos lo nuestro real Te apetece t? Katherine se levant y sirvi agua caliente de la tetera en dos tazas en' la mesa baja situada junto a su escritorio. Las llev a la mesa. Te gustar. Es t mgico. Qu tiene? Ojo de tritn? S, y otras golosinas. Lo mir con precaucin. Era verde. Es legal? Confa en m. Te encantar. Tom un sorbo. Era amargo, pero no desagradable Cul fue el escndalo del que hablaste en la habitacin de Adam? Tuve un romance con mi tutor. Casi todo el primer ao. Cambi a filosofa para convertirme por completo en la criatura de sus sueos en su creacin, ya que eso es lo que l enseaba y lo que quera. Qu tiene eso de malo en el orden mayor de las cosas? Tendras que preguntarle a su mujer. Acab con l el mismo da en que dej a su mujer, pobre hombre. Ese es el peligro de las criaturas de ensueo. Pueden volverse contra ti. Robert bebi ms t. Hay muchas chicas como yo en The Fens? Bueno, hay mucha brujera. Puede resudar bastante extrao. Mi familia tiene... practicantes. Primos, tas. Pero nunca los conoc. No me dejaron. Me educaron para no creer. Y elijo no creer en ello. Por qu no? Porque si lo hiciese, el mundo sera un lugar terrorfico. Pero Robert dijo, lo es.

Y eso? Perd a mi madre cuando tena doce aos. El hermano de Adam muri siendo adolescente. De verdad? Quiero decir... no lo saba. Lo siento muchsimo. Ms tarde. No hay nada que decir. Intentemos conseguir algo de material para el tercer acto. Cmo? Se lo preguntaremos al vaso. El qu? Al tablero de ouija, tonto. Veamos lo que dice. Ha funcionado antes. No s por qu no iba a funcionar. Se sent absolutamente inmvil, mirndola fijamente. Aquello era una tontera. Katherine sac de detrs del biombo una tabla redonda y la coloc sobre la mesa. Las letras del alfabeto estaban dispuestas alrededor del borde, eran negras sobre un fondo carmes. Se sent frente a l con un vaso de agua en la mano. Hazlo conmigo. Robert no se movi. Ella solt una risita. No hay nada que temer. No es real. Es solo nuestro subconsciente. Es solo una forma de entrar en l. Toma ms t y hazlo conmigo. A regaadientes, enlaz sus manos con las de ella y enton un encantamiento. S Adam dijo. Creers que es una enorme tontera tambin. Hazlo para hacerme feliz. Realmente quieres que sea Adam, verdad? Si te portas muy bien puede que hagamos un poco de magia sexual ms tarde. Me encanta cmo suena, magia sexual. Te encantar. Les har el amor a ambos. Tom ms t y coloc las puntas de los dedos sobre el vaso boca abajo, tocando las de ella. Espera, falta algo dijo ella. Ya s lo que es. Fue hacia la cama y cogi la capa y la mscara que Robert se haba quitado al hacer el amor.

Vuelve a ponerte esto. Ayudar a crear la atmsfera. l se ri, aunque en el fondo tena miedo. Katherine se las dio. Por favor, Robert. Dud por un momento. Pero qu demonios, era solo un juego. Tus deseos son rdenes. Una vez que los tuvo puestos y volvi a sentarse en la silla, roz de nuevo sus dedos con los de ella sobre el vaso y respir profundamente. Podemos empezar. Buscamos una respuesta Podemos hacer nuestra pregunta? No ocurri nada. Cerr los ojos. Esto no era real. Buscamos una respuesta. Podemos hacer nuestra pregunta? No queremos hacer dao. Nada. Mi incredulidad lo est estropeando dijo l. Lo siento. Luego el vaso se movi. Katherine empez a respirar con fuerza con los ojos cerrados. El aire se enfri. Las puntas de sus dedos apenas se tocaban, descansaban suavemente sobre el vaso. Se oblig a permanecer tranquilo, a observar. Las letras vinieron una a una: S... I. Deja que el tiempo y el lugar desaparezcan. Estamos en el invierno de 1677, en una cabaa de madera, un laboratorio al sur de la capilla del Trinity College. Hay un incendio. Ves el incendio? El vaso volvi a moverse. No poda ver cmo lo estaba moviendo Katherine, pero las respuestas eran las que ella quera recibir. Estaba creando su propia criatura de ensueo, pens Robert para s: un espritu que descubra palabras y sentimientos de lugares que ella no se atreva a visitar. S... I El incendio est ocurriendo ahora, en este lugar, nete a m y a Adam... quiero decir, nete a m y a Robert en ese lugar para que podamos ver los documentos que estn siendo quemados. N... O. Ahora, de repente, la cabeza de Robert se movi bruscamente. Cerr

los ojos. No puedo ver los documentos. Me puedes mostrar los documentos? Por favor, ensame los documentos. P... R... O... H... I. Se sinti precipitarse a travs del espacio. Abri los ojos. Estaba sentado completamente inmvil en su silla. Katherine estaba respirando rtmicamente, ms fuerte. El sudor formaba perlas fras en su frente. El vaso volvi a moverse. B... I... D... O. Robert cerr los ojos. Dej de precipitarse y de repente estaba en la mente de otra persona, seis aos atrs. Lo invadi una oleada de pena y de culpa. Estaba absorto en pensamientos de un hermano que no tena. El hermano de Adam. No poda separar los dedos del vaso. Estaba en la gran casa antigua de Buenos Aires, sufriendo por que Moss volviese a casa, aunque saba que no lo hara. Moss Hale-Deveraux. Muerto a los catorce aos. Haba mdicos, curas y un dolor insoportable. Padres amargados y distantes, con un irremediable sentimiento de culpabilidad. Trat de liberar su mente con todas sus fuerzas. Soy Adam dijo, oyndose hablar a s mismo, sintiendo como se mova su boca. Oy la mquina de escribir de Katherine golpear el papel. No poda abrir los ojos. Qu me est ocurriendo? Sinti una gravedad en la oscuridad, una masa densa arrastrndolo a su fuente. Luego estaba tumbado de espaldas y Katherine sobre l, con la cara junto a la suya, superflua como la niebla. En la habitacin de Adam. En la cama de Adam. Ella estaba haciendo el amor con l, y l era Adam. El tiempo y el lugar desaparecen dijo Katherine, su voz sonaba lejana. Qu dicen los documentos? Cul es el contenido del libro que est ardiendo? El vaso se sacudi con fuerza bajo sus yemas. La mquina de escribir volvi a sonar. Abri los ojos y se encontr con los de ella y ella lo atraves con una mirada de miedo y lujuria. El vaso sali disparado hacia la F y luego hacia la L. Recuerda esto! grit. Recuerda esto! A... M... M... A... U... N... I... C... A... C... L... A... V... I... S... M... U... N... D... I. Una luz insoportable y cegadora sali de detrs de sus ojos. Era la luz que le

haban enseado a temer, a negar su existencia en caso de que apareciese en su mente. Ahora estaba brillando por primera vez dentro de su cabeza y era estimulante y aterradora en igual medida. La luz estaba difuminando las fronteras entre Robert y Adam, Robert y Katherine, hasta que los tres bailaron juntos entremezclndose. Sinti como su cuerpo se encenda con una llama intensamente blanca que saltaba de sus dedos a los de Katherine y a los de Adam. Era demasiado fuerte. Estaba prohibido. No poda soportarlo. Grit a todo pulmn. Ya era suficiente. Le dio una patada a la mesa y volc el tablero y el vaso. No vea a Katherine. Gir la mscara hacia un lado, las cuerdas se le enredaron en el cuello. Rompi una y ech la mscara hacia atrs, dejndola caer sobre el hombro. La mquina de escribir enmudeci. De un salto atraves la habitacin y arranc el papel de la mquina. Deca: DAMA, SOY ADAM DAMA, SOY ADAM DAMA, SOY ADAM FLAMMA UNICA CLAVIS MUNDI FLAMMA UNICA CLAVIS MUNDI FLAMMA UNICA CLAVIS MUNDI La llave del mundo es una nica llama tradujo. Se le hel la sangre. Eran palabras del escrito prohibido? Jurara que ninguno de ellos se haba acercado a la mquina. Pero, dnde estaba Katherine ahora? Todava senta una conexin sobrenatural con ella, con Adam. Luego Robert se puso a dar vueltas mientras un dolor candente le chamuscaba la cara. En su imaginacin vio llamas alzndose, estanteras secas como la paja empezando a echar humo... la habitacin de Adam... Katherine haciendo el amor con Adam, Katherine haciendo el amor con l, ajenos a las llamas... luz antinatural, amarilla, aterradora... La cabeza le daba vueltas, las rodillas le fallaban, fue hasta la cama dando tumbos, llamando a gritos a Katherine. Luego sinti unas manos sobre l, angelicales, tranquilizadoras. Perdi el conocimiento. Cuando volvi en s, ella ya no estaba. Se puso en pie con dificultad, clasificando sus sensaciones. Mareo. La mente extraamente clara. El incendio. Dios mo, el incendio. Robert sali corriendo, recorri el pasillo, las escaleras, sali al patio cubierto de niebla de King's Parade y pas la Casa del Senado. La imagen

era tan real que poda sentir como aumentaba el calor. Las llamas lamiendo la puerta. Luz antinatural. Tena que salvarlos. Lleg a la calle Trinity, pas junto al Caius College cuando el reloj marcaba medianoche. Su capa volaba y la mscara girada hacia atrs le colgaba del cuello. Lleg a la Gran Puerta del Trinity, toc en la ventana de la conserjera y grit hasta que le dejaron pasar. Hay un incendio! En el patio Nevile! Un momento, seor, clmese un poco, de acuerdo? Le digo que hay un incendio. Aydeme! Y cmo sabe eso, seor? Es usted miembro de esta universidad? Lo empuj y sali corriendo hacia el Gran Patio. Oy como lo perseguan: Oiga! Venga aqu! Atraves el patio en lnea recta ignorando los senderos, corriendo sobre la hierba prohibida. Luego entr en el pasillo y ms tarde en el patio Nevile. Salt unos cuantos peldaos de escaleras y corri por la galera norte. Sus pasos estallaban y resonaban como los de Newton trescientos aos antes. Subi como pudo las escaleras hasta el primer piso, corri por el largo pasillo, vio el extintor de incendios y luch para arrancarlo de la pared. Las llamas hacan teatro de sombras bajo la puerta. No estaba cerrada con llave. Embisti contra ella, vio levantarse la llama ante l, vio a Adam y a Katherine inmviles sobre la cama en la habitacin contigua, todava envueltos en un abrazo. Vio la cara dla muerte en las nubes negras de humo que se arremolinaban en la habitacin. Era un solo ojo con un centro negro sin fondo, mirando desde un iris ondulante amarillo y azul con filamentos largos y rojos saliendo de l como relmpagos. Fuera de aqu! grit desde algn lugar del fondo de su alma invadida por el pnico. Sac a rastras a Katherine. Todava respiraba. Detrs de l aparecieron dos conserjes. La dej con ellos. Empez a sonar la alarma de incendios. Uno de los conserjes empez a llamar a todas las puertas del pasillo. Robert volvi adentro. A medida que entraba

diriga el extintor hacia la base de las llamas, para abrirse camino. En la habitacin vio el fuego quemando hojas sueltas y pginas de un guin al lado de la cama. Arrastr a Adam por la sala de estar hasta el pasillo. Estaba semiinconsciente. Farfullaba. Moss? Soy Robert. Oy sirenas a lo lejos. La gente sala de las habitaciones. Una persona le ayud a llevar a Adam escaleras abajo y a sacarlo al exterior para que respirase aire fresco. Un conserje envolvi a Katherine en una manta azul mientras estaba sentada en el suelo. Lo vio y chill. Robert! Te ha ocurrido algo! Yo inici el fuego. Ests bien? Le di una patada a la mesa e inici el fuego. Le diste una patada a la mesa. Gritabas sobre un incendio. Me asustaste. Te pusiste muy raro. Pens que te ibas a hacer dao a ti mismo. Me desmay. Te ayud a ir hasta la cama. Te desmayaste. Luego vine a ver a Adam. Yo era Adam. Decas todo tipo de cosas. Murmurabas. Arrug la cara y empez a llorar. Me asustaste! dijo, y se puso a temblar. Est conmocionadadijo el portero. Es mejor dejarla tranquila un rato. Aparecieron los bomberos y la ambulancia. Robert se arrodill para darle un abrazo a Katherine, pero ella estaba sentada como una estatua, con las lgrimas bandole las mejillas. Katherine, echaste algo en el t? Ella movi el brazo y lo golpe, una y otra vez. No seas tonto. Era solo un juego. Era manzanilla. El portero lo apart de un empujn. La est molestando, seor. Djela en paz de una vez. Se encontraron varios das despus en la habitacin de Katherine. Acababa de salir del hospital. Tomaban caf y nadie quera ser el primero

en hablar. Finalmente Adam sac el tema. Robert, nos has salvado la vida. No fue nada. No para nosotros. Ambos estamos eternamente en deuda contigo. Imgenes horribles saltaban en su mente. No paraban. No puedo hablar de ello. Lo siento. Katherine le puso una mano en el brazo. Adam piensa que has experimentado un despertar. Una apertura de tus poderes psquicos. Lo haba visto en ti, haba visto tu potencial. Por favor, no hables as. Eso son tonteras. Si dices que no me echaste nada en el t, te creo. Creo que en el fondo solo estaba celoso. Despus de perder el control con la ouija simplemente me puse celoso de Adam, de que fueses a dormir con l. As que fui a golpear la puerta o a tirar piedras a la ventana para pelear o alguna cosa infantil as. Robert, no creo que fuese eso dijo Adam. Djale pensar lo que quiera rega Katherine a Adam gentilmente . Sin embargo, creo que quiz no nos deberamos ver durante un tiempo. Estamos atados para siempre dijo Adam. Unidos. Pero hacer un parntesis es una buena idea. A fin de cuentas algunos de nosotros tenemos los finales a la vuelta de la esquina. Y me temo que tendremos que dejar Los escritos de Newton en espera. Es demasiado peligroso escribir una obra ahora. O quiz nunca. Robert resopl. Vaya tontera. Sinti el miedo puro justo bajo la superficie de su mente racional, clara y cuadriculada. Quiso que desapareciese, confinarlo a la oscuridad. Haba cosas horribles al lmite de la razn, caticas, cosas malas y se haba equivocado al perseguirlas. Eran dainas para l y para los dems. Sus padres haban tenido razn al apartarlo de ellas. Entonces hizo lo que le haban enseado a hacer. Puso sus pensamientos en un molde fro y clnico que negaba la existencia de cosas como esas y lo aplast. Cree lo que tengas que creer le dijo Adam con una amable sonrisa . Puedes darles la espalda ahora, pero llegar un da en que tus poderes sern necesarios, un da de gran peligro, y sers llamado. T solo promteme que no les dars la espalda cuando llegue ese momento.

Intercambiaron miradas sin hablar y luego Robert mir a los ojos a Katherine. Qu hermosa era! No puedo prometerte algo as respondi. Katherine se inclin hacia delante y le puso una mano en la rodilla. Fuiste muy valiente, Robert le dijo. Eres mi intrpido caballero. Robert le cogi los dedos y los bes. Luego se puso de pie y le dio la mano a Adam. Tengo que irme dijo Robert. Lo siento.

Segunda parte

Las pruebas

1 Prueba de Tierra

Nueva York, 26 de agosto de 2004


Robert sali del apartamento y baj las escaleras con el Quad en la mano y el auricular en la oreja. El aire era denso y hmedo y en un minuto ya estaba sudando mientras caminaba por la calle Greenwich, al tiempo que esperaba que el aparato captase las seales por GPS de los satlites all en lo alto. Eran las tres y media de la tarde. El Quad emiti un pitido de llamada entrante y Robert puls el botn de respuesta. Se oan interferencias, pero ninguna voz. Entonces dijo: Terri? Nada. Voy a dejar el telfono descolgado, de acuerdo? dijo. Una respiracin, quiz? No estaba seguro. Tena que reunirse con ella. Entender lo que estaba ocurriendo. La pantalla del Quad mostr un monigote de pie sobre un globo terrqueo enano con cuatro satlites parpadeantes sobre l. Espere... Buscando..., deca pacientemente la pantalla, y una dbil lnea de puntos sala desde la mano del homnculo hacia cada uno de los satlites, hacindose ms slida a medida que se iba conectando a cada uno. Cunto tarda esto? dijo, hablando solo. Oy un ruido de interferencias, pero sin respuesta. Despus de cinco minutos, el Quad emiti un pitido. La pantalla deca: Listo para navegar. Precisin: 20 metros. Seleccion la opcin Ir a punto de ruta 025 y apareci una flecha en la pantalla. Empez a caminar. Pareca tener una buena lectura y seal al sudeste, mientras parpadeaba en la pantalla: 2,5 Km., velocidad 4 Km. por hora. Corri bajo la sombra de los rboles por la parte oeste de la calle Greenwich, cruz y gir a la izquierda en la calle Christopher, dirigindose hacia la estacin de metro de las lneas 1 y 9 del centro. Luego, sin advertencia previa, justo despus de cruzar el Hudson, oy

en su cabeza la voz de una mujer joven y la calle bajo sus pies se llen de estrellas y diamantes. Hola, Robert, me oyes? S. De acuerdo. Voy a ayudarte. Te cubrir las espaldas. Cmo? Aqu es cuando se pone difcil explicrtelo. Mira, piensa que puedo ver dnde ests y que puedo detectar lo que tienes a tu alrededor. Cmo? Puedes ver la localizacin del Quad? Por GPS? Algo as. Lo dir con una metfora. Soy... consciente de lo que te rodea. Si alguien va a seguirme, intentarn evitar que resuelva este acertijo o que encuentre el escondite? Tambin lo estn buscando ellos? No lo s. Quiz acaben por ayudarte a entenderlo. Quiz intenten hacerte dao. Es una situacin poco habitual. Ahora vete rpido. Me pondr en contacto contigo en cuanto salgas del metro. Camin hacia el este, sudando ahora muchsimo. Fragmentos de nen e improntas de los detalles de edificios parecan volar hacia l desde los muros y la acera. Videos. Tatuajes. Dos espirales en el ladrillo a su izquierda que tenan algo fascinante e hipntico. En los escaparates haba muecos de Freud y de Cristo. Ropa ertica para chicos y chicas, un restaurante cubano... Al cruzar Bleecker encontr flores en una esquina, el local de un cerrajero medio escondido bajo tierra en una tienda en un stano, una iglesia vieja con un cartel que exhortaba a los viandantes a amarse los unos a los otros; el New York Fetish, y el bar gay Boots and Saddles. Luego el Village Cigars, con su extraa placa triangular en la acera, la propiedad privada ms pequea de Manhattan. Baj las escaleras y entr en el metro. Casi de inmediato lleg un tren. En su recorrido traqueteante a travs de las cinco estaciones que haba hasta la calle Rector, pasaron por la estacin cerrada de la calle Cortland, situada justo debajo de la Zona Cero y construida para sustituir a la que fue destruida cuando los atentados del 11 de septiembre arrojaron cascotes sobre las vas al romper el techo. Al salir del tren en la calle Rector gir a la derecha y corri hacia la salida, pas junto a las rejas curvadas y subi las escaleras. Sali a la calle Greenwich, donde

sola estar la drsena en la frontera de Manhattan, junto a un bar de topless llamado Pussycat Lounge. Cruz la calle y camin hacia el este por la calle Rector hacia Trinity Place, donde se eriga la enorme masa del muro de contencin bajo la iglesia de la Trinidad. El muro respiraba, se expanda y se contraa casi tres centmetros con el calor o el fro, como un gran pecho. Haba conocido a Horace en un paseo turstico por esta misma zona. La aguja de la iglesia, en su momento la estructura ms alta de la ciudad, luchaba con rivales ms modernos de la calle Wall Street, los nmeros 1 y 40, una torre acanalada art dco blancuzca y una pirmide verde en forma de campanario. Robert cruz bajo un paso elevado que una el camposanto de la iglesia de la Trinidad con un edificio situado junto al de la Bolsa. Esta ltima era un mezcla catica de fachada neoegipcia con grabados al estilo de los aos treinta que representaban la modernidad y el progreso: un barco, una fbrica, una mquina de vapor, lo que parecan ser pozos de petrleo y excavadoras gigantes. Le record al estilo declamatorio del centro Rockefeller. Progreso! Industria! Sabidura! En el enorme muro de la iglesia de la Trinidad haba varias puertas. Eligi la del medio, que se llamaba Puerta del Querubn. Subi algunos escalones, camin bajo los arcos y entr en el cementerio. Robert levant el Quad esperando a que recuperase la cobertura en el espacio abierto. Cuando se diriga hacia el este, hacia Broadway, por el camino del cementerio, el Quad volvi a la vida. Era Terri. No contines. Gira a la izquierda. Ves un monumento grande? Hay una lpida, una tumba. Leeson, James Leeson... Descifra el cdigo. Utiliza la pgina web. Muestra que estuviste aqu y que la descifraste. Date prisa. Te estn vigilando. Cdigo? Ya lo vers. Ests bien? T solo hazlo, por favor. Mientras caminaba pudo ver la entrada blanca y dorada del Banco de Nueva York, en el nmero 1 de Wall Street. La cobertura GPS volvi, pero era muy dbil. Sealaba hacia el norte tal y como tena que ser, pero luego volvi a desaparecer. Robert vio el monumento gtico de piedra marrn, asomndose imponente al nordeste del cementerio. En l pona: En recuerdo de esos grandes hombres que murieron presos en esta ciudad por su devocin a la

causa de la independencia de los Estados Unidos. Mir las piedras que lo rodeaban. La tumba en cuestin fue fcil de encontrar. Aqu yace el cuerpo de James Leeson, que dej este mundo el 28 de septiembre de 1794 a la edad de 38 aos, deca. En el borde superior, encima del reloj de arena y de otros smbolos misteriosos, haba una serie de marcas que a Robert le recordaron ligeramente a los cdigos que haba visto en las historias de Sherlock Holmes. En este caso no eran monigotes, sino puntos dispuestos dentro de cuadrados parcial o totalmente cerrados.

Se agach delante de la lpida y le ech un vistazo al cdigo. Espera! Haba visto algo as antes, cuando era nio, en un cuento de espas o en una revista de crucigramas, o en uno de esos manuales para nios soldado que a veces vienen con los juguetes, con el Action Man o con el modelo comando de los Clarks. Se acord de que esos zapatos tenan huellas de animales en la suela, as que cuando iba a jugar por los alrededores de su casa l siempre era un oso, un ciervo y un tejn. Volvi atrs en el tiempo hasta esa poca, hasta un bosquecillo que conoca y al que sola ir para pensar en cosas que lo confundan cuando era nio. Haba una piedra lisa en medio del bosque en la que sola sentarse y perderse entre el canto de los pjaros que resonaba all, a veces durante tanto tiempo que parecan horas. Entonces record el lenguaje de los pjaros, el mar interminable de voces y armonas, los gorjeos, los silbidos y los cantos formando un torrente de sonido que a l le pareca la propia voz del mundo. Nunca haba salido del bosquecillo sin una respuesta a lo que le preocupaba. Dej volar su mente igual que lo haca antes, se perdi en el recuerdo de las armonas que ya no escuchaba. Se dio cuenta de que tena hambre. Record una cafetera en la lnea 3 a la que a veces iba de camino a casa, la cafetera Tick Tock Diner, revestida de nen y de metal brillante. Haba otra cafetera con el mismo nombre en la Octava Avenida, con nen y cromo, a la altura del hotel New Yorker. Se llamaba Tick Tock. A veces se imaginaba entrando en el Tick Tock de Nueva Jersey y saliendo en el Tick Tock de la Octava Avenida. Quiz todas las cafeteras art dco estuviesen conectadas. Quiz todas eran una misma cafetera. Tick Tock. Tic Tac. Tic-tac-toe, el tres en raya ingls. Cruces y ceros, como lo llamaban los britnicos en su pas.

Entonces lo entendi. El tres en raya.

Escribi las letras del alfabeto en una cuadrcula de tres en raya y escribi una A en la casilla superior izquierda, una B justo al lado, una C en la casilla derecha y todo as. Vio tres cuadrculas contiguas: la primera con las letras de la A a la I; la segunda de la J a la R, la tercera de la S a la Z... Por lo tanto en la primera la E estaba representada por un cuadrado cerrado, la B por un cuadrado abierto por arriba, la H por un cuadrado abierto por abajo. Cmo se distinguan las cuadrculas las unas de las otras? Algunos cuadros de la lpida tenan un punto, algunos dos y otros ninguno. Mir fijamente las cuadrculas. Si un solo punto quera decir la primera cuadrcula, dos la segunda y ninguno la tercera, entonces obtena en ingls; Q... E... L... E... L... B... E... Q... D... E... A... S...H. No tena sentido. Faltaba algo. Espera, espera. Qu pasara si consideraba la I y la J como una sola letra y haca lo mismo con la U y la V, como ocurra en la escritura de muchas lpidas? R... E... M... E... M... B... E... R, recuerda. La otra palabra era: D... E... A... T... H, muerte. Sinti un escalofro por la espalda que se mezcl con la emocin de haber descifrado el cdigo. No joda dijo en alto, en parte para espantar el miedo. Robert utiliz el Quad para subirlo a la pgina web con las fotos. Bien hecho, Robert. Recuerda esto, lo necesitars. Ahora vete hacia el norte hasta que vuelvas a recibir la seal GPS. Sguela. Hay una rima. Una pista. La acabo de recibir en un mensaje de texto. Recurdala. Quin te manda estas cosas, Terri? Cmo saben cundo enviarlas?

Ya te lo dije, todo esto viene de alguien llamado el Vigilante. Adam me dijo que confiase en l. Tendrs que encontrar el primer escondite. Lo recib tan pronto como pusiste en la web el mensaje decodificado de la lpida. As que supongo que fue una respuesta, una recompensa, quiz. Este no era el primer escondite? No, pero est cerca, creo. Antalo, rpido. Sac el lpiz y el bloc de notas. Nuestra cero es un lugar de hroes el fundamento del ser, una forma de ver no te inunde la clera, busca algo egipcio una especie de dgito, para encontrar aquello nuestro escondite secreto yace donde las cenizas y los huesos de Irlanda no descansan. Junto a la estrella, lejos llegars para probar tu vala, la prueba de Tierra superars. Oy una respiracin muy fuerte. Luego ella volvi a hablar: Lo tienes? Vete. Camin hacia el norte por Broadway, sobre estrellas de cinco puntas que honraban a una mezcla eclctica de estrellas del deporte, hroes de guerra y dignatarios extranjeros que haban recibido desfiles triunfales en el Broadway de los aos cincuenta. Sorteando a los peatones, dej a su derecha una gran escultura roja en forma de cubo que se sostena de forma inverosmil sobre un solo punto. Al oeste los edificios desaparecan para descubrir el amplio vaco de la Zona Cero. Tras ese lugar se erigan las masas gemelas y slidas del World Financial Center, con sus paneles de cristal que parecan arder bajo la luz naranja. Corri por la calle Cortlandt, desde donde lo observaba el enorme centro comercial Century 21; pas junto a la tienda de lencera New York Stocking Exchange, cruz Dey y luego Fulton. All, justo frente a la Capilla de St. Paul, el Quad recuper la cobertura indicando una precisin de trece metros. Sealaba hacia el oeste. Se dirigi colina abajo hacia la Zona Cero.

Robert cruz la calle Church y apoy la frente contra la valla de metal desde la que pudo ver el enorme hoyo. Haba una cruz hecha con dos vigas de los edificios. Suelo sagrado, tierra repleta de odio aunque no demasiado opresivo, sin estar cargado de manera abrumadora de maldad; haba otra cosa, no en el sentido tribal cristiano de la cruz, aun as... haba algo que provocaba lo opuesto al miedo, como los vientos pentecostales que azotaron Manhattan en el primer aniversario del 11 de septiembre, un viento limpio que transportaba indulgencia. Podra ser posible? Busc en su corazn, en los recuerdos ms profundos de ese da. No, no era posible. El no poda. Qu demonios es esto, Terri? Estoy en el sitio correcto? lanz al aire, sin recibir respuesta. Entonces el Quad le volvi a sealar la capilla. Haba ido demasiado hacia el oeste. Entr en el cementerio a travs de la puerta que daba a la Zona Cero y vio que la distancia iba disminuyendo: 56 m, 55, 44 segundos para llegar, 43, 3,7 Km. por hora, 45 m, 44 m; los metros disminuan a medida que avanzaba por el camino del cementerio paralelo a Fulton, 29 m... 3,7 Km. por hora... A unos veinte metros las palabras Llegando a destino parpadearon en la pantalla, y sigui la cuenta atrs. Luego, a unos diez metros, la seal desapareci Solt una palabrota y sac su cuaderno de notas para leer la pista de Terri. Justo frente a l, hacia el oeste, deba de haber algo egipcio y una especie de dgito. Un gran obelisco de piedra gris rosada. Sali del camino y atraves la hierba hasta llegar a l. Una vez all, lo examin. En la parte oeste vio vagamente lo que pareca una mezcla de dgitos y letras. En la parte este apenas pudo descifrar el nombre de Thomas Addis... o algo as, sobre lneas y lneas de letras desgastadas. Al apartarse de las flores color crema y rojo que rodeaban la base del obelisco, se dio cuenta de que, en el borde del jardn de flores, a nivel del suelo, haba una estrella de metal de cinco puntas dentro de un crculo metlico con las letras US en el medio. Las haba visto antes en las tumbas de los veteranos de la Guerra de Independencia. Junto a la estrella, lejos llegars, deca el acertijo. Terri volvi.

Hay un escondite. Bscalo... el secreto est en el suelo. Espera un momento. Meter los dedos en la tierra de la tumba de alguien no va conmigo. Cundo nos vemos, Terri? Tienes que reunirte conmigo. No hay ningn cadver ah. Creme. Busca el escondite. Explcame lo que est ocurriendo aqu. Vamos a reunimos y me vas a decir lo que est pasando. Robert, t no tienes la iniciativa. Me necesitas para ayudar a proteger a Adam. Para evitar que se lleve a cabo este acto terrible. Si crees que todo esto es un juego estpido cuelga ahora mismo. Mir por encima de las lpidas hacia el gran hoyo vaco donde antes estaban las torres. Le haban pedido ayuda para evitar que ocurriese algo incluso peor en una ciudad que haba adoptado como propia. Le haban pedido que ayudase a su amigo. Aunque pareciese una locura haba gente buena que deca que lo necesitaba. Y, en el fondo, estaba recuperando una parte de s mismo que haba sido extirpada, casi exterminada. Si perda a Terri ahora, puede que nunca descubriese lo que era. Y si era algn tipo de juego retorcido, quera encontrar a Adam para darle una paliza. No voy a colgar. No pens que fueras a hacerlo. Si corto la conexin no volvers a encontrarme. Robert, te lo juro, quiero ayudarte. Pero tienes que seguir mis normas. Es la nica forma de hacerlo. Cmo? solt. Ya lo vers. Y nos reuniremos, pero primero haz lo que te digo. Se arrodill ante el obelisco y fingi presentarle sus respetos, o probablemente tomar aliento o atarse los cordones de los zapatos y, mientras lo haca, hundi los dedos en la tierra a ambos lados de la pequea estrella metlica. Nada. Los hundi ms, y lleg a meter la mano derecha bajo la tierra. Todava nada. Y luego, bien en el fondo del jardn de flores, toc algo con la punta de los dedos, algo suave, duro y de plstico. Lo sac y lo guard bajo la manga movindose lo menos posible. Luego volvi por el camino por el que haba venido. Entr en la capilla con la mano cubierta de tierra escondida bajo la chaqueta y encontr un banco. Por alguna razn, se senta seguro all dentro. Se sent en la parte que lindaba con Broadway, frente al altar, y adopt una discreta posicin de oracin para ver lo que haba en el

escondite. Abri el recipiente, que era un tubo de puros de plstico claro, y sinti como una pieza de metal duro caa en su mano. Mir a su alrededor. Nadie le estaba prestando atencin. Fij la mirada en el altar: los rayos dorados y relucientes que representaban la gloria de la divina presencia estaban sobre l, con el nombre de Dios en hebreo en el centro. De izquierda a derecha: Y... H... V... H. Yahveh. El mayor de todos los enigmas. El altar, segn le haba contado Horace, haba sido diseado por el mismo hombre que haba trazado las calles centrales de Washington D. C: Pierre l'Enfant. Alguna gente pensaba que haba intentado convertir la ciudad en un reloj de sol gigante, o algo parecido. Volvi a mirar hacia abajo. En la palma de su mano haba una especie de casquillo de bala. Lo tengo le susurr a Terri. Gracias al cielo. Ponlo a buen recaudo. Y ahora qu? Sal. Necesito tus pensamientos. Busca un lugar para escribir y luego informa de lo que has hecho. Sube una foto de lo que has encontrado y escribe lo que pienses de ello. Luego tendrs que llevar a cabo una accin. Qu tipo de accin? Vamos a vernos, lo recuerdas? Terri? No hubo respuesta. Robert sali al cementerio hacia Broadway. Mir a su alrededor y cruz hacia la calle John, en direccin al bar ms cercano que conoca, un lugar llamado Les Halles. Era un bar clsico con madera oscura que tena una exposicin caleidoscpica de botellas y espejos tras la barra del camarero. Al frente haba una elaborada presentacin de huevos duros en un soporte de alambre sobre la barra, como una maqueta del sistema solar. All no haba casi nadie. Desde la calle le pareci que la luz de bar era casi mbar. Adornos de color amarillo dorado contrastaban con un fondo de madera castao oscuro, casi negro. Pero algo le llam la atencin. Al principio no poda ubicarlo. Se dio cuenta de que haba estado en Les Halles antes, tomando unas copas con los compaeros de trabajo tras la ceremonia de algunos premios. Katherine iba vestida de punta en blanco y haban ido hacia los baos situados en la parte de atrs, subiendo las escaleras, perseguidos por un camarero que les deca: No, no, solo seoras. Ella se haba subido

el vestido y pensaron en hacer el amor dentro del bao, pero al final se rajaron. Eran los primeros premios despus el 11 de septiembre y despus de las copas bajaron a la Zona Cero y lloraron. Robert fue al bao a limpiarse la tierra de las manos. Luego pidi una cerveza e intent reflexionar. Despus de un rato, el Quad emiti un zumbido. Terri? S. T solo escucha. No hables. Aqu es donde empezamos. Estamos a los pies de la Escalera de Jacob. Construimos la escalera al subir por ella, de la oscuridad a la luz, del miedo al amor. Cada peldao es una prueba. Qudate con eso. Luego escribe lo que ests pensando y publcalo. Esto ni es sano ni ayuda. Hazlo, por favor. Renete conmigo. Despus de que hagas eso. Entonces colg. Robert se frot la cara con las manos. Debera marcharse? Tena que conocerla. No joda! dijo en voz baja. Llev el casquillo de la bala al bao y le sac una fotografa con el Quad; no quera hacerlo en pblico. Luego, de nuevo en el bar, intent mirarse en los paneles de espejo. Era irracional. Aquello era curiosamente emotivo, sobrecogedor; sentimientos esparcidos por todos lados, nada realmente asimilado. Pero se dio cuenta de que parte de l quera hacer esto. Despleg el accesorio de teclado porttil que haba encontrado en el apartamento de Adam. Escribi y public unas lneas en Favorito I de la pgina web.
Prueba de buena fe. Estoy escribiendo esto segn tus instrucciones. Puedo demostrar que he hecho las siguientes cosas: - He ido al primer lugar que me indicaste. Las coordenadas corresponden a un cementerio que da a la Zona Cero de Manhattan. - Recuper la pieza escondida. Publicar una foto, tal y como me pediste. Un casquillo de bala usado, oculto en una funda de puros de plstico transparente. No s lo que significa. He de adivinarlo? Lo he trado. - Terri, deseo ayudarte. Ests bien? Parece que estuvieses sufriendo. Quin ms mira este blog? Quin ha hecho esta pgina web?

Subi una foto del casquillo de bala. Permaneci conectado. Ella contest dos minutos ms tarde, en la seccin de comentarios.
Robert, por favor, date cuenta de lo que vas a hacer. Recibirs una serie de pistas, desafos o retos, y en cada uno de ellos tendrs que mirar dentro de ti para encontrar la respuesta. Es una bsqueda del tesoro, pero en este caso el tesoro es el alma. Es la nica manera que tienes de ayudar. Para cada estado interior hay un estado exterior. Vincula el lugar del escondite con su contenido. Escribe tus impresiones. Muestra que ests evolucionando. Es la nica manera. Estoy bien. Esto es duro. Adam hizo la pgina web para ayudar al Vigilante justo antes de desaparecer. Escribe ms.

Escribi ms, pero antes bebi ms cerveza. Se mora de hambre, as que pidi un sndwich, se concentr y volvi a escribir. Subi fotos del obelisco de la tumba y la vista de la Zona Cero que ella haba querido que viese. Incluso puso alguna foto de lo que vea desde el taburete del bar.
Lo que el primer escondite me dijo. Terri: No s cmo quieres que haga esto. Me dices que conecte los objetos escondidos con el lugar. El mundo interior con el exterior. Por lo tanto: he encontrado mucha muerte, naturalmente. Me mandaste a dos cementerios, lugares venerados; a uno para descifrar un cdigo y a otro para enterrar las manos en el suelo de una de las construcciones ms antiguas de Manhattan; me enviaste a los comienzos de esta ciudad, entre flores, piedras y hierba, para que viese el hueco abierto de la Zona Cero... la iglesia que en cierto modo fue perdonada cuando el espato y las vigas de las Torres Gemelas cayeron violentamente al suelo. Me hiciste mirar sobre la plaza que me llena de ira y que hace surgir en m emociones primitivas; y me haces andar buscando entre las lpidas como si fuese un impresentable o alguien no del todo cuerdo hasta que encontr tu escondite y, en l, un casquillo de bala. Por lo tanto, s, muerte. Muerte y supervivencia, y el deseo de atacar ferozmente y de hacer dao para sobrevivir. Cosas primitivas. Vas a mandarme por toda la ciudad metiendo los dedos en tumbas? Es esto suficiente? Aydame. No lo entiendo. George Washington tena su propio banco en St. Paul, todava se puede ver. Rez all tras haber prestado juramento en el Federal Hall, en la misma calle, como primer presidente de la nacin. Nacimiento de una nacin a partir de una guerra. Ahora otra guerra. Destruccin, supervivencia. Es ah adonde quieres llevarme? Tena una amiga que estaba en el centro cuando cayeron las torres, de hecho yo la envi all. Dijo que las nubes de polvo que se ven en los vdeos de esa maana estaban llenas de fragmentos de metal. Beb con ella en esta barra. Fue un acto destinado a provocar una respuesta tribal. Todos somos gente razonable y civilizada hasta que alguien toca nuestro centro tribal.

Entonces cambiamos o quiz recordamos. Mataremos y ms por nuestra tribu. Todos somos torturadores en potencia. Algunas cosas son imposibles de olvidar. Terri, qu ms quieres de m?

De nuevo ella respondi.


Robert, has tenido un buen comienzo. Sigue profundizando en lo mismo. Aprende a ver dentro y aprenders a ver fuera. Este es nuestro primer paso en un arduo camino. Rezo por ti. Empieza a fijarte ms en lo que te rodea. Si algo te llama la atencin, obsrvalo. Publcalo.

Tena que volver a ponerse en marcha. Se puso en pie y sali del bar. Intent devolverle la llamada a Terri con el Quad, pulsando impacientemente los botones, pero era un nmero oculto. No poda hablar con ella. Justo fuera de Les Halles haba un precioso edificio color marrn terracota en el que haba una sala de lectura de la Ciencia Cristiana y una pastelera Manhattan Muffin. Era el nmero 11 de la calle John y en la decoracin haba una versin a medio formar de ese smbolo mdico que haba visto alguna vez, serpientes subiendo por un bastn, excepto que estos eran una especie de pequeos lagartos retorcidos que suban por una columna. Nunca se haba fijado. En el mismo adorno haba varias cabezas fieras y barbadas con vegetacin salindole de las caras. Aquello le pareci inquietante. Camin hacia Broadway. Al otro lado de la calle, bajo el escaparate lleno de ropa medio atrevida de la tienda de ropa interior Stocking Exchange, con detalles negros y dorados, haba una hilera de piernas de mujer doradas y descalzas; dentro de la tienda, claro. Sac una foto, luego volvi sobre sus pasos y fotografi los pjaros de terracota y las cabezas con follaje. Se dirigi ms hacia el sur, pasando de nuevo junto al cubo gigante de ngulo milagroso de Liberty. Esta vez se percat de que haba un agujero redondo que lo atravesaba. Lo mir ms de cerca. Era una ilusin de un cubo. Los lados eran de diferentes tamaos. En teora un cubo de verdad no tendra ese aspecto. Terri guardaba silencio. Camin dos bloques ms hacia el sur. A su derecha volva a estar la iglesia de la Trinidad. Lleg a la esquina festoneada del nmero 1 de Wall Street que haba visto antes desde el cementerio, el edificio del Banco de Nueva York: glorioso edificio de estilo art dco, con piedra blanca y oro brillante, como una catedral

hecha de tela drapeada. Cuando estaba en la entrada principal de Wall Street, el sol invadi el interior del vestbulo rojo y dorado, la legendaria Sala Roja, cerrada al pblico desde el 11 de septiembre, hacindola brillar como un brasero. Se qued paralizado. Carmes, blanco, dorado. Aqu es donde se levant en su da el muro de madera ms septentrional de Nueva York para evitar la entrada de invasores. El extremo ms septentrional, apenas a dos kilmetros del extremo ms meridional. En la parte del edificio del Banco de Nueva York que daba a Broadway, las ventanas de bronce reflejaban la aguja de la iglesia de la Trinidad en el cielo intensamente azul, y de nuevo sala la llama interior carmes. Robert. Terri? Dnde estabas? Dios. Qu...? Vete hacia el oeste. Busca un ngel. Rpido. Qu? No puedo explicrtelo. Ahora no. Recuerdas lo que te dije? Terri, no olvidar nada de esto durante mucho tiempo. Vete hacia el oeste. Estoy en ello. Estoy cruzando Broadway y me dirijo hacia Rector, por la parte sur de la iglesia de la Trinidad. En las verjas que haba fuera de la iglesia encontr lo que le haba dicho que buscase: una placa que marcaba el lugar original, al otro lado de la calle, de la Universidad de Columbia, donde todava estaba el King's College. Tena dos sellos ovales. En uno haba rayos de sol, como los que haba sobre el altar de la capilla de St. Paul, que brillaban en la parte superior del sello con el nombre de Dios en hebreo en l. Yod, heh, vav, heh. Terri? Un nombre impronunciable... Incognoscible... Robert, encuentra al Hombre de Luz. A la derecha de la placa, en lo que consider el sello de la iglesia de la Trinidad, estaba la imagen que ms importante. Dijo en voz alta: El hombre de los remolinos. S dijo Terri.

Un pie en el mar y el otro en tierra, el sol enmarcando su rostro: en el centro del sello haba una figura como de un hombre formada por remolinos o espirales; o poda ser un hombre con una vestimenta de espirales que ascendan por su cuerpo desde las ingles hasta la cabeza. Una lnea de vrtices recorra el centro de su cuerpo, mientras otras salan a cada lado de la columna. ngel poderoso envuelto en nubes... Robert, cuando mires en tu interior, lo mximo que te atrevas y luego ms adentro, recuerda la imagen de esta figura. Esto es lo que vers. Este es realmente tu aspecto, tu cuerpo de luz. Ests protegido... lo estamos... creme. Ahora ve hacia el oeste. Ms hacia el oeste. Sac una foto a la figura de la luz con el Quad y sigui caminando por Rector, bajo las arcadas donde estaba la escuela de idiomas Berlitz, de vuelta hacia la parada de metro y de nuevo justo en frente del Pussycat Lounge. Robert, ahora vete a casa. Qu? No, no, no, no. Nos vamos a ver ahora mismo. Creo que el peligro ha pasado. Ya has hecho suficiente por hoy. Ya hemos hecho suficiente. Confa... Su voz se hizo ms tenue y se cort la conexin. Se qued de pie en la entrada del metro, buscando algo que hacer. En ese momento lo que ms le apeteca era pegarle a alguien bien fuerte, ms que cualquier otra cosa. Estaba a salvo? Se habra cansado ella? No pareca demasiado segura al decir que el peligro haba pasado. El Quad emiti un zumbido. Era un mensaje de texto que solo deca: Coge el tren 1 en direccin norte. Nos vemos en el ltimo vagn. Terri? respondi l. Si quieres volver a ver a Terri coge el tren 1. Quin eres? Sin respuesta. Robert se qued a la puerta del metro sintiendo cmo lo atraa hacia dentro. Qu pasara si no coga el tren? No tena eleccin. Baj los escalones a zancadas. Una estrecha zona de venta de billetes llevaba a travs de unos torniquetes bajos hasta el andn. La R de calle Rector resaltaba al estar hecha de un mosaico de piezas prpuras, azules y verdes. Nunca se haba fijado.

Todo pareca ms brillante e intenso. Camin hacia el extremo ms alejado del andn, donde estara el ltimo vagn. Oy el pitido y el traqueteo del tren al acercarse a Rector, procedente de South Ferry, la primera y ltima parada de la lnea 1. El ltimo vagn estaba vaco. Robert se subi y esper, sentado al fondo. Tan pronto el tren se puso en movimiento, la puerta deslizante que conectaba el vagn al resto del tren se abri. Una figura vestida totalmente de negro, con la cara cubierta por un pasamontaas, corri hacia Robert tan rpido que este apenas tuvo tiempo para ponerse de pie antes de que se le echase encima. Instintivamente, Robert baj un hombro y se apoy contra su agresor intentando mantenerse en pie. Sinti el golpe entre dos huesos y luego cmo lo levantaban en el aire y lo lanzaban contra las puertas de metal del fondo del tren. En cuanto golpe el suelo, Robert sinti un cuchillo en el cuello y una mano agarrndole la parte superior de la cabeza. Se qued sin aliento por el dolor y el miedo al sentir la presin del fro metal contra su carne y el dolor en las costillas y la espalda. Lo invadi un olor acre. Desesperacin. Su agresor quiz tuviese tanto miedo como l. Pero de qu? Dmelo. Intent identificar la voz. Era ronca y peligrosa. Lo conoca, verdad? Enrgica, segura, pero algo distorsionada. Quieres la cartera? El escondite. Vale. Llvate el dinero. Lo que encontraste en el escondite. Dmelo. Dnde est? Tendr que meter la mano en el bolsillo de la chaqueta. En cul? Dentro, el de la izquierda. Era mentira, pero Robert se imagin que para su agresor sera difcil meter la mano en el bolsillo sin mover la otra, en la que tena el cuchillo. Los dedos buscaron en el bolsillo pero no encontraron nada. La cabeza de Robert explot de dolor al chocar contra la puerta metlica. Dnde est?

El agresor quera el vnculo de Robert con Adam. De eso nada, decidi Robert en ese momento. Una calma objetiva se apoder de l y empuj violentamente con las piernas a su agresor golpendolo en un hueso. No iba a rendirse. Unas manos poderosas lo agarraron. Recibi puetazos en la boca y en la nariz. Apoy una rodilla para intentar mantener el equilibrio. Empez a marearse y la luz a su alrededor empez a cambiar. Una luz tenue amarilla clara que se haca ms fuerte y ms oscura a cada segundo envolvi a su atacante. A Robert se le empezaba a dormir la cara, pero un puo le devolvi la consciencia con fro y volvi a soar de nuevo... formas geomtricas... relmpagos... un dolor abrasador detrs de los ojos. Era terrible. Quera vomitar. Le vinieron a la cabeza unas palabras. La voz de Terri: Escndete con el nio y con el Hombre de Luz. Escndete con ellos. Le vino a la cabeza el monumento a aquel nio, rodeado de rejas, que Terri le haba enviado a visitar. Se refugi all. Y con Moss. Y con la figura del ngel de los remolinos. En el exterior, el dolor se haba duplicado. Unas manos buscaron en el resto de bolsillos y encontraron el casquillo de bala. Robert sinti que lo arrastraban por los pies. Luego de repente vio la escena desde arriba, desde muy lejos. Pens en Katherine, intent adivinar si iba a morir. Pens que s. Vio el mundo hacerse aicos como el hielo en un lago. Entonces aquello termin igual de rpido que haba comenzado. Su mente estaba libre. Le cedieron las rodillas. El hombre recorra el resto del tren mientras se guardaba el casquillo en un bolsillo de la manga de su chaqueta. No! Con una gran fuerza de voluntad, Robert se lanz sobre el hombre mientras este abra la puerta metlica que daba al siguiente vagn. Ambos salieron a la jaula estrecha de malla metlica que separaba los vagones. El torrente de aire le rasgaba la piel. Mir a su agresor a los ojos y fue como mirar un sol maligno. De nuevo tena frente a l el mismo rostro de la muerte que haba visto la noche del incendio. La cara transmita odio, arquendose, retorcindose y formando un

nico agujero negro, atrayndolo hacia l. Se agarraron el uno a otro por el cuello, golpeando las puertas y los arneses metlicos que colgaban entre los vagones. Entraron en la estacin de metro cerrada de la calle Cortland, situada justo bajo la Zona Cero, volando de lado a lado, resbalando en las placas de metal. Bajo sus pies, las vas pasaban a toda velocidad. Robert cerr los ojos para bloquear la luz amarilla biliosa, se liber de la llave de su agresor y lo agarr por una mueca, girndola hasta que se la puso contra su propia espalda. Meti una mano en el bolsillo con cremallera de la manga y recuper la bala. Luego le estamp la cabeza contra el metal y le aplast la cara contra la malla metlica, en direccin a los muros del tnel que pasaban a toda velocidad. Quin eres? grit. Quin eres? No hubo respuesta. Le sac la cabeza y el torso y se los acerc ms hacia el tnel. Quin eres? Se sorprendi al sentir los ojos llenos de lgrimas de ira. Quera matar a esta criatura. Desconcertado, afloj las manos un momento. Un codo se clav en su vientre, dejndolo sin aliento. El agresor se dio la vuelta e intent abrir la puerta para volver al ltimo vagn mientras se acercaban a la estacin de la calle Chambers. Doblado de dolor, Robert sinti todo su cuerpo pesado, como si lo estuviesen llenando de plomo. Se le acumulaba en las piernas, clavndolo al suelo. El tiempo se dilat, como la melaza cuando flua. Aun as pudo ponerse en pie, lo cual le asombr; senta cmo la pesadez se instalaba en todo su cuerpo, desplazando al dolor, llenndole los pulmones y el pecho con una fuerza que nunca antes haba sentido. Ech todo el peso hacia delante dando un pequeo paso, y su torso gir como un tirachinas, propulsando su puo contra la espalda de su agresor mientras pasaba por la puerta abierta hacia el ltimo vagn. El hombre sali volando por los aires, como si lo hubiese golpeado una onda expansiva. Pas volando junto a las barras de hierro del pasillo central del vagn, chocando con una por el camino, lo que lo hizo rodar y tropezar con todo hasta el otro extremo y finamente chocar contra la puerta metlica al fondo del tren. Robert se mir el puo con incredulidad, pero tambin sinti algo ms: emocin y orgullo. Sinti cmo el metal lquido le corra por las venas y

por los msculos, aunque ahora ya empezaba a volver hacia el suelo, hacia el centro de la tierra. Cuando se abrieron las puertas, su atacante se puso en pie y sali corriendo a la estacin de la calle Chambers. Entonces le abandonaron las fuerzas y le empez a dar vueltas la cabeza. Sali del medio de los vagones hacia el andn, fue directo hacia un cubo de basura y vomit en l. Luego fue a trompicones hasta una pared, se puso de cuclillas y se agarr la cabeza. Perdi el conocimiento durante uno o dos segundos

Little Falls, 26 de agosto de 2004


Katherine se mir al espejo, temblando. Haba visto la pelea. Haba visto cmo atacaban a su marido y lo haba visto sobrevivir. Las imgenes le haban venido sin querer, sentimientos de ira y de dolor que la golpeaban como un huracn mientras Robert luchaba por su vida. En la profundidad del espejo, solo por un instante, haba visto a travs de los ojos de Robert y haba mirado con l en el ojo odioso y atrayente. Finalmente estaba ocurriendo. La larga cadena de acontecimientos haba comenzado haca ms de veinte aos, o quiz ms de veinte vidas, y se diriga a su coreografiado y elegante desenlace. Todos los acontecimientos del da del apagn finalmente estaban dando su fruto. Lo que necesitaba ahora era recibir instrucciones para poner en marcha la misin final. Tantos aos esperando rdenes, planeando y realizando misiones, viviendo en un mundo de engao, de medias verdades y de traicin. Y todo para nada, excepto para contaminar su alma. Y ahora la nica misin secreta que siempre haba deseado. Esperaba una palabra del Vigilante para actuar en la clandestinidad por ltima vez. Amaba a Robert. Segua estando enamorada de l, como deca el clich? Acaso importaba eso despus de tantos aos juntos? Engaarlo era doloroso. Senta vergenza, aunque fuese por el propio bien de Robert. A ella se le daba demasiado bien. Siempre haba sido as. Sali al jardn de atrs y encendi un cigarrillo, el primero. Haba das en los que ni siquiera se soportaba a s misma, pero hoy senta que

finalmente podra hacerlo, podra encontrar por fin una forma de redencin. Haber vivido durante tanto tiempo en el mundo secreto tena su precio. Era un mundo para el que pareca haber nacido, donde se le haba dado muy bien vivir. Hoy se haba divertido a s misma durante una hora con Sarah, la terapeuta especialista en duelo, mostrando su entusiasmo por conocer las etapas del dolor, reconociendo en qu parte del proceso estaba, aceptando su dolor. Todava estaba en un periodo de pensamiento mgico, segn le haban dicho, en el que era bastante natural negociar con Dios, asociar cosas malas que haba pensado o hecho con la terrible prdida que haba sufrido, como si de algn modo ella hubiese sido la causante. Era natural aferrarse a la idea de que su niito no se haba ido realmente. Por supuesto, todo el mundo saba que era una tontera. Una respuesta falsa e infantil a la prdida. Eso es lo que haba dicho Sarah. Pero Katherine haba aprendido cosas ms horribles que la mayora de la gente, como engaar, hacer chantaje y extorsionar, como traicionar, como usar y tirar a la gente como si no fuese ms que un pauelo. Haca ya tiempo que saba que el pensamiento mgico era algo ms que una simple etapa del dolor. Las sesiones de terapia eran una farsa. Llevaba tres meses acudiendo a ellas para tener a Robert contento, con y sin l, malgastando el tiempo. Haba sido una forma de protegerlo. Haba jurado que siempre lo protegera lo mximo que pudiese, hasta que llegase el momento de invocar su don. El engao no siempre era algo malo. Son el telfono. Escuch con mucha atencin al Vigilante y colg. Se qued mirando la nada por un instante. La carrera haba empezado, haba dicho el Vigilante. Robert haba contactado con Terri, se haba embarcado en la bsqueda y haba hallado el primer escondite. Haba tenido que luchar para no perder la llave. Todo penda de un hilo. Si haba tenido alguna duda, ahora era el momento de confesarla. Katherine no tena dudas. Sera peligrossimo que la descubriesen. Pero al menos ahora tena la claridad de las rdenes finales para ponerse en marcha. Haba descifrado un cdigo y ahora tena que hacer lo mismo con otro, en aras de un bien supremo.

Tena un equipo que localizar y un personaje que preparar. Y, sobre todo y por encima de su misin oficial, completara su propia misin secreta. No saba cmo, pero hara las cosas bien. Por fin haba sentido la patadita. Le dej una nota a Robert explicando su ausencia con el fin de ayudarle a dar el siguiente paso. Luego sali de casa.

Nueva York, 26 de agosto de 2004


Mientras se limpiaba la boca ensangrentada con un pauelo en su mano temblorosa y daba gracias por que nadie le prestase demasiada atencin, Robert cogi el metro de la calle Chambers. Se dirigi al aparcamiento en el que haba dejado el coche por la maana, aunque parecan haber pasado das, y condujo lentamente hacia el tnel Lincoln. Eran las seis de la tarde. El vmito le haba dejado un sabor amargo en la boca y la garganta. Deseaba muchsimo estar con Katherine. Guardaba el Quad apagado en el bolsillo. Se concentr en la tarea mecnica de conducir un vehculo en medio de un trfico intenso, dejando a un lado todo el resto. Y funcion hasta que un camin Ryder se le meti delante obligndole a frenar en seco y desencadenando un aluvin de bocinazos procedentes del coche de atrs. Su corazn empez a latir muy fuerte, quera orinar, quera llorar, quera darle puetazos a alguien en la cabeza hasta romperle el crneo. Qu coo...? Golpe el volante con la mano. Y otra vez. Y otra vez. Respir profundamente. Se seren y se incorpor al carril del tnel. Avanz lentamente. Se calm. Milagrosamente cruz Nueva Jersey sin matar a nadie. Robert se detuvo en la ruta 3, en la cafetera Tick Tock, decorada con cromo brillante y paneles borgoa. Se tom un caf y un sndwich e intent limpiarse. La decoracin que rodeaba la entrada tena el mismo dibujo que el hielo agrietado de su sueo. Pareca que se haba dividido en docenas de versiones de l mismo. La adrenalina y el alcohol metabolizado fluan por su torrente sanguneo y luchaban contra el caf y contra los jugos gstricos mientras

engulla un sndwich de beicon, lechuga y tomate. Sac el Quad para llamar a Katherine pero antes cerr los ojos por un instante para pensar lo que le iba a decir. No lo saba. De todas formas llam y, de nuevo, salt el contestador. Le dijo que estaba de camino, que no se preocupara. Luego se qued frito. Se qued dormido all mismo en la mesa hasta que la camarera lo despert para que pagase. Tan pronto como se sent en el coche se dio cuenta de que no estaba en condiciones de conducir. Se volvi a quedar dormido. Cuando entr por la puerta esperaba que Katherine se horrorizase al verle el labio hinchado y la nariz. La mente le iba a cien por hora, disparndose hacia distintas tangentes. Qu poda decirle? Qu era lo que tena que mantener en secreto? Pero ella no estaba. Lo nico que encontr fue una nota.

Tom aliento. Ya haba hecho esto antes, irse sola a ver una pelcula, a cenar o de vez en cuando a ver a una amiga. Casi siempre deca que estaba sola, y l la crea. Siempre volva. Estaba hecho polvo. No saba cmo ayudarla para que volviese a l. Debera preocuparse? Descart esa idea. Ella nunca se hara dao, estaba seguro. Pero su miedo era que un da ya no volviese. Agotado y dolorido, se lav la cara en el bao, luego se sirvi algo de beber y se sent en su estudio. Tena que ir paso a paso. Intent recordarlo todo, volver sobre sus pasos e interpretar todo lo que se haba almacenado en su mente desde que haba salido del apartamento de Adam. Las estrellas bajo sus pies: un camino mgico. Un camino de baldosas amarillas? Mscaras y disfraces: disimulo y engao. No todo era lo que pareca.

Dibujos en espiral: asenso y descenso. Un muro que respiraba: cosas que parecan muertas volvan a la vida. Descifrar cdigos: encontrar la realidad ms profunda. Recuerda la muerte. Como si pudiese hacer otra cosa en la Zona Cero, un lugar lleno de muerte y odio, de valenta y sacrificio. Una tumba, un casquillo de bala, la agresin. Ms muerte. Su deseo de sobrevivir, de matar. Su vergenza por estar dispuesto a matar. Su orgullo por sobrevivir. Haba estado fuera de s, literalmente. Todava poda sentir en su cuerpo el eco del poder que haba podido utilizar mientras luchaba por su vida. En un intento por calmar su mente, se puso en modo automtico, que para Robert consista en buscar. Empez a buscar en Google, imprimi los resultados, hizo montaas de papeles de hallazgos que parecan similares. Necesitaba comprenderlo. Llam a Horace, pero este no respondi. Fue a la pgina web en la que ella le haba dicho que escribiese y mir si haba ms respuestas o comentarios. No haba nada. Ech un vistazo al funcionamiento de la pgina. Era un servicio gratuito, muy fcil de usar. Coloc all las fotos que Terri le haba enviado y algunas ms que haba sacado con el Quad ese da. Quiz tenan a otra persona haciendo lo mismo en una URL diferente, para competir con l. Blog contra blog. Una competicin. Y el premio? Adam. O la vida de Adam? La vida de todos? Se le ocurri que quiz Terri no conoca su direccin de correo electrnico. Entr en la cuenta de correo de AOL de Adam y continu su bsqueda. Luego escuch una vibracin y Terri se conect. Le envi un mensaje de inmediato. Ests bien, Terri? Adam? No, lo siento. Soy Robert. No esperaba que fingieses ser l otra vez esta noche. Debes de disfrutar mucho con ello. Existen lmites. Y t conoces los tuyos, Robert? Casi me matan despus de que desaparecieses. Lo s. Lo siento, no poda ayudarte. Luchaste y sobreviviste. Todava

tienes la primera llave. Lo sent. Eso es todo? S. Y todava tienes el ncleo encima, la llave maestra, no? Luchaste bien para sobrevivir. Ahora protgelos. Lo har. Qu viste? Si tuvieses que decirlo as sin pensar. Su mente volvi al momento en el que haba soltado a su agresor cegado por lgrimas de rabia. Quera matar al hombre, hacerle dao. Lo haba reducido a nada, a una desgraciada criatura que no mereca consideracin humana. Me ocurri algo. Mi ira ces cuando me vi a punto de aplastarle la cara contra el muro del tnel. Lo solt, solo durante unos segundos. Luego me volv ms fuerte que un buey. Era de acero. Le di tal puetazo al to que lo mand a China. Pero qu fue lo que viste? Odio. Miedo. Y? Eso es todo. Tuve que parar. Hiciste bien. Lo dej marchar. Tenas que hacerlo. Lo habra matado suspir Robert. Este blog... Adam puede verlo? Est huyendo, pero espero que s. No es l el que te manda los puntos de ruta pista de la cancioncilla?
GPS?

No vino de l la

No s de quin viene, ya te lo he dicho. Lo nico que s es esto: Adam no sabe dnde estn los escondites. El creador del Ma'rifat' fue el que los eligi. Para qu? No lo s. Explica esos trances... o lo que sea que estabas haciendo cuando me estabas dando las indicaciones. Pareca que estabas sufriendo. No te estoy guiando a partir del conocimiento absoluto, Robert.

Estoy recogiendo fragmentos del significado de lo que te rodea y pasndotelos a ti. Ambos estamos intentando resolver el enigma, lo entiendes? Yo percibo cosas que tienen que ver con el espacio: ir a la derecha, parar aqu, girar a la izquierda; y recibo imgenes de cosas que son importantes: cosas que estn enterradas, una forma, una emocin, el eco de una actividad anterior en el mismo lugar, un sentido de geometra, de la figura que ests formando al avanzar. A veces es como un conjunto de coordenadas, pero de tiempo, emocin y tambin de espacio. A veces son formas, rimas... y no recuerdo lo que digo. Necesito un archivo, necesito el blog, para poder intentar resolverlo todo. Tendrs que informarme y relacionar lo que veo con el mundo material, aqu y ahora. Es increble. T tienes habilidades mayores que las mas. En potencia. Trabajo con algunas mujeres muy fuertes que me han enseado a usarlas. Pero t nos superas a todos. Siempre lo has sabido. Siempre ha habido una parte de ti que entenda lo que nosotros llamamos la lengua verde o el lenguaje de los pjaros. No lo entiendes. Me educaron para exterminar esa parte. Y casi lo consigues. He sentido el miedo que le tenas. Voy a ayudarte a recuperarla. Tengo que hacerlo, por el bien de todos. Eres un Unicornio. No tienes ni idea del privilegio que es para m ayudarte. Robert se frot los ojos con la base de la mano, buscando la respuesta correcta. Gracias. Qu tiene de especial un Unicornio, exactamente? Terri pareci tomarse unos minutos para responder. Cuando lo hizo l sinti una oleada de gratitud que no tena ni idea de cmo compartir. Un Unicornio es el curandero ms poderoso. Es un ser que puede tomar todas las energas humanas, y me refiero a todas, empezando con los deseos de matar, y canalizarlas para construir un cuerpo de luz tan intenso que ningn mal puede penetrarlo ni soportar tocarlo. Un cuerpo de luz? Cmo el hombre de los remolinos? Ese es su aspecto. Adam dijo que es tan intenso que incluso pueden verlo los que no an no han despertado. Brilla a tu alrededor. Hace que parezca que mides dos metros de alto. En los mitos aparecen como gigantes, como profesores luminosos, como ngeles... Robert record la primera lnea de la carta que haba quemado ms de

veinte aos atrs: Para vivir bien, conoce la muerte. Haba deseado matar a aquel hombre. Haba sido necesario querer matarlo. Y ahora tena que convertir ese poder. Creo que lo entiendo. Qu pasa si un Unicornio en potencia no puede canalizar esas energas, si no puede convertirlas? Que muere. Ambos se quedaron en silencio durante un rato. Robert mir en su interior. Encontrara la fuerza, tena que hacerlo. Puedo pedirte un favor, Robert? El qu? Puedes dejar de hacerte pasar por Adam? Puede que intente ponerse en contacto conmigo y no puede hacerlo si t ests utilizando su perfil... No s tu direccin de correo electrnico. Vaya... Por favor. Necesitas descansar. Repn fuerzas. Quiero verte maana, Ve al lugar del primer escondite. Maana a las dos de la tarde. Estars all? Me vers. Ahora vete. Voy a enviarte algo para que escuches maana. Forma parte del enigma. Hasta maana. Nos veremos. Te lo explicar. Te va a gustar. Confa en m, por favor. Y se fue. Llev el casquillo de bala y la caja del mal a la caja fuerte que l y Katherine utilizaban para guardar sus cosas de valor. Luego, de vuelta en su despacho, sigui buscando cosas mientras su mente recorra docenas de direcciones al mismo tiempo. La imagen del Hombre de Luz arda en su cabeza. Robert lo encontr en el Libro del Apocalipsis 10,1-4. Vi a otro ngel poderoso que descenda del cielo envuelto en una nube, y el arco iris estaba sobre su cabeza. Su rostro era como el sol y sus piernas como columnas de fuego. Y tena en su mano un librito abierto. Puso su pie derecho sobre el mar y

su pie izquierdo sobre la tierra, y grit a gran voz, como cuando ruge el len. Cuando grit, los siete truenos emitieron sus voces. Cuando los siete truenos hablaron, yo estaba por escribir, pero o una voz del cielo que deca: Sella las cosas que los siete truenos hablaron; no las escribas. Siete truenos. Cada uno un secreto sellado. Acababa de or el primer trueno en el metro bajo la Zona Cero? Sacudi la cabeza, le dolan todos los miembros del cuerpo. Sigui trabajando. El obelisco de St. Paul conmemoraba al patriota irlands y antiguo fiscal general del estado de Nueva York, Thomas Addis Emmet, hermano del patriota irlands ejecutado, Robert Emmet, pero no albergaba ninguna tumba. La cripta de Thomas Addis Emmet estaba al otro lado de la ciudad, en la iglesia de St. Mark's in-the-Bowery. Grabado en el obelisco estaba su situacin, latitud y longitud en minutos, grados y segundos. Nada de esto tena sentido. Se frot los ojos con frustracin. Lleg el correo electrnico de Terri. Solo contena un archivo de audio y la advertencia de no escucharlo hasta que ella se lo dijese. Lo grab en el Quad. Terri le haba pedido que profundizase ms. Reflexion, volvi a escribir y lo colg en la pgina web.
Zona Cero, bajo Manhattan. Si busco en mi interior este lugar vuelvo a un recuerdo tan doloroso que todava me hace apartar la cabeza como para esquivar un golpe. Es la imagen de una calle cubierta de un denso polvo negro, bajo nubes de tormenta, y al final de la calle, todava en pie, los restos de una parte de las torres del World Trade Center, retorcida y ennegrecida, como la misma la boca del infierno; esos arcos gticos iluminados desde atrs en la penumbra de la tarde por los haces de luz de los buscadores, el polvo hmedo como cenizas bajo mis pies y el odio total del ataque resonando semanas despus de haber cado las torres. Me cogi por sorpresa aunque saba que estaba all, mientras Katherine y yo caminbamos bajo la lluvia agarrados por el centro de Manhattan para gastar algo de dinero y apoyar a los vendedores de la zona, la nica vez que fui capaz de ir. Pero todava haba belleza: los arcos seguan all, no los haban derribado todos. An haba algo desafiante en su insinuacin de entrada de catedral, de manos rezando, de un prtico que deca: al otro lado de estos arcos hay un tero, ms all de esta profanacin est el renacimiento, incluso aqu habr amor. Pero el pulso predominante contena tanta ira y odio que yo no pude mirar durante ms de uno o dos segundos, tuve que marcharme, hacia el este, hacia

el antiguo puerto martimo de Nueva York, de la calle South. Nunca lo olvidar. Desde ese da estamos encerrados en un laberinto. Cmo debemos reaccionar? Cmo reaccionar ante un acto de tanta perversidad y seguir siendo uno mismo? No puedes ser bueno a menos que sobrevivas. Pero hay un monstruo entre nosotros que dice sin ningn miedo: haz algo, hazle dao a cualquiera, no me importa; a cualquiera de fuera de los lmites de mi tribu se le puede hacer cualquier cosa. Hoy pens que iba a morir. Tena tanto miedo que por un momento quera que pasase cualquier cosa para evitarlo, cualquier cosa. Luego, de repente, no tena miedo. Estbamos justo debajo de la Zona Cero. Mir fijamente a la cara a la muerte y luch por mi vida. Vi algo en mi interior que no haba visto antes y sali por el otro lado. Era la capacidad y el deseo de matar. Era una energa peligrosa, incipiente y cruda que recorra mi interior. Energa sangunea. Ahora s con toda seguridad que puedo volver a utilizarla cuando la necesite. Hace muchos aos un miembro de mi familia me escribi unas lneas de sabidura. La primera deca as: Para vivir bien, conoce la muerte. Creo que lo entiendo: estas eran las primeras energas en las que tena que explotar en la bsqueda en la que me he embarcado. Crudas, poderosas, potencialmente mortales. Si no puedo dominarlas no tendr la fuerza suficiente para sobrevivir. Pero cmo dirigirlas? En la Zona Cero las torres cayeron y St. Paul qued intacta. No se rompi ni una ventana. Una amiga ma, masajista, trabaj all como voluntaria durante semanas ayudando a policas, bomberos y obreros de la construccin, ofreciendo autntica compasin fsica, mientras otros organizaban la provisin de comida y agua, de un lugar para dormir, un lugar para encontrar algn refugio para el corazn. Sin embargo todo esto era por nuestra gente, por aquellos como nosotros que haban sufrido, aquellos con los que nos identificbamos. Porque la palabra identidad viene de idem, lo mismo. Es fcil rezar por nuestros amigos. Cuntos de nosotros podemos rezar con sinceridad por nuestros enemigos, por aquellos que buscan enrgicamente nuestra muerte?

Robert acababa de publicar lo que haba escrito cuando oy un gorgorito que indicaba un mensaje instantneo. Supuso que Terri quera que respondiese. Pero era de AdamHDIIII. As que has conocido a la deliciosa Terri. Adam? Probablemente maana te querr culiar hasta ms no poder. Tienes algn problema con eso? Luego desapareci. Robert mir fijamente la pantalla del computador, deseando que volviese y rezando por que no lo hiciera. Finalmente no pudo aguantar ms y se fue a la

cama.

Nueva York, 26 de agosto de 2004


Adam inspir profundamente y espir despacio, solo y torturado por el dolor. Dej el computador y se hizo un ovillo en la cama, rezando desde el rincn ms secreto de su interior. Haba arriesgado muchsimo atacando a Robert. Podran haberse matado. Obligado por la Iwnw a perpetrar la agresin y fingiendo una total obediencia para ganar tiempo, Adam rezaba para que la experiencia hubiese iniciado a Robert en el Camino. Senta que haba funcionado, aunque por poco. Pero Robert haba pasado la prueba de Tierra. Recurri a su fuerte deseo de sobrevivir. Se enfrent a la muerte y luch por su vida. Y haba visto su lado oscuro, haba conocido al salvaje tribal, al verdugo, al torturador que llevaba dentro. Y se haba apartado de l. De la tierra pura hacia el agua, para limpiar las impurezas. El dolor era cada vez mayor. Adam reforzaba su resistencia a la criatura de la Iwnw que le estaba devorando el alma, que estaba en su ADN, el Minotauro alojado en su interior. Recit su mantra de desafo: ... la muerte no tendr dominio... la muerte no tendr dominio.... Solo uno de cada mil sobreviva al camino que estaba emprendiendo Robert, lo saba. Adam estara con l hasta el final. No podra aguantar mucho ms. Unos das ms. Solo lo suficiente.

Cancin de amor de un mrtir: la creacin del Ma'rifat'


Soy el creador del Ma'rifat'. No estoy lleno de odio. Amo a Dios con cada poro, con cada tomo y con cada aliento de mi cuerpo. Estoy enamorado de Dios. Solo deseo que todo el mundo vea lo mismo que yo veo en Dios. Por favor, no me vean como un hombre primitivo que rechina los dientes. Tengo un gran nivel educativo. Soy casi lo que podran llamar un genio. Estudi en las mejores salas de El Cairo y Londres antes de venir a vivir a Estados Unidos. Trabajaba en lo que me gusta llamar el Anillo de Oro, aunque su nombre oficial es Colisionador Relativstico de Iones Pesados en Brookhaven, Long Island. All rompamos cosas para ver lo que ocurra. No cosas grandes, aunque una parte oculta de m siempre ha querido romper cosas grandes, como todos los nios, para ver qu pasaba. Pero hacamos chocar tomos de oro a grandes velocidades. A velocidades tan cercanas a la velocidad de la luz que el tiempo y el espacio se empezaban a curvar. Mi padre me ense fsica y qumica en Egipto e Irak y este habra sido su sueo. Creamos energas tan poderosas en el colisionador que las partculas parecan no aparecer en la naturaleza desde los primeros nanosegundos siguientes a la Creacin. Es una maravilla. Es casi como una oracin: nos acerca del mismo modo a las energas de Dios. Mi madre es estadounidense y yo tambin. Pueden llamarme Al-Khidr. Llevo el nombre del gran instructor y gua en el conocimiento oculto de Dios, de aquel que me instruy, el que instruy al mismo Musa, o Moiss, como lo llaman ustedes, porque yo les ensear la mayor leccin de la historia de su nacin y la leccin hablar de destruccin y renacimiento, de limpieza, de limpiar y volver a hacer sagrado lo que ha sido profanado. Mi verdadero nombre no importa. Me deshice de l hace tiempo. Viv entre ustedes, estudi en sus escuelas, com en

sus hogares, dorm con sus mujeres. He tenido acceso a informacin restringida. No me encontrarn mojigato ni aburrido. Conozco su literatura y su msica. Conocen ustedes las mas? Conozco sus leyes e instituciones, sus libros sagrados y oraciones. Conocen ustedes los mos? Conozco sus miedos y pesadillas. Conocen ustedes los mos? Me llamo Al-Khird, el antiguo gua, y les traigo su leccin, que es la misma que todos hemos de aprender. No me invade el odio. Estoy lleno de amor. He llegado a amar la libertad, pero amo ms a Dios. He llegado a amar los Estados Unidos, pero amo ms la Tierra. Creo que los Estados Unidos han de someterse a la voluntad de Dios. Los Estados Unidos han de ser destruidos para que puedan emerger ms ntegros y humildes. Los Estados Unidos tienen que aprender que la verdadera libertad se encuentra en la sumisin, en no ser el ms grande, el ms ruidoso, el ms tonto, ni el nio ms duro de la manzana. Por eso decid destruir Nueva York. Pero no digan que lo hice por odio.

2 Prueba de Agua

Little Falls, 27 de agosto de 2004


Katherine volvi a casa un poco despus de medianoche y fue a la habitacin de Robert. Se tumb junto a l en la oscuridad, sin decir nada, a centmetros y aos luz de l al mismo tiempo. Haban pasado siete aos desde que ella haba abandonado su carrera, desde que se haban reencontrado y se haban enamorado. A ninguno le gustaba discutir, pero era poco frecuente que se reconciliasen de este modo. Ella simplemente se tumb a su lado y cayeron dormidos, casi rozndose con las puntas de los dedos, demostrndose el uno al otro que ambos odiaban el fro que haba entre ellos, a sabiendas de que estaba all. Robert so que hacan el amor. So que se despertaban y que se encontraban haciendo el amor y que su alivio y placer eran tan inmensos que rompan a rer. Luego, an en el sueo, abri los ojos y se dio cuenta de que la que estaba entre sus brazos era Terri. Dese que volviese a ser Katherine, pero no fue as. So que, mientras Terri le sonrea desde la cama, Katherine estaba de pie junto a ellos, mirndolos. No puedo culparte dijo, todos desean a Terri. Luego se mir en el espejo de la habitacin. Era Adam. Se despert sobresaltado. Katherine se haba marchado. Le dola el cuerpo y se qued mirando a la oscuridad hasta que despunt el alba.

14 de agosto de 2003: el da del apagn


Adam llevaba meses siguindole el rastro a su presa, utilizando las habilidades del Camino, a veces trabajando solo y otras dirigido y ayudado por el Vigilante. Ahora estaba en la interseccin de las calles Tesla y Robinson en Shoreham, Long Island, y vigilaba los edificios abandonados. Por encima del edificio principal se eriga una torre de

ladrillo, un laboratorio en desuso, y tan pronto como lo vio supo que su objetivo estaba all dentro. Apret con los dedos el talismn que Terri le haba dado y luego lo sac de debajo de la camisa y lo bes. Estaba totalmente tranquilo, totalmente vivo y ms alerta de lo que jams haba estado en su vida. Eran las cuatro menos cinco. Comprob la posicin del guardia de seguridad. Estaba cerca de la entrada ms alejada. Buscando en su mente, Adam vio los movimientos que su enemigo haba hecho ese da, su llegada al lugar y su entrada a travs de un agujero oculto en la verja. Adam tambin sinti con l el poder de Katherine. A ella le deba la advertencia final: que hoy sera el da del ataque. Adam encontr la entrada y fue hacia las ventanas de la planta baja del laboratorio. Sobre una mesa de madera vio un artefacto parecido a un cilindro poco profundo que emita una tenue luz dorada. Tambin vio a un hombre rellenito de cuarenta y tantos con los ojos cerrados y meditando profundamente, sentado en una silla delante de aquella cosa. El hombre tena entre las manos una versin ms pequea del cilindro, hecha del mismo metal dorado rojizo y translcido. El borde del cilindro pareca girar en direcciones contrarias al mismo tiempo, y las formas geomtricas grabadas en sus caras emitan una luz blanca y dorada. Al lmite de su percepcin, tan tenue que no estaba seguro de si estaba all o no, pudo divisar una nube borrosa sobre el Artefacto. Se arremolinaba apareciendo y desapareciendo y por un momento pens que era un ojo. Adam rezaba: Djame evitar que ocurra este acto de profanacin, aunque me cueste la vida. De repente, el hombre se puso de pie y dio un paso hacia el Artefacto con los ojos an cerrados. Adam vio que estaba llorando. Transmita una oleada de gran prdida, de profundo dolor y de ira. Adam fue hacia la puerta y entr. Avanz hacia su objetivo delante de sus narices; entonces el hombre abri los ojos y, tranquilamente, dej el ncleo sobre la mesa. Cuando Adam estaba casi sobre l, el hombre levant una mano y la plant con firmeza, con la palma por delante, en el pecho a Adam. Medio segundo antes de recibir el golpe, Adam vio claramente como el tenue ojo situado sobre el Artefacto giraba y se introduca en el cuerpo de su oponente. Luego estall una onda expansiva que lo hizo salir volando a seis

metros. Aturdido, intent ponerse de pie. Levant la mirada y vio al hombre caminando lentamente hacia el Artefacto. Adam se tranquiliz y grit con firmeza: Detngase. No. No, no. Por qu he de detenerme? Su presa coloc el ncleo en la parte superior del Artefacto, que duplic su velocidad y comenz a emitir una vibracin muy grave. El aire que los rodeaba empez a temblar, a curvarse. Luego lo quit y lo envolvi en un pao. El Ma'rifat' volvi a reducir la velocidad. Est completo y armado. No puedes detenerlo. Ahora lo llevar a Manhattan, donde hay ms combustible: la codicia, el miedo, la hipocresa. Luego volver a introducir la llave y se alimentar. Adam dio un paso ms hacia l. El Artefacto se encendi y escupi luz. Est respondiendo ante m dijo Adam. En mi corazn no hay odio. Atrs dijo el hombre. Adam dio otro paso adelante y volvi a hablar: Y no tengo miedo. Atrs! Adam se lanz hacia delante intentando arrebatarle el ncleo al hombre, que lo tena en la mano derecha. Cayeron al suelo y lucharon. El ncleo sali rodando y ambos se abalanzaron sobre l. Adam lo agarr e intent levantarse, pero sinti que le retorcan con muchsima fuerza la mueca hacia atrs. Dej caer el ncleo en manos de su enemigo, que dio un salto hacia delante y volvi a colocarlo sobre el Artefacto. El Ma'rifat' empez a girar de nuevo, emitiendo una luz azul oscura y roja desde el interior. Una especie de trueno lento reson en el aire retorcido. Adam lo empuj con el hombro y ambos cayeron al suelo agarrndose por el cuello. Se arrojaron el uno sobre el otro una y otra vez, intentando conseguir el equilibrio necesario para ponerse de pie. Chocaron contra la mesa, rompieron una de las patas y, antes de poder reaccionar, se dieron cuenta de que el Ma'rifat' resbalaba por la superficie deslizante y caa en el suelo de hormign. No tengo perdn dijo el hombre mientras caa. Luego el Artefacto cay al suelo y explot. El tiempo y el espacio se distorsionaron ante la horrorizada mirada de Adam. Un ojo furioso que daba vueltas en espiral como un relmpago se

form alrededor del Ma'rifat' deteriorado, emitiendo luz amarilla y azul elctrica que ilumin a los dos hombres, envolvindolos en fuego. Adam hizo de su mente un espejo perfecto. Vio el cuerpo de su enemigo pulverizarse en un instante. Luego, no supo nada ms. Generando su propia geometra combada, buscando combustible, una energa de la que servirse, descendiendo por la escalera desde lo ms fino a lo ms denso, desde el espritu al ter y a la materia, el Ma'rifat' se alimentaba de los ecos de dolor de su creador, de su odio y su ira y explot hacia el mundo. Alrededor del Artefacto haba motas de tiempo y de espacio distorsionadas volando al azar. Se combinaron trozos de tiempo y de lugar, y del vaco del centro del Ma'rifat' surgi una gran onda de energa que invadi el aire formando un arco. Pero luego solt las almas que senta a su alrededor, la gran aglomeracin de espritus que haba detectado... Debilitado por la calma y la tranquilidad de Adam, su poder descendi formando una espiral para convertirse en un simple pulso electromagntico, inmensamente poderoso pero desorganizado, con su fuerza espiritual reducida a una fraccin de su potencia. El pulso iba y vena por los cables elctricos, haciendo saltar sistemas de seguridad y de bloqueo a prueba de fallos, diluyndose como la tinta en el agua. Igual que una fuente de energa fsica o que un rayo invisible, el Ma'rifat' dej sin luz a todo el nordeste de los Estado Unidos.

Little Falls, 27 de agosto de 2004


Robert le minti a Katherine en el desayuno, contndole una historia falsa sobre que haba intentado disolver una pelea en la calle entre un taxista y un cliente, y cmo haba recibido un puetazo en la cara por sus esfuerzos. Las buenas acciones nunca salen impunes dijo Katherine. Te curars. Era un papel que odiaba representar, pero ya estaba cumpliendo los deseos del Vigilante, realizando su misin secreta. Con las verdaderas dificultades que ella y Robert haban pasado desde el aborto, esto no pareca duro. Su propia habilidad para ello le pareca despreciable. Robert le cont lo de la muerte de Lawrence Hencott, pero no dijo nada sobre la posible implicacin de Adam. En cuanto a la ignominiosa forma de echarlo de las oficinas de la GBN, tuvo poca compasin.

John es un huevn. Te tiene miedo, por eso hace esto. Te ve como un rival. No puede pensar de otra manera. Scott te cuidar. Anunci que iba a salir de nuevo. Si averiguas algo ms de lo que est pasando con Adam y esa extraa caja, avsame. Estar en yoga. Voy a volver a Manhattan. Tengo que ver a Scott para firmar ms documentos. Se detuvo en la puerta. Cuando trabajaba en el Ministerio de Exteriores... Todava no poda decir lo que haba hecho de verdad, aun despus de todos estos aos. La haban entrenado hasta el final y ms all. ... nos ensearon a escuchar nuestros instintos con mucha atencin. Las primeras impresiones. La intuicin. El vello de la nuca. Todo eso podra salvarnos la vida. Hiciste bien en salir de all entonces. Te estar eternamente agradecido. Hay algo en ti que no va bien. Para que lo sepas. Hay algo en nosotros que no va bien. No, me refiero a algo nuevo. Algo muy reciente. Como qu? Tienes miedo. Nunca te he visto tener miedo. De qu? No lo s y no creo que t tampoco lo sepas. Lo contempl por un momento. Eres una roca, Robert. No dejes de serlo. Soy Gibraltar. No te metas en ms peleas. Nos hemos quedado sin agua oxigenada. Una vez solo en casa, Robert pens en Terri. Era imposible que ocurriese algo con ella. No dejara que pasase, aunque reconoci que s lo deseaba. Era una de las cosas de las que tena miedo. Estaba preparado para que ocurriese algo. Volvi atrs en el tiempo al fin de semana en que l y Katherine si

haban enamorado.

Miami, septiembre de 1998


Acordaron verse un viernes por la tarde en la recepcin del hotel Biltmore. Robert, que llevaba varios das cubriendo la trayectoria del huracn Georges por el Caribe, estaba cansado e irritable. Haban muerto decenas de personas en inundaciones en la Repblica Dominicana y miles de ellas haban tenido que abandonar sus hogares por todo el Caribe. Llegara a Los Cayos, e incluso quiz hasta Miami. Haba desalojado la oficina del centro de la ciudad de la GBN y haba montado una operacin temporal tierra adentro, en el hotel. Ahora haba bajado a la recepcin para cancelar educadamente el fin de semana de misterio con Adam que le esperaba. Adam, que viva principalmente entre la Habana y Miami Beach, haba invitado a un pequeo grupo de gente dos semanas antes para reunirse en el Biltmore a esa hora, mediante sus habituales acertijos, postales rotas y su escritura invisible. Robert quera que lo cancelase. Georges es muy grande y poderoso le haba dicho a Adam por telfono. Si viene por mar en esta direccin llegar a Miami como una bomba. Una gran bomba. Lo s. Es maravilloso, verdad? Le aade un aire de fatalidad al ambiente. Promteme que no mandars a la gente a la calle a buscar malditas pistas. Estarn todos amarrados a mstiles en Miami Beach, Robert. Ests de broma? Reljate, te prometo que no matar a nadie. Voy a tener que retirarme. Lo entiendo. Al menos baja y saluda. Tengo trabajo pendiente. Delega, solo por una hora. En la recepcin a las cinco en punto. Ven, por favor. La gente quiere conocerte. Tengo una sorpresa. Ahora estaban de pie entre las jaulas de pjaro octogonales y ornamentadas del cavernoso vestbulo, esperando la entrada de Adam.

Los pinzones y los ruiseores empollaban y piaban agitados ante el incipiente huracn. Un hombre que Robert no conoca, vestido con una bonita americana, le gui un ojo. Robert intent superar su cansancio y devolverle el guio, pero no fue capaz. El hombre se present como William, estadounidense. Estaba con una tal Penny, britnica, a quien haba conocido en un viaje en barco a Cuba que Adam haba organizado el ao anterior. Estaba Carmen, una dama cubano americana negra y alta, vestida con ropa de color amarillo y blanco electrizante y un hombre observador de complexin regordeta llamado Vladimir. William evaluaba a Carmen con la mirada lasciva de los ricos. De repente Robert vio que se le acercaba una mujer por la izquierda a gran velocidad. Miau dijo sonriendo. T debes de ser del que me advirti Adam. Katherine dijo l, sonriendo. As que esta era la sorpresa de Adam . Dios mo. Cunto tiempo hace? Llevaba un look nutico: un pantaln corto blanco, una camiseta marinera y las piernas bronceadas. Lo bes en las mejillas. Demasiado. Pareces cansado. Andas muy ocupado? Llevaba casi diez aos sin verla, desde lo de Londres. Su funesto matrimonio con Adam. La representacin de Los escritos de Newton. Adam me dijo que me esperase una sorpresa, pero... Katherine pareca ms delgada de lo que la recordaba. Tena arrugas de preocupacin alrededor de los ojos que aparecan cuando se rea pero, a pesar de su moreno y de su vigor, no pareca totalmente relajada. Atormentada, pens l. Cunto llevas aqu? Me enviaron de Londres como director de oficina. Har unos dieciocho meses. Has trado familia contigo? Jacqueline no ha venido. Lo hemos dejado. Vaya, lo siento. Hijos? Nunca ha llegado a pasar. T? Dej el Ministerio de Exteriores. Soy libre como un pjaro. Mira, ah est. Adam, el autoproclamado chamn de sus amigos, apareci en la zona

de los ascensores vestido con una chaqueta blanca, unos vaqueros y gafas de sol, todo un gigol. Bes a todo el mundo besable. El grupo busc el bar en la planta de abajo. Todos se adoraban a s mismos, especialmente cuando haba gente mirando. Y, de formas diferentes, a todos les gustaba demasiado Adam. Sintindose como el tonto del pueblo y deseando volver al trabajo, Robert empez a cuchichear con Katherine mientras se colocaban alrededor de la mesa. Sospecho que somos los nicos de aqu con trabajos de verdad. Ella sonri, le apret el brazo y se sent junto a l. Vladimir parece haber salido de un laboratorio. Todos los participantes haban recibido por correo electrnico una adivinanza y media postal en un sobre de papel manila. En el caso de Robert, su media postal mostraba una curva de piel bronceada y una tira de tela que probablemente, aunque no estaba seguro, era un pecho en la parte de arriba de un bikini. La adivinanza deca lo siguiente: Completen la foto con seriedad, encuentren a la criatura conocida por su piedad. Compartan una mesa, si pueden, con alguien atractivo (no con alguien del montn). El nombre y el da son Mercurio, Cksiv Icks. Dganlo a la de una. Restaurante El Pelcano. Un mircoles, mercredi, wednesday, el da al que da nombre Mercurio. Cksiv Icks era leer XIV IX en nmeros romanos, 14/9. Y a la de una significaba a la una en punto. Reserva a nombre de Frederick Mercury. Penny recibi otro acertijo tambin personalizado, que la llev al mismo restaurante de Miami Beach, a la misma hora y a la misma mesa. La cita para comer les haba permitido unir sus mitades de postal que, combinadas efectivamente mostraban la parte de arriba de un bikini y tambin el nombre desordenado del Hotel Biltmore, la fecha actual y una hora. Adam lo present como una reunin de hroes procedentes de los cuatro confines de la Tierra, o al menos un juego de saln en el que esos eran los papeles, con el fin de solucionar un gran misterio. Acomodado en la cabecera de la mesa, dijo: Les he pedido a todos que viniesen hoy aqu porque...

Little Falls, 27 de agosto de 2004

Robert, con las notas en una mano y un pisapapeles en forma de un obelisco de Buenos Aires en la otra, estudi detenidamente su mapa horizontal de Manhattan, agachado en la esquina de la mesa para mirar detenidamente las calles y las lneas de visin. Coloc el pisapapeles que le haba regalado el padre de Katherine en el centro, entre las calles Fulton y Broadway, murmurando para s: Primer punto de ruta. Primer escondite. El obelisco. Sac de su escritorio una caja de chinchetas. Antes de eso, la vivienda de paso de Adam. Coloc una chincheta amarilla en el cruce de las calles Greenwich y Charles. De nuevo el primer punto de ruta. La capilla de St. Paul. Y coloc una chincheta roja junto al obelisco de Fulton. Une los puntos... Uni las dos chinchetas con un trozo de cuerda, luego se volvi a poner en cuclillas y mir hacia el sudeste sobre la cuerda con un ojo cerrado. Gir alrededor de la mesa e hizo lo mismo pero mirando hacia el noroeste. Si algo te llama la atencin, obsrvalo. Scale una fotografa. Sbela a Internet. Pero no se fij en nada. Cogi el cuaderno de notas y traz una lnea diagonal, imaginndose que la pgina entera era Manhattan.

Qu ms? El casquillo de bala. Se haba metido en pocas peleas en toda su vida. Nunca las buscaba. Pero

era de constitucin fuerte y la gente normalmente no se meta con l. Les haba dado una paliza a un par de abusones para proteger a nios ms pequeos en el colegio. No le molestaba demasiado recibir un golpe en la cara. Pero esto haba sido diferente. El cuchillo y luego la cara que no estaba all. Esa luz amarilla y enfermiza donde debera haber una cara y, latiendo en el centro, el ojo acechante e hipntico. Saba que era la muerte, acosndolo a travs del tiempo, desde la habitacin en llamas de Cambridge al metro en Nueva York. El fuego en la habitacin de Adam se haba reavivado y no poda apagarlo. Por qu lo quera a l? Cmo poda combatirlo? Se concentr en la bala. Le llam la atencin un anuncio que haba en la contraportada de una revista que estaba en un montn, al lado del escritorio. Un punto rojo dentro de un crculo rojo. Un anuncio del centro comunal Target. Recort el logo de la pgina y lo puso con una chincheta en el centro del mapa, junto al obelisco. Una bala y un objetivo. Robert susurr: Es Adam el objetivo? Soy yo? Quin va a disparar? Cogi la caja del mal. La llave maestra, la haban llamado. Te echar otro vistazo, maldita caja del demonio. Sali al jardn trasero buscando algo de sol. La caja se resisti a sus giros y vueltas iniciales. Aydame, Hale, o te partir el cuello cuando te encuentre. Intent presionar ligeramente varios dibujos geomtricos grabados en sus laterales. Nada. Emita una luz translcida de color bronce rojizo. Los crculos concntricos en relieve de la parte superior parecan cambiar de cncavo a convexo y viceversa. Luego parecan convertirse en una especie de espiral. Los mir fijamente. Se perdi en ellos. Era como un agujero negro diminuto. Sacudi la cabeza para despejarse. Sac el Quad del bolsillo de la camisa y le sac una foto a la caja en la palma de su mano. Luego lo coloc junto con el casquillo de bala arriba, en la caja fuerte, y se prepar para dirigirse a Manhattan.

14 de agosto de 2003: da del apagn

Adam se despert para encontrarse a oscuras frente al ojo. No senta el cuerpo. El ojo era irresistiblemente hermoso. Nos has hecho fracasar dijo, o al menos eso has hecho con nuestro apoderado, con nuestra criatura. Pero hay un precio. Ahora hemos entrado en tu ser. A travs de l nos hemos enlazado a tu ADN, y hemos entrado en tu semilla. Adam record el Ma'rifat' calcinado y aplastado en algn lugar cerca de sus pies. Pero aquel encuentro estaba teniendo lugar en otro lugar, en la parte ms profunda de su consciencia. Le vino a la mente una imagen inesperada: hilos de luz en espiral saliendo de una doble hlice a otra, de l a Terri, de Terri a Katherine, de Katherine a Robert, todos unidos como si fuesen uno solo. Sinti una presencia extraa en su interior, una que deba de contener, una sustancia contaminante de odio y prdida.
X

Vio otra imagen, de Terri. Vio su cuerpo como en una imagen de rayos viviente. Vio un vulo fecundado. Est embarazada?

Lo estaba. Puede que vuelva a estarlo. Pero ahora estamos unidos. El hombre al que mataste, esta mujer, t con nosotros. Hemos interrumpido el embarazo antes de que empezase. Lo hemos convertido en otra cosa y lo hemos congelado en el tiempo. Hasta que cumplas nuestras rdenes. Qu son? Somos la Iwnw. Qu es eso? Hemos luchado contra tu especie durante muchos aos, aunque en muchos aspectos somos iguales a ustedes. Residimos tanto en tu mundo como en el siguiente. Te localizamos a travs del creador del Ma'rifat'. Est muerto. Ahora vive en ti. Est unido a ti. Es lo que nosotros llamamos un Minotauro, atrapado entre dos mundos, consumido por la prdida y el miedo. Una criatura poderosa que se volvi dbil. Ser nuestra puerta hacia tu interior. No seremos rechazados. Haz lo que deseamos, en el momento que elijamos, e invertiremos lo que hemos hecho. Rechzanos y la divisin celular se pondr en marcha en forma de vida eterna. Vida eterna? exclam Adam. Cmo?

Existe una forma de inmortalidad fsica al alcance de todo el mundo. La causa una enzima llamada telomerasa, que hace que las clulas dejen de morir cuando se agotan. Hace que puedan dividirse para siempre. Y existen algunas condiciones en las que el feto no se desarrolla pero la placenta s, de forma anormal, en cierto modo propiciado por esta enzima. Puede extenderse rpidamente por el resto del cuerpo. Sabes lo que es? Dime. Se llama cncer. Hemos alterado la estructura celular para asegurarnos de que ocurra esto si lo descongelamos. Y nos aseguraremos de que sea del tipo ms virulento si no respondes a nuestra llamada.

Miami, septiembre de 1998


... Necesito su ayuda. Se ha producido un asesinato. Uno poco habitual. Necesitamos sus increbles poderes. Los invitados de Adam intercambiaron miradas de diversin. El huracn que se avecina ha provocado un cambio de planes... tanto para el asesino como para nosotros. Estaremos todos confinados en este magnfico alojamiento durante las prximas veinticuatro o treinta y seis horas. Nadie puede salir. Estamos encerrados juntos. Pero tambin lo est la persona que buscamos. Est entre nosotros. Sac unas carpetas verdes de un maletn que tena a sus pies y se las pas a los integrantes de la mesa. Aqu, entre otro material, encontrarn una fotografa de la persona que buscan. Robert abri su carpeta y se ri. Ech un vistazo a la mesa y vio que todo el mundo tena la misma foto. Era un perfil de tiza, como los que dibuja la polica alrededor de un cadver en las novelas de suspense: un borde blanco sobre una superficie negra, sin cadver. Esta era una persona a la que todos queramos mucho. La vctima pele hasta el final. Fue una lucha brutal. La bsqueda del asesino tendr lugar dentro de este esplndido hotel. Fuera no hay nada. Solo una tormenta en ciernes. Haba planeado algunas salidas para este evento que tendrn que ser canceladas. Pero podemos hacerlo todo aqu

perfectamente. Hizo una pausa con una sonrisa triste. Si sobrevivimos... Ahora, lean por favor el resto de su material y comiencen. Ah, una ltima cosa. La identidad de su objetivo est dentro de un sobre sellado. Cada uno tiene uno. No pueden abrir el sobre bajo ningn concepto hasta que estn preparados para enfrentase a l... o a ella. El mvil de Robert emiti un zumbido. Era su ayudante. El alcalde est a punto de volver a hablar, jefe. Ya voy. Recogi su carpeta y le hizo un gesto como pidindole perdn a Adam. En cuanto a Katherine, le escribi su nmero de habitacin en una tarjeta de visita y se la meti en la carpeta. Robert regres a la recepcin. Los pjaros estaban chillando y arremetiendo contra los barrotes de las jaulas. Antes de volver a la oficina provisional, sali a las escaleras delanteras del hotel y mir al cielo. Estaba de color verde vivo y prpura. Estaba empezando a hervir. Katherine fue a la habitacin de Robert poco antes de medianoche, cuando el filo de Georges castigaba el hotel con abundante lluvia. l estaba al telfono con su editor de noticias, preparando los planes de cobertura para las siguientes veinticuatro horas. Le hizo una seal con la mano para que se sentase. Mientras acababa, ella se puso a mirar el contenido de la carpeta. Pareces agotado. Ahora tengo seis horas libres. Tomar el relevo de Mike por la maana. Viene hacia aqu? Normalmente se dirigen directamente hacia Miami y se desvan en el ltimo momento. Este todava no se ha desviado dijo, frotndose los ojos . Si llega nos enteraremos. Este es del tamao de Texas. Contiene suficiente energa como para iluminar Manhattan durante una dcada. Si te digo que te metas en la baera y te tapes la cabeza, hazlo. Eso me proteger?

No, pero me har rer un buen rato. Est llena de agua ahora mismo. Por si llega aqu. Ella sonri. Robert se puso de pie y examin el contenido del minibar. Quieres algo? Jack Daniels solo, gracias. Para l abri una pequea botella de vino. Entonces... qu los ha puesto a hacer Adam? A buscar pistas. Ha sido divertido. Durante la cena hemos comparado nuestras notas. La gente anda por todas partes. Equipos de dos? No, cada uno por separado pero colaborando. Siento no poder participar. Creo. Hay pistas cada pocas plantas, empezando por la planta baja. Quieres escuchar una? Ahora no. Tengo el cerebro atrofiado. Quieres que me vaya? No, para nada. Hblame de ti. Cuntamelo todo. Se rumoreaba que te habas convertido en espa. Ministerio de Exteriores. Con base en dnde? En todas partes. Pars, durante un tiempo, despus Londres y pequeas temporadas en el resto de destinos. Bajo su aparente calma estaba tensa como un cable de acero. Y lo dejaste. Hay cosas de las que no puedo hablar. Lo entiendo. Pero lo dejaste. Hice mucho trabajo de no proliferacin y cosas por el estilo. Resopl para s con una expresin de asco en la cara. Luego mir por la ventana durante un buen rato. Por qu has venido? No lo plane. Lo decid en el ltimo momento. Estaba pensando que Adam y yo ya nos habamos visto lo suficiente en esta vida.

Recibiste esta carta desde La Habana? Adam haba escrito a varios amigos a principios de ao, despus de la visita del Papa a Cuba, anunciando, entre otras cosas, la muerte de su madre, la recepcin de una pequea herencia y su retiro como corresponsal en el extranjero. Ahora se dedicara, haba escrito, solamente a lo que denomin como el Truco de la Cuerda: la bsqueda del conocimiento y de la risa, y no necesariamente en ese orden. Pens que se haba vuelto majareta. Yo tambin. Pero bueno, me alegro de verlo feliz. Entonces, esto forma parte del Truco de la Cuerda? Dijo que era una forma de compartir el Truco de la Cuerda con sus amigos. Algo experimental, dijo. Entonces, por qu has venido? Era un billete de avin gratis. Un cambio de aires. Adam dijo que estaras aqu. Adems quera decirle que al final lo entend. Qu entendiste el qu? Lo que es perder a alguien. Que lo arranquen de tu lado. Perderlo con violencia, como l perdi a Isabela. Qu ocurri? Se levant y fue hacia la ventana. Estaba rgida. No poda continuar, eso es todo. Tu trabajo? Acab preocupndome. Nunca puedes preocuparte. No de la gente, solo por la causa. Y a veces te olvidas de que realmente no ests sirviendo a una causa, sino que ests sirviendo a un pas. Hubo algo en concreto? Un incidente en particular? Dijiste que habas perdido a alguien. Dios sabe que s! Qu pas? Torpeza. Perder a alguien. Dejar marchar una vida. Vaya. Torpe. Te echas la culpa. Katherine intent no llorar. Podemos hablar de otra cosa? Hblame de Jacqueline, o de tu trabajo.

Nueva York, 27 de agosto de 2004


A las dos de la tarde Robert estaba en Broadway, fuera de la capilla de St. Paul, mirando el obelisco entre los barrotes. El Quad mostr cuatro satlites unidos, una precisin de ocho metros, listo para navegar. Son. Robert. Punto de ruta 064. Buenas tardes a ti tambin. Hola. Puedes coger el metro hasta la calle Canal. El Quad mostr un nuevo punto de ruta situado en el Soho, a solo un kilmetro y medio hacia el norte y ligeramente hacia el oeste. Volva a pisar las estrellas de la acera. Robert cruz Broadway cerca del reloj gigante de Vesey y camin hacia el norte, en direccin al ayuntamiento. En la esquina de Barclay haba una cabina de informacin octogonal donde daban mapas de Nueva York gratis. Cogi uno, no pudo resistirse. La seal desapareci. Intent volver a conectarse, entr en el parque del ayuntamiento y se encontr mirando unas losas de granito pulidas en la acera que mostraba escenas de cmo era la zona en otra poca. El granito era tan liso que poda ver su reflejo, como si mirase directamente al pasado a travs del suelo. De nuevo le vino a la cabeza la imagen de la habitacin ardiendo. El pasado nunca haba estado tan cerca. Volvi a ir hacia Broadway. Recuper la seal GPS cuando lleg a la estacin de metro de las lneas R y W, con la zona del propio ayuntamiento cercada con verjas a su derecha, cerrada al pblico por razones de seguridad. El Quad indicaba ahora poco ms de kilmetro y medio. Le llam la atencin algo en la entrada enrejada de la estacin. Tena soldada a su estructura una figura como de un pez verde de metal. Le sac una foto. Mientras caminas te voy a contar una historia dijo Terri, espero que te guste. Ya te lo dir. Viste la representacin de Salom de Oscar Wilde que hizo Al Pacino el ao pasado en el Barrymore? Con Marisa Tomei?

Me lo perd, lo siento. Ella haca la danza de los siete velos, muy tipo Oriente Medio. Su culo resplandeca y vibraba. La noche que lo vi se arranc el top y durante un instante se le vieron los pechos. Fue muy ertico. No lo haca todas las noches. Me gustara haberlo visto. La danza de los siete velos no est en la Biblia, aunque s lo est la escena en la que Juan el Bautista pierde la cabeza, por supuesto... no todo el mundo se da cuenta. Nunca haba pensado en ello, pero s, creo que tienes razn. No hubo danza de los siete velos tal y como la conocemos hasta que Wilde escribi esa obra en el siglo XIX... en francs, nada menos... pero viene de esta historia. Est en una placa de arcilla muy, muy vieja. La historia de Ishtar. La versin cinematogrfica no era demasiado buena. Cllate y escucha. Es el archivo de MP3 que te envi anoche. Empieza a escucharlo cuando comiences a bajar los escalones. Habla de lo que te est ocurriendo a ti. Cuando llegues a la calle Canal coge la salida de la izquierda y cruza Broadway hacia el oeste. Y con eso, desapareci. Robert encontr el icono en la pantalla del Quad e hizo clic en l mientras descenda las escaleras, dejando atrs la obra de hierro verde. La estacin era una caja rectangular funcional ribeteada en marrn y amarillo, salpicada de mugrientos mosaicos azul oscuro del ayuntamiento en la parte opuesta a los rales. En la grabacin su voz era ms cercana, ms ntima. Haba utilizado un buen micrfono. Hola Robert. Esto te gustar. Ishtar, la diosa del amor e hija de la luna, eligi a un amante, Tammuz el pastor, para que fuese su marido, que se convirti en el dios de la fertilidad. La vida en la tierra florece. Pero Ishtar tiene una hermana que reina sobre la tierra de la muerte y que captura y encarcela a Tammuz. Lleg el tren de la lnea R. Se subi y encontr un asiento: Ishtar va al reino de su hermana, la tierra sin retorno, la casa de las sombras, el hogar de la oscuridad, para liberarlo. Es un camino del que no

se vuelve, una casa sin salida, donde la arcilla y el polvo son el nico alimento. En este relato, los muertos tienen forma de pjaro. Ishtar solicita entrar. Su hermana, Ereshkigal, quiz por alegra o quiz por miedo, ordena que la dejen entrar. Robert cerr los ojos y se meti en la historia. Entrar en la tierra de la muerte... para recuperar un alma perdida... que era lo que l estaba haciendo. Recuperar a Adam... El guardin de la puerta recibe a Ishtar en la tierra de la muerte y abre de par en par la primera puerta. Ella no lleva vestido, solo adornos personales para cubrirse, por pudor. Le saca la corona de la cabeza y ella le pregunta: Por qu coges mi corona? Y el guardin de la puerta responde: Entre, mi seora. Son rdenes de mi reina. En la segunda puerta le hace sacarse los pendientes. En la tercera puerta le hace sacarse el collar. En la cuarta puerta le hace sacarse los adornos del pecho, hechos de metales preciosos. En la quinta puerta le hace sacarse la faja, que lleva incrustadas piedras natalicias. En la sexta puerta las pulseras y las tobilleras. En la sptima puerta le hace quitarse la ltima prenda interior. Robert sonri, con la imagen ertica en la cabeza. Se estaba desnudando Terri para l? Lo haba narrado de forma inexpresiva, pero con un toque de malicia en la voz. Se iba a dejar seducir hoy? Nunca haba sido un donjun. No era ese tipo de tipo. Se resistira. Tena que hacerlo. As tena que ser la prueba. Por lo tanto Ishtar est desnuda cuando se encuentra cara a cara con la reina de la muerte. Ishtar ataca de inmediato a su hermana. Los siete jueces del infierno dirigen los ojos de la muerte hacia Ishtar. Ereshkigal lanza contra ella un ejrcito de enfermedades, como una manada de perros de caza. Ishtar muere y cuelgan su cadver en una estaca. La tierra se vuelve estril. La fertilidad muere. El hombre y la mujer duermen solos. El toro no monta a la vaca y los rboles y las plantas no se reproducen. Vaya!, pens Robert. Lo que tena de ertico haba desaparecido. Pero Ishtar ha dejado dicho que si no vuelve de la tierra de la muerte en tres das debe ser rescatada. El mensajero de los dioses, al ver la esterilidad a su alrededor, habla con el sol y la luna e intenta convencer al

rey del conocimiento de que restaure la fertilidad. El dios del conocimiento crea un ser de luz resplandeciente para rescatar a Ishtar. El nombre de ese ser es Asushunamir, que significa "rostro de luz". Las puertas del Inframundo se abren para Asushunamir, que es llevado en audiencia ante la reina de la muerte. Un Unicornio, pens Robert. Como el hombre de los remolinos de luz. En lo que l deba convertirse. Tal es el brillo de este extraordinario ser que cuando Asushunamir le pide a la reina del inframundo el agua de la vida, ella maldice y escupe, pero al final no puede negarse y ordena que rocen a Ishtar con el agua dadora de vida y que se la lleven de su vista. Ishtar vuelve a la vida. En la primera puerta le devuelven la ropa interior. En la segunda puerta se vuelve a poner los brazaletes y las tobilleras. En la tercera puerta la faja, con piedras natalicias incrustadas. En la cuarta puerta recupera los adornos del pecho. En la quinta puerta se pone de nuevo el collar. En la sexta se pone los pendientes. En la sptima puerta se vuelve a poner la corona. Tammuz, su amante, aparece a su lado, de nuevo con ella. La vegetacin retoma la Tierra, regresa la fertilidad y la Tierra vive. La historia acab cuando el tren lleg a la estacin de la calle Canal. El trayecto dur apenas dos minutos. Se baj, con las imgenes todava resonando en su mente. La salida estaba en medio del andn, junto a un cartel que deca Zona de espera en chino y en ingls. Tal y como le haban indicado, Robert subi por las escaleras de la izquierda y cruz Broadway hacia la esquina noroeste del cruce. Frente a l estaba el Banco Nacional de la ciudad de Nueva York, de color blancuzco, construido en 1927 y de estilo neoegipcio que ahora albergaba una tienda de zapatos. La seal de la GPS volvi con una precisin de doce metros, y se dirigi hacia el oeste. El Quad le indic que girase a la derecha en cuanto pudiese. El punto de ruta estaba a menos de ochocientos metros. Pas junto a escaparates que vendan imitaciones de bolsos y cinturones, perfumes y ropa, un sitio de masajes, una tienda de equipos de msica y de electrnica con grandes altavoces en la calle, una ferretera cerrada, una tienda de plsticos industriales cubierta de grafitis amarillos y por fin lleg a la esquina de la calle Mercer.

Gir a la derecha. El olor a orina le lleg de inmediato al llegar a la primera manzana, destartalada y cubierta de grafitis. Luego, al aproximarse a la esquina de la calle Grand, comenzaba el distrito del hierro fundido, y pudo ver los antiguos almacenes del Soho, que albergaban galeras y tiendas de ropa de lujo, lofts residenciales y restaurantes de moda. El Quad vibr y Terri volvi a aparecer. Cuando ests en Mercer sigue recto hasta que vuelvas a tener cobertura y escucha. Habr una parada o dos por el camino... Esa historia...? Te ha gustado? Contiene la agenda de hoy, al menos un poquito. Ese ser de luz... soy yo? Eres todo t, Robert, en cierto modo. Estamos desvistindote de tu identidad, prenda a prenda. Luego, si todo va bien, te volvers a vestir, pero adoptando una nueva forma. De luz. Ahora imagina que me saco la corona puedes? Y detente cuando llegues a Los placeres de Eva. Estaba justo al norte de Grand. Era un escaparate de cristal que daba a un vestbulo aparentemente vaco, con los artculos discretamente colocados hacia el fondo, alejado de la calle. Eran las dos y media. Era uno de los sex shops con ms clase, regentado por mujeres. No eran uno de sus lugares favoritos, aunque Kat y l haban entrado en un par de ellos por jugar un poco en sus primeros das juntos. Robert se detuvo y mir hacia arriba antes de entrar. Al sur, la torre gtica del edificio Woolworth estaba perfectamente enmarcada en el cielo azul intenso. Al norte, igual y perfectamente enmarcada, la aguja metlica del Edificio Chrysler, con sus siete arcos parablicos brillando bajo el sol. Entra, Robert. Tienes algo esperndote ah dentro. Este no es el punto de ruta. Est aqu el escondite? No, el escondite viene despus. Esto es solo un regalo, para ayudarte con las actividades de hoy. Pregunta en el mostrador. Robert entr, sintindose un poco raro. Lo salud una mujer simptica, con pelo multicolor y un pendiente en la nariz. Tengo entendido que han dejado algo para m. Me llamo Robert. Ella le prodig una amable y tranquila sonrisa. Hola, Robert. Cmo est? Djeme mirar.

Mir bajo el mostrador. Es su da de suerte. Su mujer le ha dejado esto. Sac una bolsa de plstico negra y naranja que tena pegada una tarjeta con su nombre. Ah, s? Le gustara que la examine? Me pidi que le explicase un par de cosas. Bueno... por supuesto. Habl con una voz feliz, flemtica y poco seductora mientras sacaba las cosas de la bolsa. Puede que quiera estirar el anillo para el pene un par de veces antes de utilizarlo por primera vez y lubricarlo un poco... Ha de ponerlo antes de que est totalmente erecto. Trae un esquema. Uau. Si no est muy familiarizado con ellos lo principal es, por supuesto, sacrselo si siente dolor o est incmodo, y no dejarlo puesto demasiado tiempo despus del sexo... Aqu tiene algo de lubricante... La venda no hace falta explicarla... Vaya, me encantan las ruedas de agujas. No agujerean la piel pero pueden llegar a ser muy intensas; quiz quiera empezar despacio con eso... Y creo que es todo. Robert se qued sin palabras; se senta aturdido y rarsimo. No poda utilizar esas cosas con Terri. Ni siquiera saba cmo hacerlo. Pero ella lo haba calado bien: a una parte de l le gustaba que lo provocasen. Va todo bien, seor? Mi esposa ha estado... ocupada. Ella sonri. Va a querer algo ms? Sin prisa, si quiere echar un vistazo. No, es... cunto es todo eso? Ya est pagado, seor. Sali a la acera. Acabo de sacarme los pendientes, Robert. Caminemos. Eso ha sido... S? Quiero decir, no es que no est familiarizado...

No. Pero nunca haba... Reljate, Robert. T y yo tenemos que hablar un buen rato. Si necesitas ayuda con eso, puedo prometerte que todo es una parte necesaria del Camino. Dej a su derecha Pearl River, la enorme tienda de artculos chinos que iba hasta Broadway, as como algunos edificios desocupados y cubiertos de grafitis. Cruz Broome. Cuenta las flores de loto, Robert. Cmo? Aprende a mirar y vers. Se detuvo delante de una tienda para nios llamada El Bosque Encantado y mir a su alrededor. No veo nada. Aprende a mirar y vers. Al otro lado de la calle, sobre las columnas de hierro negro de un viejo almacn, haba un dibujo. Cruz para verlo ms de cerca. Era como una flor de loto que se repeta en varias de las columnas, una flor de hierro negro. Las cont. Hay once, Terri. Mralo de otra manera. De otra manera? Cmo? Ya lo vers. Y, utiliza tus dos ojos Ya lo estoy haciendo. Utilzalos mejor. Adonde quera llegar? Y. Dos. Lo tengo. Nmeros romanos, I y I. Entonces, cul es la respuesta? Dos. Bien. Recurdalo. Encaja en la secuencia. Es parte de la siguiente contrasea. Qu se sac luego Ishtar? Despus de los pendientes? El collar, creo. Pas junto a un gran almacn de material hind y luego junto a una

tienda de ropa de moda. Ah va el mo. Estaba en la esquina de las calles Mercer y Spring. En el siglo XIX todo esto eran burdeles dijo Terri. Sigue caminando. Qu se sacaba en la cuarta puerta? Poda sentir el agua fluyendo bajo sus pies. Ros, hierba y vegetacin desaparecidos hace tiempo. Le llam la atencin un cartel, y le sac una foto con el Quad. Deca: Peligro. Acera hundida. Efectivamente. Ya no confiaba en nada, ni siquiera en el suelo bajo sus pies. A ver... los adornos del pecho. Ah va mi sujetador... Has ledo Neuromante, Robert? De William Gibson, verdad? Pues no. La escena en la que la conectan a Case, el hroe, por medio de un computador a las sensaciones de la chica samurai de la calle para ver a dnde va y lo que ve... lo llaman simstim. No lo he ledo. Ella se pasa un dedo por el pezn para demostrarle cmo funciona... me encanta esa escena. Es tan ertica... Robert quera decirle que estaba casado, pero no le salan las palabras. De todas formas ella lo saba. Y en cierto modo se dio cuenta de que no quera estarlo, al menos durante unas horas. Estaba empezando a no reconocerse a s mismo. Pas junto a una tienda de antigedades y de curiosidades, luego junto a una tienda de lencera con maniqus en posturas provocativas en el escaparate. Apart la mirada, intentando calmarse. Lleg a la esquina de la calle Prince, fuera del bar Fanelli. La seal del GPS volvi a aparecer, marcando dieciocho metros, y mostrando el mensaje Llegando a destino en la pantalla. Estoy en el punto de ruta dijo l. Eran casi las tres en punto. Bien hecho. Esto tambin era un burdel, y una taberna clandestina. Tiene una sala escondida en el piso de abajo. Hay una entrada secreta a travs de un armario del bar. Ahora necesitars una pista. Estoy listo. Primero, cul fue la quinta cosa que se quit?

Su faja de piedras preciosas. No saba que las tenan por aquel entonces. Piensa en un cinturn con incrustaciones, quiz una cadena para la cintura, un liguero, ese tipo de cosas. Ah va la ma. Qu est al final de todo esto, Terri? Estoy yo, Robert. Y ests t. Listo para tu pista? S. Cuando vi dnde estaba el punto de ruta no pude resistirme. He tenido un poco de tiempo para prepararlo. Lo he hecho yo misma. Es mejor que la que el Vigilante me envi. Soy una habitacin con cortinas en un cenador secreto busca la rosa sagrada, busca la rosa santa est a la vista, y lista para jugar y nadie puede resistrsele una vez que la besan para rescatar a la hija de la luna pasa la prueba de Agua. Robert lo escribi. Yo soy la criatura de tus sueos, Robert. Ven y encuntrame. Ah van mis tobilleras y mis pulseras. Empez a caminar hacia Los placeres de Eva, estaba confuso. Sin embargo estaba demasiado lejos del punto de ruta. A qu se refera? La habitacin secreta de Fanellis? Apenas haba empezado a caminar cuando se detuvo. Est a la vista. Caliente. El escaparate de la tienda de lencera. Una habitacin con cortinas... Mir fijamente el maniqu de la izquierda. Pelo largo y negro, vestida nicamente con medias y ligas, guantes altos... Caliente, caliente. Ests dentro. Te quemas... entra y pregunta por tu mujer. Pero mira bien el maniqu del escaparate, el que est a la izquierda. Eso es lo que llevo puesto.

Terri... Por favor, hazlo ya. Entr en la tienda. Estaba decorada en tonos plata y rosa. Una mujer en la veintena con un uniforme rosa ajustadsimo vino a saludarlo, con los pechos levantados formando un escote de bienvenida. Otras dos mujeres, vestidas de la misma manera, armaban revuelo en el expositor del fondo. Era el nico hombre de la tienda. Estoy buscando a mi mujer. Me llamo... Roben? Hola, cmo ests? Soy Gemma. Te est esperando. Lo condujo a travs de estanteras repletas de exquisiteces de encaje hasta un espacio con espejos al fondo de la tienda. Le indic con un gesto un sof circular rojo anaranjado. Haba varios probadores contra la pared del fondo, cada uno con su cortina gris plateada. Por favor, sintate un momento, le dir que ests aqu. Meti la cabeza tras la segunda cortina empezando por la izquierda y habl en voz baja. Robert escuch risitas. Gemma lo mir y le hizo una sea. Tiene algo que quiere ensearte susurr. Robert se acerc a la cortina. Gemma le dio un apretn en el brazo y se march. Meti la cabeza tras la cortina. Y all estaba Terri. Hola. Hola. Llevaba una bata corta de seda de color gris plata. Tena el pelo corto y negro. Grandes gafas de sol plateadas. Pequea. Sonriente. Dej caer la bata al suelo. Debajo solo llevaba una tanga negra, medias negras y guantes altos. Como el maniqu. A Robert se le fue la sangre de la cabeza. Por fin nos conocemos, Robert. Dame tu mano izquierda. Robert se la ofreci a travs de la cortina. Ella la cogi y la coloc en forma de puo, pero no apretado, separando solo el dedo ndice. Acerc el dedo hacia sus labios y le sopl delicadamente. Sonri con picarda. Robert... no digas nada...

Terri separo los labios y, con la punta de la lengua, le toc la punta del dedo. Se detuvo, lo mir, sonri para s misma y de nuevo se lo lami despacito. l intent separar la mano. Esto est prohibido, verdad? dijo. Por eso es tan... delicioso. No hables. Robert dej de resistirse. Ella abri la boca y coloc la punta de su dedo en su interior. Exhal su aliento caliente pero no cerr los labios. Le sac el dedo. Lo lami a todo lo largo con la punta de la lengua, sin tocarlo apenas. T... y yo... tenemos que hablar... muy seriamente. Form un crculo con los labios y los cerr alrededor de la primera articulacin del dedo. Robert sinti una corriente elctrica por todo el cuerpo. Se inclin sobre la cortina que haba entre ellos. Ella le puso la mano izquierda sobre su pecho a travs de la cortina. Te alegras de verme? Empez a chuparle el dedo rtmicamente, despacio, cada vez ms abajo. Basta dijo l. Entonces sigui hacindolo ms despacio, se detuvo, mantuvo los labios cerrados y le apart el dedo lentamente, dejando formarse un hilo de saliva, que se estir hasta romperse. No puedo resistir esto susurr Robert. Fracasar. Tonto... no se supone que tengas que resistirlo. Ahora aydame a comprar un cors. Le empuj el pecho a travs de la cortina y le dijo: chate atrs, voy a salir. Robert volvi al sof intentando disimular la ereccin. Se senta mareado y le pitaban los odos. Terri sali de detrs de la cortina con la bata de seda y llam a Gemma. Nos gustara probar un cors o dos. Puedes sugerirnos algo? Se mova de una manera que sugera tanto vulnerabilidad como una seguridad de hierro. Gemma trajo uno negro completamente transparente y otro modelo en rosa ms consistente y con tirantes negros. Terri cogi los

dos y se los puso delante para enserselos a Robert, por encima de la bata. Cul te gusta ms, cario? El rosa. Podras atrmelo en un momento, Gemma? Terri volvi al probador con el cors y corri la cortina. Estar guapsima con eso le dijo Gemma a Robert. Tiene un cuello y unos hombros preciosos. Robert sonri y asinti. Dijo que era el aniversario de ustedes. Felicidades! Cuntos van? El tosi. Es el primero? Terri sali de detrs de la cortina. Gemma se puso detrs de ella y le puso a Terri una mano en la espalda mientras tensaba los lazos. Ms fuerte dijo Terri.- Cuanto ms apretado, ms sexi me siento. Ests genial dijo Robert. Me lo compras? Me lo llevar puesto. Lo agarr por el brazo mientras salan de la tienda. Llevaba puesta una chaqueta de ejecutiva negra y ajustada y una falda por la rodilla sobre el cors y las medias. No vamos lejos. Qudate cerca. Fueron de vuelta a Fanellis, en la esquina, y cruzaron la calle Prince. Casi de inmediato, bajo un enorme reloj de hierro, Terri lo condujo a travs de una puerta negra y sin marcar en un edificio de ladrillo rojo sin nombre. Entraron en un vestbulo de una sofisticada biblioteca. Los libros llenaban una pared entera a su izquierda. Haba personas sentadas en mesas bajas, tecleando en computadores porttiles o charlando entre ellos. Delante de ellos haba una pared vaca y encalada que deslumbr a Robert. Terri lo hizo pasar por recepcin, donde una joven le sonri y la salud con la mano, y luego se dirigi directamente hacia los ascensores.

Nueva York, 27 de agosto de 2004

Cuando Horace asuma el papel del Vigilante, se sumerga en un profundo estado de meditacin y lo invada una fra objetividad. Como era leal a sus cargos, ya no podra ser su amigo. Como Vigilante tena que estar listo para tomar decisiones sin sentimentalismos, incluso estar preparado para sacrificar a uno de ellos si era necesario, aunque esperaba no tener que llegar nunca a eso. Tena los detalles del plan en la cabeza y examinaba cada uno de ellos. No poda fallar. No debera, rezaba fervientemente, aunque en cada etapa haba grandes riesgos. Observ a los jugadores en movimiento, cada uno persiguiendo sus fragmentos del puzzle, actuando de acuerdo a las instrucciones recibidas segn su importancia. Se acababa el tiempo, pero todos estaban dentro del plazo previsto. Las siete llaves menores estaban repartidas por todo Manhattan con una disposicin especial. El creador del Artefacto las haba extendido como una antena, el Vigilante lo entenda ahora, para as aumentar el poder del ataque que pretenda perpetrar. Adam haba recuperado la PDA del creador el da del apagn, pero el Vigilante no le haba confiado a Adam la informacin que contena. Desde el mismo da del apagn haba quedado claro que las almas se haban unido. Se haban creado vnculos. La semilla de la corrosin de Adam estaba en l desde ese da. El Vigilante haba confiado la PDA a Katherine en secreto. La urgi a que decodificase los archivos, a que separase la paja del grano, la informacin buena de la insustancial. Le haba llevado un ao, pero lo haba conseguido. Segua habiendo misterios, pero haba sido capaz de extraer los puntos de ruta importantes, aunque sin darse cuenta de todo su significado. En cuanto accedi a ellos, apenas unos das antes, la PDA se encendi y envi una seal. Estaba claro que el creador del Ma'rifat' haba puesto una bomba trampa para que la PDA enviase una seal si alguien decodificaba los puntos de ruta. Kat se lo dijo al Vigilante de inmediato y el Vigilante haba llegado a la conclusin de que se haba armado un segundo Artefacto. El reloj se haba puesto en marcha. El Vigilante haba visto lo que marcaban los puntos de referencia. Vio la imagen al completo. Fue capaz de mantener el control del juego y de repartir los papeles necesarios: a Adam, a Katherine, a Terri, en parte a espaldas de Adam, y a Robert. Cada uno de ellos tendra que experimentar

la prdida y el dolor para representar su papel. Sin un cuidadoso equilibrio, todo estara perdido. Cuando Kat decodific los cdigos de la PDA, Adam recibi una citacin para asistir a una reunin con la Iwnw. Adam se haba resistido a ellos durante un ao y ellos no lo haban presionado demasiado, esperando misteriosamente el momento que ahora, claramente, haba llegado. Ya no poda seguir negndose. Fue entonces, cuando lleg la invitacin, cuando Horace decidi qu forma adoptaran las pruebas de Robert. La segunda prueba sera el sexo. Robert se encontrara en una situacin en la que estara sujeto a las fuerzas poderosas y perjudiciales que residan en el deseo sexual. Estas eran las energas del agua, segundas en poder despus de las de la tierra. Para pasar la prueba tendra que utilizar estas fuerzas y doblegarlas por completo en su progreso por el Camino, ni malgastarlas ni debilitarlas. Igual que a mucha gente, le haban despojado de toda su fuerza. El Vigilante vio los cambios que era necesario que se produjesen en la relacin de Robert con Katherine y en la relacin de Terri con Adam. Todos han de sufrir, se deca a s mismo. Desgraciadamente, todos han de sufrir. Robert estara obligado a elegir entre ser fiel a s mismo o a un voto sagrado. Lo destruiran empezando por su matrimonio. Recuperara una segunda llave en forma de un crculo saliendo de otro. Y empezara a volver a unir un cuerpo, su nuevo cuerpo de luz. Adam haba pedido reunirse con Robert en un par de puntos a lo largo del camino. El Vigilante no lo tena claro, no estaba dispuesto a compartir puntos de ruta especficos con Adam, receloso de confiar por completo en l una vez que todo haba empezado. Adam haba alegado que eso los ayudara a los dos: a medida que Robert se hiciese ms fuerte, esa fuerza ayudara a reducir la propia corrosin de Adam. Y ayudara a Robert a enfocar sus poderes al enfrentarse a Adam en puntos clave. Haba sugerido la primera y la tercera prueba, quiz la quinta. El Vigilante se haba negado, diciendo que solo l supervisara el progreso de Robert. Si Robert tena que enfrentarse a Adam, le enviara a este las coordenadas a su debido tiempo. El Vigilante revis las cinco pruebas restantes, una a una. A medida que Robert fuese subiendo la escalera de las distintas etapas del Camino, cada energa que utilizase se hara cada vez menos tosca y ms

organizada; ms sutil y ms fcil de manejar intencionadamente. Y cada una se hara ms letal. Sin los poderes combinados de la tierra y el agua, seran esas mismas energas las que lo mataran, si no lo haca la Hermandad de la Iwnw, antes de poder continuar. Que Dios nos ayude, haba dicho para s el Vigilante.

Miami, septiembre de 1998


Adam sonri de alegra cuando Robert se uni a ellos para cenar el sbado por la noche. Qu noticias tenemos? solt de repente. El George est destruyendo Los Cayos. Crees que tiene algo que ver con el pianista de recepcin? Esa es buena. Significa tu presencia que estamos a salvo? Me estoy tomando un respiro. Pero me temo que tendr que perderme tu gran final. Todava no estamos fuera de peligro. Parece que se desviar hacia la costa oeste y la parte noroccidental de Florida. Pero todava puede volver a cambiar y venir directo hacia nosotros. El resto de la gente ya estaba acabando el primer plato. Katherine le haba guardado un sitio junto a ella. Hizo una mueca para pedir perdn. Entonces dijo Adam, sin rencor, tenemos que resolver el misterio sin la ayuda de nuestro buen amigo Robert. Tenemos que aplicarnos. Esa misma noche, ms tarde, Katherine se estiraba en la cama de la habitacin de Robert. Ella le cont toda la experiencia que Adam haba creado para ellos, con ms diversin que sorpresa. Los haba encerrado en habitaciones de hotel, los haba enviado a buscar pistas en cubos de hielo, los haba hecho decodificar cdigos rudimentarios. En un momento dado, en una de las habitaciones que haba alquilado para el evento, les haba hecho un truco de magia en el que les pidi que dejasen todo su dinero, sus pasaportes, sus carns de conducir y las fotos de sus seres queridos en un cubo de metal y luego hizo como si le prendiese fuego a su contenido. Casi lo linchan all mismo dijo Katherine. En el clmax, en una habitacin abovedada de ensueo situada en la planta nmero trece, que en la poca de la Prohibicin haba albergado un casino, Adam les haba dicho que el asesino estaba en esa misma habitacin, entre ellos. Luego haba dicho que la vctima tambin. Les haba pedido que abriesen un sobre sellado que contena la verdadera identidad tanto del asesino como de la vctima.

El sobre de Katherine contena una fotografa de ella misma. Todos haban encontrado fotos de s mismos. Y justo cuando se dieron cuenta y empezaron las protestas, Adam activ una especie de flash de gran intensidad y desapareci. Lo nico que qued era una nota invitndolos a todos a quedarse la noche del domingo a gastos pagados, junto con un pasaje traducido de una obra de literatura persa del siglo XII, La conferencia de los pjaros, obra que les recomend. Sus experiencias pretendan representar la mstica fbula con un toque renovado, haba aadido. Creo que ha perdido un par de amigos pero, para ser sincera, me lo he pasado muy bien dijo Katherine. Supongo que todo tena que ver con el lenguaje de los pjaros. No tengo ni idea de lo que significa eso. No pasa nada. No hablemos ms de Adam. Entonces Katherine habl desde lo ms profundo de sus recuerdos, con los ojos todava en el mundo secreto e invisible que haba dejado atrs, del que nunca poda hablar por completo. Le habl del hombre que haba perdido. Era valiente como un len, a su manera. Entr para trabajar como espa nuestro. Para traicionar a su pas por el bien del mundo. Era una de esas personas que realmente piensa de esa manera. Robert supuso que se trataba de algn tipo de secreto nuclear. Ya estaba siendo presionado por la Inteligencia de su pas, el Mukhabarat. Pero no le importaba. Lo presionaban a travs de su familia. Era algo srdido y estpido... deca que ni siquiera le hacan preguntas con sentido. As que vino a nosotros. Y yo me convert en el bien del mundo. Eso es lo que yo representaba para l. Para l no haba mundo sin m, y su felicidad era cualquier cosa que me hiciese feliz a m. Eras su... controladora? Estaba bajo tu mando? l estaba bajo su propio mando. Pero, s, en el organigrama yo era la responsable si algo sala mal. Yo no lo descubr. Los descubridores normalmente no se convierten en guardianes. En realidad lleg por su cuenta. Deseo traicionar a mi pas, mejor antes que despus, y tambin tengo muchsima prisa por enamorarme. Pero era una mina por explotar y a m se me daba bien eso.

No deberas menospreciarte. Me pregunto si, de no haber sido por m, alguien habra hecho algo. Por l, quiero decir. Teniendo en cuenta que eran hombres con mal aliento y espalda peluda, lo dudo. Alguna mujer, entonces. Eran muchas? En tu lnea de trabajo? Suficientes. Pero lo pusieron a tu cargo. S. Y supongo que haba limitaciones en lo de enamorarse de la persona a quien ests controlando, que tienes bajo tu mando. S. Verboten. Mientras que al contrario puede ser til. Era tu mente matemtica lo que le gustaba? El hecho de poder hablar de ciencia a nivel profesional ayudaba. Ya sabes lo bien entrenados que estbamos. Y era algo platnico. Voluntariamente platnico? No, claro que no. El quera consumarlo pero yo no le dej. Pero no le quitaste las esperanzas. No cuando vi hacia donde iba todo. Que podra servir como una herramienta. Y luego un da... S? Me dijo algo. No te sonar impactante ni pico ni nada. En realidad, fue una tontera. El qu? Dijo que siempre tena miedo. Cada da, cada noche, todo el rato. Excepto cuando me vea y hablbamos de matemticas. Deca que eso lo calmaba. Robert la mir como confuso. Y algo se rompi dentro de m. Me di cuenta de que no poda tratarlo as. Que hacerlo me converta en parte del problema. Definitivamente, no era por el bien del mundo. Ms bien lo contrario. Entonces se lo dijiste a tus superiores, te sacaron el caso y nunca lo

volviste a ver. No. Supongo que dijeron que aquello era poco profesional. Habran tenido muchas cosas que decirme si lo hubiesen averiguado. Pero no lo hicieron. No. Y le envi a una misin, porque si no lo hiciese no salvaramos el mundo. No tena otra alternativa. Solo me poda amar si hacamos eso. Y en algn momento empec a creer. Puedo preguntarte dnde fue? Importa? Se llamaba Tariq. Me daba muchsimo. Todo. Senta que tena que darle algo a cambio. Algo de valor para l, algo proporcional. Suspir. Le di algo que no debera haberle dado. El qu? Frunci el ceo. Habamos hablado mucho sobre los grandes pensadores rabes. Los filsofos, los cientficos, los alquimistas. l estaba orgullossimo de su linaje, como l lo llamaba. S. Recuerdas el escrito de Newton que custodiaba Adam? S. En l se citaba a varios de los grandes eruditos musulmanes. Hablaba sobre la naturaleza y la fabricacin del gran secreto. De las formas de combinar el cristal con los metales. Le di una copia. Lo saba Adam? No. Yo confiaba en Tariq, y adems la frmula no estaba completa. Pero desde entonces aquello me obsesiona. Qu hizo con ello? Simplemente dijo que era un hermoso artefacto y un recuerdo del conocimiento perdido. Luego me lo devolvi. Confianza por confianza. Durante varios aos tuvimos buen material. El mejor. Nadie ms lo tena. Ni siquiera los estadounidenses. Nadie. La abuela habra estado orgullosa de m. Y luego? Luego quiso dejarlo.

No tena tanto inters en salvar el mundo, despus de todo? No tienes ni idea de la tensin a la que estaba sometido. Me dijeron que lo mantuviese dentro del pas. Supongo que ya no sera de mucha utilidad despus de haberlo dejado marchar. Era de un valor incalculable. Nos perteneca. Pero seguimos presionando. Finalmente decidieron dejarle marchar, pero solo si antes le sacbamos hasta la ltima gota de informacin. Y eso hicimos. Le dijimos que ayudaramos a su familia. A su padre, que lo arrancaramos de las garras del Mukhabarat. Cundo ocurri esto, ms o menos? En 1997, a finales de verano. As que prepar su extraccin. Solo t? ramos un equipo. Yo estaba al mando. Permaneci quieto, esperando a que continuase. Estbamos todos listos. Furgoneta, compartimento secreto, pasaportes falsos. l haba confirmado que vendra. Haban marcado el lugar la vspera con tiza amarilla, el lugar que haban acordado previamente. Era una maana gris. Nublada. Fra? S. Y... l nunca lleg. Simplemente... no estaba all. Esperaron. Hasta que fue demasiado peligroso. Y an ms. Decidimos esperar, pero no podamos quedarnos all siempre. Lo arrestaron? Nunca lo supe. Probablemente sucedi algo as, en cierto modo. Le debieron de hacer dao. Durante das. Luego supuse que estara muerto. Nunca me enter. Eso causa ms sufrimiento, por un lado, pero por otro prefiero no saberlo: siempre existe una pequea esperanza de que sobreviviese. Lo siento muchsimo. As que me retir del servicio. Me alegro. Hubo otra cosa.

Tu don? Dej de existir. La verdad es que realmente no me haba dado cuenta de que lo tena hasta que desapareci. Intent reaccionar con amabilidad pero sin abandonar su escepticismo. Kat, siempre pens que era empata o una gran percepcin del lenguaje corporal, o algo parecido. Intuicin o la utilizacin del subconsciente. Recuerda cmo solas hablar en la universidad. Eso fue lo que dije, lo s. Pero era mucho ms que eso. Cuando era pequea pensaba que todo el mundo poda hacer lo mismo que yo. Pero nadie ms oa lo que yo oa. Era como msica, como maravillosas armonas. Como si todo resonase y yo pudiese armonizar con la gente y con las cosas y aprender de ellos. Con hablar con la gente o simplemente tocarles se formaban palabras en mi cabeza. Oas voces? Ella suspir. No, voces no. O quiz eran voces interiores. Pero las palabras que me venan eran exactamente lo que la gente ms necesitaba or o quera decir. De repente mis labios formaban las palabras incluso antes de que hubisemos hablado. Palabras como solitario, vulnerable, o... Se detuvo y sonri. Patn? Con bastante frecuencia, seor Reckliss. Y lo perdiste todo? Perd algo la noche del incendio. No hablemos de eso. Ella lo mir divertida. Todava te aterroriza aquella noche. Despus de todos estos aos. Est muerta. Est en el pasado. Contina. Entonces, cuando perd a Tariq, desapareci por completo. As sin ms? De manera progresiva. En varios das. Ha vuelto alguna vez? No estoy segura de querer recuperarlo. Era muy til cuando haca aquel trabajo. Ahora lo asocio con la prdida. Con la traicin. He avanzado

todo lo que he querido en la carretera del peligro. Se ha acabado. Cuantos ms aos pasan ms cuenta me doy de que necesito consistencia. Un hombre que siempre est ah. Una roca. Alguien como t. Robert la bes. Qudate conmigo. Creo que lo har.

Nueva York, 27 de agosto de 2004


Robert y Terri subieron hasta el sexto piso. Las puertas de la habitacin del hotel estaban hechas de un metal gris pesado y macizo, como acero cepillado. Una pegatina magntica de color verde pegada a la puerta deca: S, por favor. Ya en la habitacin se quedaron de pie uno frente al otro. Terri llenaba la habitacin con su presencia. Despeda una especie de fuerza gravitatoria sexual. Robert. Es hora de hablar. Crees que me voy a acostar contigo? Esperaba que quisieses y esperaba que no. Es comprensible. Despus de todo, ests casado. No me tocan desde hace seis meses. Me derretira si me tocase una mujer, pero... Lo s. Quin eres? Soy tus necesidades. Desde el Robert de quince aos torpe y excitado hasta el Robert de cuarenta y dos aos torpe y excitado. Todos los Roberts estn bien. Todos los Roberts que quieren tirarme estn bien. No tienes que sentirte mal por ellos. Y todos los Roberts que se sienten culpables por querer tirar conmigo tambin estn bien. Eres un buen hombre. Ergua la cabeza con gran aplomo, aunque pareca completamente vulnerable. Estaba fascinado. Robert, estas prximas horas estn fuera del tiempo y del espacio. Se trata de nosotros. Es sagrado y necesario y nadie se enterar jams. Necesito que hagas algunas cosas por m, y a m... Y t necesitas que haga algunas cosas por ti, y a ti. Esto har que te sientas mejor. Nos sentar bien

a ambos. Te librar del miedo y te llenar de bienestar. Te dar algo que nunca has tenido, algo que todo el mundo necesita y debera tener. Y qu es eso? Ella mantuvo su tono suave, casi juguetn. Cada persona es nica. Nadie responde del mismo modo, no todo el mundo tiene las mismas necesidades sicosexuales. Pero todos necesitamos el mismo resultado. Solo consiste en que cada persona encuentre el camino correcto para llegar all. A qu lugar? No se puede hablar de ello. Solo experimentarlo. T tienes miedo del Dios que hay en el sexo. Tienes miedo de lo que experimentars si pierdes el control por completo o si lo tomas por completo. Te asusta vivir el momento al completo. El sexo es como un hechizo o un encantamiento, pero nunca te has dejado llevar hasta el final. Siembre retrocedes cuando empiezas a verte. Si temes el Dios de algo es porque temes el Dios que hay dentro de ti. Has encerrado algo en el fondo de tu ser tras un velo de miedo, a tal profundidad que ya no puedes hacerlo salir y te est matando. Y tenemos que liberarlo. Si no, no sers til para nadie y, por supuesto, tampoco para m. Poda marcharse, lo saba, pero tambin saba que no lo hara. El sexo no es ms que sexo dijo l; es maravilloso, pero al final no es ms que un espasmo fsico. Record la noche del incendio. El sexo con Katherine. Su primera vez, aunque no se lo haba dicho. Y desde esa noche asociaba el sexo con la destruccin, con hacerle dao a otras personas, con provocar el incendio... desde entonces, la desconexin de su propio cuerpo al dejarlo seguir sus propios ritmos, el delicioso pero vaco alivio fsico... Nunca es demasiado tarde para aprender algo nuevo, Robert. Terri, mrame a los ojos. Has averiguado mi secreto? Se vio reflejado, distorsionado en las curvas plateadas de sus gafas de sol. Hasta ahora no, pero ahora s. Eres ciega. Lo soy. Y aun as, veo. Cmo? Qu te ocurri?

Result herida el da del apagn. Ese da dejaron de funcionar muchas cosas. Cuntamelo. Lo har. Pero antes tenemos que ocuparnos de algo ms urgente. Lentamente se fue desabotonando la chaqueta, parndose en cada botn, luego la cogi con la punta de los dedos para dejarla caer al suelo. El cors le resaltaba el cuello, la curva de los pechos. Terri, eres impresionante. Ni te lo imaginas. Me encanta este hotel. Toca las sbanas. Sinceramente, solo la calidad de estas sbanas ya va a hacerme tener al menos un orgasmo. Se baj la cremallera de la falda, que se desliz hasta el suelo, y luego sac los pies de ella con delicadeza. Hazme el amor, Robert. Un latido le sacudi el cuerpo con tanta fuerza que pens que se iba a caer. Estaba mareado, le pitaban los odos y senta el calor y la sangre espesa fluyndole por el cuerpo. Su magnetismo sexual lo haba atrapado y lo atraa hacia sus labios sonrientes, hacia su hipnotizante perfume. La visin y el olor de su cuerpo encendi prpuras y violetas en sus ojos, trinos de pjaros en su recuerdo; la lujuria le haca dao en cada parte de su cuerpo. Robert dio un paso adelante y la cogi en brazos, ponindola contra la pared, mientras ella le enredaba con fuerza las piernas alrededor de la cintura. Terri gema, lo rodeaba con los brazos y le tiraba del pelo con una mano; las varillas rgidas del cors se le clavaban en el pecho mientras la besaba en la boca, en la cara, en el cuello... Dio la vuelta y avanz dos pasos hacia la cama antes de lanzarse ambos sobre ella; Robert aterriz con un codo a cada lado del cuerpo de Terri y luego se arrodill para sacarse el cinturn. Se sac la camisa y entonces se detuvo durante un instante, respirando muy fuerte, mientras ella levantaba la mano ensendole la palma. Qutatelo todo dijo ella. Estar aqu. Ella se quit la tanga y se ech hacia atrs; puso una mano detrs de la cabeza y con la otra se acarici todo el cuerpo, las medias y el encaje hasta el cuello y luego los muslos. Cuando estuvo desnudo, Robert volvi a ponerse sobre ella, ya fuera de s, sin reconocerse, empujando con fuerza,

ansioso por escucharla gritar de sorpresa y placer, perdido en los embates de su propio cuerpo mientras ella lo haca entrar en su interior. Estaba fuera de s, en otro mundo, empujando sin parar. El tiempo ya no pasaba. Cuando la sinti llegar dos veces al clmax y se preparaba para dejarse ir, not las manos de ella subindole sigilosamente por la espalda, desde el coxis hasta los omplatos y la base del crneo. La oy entonar palabras suavemente, ninguna que l pudiese entender, mientras respiraba profundamente debajo de l, empujndolo a su interior, empujndolo hacia abajo. Entonces le susurr al odo: Ms despacio, querido. Para un momento. Es hora de que te ensee algo nuevo. Lo agarr fuerte, mantenindolo dentro de ella, acaricindolo de nuevo hasta la base de la columna, susurrando palabras tranquilizadoras. Robert respir profundamente, mirando desde arriba sus pmulos tensos, sus labios sonrientes, su piel plida y transparente. La mayora de la gente no entiende dijo que el orgasmo es una experiencia para todo el cuerpo, para toda la mente y para toda el alma que tiene muy poco que ver con la eyaculacin en el hombre. No te dejar eyacular. Si lo haces dispersars toda la energa que hemos estado construyendo y que vamos a seguir construyendo durante las prximas horas. Pero te ensear algo mejor. Sinti una explosin de calor como un escalofro en la base de la columna, que le suba como una llama por la espalda y hasta las puntas de los dedos de las manos y de los pies. Ella entrelaz sus manos justo sobre el coxis de l y luego las movi hacia arriba y hacia abajo recorriendo su espalda. Todo su cuerpo comenz a balancearse y su mente se llen de torrentes de luz violeta. Del fondo de su pecho surgi un profundo gruido. Y luego se consumi en un estrepitoso y angustioso alarido de placer que vaci sus pulmones y que dur hasta que no supo ni quin era ni dnde estaba. Cuando recobr la consciencia todava estaba dentro de ella, ms erecto que nunca. Buen chico susurr Terri, buen chico. Hicieron el amor durante horas.

Cada milmetro cuadrado, cada tendn, articulacin y curva. Recontando y honrando y prestndole total atencin, un cuidado completo y carioso dado y recibido. Nombrando y conociendo cada esquina, cada poro, cada pestaa, cada sabor, cada extremidad. Conectando todo ello. Conocindolo todo. Interminable y sin tiempo. El trazado del cuerpo del amante es el trazado del patrn de la ciudad y la honra de cada parte del cuerpo es la reconstruccin del cuerpo mstico, la construccin y recuerdo del cuerpo de luz. Por fin descansaron. Ella repos la cabeza sobre su pecho. Robert cogi la botella de agua de la cubitera situada en la mesilla de noche. Las gafas de sol plateadas y el collar estaban junto a ella, igual que su alianza. Los ojos de Terri eran de un verde salvaje y penetrante. La mir en el espejo. No puedes verme. Puedo sentirte. Es cuanto necesito. Eres muy imaginativa. No, soy muy perversa. Es mucho ms divertido. Nunca me haba sentido tan vivo. Todava no hemos acabado, cario. No tengo ni idea de qu hora es. Eso es bueno, Robert. Recupera tu poder... con ms sexo en la ducha. En un rato. Todava no. Aqu tienen unas duchas fantsticas. Tienen chorros de agua que te echan agua por toda la columna. Y si te das la vuelta... te dan en todas tus zonas ergenas al mismo tiempo. Robert le dio un beso en la cabeza. Pues creo que he averiguado dnde est el segundo escondite. Dime. Eres t. Tu cuerpo. Bravo. El objeto escondido est en ti. Lo est. O lo estaba. El collar? El que estaba tan felizmente acurrucado entre tus pechos hasta que yo te lo quit?

El mismo. Si sabes dnde estn los escondites y lo que hay en ellos, por qu me necesitas a m para ir a buscarlos? No s dnde est el resto. Pero como esta prueba implicaba conocerte, tena que saber dnde estaba el punto de ruta. Y el Vigilante me envi la pista original con suficiente antelacin como para averiguar dnde estaba el escondite. Estaba escondido en el tejado de este hotel, la verdad. Saba que esto funcionara mejor si poda llevar yo misma la llave. As que la cog y la colgu en una cadena. Quin escribe las pistas? Las cancioncillas? No lo s. Pero tendrs que recopilarlas todas. Es por lo que te ocurre cada vez que encuentras una. Qu me ocurre? Te vuelves ms poderoso. Ms hermoso. Cmo? Ms capaz de ayudar a Adam, de ayudarnos a todos. Y puedo hacerlo? Puede hacerlo alguien? Has empezado bien. Pero no pienses que todo va a ser as. Necesitas construir energa sexual sobre la energa de lucha, la fuerza mortal, la de ayer. Maana habr un reto diferente. No sobrevivirs a maana sin el da de hoy. Robert permaneci en silencio un momento. Su cuerpo brillaba con un suave calor, con el recuerdo de su tacto. Pero, en cierto modo, la muerte los estaba acechando. Ahora entiendo la segunda lnea de una carta que recib cuando tena dieciocho aos. Da para recibir. Supongo que es un buen consejo para relacionarse con la gente, pero tambin un buen consejo amoroso. Un buen consejo sexual. Entonces la semilla no es lo primordial. Eso es lo que me has enseado. Pens que era algo que solo hacan los que practican yoga. Hay un conocimiento central en muchas prcticas y creencias que pueden parecer diferentes dijo Terri. T ests ahora en el Camino de ese conocimiento. El se estir y cogi el collar. El colgante estaba hecho de un metal ligero y era de color dorado rojizo, como la caja del mal. Reconozco esta forma dijo l. Cmo se llama esta figura de pez?

Vesica piscis, la vejiga de pez. Es este el objeto? Tengo que llevrmelo. Llvatelo. Protgelo. Gurdalo en un lugar seguro. Qu tipo de llaves son estas, Terri? Las del infierno. Si no se utilizan correctamente. Las del infierno. Entonces, cmo funciona todo esto? Quin est detrs de este ataque inminente? Horace dijo que era una especie de bomba del alma, no solo un camin de nitrato de amonio. Dime. Lo nico que s es esto. Adam estaba muerto de miedo por tener que ir a ver a esa gente con la que se reuni el mircoles. Ellos son los malos en todo este asunto. Necesitan gente a travs de la que trabajar. Esperan y esperan y, cuando ven una oportunidad, se conectan con alguien que sufre dolor sicoespiritual y lo deforman lentamente hasta acabar con l. Este Artefacto, este Ma'rifat', est hecho de materiales muy extraos, imposibles de encontrar, y mediante unos conocimientos muy antiguos, la clase de conocimientos que encuentras en el Camino. Entra en las almas de las personas. Amplifica lo que encuentra all. He ah la razn por la cual no se hace demasiada publicidad del Camino. Es demasiado peligroso. Fue construido por alguien cuyo dolor y sufrimiento atrajo a la Iwnw y ahora sirve a su propsito. Cul es su propsito? Bueno, la ltima vez que actuaron en el mundo fue en Bosnia. Y consiguieron influir a algunos personajes nazis claves en la Segunda Guerra Mundial. La gente que estaba alrededor de Heinrich Himmler. Hacan ese tipo de cosas. El abuelo de Adam luch contra ellos ya entonces. Las SS? Los nazis? Adam se refiri a esta gente como la Hermandad de Iwnw. Robert mir fijamente al techo. Ayer casi me matan por el casquillo de bala. Fueron ellos? Te lo dije, estabas protegido. Pues no joda, no me dio esa impresin. Si no te protegiesen te habran matado. Debo interpretar entonces que alguien intentar matarme por esto tambin? Ahora ya es ms difcil matarte. Ya eres ms fuerte. Esperemos que

no. T tambin ests en peligro? Yo puedo cuidar de m misma. Pero todos estamos en peligro. Y de algn modo, no s cmo, esto incluso afecta a tu mujer. Por qu Katherine? dijo Robert bruscamente. Tiene algo que ver con el apagn. Es todo cuanto entiendo. Todo tiene que ver con el apagn. Ese fue el da en el que concebimos a nuestro beb. Lo s. Ese da cambi algo para todos nosotros. Adam y yo solo hemos estado realmente juntos desde ese da. Por lo tanto... no puedo contrtelo todo. Quiero saberlo todo. Siempre haba tenido mucha intuicin, para m era algo normal. Pero despus de ese da mis habilidades se multiplicaron, por diez, o ms. Fue como si me hubiesen dado una patada o un bofetn. Como si me hubiese expandido dentro de m misma, como si mi cuerpo interior, el que imaginaba hecho de luz, de repente se ampliase y saliese a travs de mi piel. Me destroz los ojos, no s cmo describirlo... De repente no vea pero poda encender fuegos en la mente de la gente. De repente poda sentir lo que la gente ansiaba en su vida, saba qu teclas pulsar. No era todo bueno, creme. Para nada. Poda hacer que pasasen cosas, poda saber cosas sobre la gente, poda hacer cosas con las que solo haba soado... leer el interior de la gente, leer sus necesidades... Y a m me lees bien? Es una pregunta estpida? Te puedo leer como si estuvieses hecho de cristal, querido. Y puedes desconectarlo? Tengo que hacerlo. Tengo que protegerme. La agudeza de percepcin es demasiado buena. Me morira. Al principio me haca vivir demasiado para otra gente. Pero ahora he encontrado mi centro. Cuando merece la pena puedo encenderlo. T, Robert. T vales la pena. Por eso yo puedo ser la criatura de tus sueos. Puedo ver lo que necesitas. Y puedo drtelo. Qu necesito ahora? Bueno, mejor hablemos de lo que yo necesito ahora. Y qu es?

Ella le dio el anillo del pene. Adivnalo s te atreves. Esto te ayudar. Volvieron a hacer el amor, comieron, se ducharon, hicieron el amor, cada exploracin se mezclaba con la siguiente. Estaban borrachos el uno del otro, borrachos de placer. Terri pareca vivir en un orgasmo perpetuo. Le regal otros dos orgasmos de cuerpo entero ms que lo dejaron sin respiracin, hecho polvo, todava rebosante de energa en estado puro. En un momento dado, mientras flotaba entre clmax, a punto de llegar al siguiente, Terri le dio la rueda de agujas. Era un aparato redondo de metal con picos romos en punta; pareca una espuela de un caballo. Muy, muy despacito... despacio... psame esto por la piel dijo ella . Solo puedo hacerlo cuando estoy as de caliente. Terri suspir y cerr los ojos, y l hizo lo mismo. Lo que senta la haca temblar, arrullando y gimiendo: Despacito... despacito... Tuvo un orgasmo lento e intenso, sacudindose contra l, y luego le quit la rueda de la mano. El camino en el que te encuentras se llama el Camino de Seth. Se basa en la idea de desmembrar el sujeto, que eres t, y volver a construirlo. En un momento haremos una especie de ritual sobre eso. Algo para ayudarte en tu camino. Fuera estaba oscureciendo. Robert apenas se reconoca. Cuntame ms cosas sobre ti, Terri. De dnde eres? De Nueva York, Brooklyn, de la zona mala. Y qu es la gestin de la identidad? Eres un genio de la informtica? Vamos, Robert. Hablas como un viejo. Por favor. Qu? Genio de la informtica? Tengo muchos nombres, muchas identidades. Esta es toda tuya. Y s, s de computadores. Aprend en la universidad. Terri es tu verdadero nombre?

No. Tienes algo tan mundano como un trabajo? No. Con un don como el mo, el dinero viene a uno. De verdad haces vdeos? Quiz. Y si los hago no es algo de lo que hayas odo hablar. Y buscas a Dios. Si tuviese que elegir una religin dira que soy suf. Pero las etiquetas no significan nada: la pregunta es qu hay en tu corazn. Yo soy lo que hago. Habra alguna diferencia si dijese que soy budista? O wicana? Qu hay en mi corazn? Qu hay de la vesica piscis? Cgela. chale un vistazo. Robert la cogi de la mesilla de noche. Segundo peldao de la escalera. Es la forma que surge cuando se dividen dos clulas. Es la creacin. Un crculo con un punto en el centro, luego otro crculo cuyo borde atraviesa el centro del primero. Forma una figura de pez. Una figura oval puntiaguda. Las entradas de las iglesias tienen esta forma. Y las vulvas. No es una coincidencia. Quiero que esto dure para siempre. Y durar. Pero en este mundo, me tendr que ir a casa en algn momento. Cada cosa a su tiempo. No hemos acabado. Ah no? Recustate. Terri le dio la venda para los ojos. Qu tipo de ritual es este? Confa en m. Le dio la venda a Robert. Terri se incorpor y fij su mirada en la de l. Su hipntica profundidad esmeralda lo atraa y lo elevaba. Se inclin para besarlo. l cerr los ojos y se perdi en el beso. Sinti cmo le pona la venda sobre los ojos. Susurr algunas palabras, nada que l pudiese entender. Palabras

musicales y resonantes. Luego sinti la rueda de agujas avanzando por su piel, marcando la unin de los brazos con el torso, luego por las piernas y por el esternn hasta la barbilla. Era intenso, pero ni doloroso ni sexual. Se la pas a cada lado del cuello y luego la dej a un lado. La luz de la habitacin cambi. Lo negro se hizo ms claro. Le quit la venda y le bes los prpados an cerrados. Primero uno. Luego el otro. Luego los dos juntos. Luego la frente. Robert levant los prpados y vio que una luz de un amarillo dorado invada toda la habitacin. Ella le estaba sonriendo. Pero haba dos. Vio a una gemela idntica de Terri separndose de su cuerpo y desplazndose hacia la derecha. Una gemela de luz. Ambas emitan una luz dorada. Luego se inclinaron hacia delante y lo besaron, cada una a un lado del cuello. Lo besaron por todo el pecho. Dos lenguas trazaban dibujos entrelazados por el esternn y sobre el estmago. Las dos lo miraron y hablaron al unsono. No hemos hecho ms que empezar. Cmo demonios haces eso? dijo l. Dios mo! Besaron todas las lneas que Terri haba dibujado con la rueda de agujas, como si las estuviesen uniendo simblicamente. Esta vez Robert tembl de placer. Cuando renes el poder suficiente, la suficiente energa correcta dijeron hablando todava al unsono, puedes proyectar un cuerpo de luz desde tu interior. De esta manera. Lo besaron por todas partes, al mismo tiempo, alternndose. Luego una se tumb junto a l y empez a desaparecer lentamente, como si se mezclase con su propio cuerpo, mientras la otra se solidificaba muy despacio formando la piel clara de Terri. Ahora descansa le dijo. Te he dado un poco de mi energa. Puede que te d ms fuerza. Robert durmi un rato con una amplia sonrisa en la cara. El mundo entero cantaba en su piel y piel era de lo que estaban hechos l y el mundo entero. En la penumbra de la habitacin brillaban varias velitas perfumadas en pequeos recipientes de cristal. Terri se visti. Te voy a dejar para que recuperes fuerzas le susurr a Robert al

odo. Ha sido maravilloso. T has estado maravilloso. El reloj se ha detenido por esta noche. Ahora mismo no hay tiempo para nosotros. Pero maana correr an ms rpido. Preprate. Terri... Calla. Robert se volvi a dormir, esta vez durante casi dos horas, antes de levantarse por fin y darse un bao. Llevaba en el agua varios minutos con el collar de Terri enrollado alrededor de sus dedos y le estaba echando un vistazo al diseo, una vesica piscis dentro de otra, cuando de repente escuch abrirse la puerta. Terri? No respondieron. Se sent, listo para saltar de la baera. Hola? grit de nuevo. En la puerta del bao apareci una figura que sostena una sbana entre ambos. Pudo ver ligeramente lo que crey que era una silueta de mujer tras la sbana antes de que esta cayese sobre l, cubrindole la cara y el pecho. Despus vino una mano, que le hundi la cabeza bajo el agua, aplastndole la sbana mojada contra la nariz y la boca. Robert intent mantener la calma, levantando las manos hacia donde pensaba que deba de estar la cabeza de su agresor, intentando contener la respiracin. Pero no la alcanz, lo nico que azotaba era la sbana mojada. Un puo enguantado lo golpe en el plexo solar y grit sin querer, inhalando agua. La tela se le pegaba a la cara. Ahora le haba entrado pnico. Crey escuchar una voz de mujer mientras la sangre le ruga en los odos, y se revolvi y dio patadas hacia arriba. Sinti como una mano agarraba el collar que tena encerrado en el puo. Oy los cristales romperse al darle patadas a las velas. La oscuridad empez a rodear su visin. Estaba en el fondo de un pozo oscuro y profundo, las piedras estaba hmedas y resbaladizas y clavaba las uas para intentar salir... Mientras luchaba sinti como el agua se calentaba y empezaba a quemarlo. A travs de la sbana que le cubra la cara vio de repente sus propias manos y brazos agitndose, perfilados en una viscosa luz gris azulada. La luz estaba caliente, era fluida pero densa,

le goteaba de los dedos. Le quemaba. Al cerrar los ojos pudo verla an con ms claridad. Se estir hacia arriba y agarr a su atacante por los brazos. Ella grit. Sinti el ruido de la piel chamuscndose y sus manos quemando esa piel. Entonces, la figura desapareci y, de repente, la sbana se abland y cay a su alrededor. El calor de su cuerpo desapareci tan rpido como haba aparecido. Se inclin sobre el borde de la baera, escupiendo agua al toser e intentando tomar aliento. La baera echaba vapor. Todava tena el collar entre sus dedos. Oy batirse la puerta. Sali de la baera y se tir en el sueo del bao. Es real, dijo para s una y otra vez. Es real. Dios mo, todo es real. Parte de l no se haba acabado de creer que las amenazas espirituales de las que Horace, Adam y Terri haban hablado eran autntica violencia fsica en el mundo real. Se haba dicho a s mismo que el tipo de la pelea en el metro poda haber sido un ladrn, que todo poda ser un juego macabro que se les haba ido de las manos. Ahora lo saba con seguridad; haba gente que intentaba matarlo y l tena el poder y la fuerza para combatirlos.

Little Falls, 27 de agosto de 2004


Cuando Robert lleg a casa no haba nadie. Una nota en la cocina deca que Katherine haba ido a visitar a su amiga Claire al West Village, que volvera a llegar tarde. Se sinti aliviado. No poda mentirle a Katherine. l no era as. Tena que confesarle lo que haba hecho. Pareca que todava ola a Terri, que ola a sexo. Eran ms de las diez. Tena el collar en la mano, pero no tena la alianza de boda. Cuando haba ido a cogerla de la mesilla de noche ya no estaba all. Mir por todas partes pero no la encontr. Intent ponerse en contacto con Terri mediante el Quad, pero tena el nmero bloqueado. Se cambi de ropa, meti la usada en la lavadora y la puso a funcionar. Llam a Katherine para decirle que se iba a meter en cama pronto. Volvi a dejarle un mensaje. Llam al telfono fijo de Claire y le dijo que Katherine estaba bien y que acababa de salir.

Se sent solo y vio como su miedo regresaba. Cuando lo atacaron no dud ni por un instante en defenderse. Haba protegido las llaves y se senta bien por eso. Se estaba haciendo ms poderoso. Se senta ms vivo. Pero, a qu precio? Haba hecho algo que jur que nunca hara, haba roto un voto que jur que nunca rompera. Esto tendra consecuencias y no iba a ignorarlas. Sin embargo, haba sentido que era muy necesario y correcto hacer el amor con Terri. Quiz no habra sobrevivido sin el poder que ella le haba dado. Pero esto volvera a ocurrir. Sera tan fuerte la prxima vez? Sinti un nudo en el estmago. Aquello era real y no le quedaba otra opcin que seguir adelante. Busc algn mensaje de Terri. Le haba enviado otro archivo de audio. Nada ms. Se llamaba Dos caballeros. Estaba protegido por una contrasea. Intent con distintas variaciones de vesica piscis. Luego record las flores de hierro negro. Dos formaba parte de la secuencia, le haba dicho ella, era parte de la contrasea. Se abri cuando escribi Vesica2. Era una inolvidable pieza musical de pera para dos voces masculinas. La escuch una y otra vez. Cantaban en alemn. Finalmente la identific buscando en Internet. Era un fragmento de La flauta mgica. Encontr varias traducciones, unas ms libres que otras. Deca ms o menos: Quienquiera que recorra este camino de dolor se purificar a travs del fuego, del agua, de aire y de la tierra. Si puede superar el miedo a la muerte entonces alzar el vuelo al cielo... Encendi el Quad y public una pequea nota. Lo que me ha dicho el segundo escondite. Hoy ha tenido lugar la prueba de Agua. Encontrar a Dios en el mar del sexo. Nunca haba sentido que me conocan tanto, nunca me haba sentido tan cargado de electricidad, tan cmodo con otro ser humano. Tenindola totalmente en mi poder. Estando completamente en sus manos. Pero mi deseo sexual no puede ser para Terri. Tiene que ser para Katherine. Tengo que redirigirlo hacia ella. En unos minutos recibi una respuesta, pero no de TerriCIIII.

Lo has hecho bien, Robert. Has pasado la segunda prueba. El Vigilante.

Cancin de amor de un mrtir: la creacin del Ma'rifat'


No me dirijo a ustedes con el esplendor y la floritura de mi lengua nativa, ya que tengo experiencia en los Estados Unidos y s que los incomodara tanto Dios es lo ms grande y rezo a Al. Fui asesinado por mi propia creacin el 14 de agosto del 2003. Pueden creer que un hombre sea asesinado por sus pecados? Ya que as es como mor, activando la gran descarga de energa que aquel da sumi al nordeste de los Estados Unidos en la oscuridad. Fracas en mi misin porque la explosin no fue intencionada. Me atacaron en el preciso momento en que estaba armando el Artefacto y no fui lo suficientemente puro de corazn, mente y alma para responder con seguridad. Aunque el efecto fue enorme, el poder que produjo no fue ms que una fraccin de su potencial. Simplemente sepan esto: existe otro Ma'rifat'. Haba dos Artefactos. Cuando detone el segundo destruir lo ms impuro, en la ms impura de las ciudades de los pases ms impuros: destruir Manhattan, el cltoris de la gran puta; porque en Manhattan encontrar el mejor combustible para explotar, ya que Manhattan est inundada de codicia, lujuria, envidia y orgullo. Una vez que comience la reaccin en cadena, estallar como diez mil soles. Ser un Apocalipsis de almas. Pueden pensar que lo que tengo que decir es todo un galimatas. Exploremos ese trmino. Porque lo que es un galimatas para ustedes, lo que suena como el farfullar de un loco, puede que simplemente muestre sus prejuicios e ignorancia. Saben de dnde viene esta palabra? Y alquimia, lgebra, algoritmo y

alcohol? Veamos alguna de estas palabras: Aunque algunos digan que galimatas simplemente imita el sonido de una charla sin sentido, otros les hablarn de Jabir ibn Hayyan, conocido por ustedes en Occidente como Geber, el mayor de los alquimistas musulmanes, tambin gemetra y matemtico, siendo el conocimiento todo uno para el sabio. Su lenguaje y sus conceptos eran tan sutiles y su codificacin de los grandes secretos tan efectiva que nadie excepto las mentes ms agudas podran entender el galimatas de sus escrituras para descubrir el oro que yaca debajo. O quiz deberamos hablar de lgebra, que una vez se us tambin en ingls para referirse a la recomposicin de huesos. Saban eso? Viene del trmino rabe Al-jabr, que significa unir partes rotas, utilizado por el matemtico del siglo XIX Abu Jafar Muhammad ibn Musa Al-Khwarizmi de Bagdad para el ttulo de su Kitab Al-Jabr wal-Muqabala o Reglas de Reintegracin y reduccin, su gran tratado sobre ecuaciones. O algoritmo, que simplemente destroza el nombre del mismo hombre, Al-Khwarizmi, que tambin les dio nuestro sistema numrico rabe. O la misma palabra alquimia, que viene de AlKimiya, de Khem, un antiguo nombre para Egipto, la nacin negra, la nacin de tierra negra. Hay ms. Y no hablemos de alcohol, por ejemplo. Pero no quiero cansarlos. Mirando atrs en el tiempo, el musulmn est entre el mundo moderno y los conocimientos antiguos de Egipto y Grecia. Somos la puerta por la que ha pasado su mundo, somos el filtro de ese conocimiento y sus salvadores. Sin nosotros, ustedes no habran existido.

3 Prueba de Fuego

Little Falls, 28 de agosto de 2004


Robert se despert temprano, sintindose como un extrao en su propia casa. Su cuerpo cantaba de alegra. Todo su ser lo haca. Pero no poda imaginarse en ningn otro sitio; Katherine, el recuerdo de Moss, su vida juntos. Seguro que todava ola a Terri. Poda saborearla, olerla, sentirla sobre su cuerpo. Se senta completo, totalmente vivo. Nunca haba sentido tanto jbilo fsico, nunca haba sentido su cuerpo resonar con tanta alegra. En el crneo, en la mente, en las puntas de los dedos, en el corazn, por el amor de Dios. Todo por el sexo. Por haber luchado y sobrevivido al segundo ataque. Entr en la habitacin que habra sido la de Moss. De repente le vinieron lgrimas a los ojos y permaneci all, llorando en silencio la prdida de su beb, desconsolado. Se fue sin despertar a Katherine y le dej una nota. No poda mirarla a la cara. Le dijo que Horace lo haba llamado para verse urgentemente. Otra mentira, aunque se sinti extraa y framente ajeno de ella.

Nueva York, 28 de agosto de 2004


Ya en Manhattan, Robert sali de la estacin de autobuses de la Autoridad Portuaria y encendi el Quad en la Octava Avenida. Le esperaba un mensaje de texto de Terri dndole un nuevo punto de ruta: X62. Estaba a poco ms de tres kilmetros hacia el sudeste, en una esquina de lo que pareca ser el parque Tompkins Square. El mensaje deca a las once en punto y apenas eran las diez. Decidi caminar hacia el este por la calle Cuarenta y Dos hacia la lnea F del tren en Bryan Park y cogi el metro a Delancey. Era un da soleado y hmedo. La ciudad estaba agitada: venan los republicanos. Haba agentes de la Guardia Nacional armados y con uniforme de camuflaje alrededor del tnel Lincoln. El dirigible de Fujifilm

llevaba ahora las letras NYPD, Departamento de Polica de Nueva York. Cuando miraba hacia arriba poda verlo, all estaba, un ojo que no pestaeaba, en el cielo. Grupos de coches de polica pasaban a toda velocidad, corriendo de repente de una parte a otra de Manhattan. Una caravana de automviles, formada por cinco vehculos negros con los cristales tintados, se abra paso en un cruce por el carril contrario haciendo seales con las luces. Ya haba polica por todas partes. Incluso la lnea del horizonte se haba transformado en un arma. Habl con un par de policas en Times Square. Listos para los republicanos? Listos para cualquier cosa. Para los manifestantes? Para todo. Ahora mismo usted se encuentra en el lugar ms seguro del mundo. Ve esos tejados? Hay francotiradores en casi todos. Bastantes neoyorquinos se haban marchado de vacaciones. An no haban llegado muchos republicanos ni manifestantes. Pero se avecinaba algo trascendental, para bien o para mal. Las reglas habituales se deterioraban, el espacio se abra para cosas extraordinarias que estaban por venir. Se mora de ganas de ver a Terri. Subi corriendo las escaleras del metro en Delancey y sac el Quad. Tan pronto como recibi el punto de ruta, a unos ochocientos metros hacia el norte, sali corriendo por la calle Essex. Al irse aproximando a la calle Houston vio la esfera de un reloj gigante a un lado de la torre de agua elevada de un edificio de apartamentos. Todos los nmeros estaban cambiados de lugar: 12, 4, 9, 6... Sacudi la cabeza y volvi a mirar. Seguan cambiados. Cuando lleg a la esquina sudoeste de Tompkins Square, la pantalla del Quad mostr el mensaje Llegando a destino. Ech un vistazo. No haba rastro de ella. Once menos cinco. Examin la zona a su alrededor, buscando algo que tuviese algn significado. Dnde estaba? Qu le estaba haciendo? Entr en el parque. Haba cinco o seis tipos desaliados alrededor de las mesas de ajedrez de piedra. Uno hablaba en espaol. Ninguno de ellos estaba jugando. Se sent en una de las sillas verdes de tablas frente a un tablero de ajedrez y esper.

Cada centmetro de su cuerpo le sonrea. Su piel haba guardado cada segundo de placer. La mnima friccin de su camisa contra el pecho le haca recordar el pelo de Terri y las yemas de sus dedos acaricindolo, su aliento, su mirada, su calor, su manantial salado y su manantial de azcar y miel. Comprob el Quad: Listo para navegar, precisin 22 m. Alguien se coloc en el asiento de atrs, de espaldas a l. No te des la vuelta, Robert dijo una voz de hombre. Es hora de que hablemos. Adam? T no te des la vuelta. Qu demonios ocurre? Este es un lugar de gran santidad y prdida, lo sabas? De horrible tristeza. Mucha gente sin hogar, mucha desesperacin, mucha fe perdida, esperanza perdida. Pero tambin hay algo de alegra, hay bailes y cantos, si sabes adonde mirar. Dnde est Terri? Llegaremos a ella en unos minutos, no te apures. Ests a salvo? No, viejo amigo, no lo estoy. En absoluto. Qu est ocurriendo? Que me ests salvando, creo. Espero que s. Es as? No le salan las palabras. Robert hizo ademn de girarse pero Adam le dijo con voz tajante: No lo hagas, por el amor de Dios. No s lo que est pasando, Adam. Haz como si estuvieses tomando el sol o algo as. Habla en voz baja. En un rato te irs a dar un paseo. Por ahora reljate un poco y escucha. Robert apret la mandbula. Me has preguntado si estaba en peligro. S, lo estoy. Y t tambin; todos lo estamos. Necesitas entrar ms en el juego si quieres salir por el otro lado. No hay ms forma de salir que entrando. Yo... Esta bsqueda del tesoro en la que estamos todos metidos tiene, me

temo, un ncleo maligno. Me estn obligando a participar, no tengo eleccin. Estoy dentro, ya no se puede cambiar. Hasta el cuello? Oy una risa cnica. Mucho ms, estoy tan metido que ya ni puedo ver el sol. Solo un rayo de vez en cuando. Cuando lo veo es tan hermoso que me rompe el corazn. Puedes huir. No, no hay donde esconderse. Quiero ayudarte. Gracias. Siempre has sido un hombre extraordinario, Robert, en parte por ser tan normal. Eres amable, directo, honesto, todo eso. Excepto por lo de ayer, hay que admitirlo, un descanso necesario. Y lo ms increble es que no eres capaz de ver tu propio poder. No sabes lo que eres. La noche del incendio, cuando nos salvaste la vida a m y a Katherine, nuestras vidas... se unieron. Lo queramos o no. Te suena el concepto? Cuntame. Imagnate gemelos idnticos. Ambos tienen un truco increble. Solo se visten de blanco o de negro, pero nunca llevan el mismo color al mismo tiempo. Y nunca deciden lo que se van a poner hasta que alguien mira a uno de ellos. Tan pronto como la mirada se posa en uno de ellos la ropa adopta un color especfico, digamos blanco. Me gusta tu metfora. Cmo se llaman? Ambos se llaman Phoebe. Pero este es el tema. Tienen que sumar cero. Tienen que sumar gris. Tan pronto como la ropa de Phoebe Uno se vuelve blanca, la de Phoebe Dos se vuelve negra, de forma inmediata. No importa lo separados que estn en el tiempo o en el espacio. La informacin no puede viajar ms rpido que la velocidad de la luz, pero de algn modo esto ocurre, cuando no hay manera de que ocurra. Los cientficos lo llaman entrelazamiento. Eso es imposible. Ahora que lo dices, haba odo hablar de ello. Es lo que Einstein llamaba espeluznante accin a distancia. No crea en ella, no le gustaba y no la quera. He de decir que estoy con Einstein. Como dijo l, Dios no juega a los dados. Es simplemente un defecto en nuestra percepcin.

Bueno, se ha hecho en el laboratorio con fotones. La primera vez fue en Pars, hace casi treinta aos. No con el color, sino con algo que llamaron giro. Se ha repetido muchas veces. Existe como fenmeno fsico. Pero en nuestro caso no estoy hablando de ningn fenmeno fsico ni de ropa blanca y negra. Estoy hablando de almas, Robert. La tuya, la ma, la de Katherine y la de Terri. La de Terri? Estamos unidos. T, yo y Kat desde la noche del incendio en 1981. Terri conmigo desde al apagn, y por lo tanto con el resto de nosotros. Para los seres humanos existe un nivel de realidad donde somos como esos nios o como esos fotones, donde algo que afecta a uno de nosotros nos afecta a todos. Ahora contesta al Quad cuando suene. Robert cerr los ojos. Intentaba mantener a raya el miedo. No lo entenda. Dej sonar el Quad un par de veces. Finalmente respondi. Robert? Era Adam. Se dio la vuelta, pero no haba nadie. Escudri todo el parque con la mirada, pero no lo vea. Adam, adonde te has ido? Camina. Levntate y camina hacia el este. Supongo que tendrs un acertijo. Espera. Nada de acertijos. Todava no. Robert... Lawrence Hencott. Fuiste a verlo justo antes de que se suicidase. Ah... Cmo es que lo conocas? Por favor, no hablemos de esto ahora. O hablamos de esto ahora mismo o me voy. No puedes. Observa. Hubo una pausa. Haba surtido efecto o acababa de perder a Adam? Y quiz a Terri? Despus de lo que para l fue una eternidad, Adam respondi. Fui a verlo. Me... me obligaron. Por qu se suicid?

Adam grit de dolor. Estoy... protegindonos de... la Iwnw... carroeros... no puedo hacerlo... si hablamos de esto ahora. Por qu se suicid? Por favor... Dmelo. Para... protegerte. Entonces se cort la llamada. Robert intent recordar las palabras de Lawrence cuando haba hablado con l por telfono. Hacerte dao... bala... carroero... morir. Haba sido una advertencia ms que una amenaza? El Quad volvi a sonar. Robert. Qu quieres decir con que lo hizo para protegerme? Primero encuentra el escondite y luego te lo dir. Por favor. T sabes dnde est? No, este no, ninguno de ellos. No quieren decrmelo. No confan en m. Quin? Encuentra el escondite, Robert. Te han enviado una pista? No, todava no. Vuelve a comprobar el Quad. Quin la va a enviar? El Vigilante. Quin es el Vigilante? Estoy seguro de que lo averiguars muy pronto. Entonces son el Quad y Robert recibi el siguiente mensaje de texto: A un rbol viviente has de ir tu timn hacia un olmo dirigir no estoy chiflado, solo soy un swami el primero de tres, una trinidad como une el fuego, en los tringulos amorosos

todava solo, caminas solo para sobrevivir a tu deseo pasa la prueba de Fuego. Al final le daban dos puntos de referencia ms. Una hermosa verja negra de hierro forjado bordeaba los caminos del parque. Robert sigui el camino ms directo hacia el este, escudriando los alrededores en busca de Adam. Lleg casi de inmediato a un rbol con guirnaldas alrededor del tronco y flores esparcidas entre las races. Era un olmo americano. Ulmus americana. Encontr una placa en la malla de alambre que haba al lado. Esta deca que el 9 de octubre de 1966, A. C. Bhakhtivedanta Swami Prabhupada y sus seguidores se sentaron debajo del rbol y tuvieron la primera sesin de canto fuera de la India de Hare Krishna, hare Krishna, Krishna Krishna, hare hare... El poeta de la generacin Beat, Alien Ginsberg, estuvo all. El acontecimiento fue reconocido como la fundacin de la religin Har Krishna en los Estados Unidos. Robert. S. Lo tienes? S. Concntrate. Encuentra el escondite. Leme la pista. Robert se la ley. Te has hecho Krishna y no se lo has dicho a nadie? No. No se trata de eso. Sigue la nocin de la alegra. Por si ayuda, Jimi Hendrix toc en este parque. Tambin lleva el nombre del tipo que aboli la esclavitud en el estado de Nueva York. Mira ms all del detalle. Robert rode el rbol buscando algn signo de que hubiesen enterrado algo. Busc en grietas y resquicios... nada. Volvi a la placa. A la malla de alambre. Recorri con los dedos los postes de la alambrada. Tampoco. Entonces algo le llam la atencin en lo alto del rbol, un hueco bastante ms arriba de la altura de la cabeza. Llam a un hombre de aspecto abatido que estaba sentado en el banco prximo y le ofreci cinco dlares si le ayudaba a subir. Al final acordaron que seran diez. El hombre se coloc de espaldas al rbol y puso las manos en forma de estribo. De este modo Robert pudo subir y meter los dedos en

la cavidad. Not un trozo de sedal y tir de l. Estaba atado a otro tubo de plstico claro. Lo tengo. Discrecin, Robert. Por favor. Baj al suelo y mir a su alrededor. Nadie pareca prestarle atencin. Tras inspeccionarlo vio que el tubo contena una pieza irregular de metal con cuatro caras y de poco ms de dos centmetros de largo. Pareca estar hecha de la misma aleacin que la caja del mal. Necesito escribir algo en la pgina web. Todava no. Sospecho que tiene tres partes. Ahora ve hacia el norte. Hay algo que tienes que ver. Robert meti la pieza de metal en un bolsillo con cremallera de los pantalones. En su mente se estaba formando una imagen que no era capaz de reconocer. Sigui los caminos serpenteantes del parque hacia el extremo norte, donde haba un edificio de una sola planta que albergaba unos aseos pblicos para hombres y para mujeres, con una verja entre ellos que daba a un jardn posterior. Pas junto a una curiosa estructura que, al verla ms de cerca, result ser una fuente, con una aguadora mtica situada sobre un tejado piramidal de piedra con la palabra Templanza grabada en ella. Sigue movindote, Robert. Pas junto a un mstil de un barco y lleg a los baos pblicos. A travs de la verja pudo ver un pilar de mrmol rosa de casi tres metros de alto con inscripciones. Vete a echar un vistazo, Robert. Esto es muerte causada por fuego. Era un monumento con enlucidos en bajorrelieve de las caras de dos nios. En recuerdo de aquellos que perdieron sus vidas en el desastre del barco de vapor General Slocum el XV de junio de MCMIV. Eran los nios ms puros de la tierra, jvenes y bellos. Murieron ms de mil personas, casi todos mujeres y nios dijo Adam. Mira la cara de ese nio. Intentas volverme loco? Para nada, Robert, para nada. Pero estoy diciendo que la muerte no

ser nada si no te implicas ms en la bsqueda. Implicarme ms? Qu quieres decir con implicarme ms? Ya te dije que quiero ayudarte. El General Slocum se incendi cuando se diriga hacia el ro East. Era una excursin de un da para los nios de la Pequea Alemania. Te dars cuenta que ya no hay de esos en Nueva York. No despus de esto. El capitn var en la isla de North Brother, en el ro East para intentar salvar a los pasajeros. All estaba internada Mara Tifoidea, por si no lo sabas. El desastre del Slocum fue la mayor prdida de vidas en un incendio de la ciudad de Nueva York. El mayor desastre ocurrido hasta del 11 de septiembre. Y? El 11 de septiembre fue ms o menos el triple? Ms o menos. Fue diferente. Esto a lo que nos estamos enfrentando, lo que t estaras ayudando a detener, sera quiz diez veces mayor. Podemos detenerlo pero solo si seguimos el juego por ahora. De qu coo ests hablando ahora? Muerte causada por fuego. Tienes que darme las llaves que has conseguido hasta ahora. Eso no va a pasar. Necesitas pensar. Lo entiendo. Pronto deberas recibir otro punto de ruta. Ya lo tengo. Nmero 101. Empieza a caminar, volver a ponerme en contacto contigo. Robert atraves pistas de baloncesto asfaltadas donde los nios chillaban y daban voces; en la esquina este de la calle Diez el Quad emiti una seal con una precisin de once metros. Mostraba el punto de ruta 101 a eso de un kilmetro hacia el oeste, cerca del parque de Washington Square. Robert se devanaba los sesos mientras caminaba por la calle Diez. Registra cada cosa que te llame la atencin. Ser importante. Pas junto a una iglesia neogtica de ladrillo rojo, San Nicols de Myra, y algo le choc. Se par y mir hasta que se dio cuenta de lo que era. Haba unas extraas cabezas esculpidas en las paredes, sus caras... se estaban

pelando? Estaban cortadas? Quiz hechas de hojas? Eran como las que haba visto en la calle John. Sinti un escalofro. Al otro lado de la calle vio una tienda de curiosidades y antigedades, un maniqu de modisto en la calle y artculos militares y anatmicos antiguos en el escaparate. Haba otra en la Primera Avenida, en frente del bar Coyote, donde vendan mquinas de escribir antiguas, instrumentos musicales, lmparas, maquetas de misiles militares y un hermoso fajn negro. Comparado con el Soho, el barrio tena un aire ms alternativo, de zona de estudiantes. Pas junto a una tienda llamada Vinyl Market, que venda discos tecno de doce pulgadas. La seal GPS se cortaba en mitad de la manzana y volva al llegar a las esquinas. En la pantalla apareci el siguiente mensaje: Necesitas una vista clara del cielo. Al llegar a la Segunda Avenida pudo ver una iglesia colocada de lado, desafiando as la cuadrcula de Manhattan, con su frontispicio y su aguja sobre un porche circunscrito por columnas que recordaba al de la capilla de St. Paul, situada en el centro. Adam volvi a llamar. Robert, dnde ests? No puedes decirme t dnde estoy, como hace Terri? No soy mdium como ella. No puedo hacer lo que ella hace. No me ests observando? Estoy justo enfrente a la iglesia de St. Mark's in-the-Bowery. Ahora estoy cruzando la calle para entrar en el cementerio. En el siglo XIX robaron all el cadver de un hombre rico y pidieron una recompensa por l, lo sabas? Su viuda tuvo que negociar para que le devolviesen el cuerpo. No lo saba. Nosotros tambin estamos a punto de pagar un rescate por el muerto, amigo mo. El futuro muerto. Nuestro hombre, Tompkins, el liberador de los esclavos, est enterrado ah. Tu hombre, Thomas Addis Emmet, tambin reposa aqu en una cripta. El que no est en el obelisco de St. Paul. As que sabes eso. Le todo lo que publicaste en la pgina web. Forma parte del juego.

Voy a empezar a necesitar mejores respuestas que esas. Clmate. Las tendrs. La cripta de Emmet consista en una losa en el cementerio pavimentado. La imagen de una cmara vaca bajo el obelisco le rondaba la cabeza. Vio una gran campana rota en una esquina del cementerio unida a su estructura por pesados pernos de hierro. Estos tornillos tambin significaban algo para l. Le pasaron por la cabeza imgenes indefinibles. Puso las manos sobre la campana, cerr los ojos y de nuevo oy el canto de su sueo. Fat Mary Fat Mary Fat Mary... No poda. Quera hacer desaparecer esas imgenes, y con ellas el miedo. El Quad seal en direccin a la calle Stuyvesant, que cruzaba en diagonal Manhattan. Estaba a menos de dos kilmetros de all. Cruz la Tercera Avenida frente a Cooper Union, pas la boca de metro de Astor Place, inspirada en Budapest, una de las muchas reproducciones de la elegante boca de metro original. Cuando se aproximaba a la calle Lafayette, un gran faro rojo se encendi al norte sobre el edificio Con Ed. Pas junto a una librera Barnes & Noble hasta la esquina de Broadway, por lo que se sola llamar la senda del obelisco, Obelisk Lane. Al mirar al norte vio aparecer la aguja de la iglesia de Gracia. Luego, al cruzar Broadway, vio al sur el edificio Woolworth. Las dos torres gticas conectadas, trazando lneas como las cuerdas del mapa que tena en el estudio. Una marea de imgenes geomtricas le inund la mente. Recuper la cobertura en Broadway. Estaba a ciento sesenta metros. Camin hacia el sur dejando atrs tiendas baratas de planta baja y lleg a Waverly Place siguiendo la flecha, faltaban ciento cuarenta metros. En la calle Mercer seal a la izquierda y luego a la derecha en Washington Place... cincuenta y tres metros... le llev directamente hacia la esquina de la calle Greene. La pantalla mostr el mensaje Llegando a destino, 24 m, mientras sealaba directamente un edificio situado en la esquina de la Washington Place con Greene. Cuando faltaban unos nueve metros la flecha empez a girar sin parar dentro de su propio margen de error. Busc alguna pista ms. Entonces son el Quad. Ests ah todava? Justo en el punto de ruta. Dnde est?

En Washington Place con Greene. Ya veo. S. Por supuesto. Qu estoy buscando? Necesitars un poco de tiempo para asimilar ese lugar. Lee la placa del edificio que est en la esquina de Washington Place con Greene, en la esquina noroeste. Qu es? Ms muerte causada por el fuego, amigo mo. Esto es lo que estaras ayudando a evitar si haces lo que te digo. Ley la placa: En este lugar perdieron la vida ciento cuarenta y seis trabajadores en el incendio de la empresa Triangle Shirtwaist Company el 25 de marzo de 1911.... Dios mo. Robert conoca la historia, pero no haba reconocido el lugar. El horrible sonido de mujeres gritando, cayendo al vaco, algunas agarradas de la mano, como la pobre gente que salt de las Torres Gemelas, chocando contra la acera de la calle Greene. Mujeres jvenes que se haban quedado atrapadas entre puertas que haban sido cerradas y bloqueadas en las plantas ms altas mientras las llamas invadan la fbrica, llevndolas hacia las ventanas. Un infierno a sus espaldas las empujaba a saltar hacia su propia muerte. Poda sentirlo. Poda verlo. El dolor era insoportable. La calle retumbaba con violencia. No era su imaginacin. Por un momento estaba all, conectado fsicamente al dolor y al miedo de las mujeres. Sinti la energa fluir a su alrededor y luego amainar. Finalmente, desapareci tan rpido como haba aparecido. Era como una radio rota que captara seales en el aire. Adam estaba hablndole. Robert, qu es lo que ms quieres en la vida? Mi matrimonio. El recuerdo de Moss. O ms bien de su idea. Te lo vuelvo a repetir. Tienes que darme las llaves que has encontrado hasta ahora. Tiene que haber un anillo o alguna clase de cilindro, un par de crculos ensartados, y el que encuentres hoy. No puedo hacerlo, Adam. Si no lo haces me asegurar de que Katherine se entere de lo que ha pasado entre t y Terri. Todo. Ambos la conocemos. Te dejar.

Ella nunca te creera. Cundo fue la ltima vez que ustedes...? Bueno, no importa. Hay fotos. Un vdeo. Terri no lo saba, por s te sirve de consuelo. Qu? Qu te ha pasado, te has vuelto completamente loco? La nica forma de salir es profundizando. Tienes que darme las llaves. De eso nada. Pinsatelo muy bien. Chantaje. T! No puedo creerlo. Cntrate. Tienes que pensar en lo que es mejor para Katherine. Ahora busca el siguiente escondite. Cul es la pista? Era casi como la anterior. A un rbol del ahorcado has de ir tu timn hacia otro olmo has de dirigir el segundo de tres, una trinidad como une el fuego, en los tringulos amorosos todava solo, caminas solo para sobrevivir a tu deseo pasa la prueba de Fuego. Robert sinti una fra indiferencia, igual que la que lo invada cuando se senta atacado. De verdad que los haban grabado en vdeo? Importaba? Estaba empezando a ver una forma. Se sinti en ventaja. Superara esto. No iban a jugar con l. Necesitaba ganar tiempo. Me pensar lo de las llaves. De acuerdo. Cul es la pista? Se la ley. Mientras caminas busca al viejo Garibaldi. Al entrar en el parque Robert pas junto a una enorme estatua del genio militar italiano inmortalizado en el momento de desenvainar la espada. Qu tena de importante? Cuando estaba en el exilio, Garibaldi comparti casa en Staten Island con un hombre llamado Meucci, quien supuestamente haba inventado el telfono antes que Graham Bell.

Cuando movieron la estatua en 1970 encontraron bajo ella una cpsula del tiempo de cristal con recortes de peridicos de la dcada de 1880 que hablaban sobre su muerte y sobre la construccin de la estatua. Algo precioso, delicado, oculto... Camin hacia la fuente circular situada en el centro del parque mientras miraba a su alrededor, y entr en la plaza. El territorio de Henry James al norte. La universidad de Nueva York al este, al sur y por todas partes. Un gigantesco edificio de ladrillos rojos de la universidad de Nueva York le record a un reactor nuclear. La leyenda deca que los olmos de la esquina noroeste del parque haban sido utilizados para ahorcamientos pblicos. Busc el rbol. Ante l se extenda el West Village, donde haba empezado la bsqueda en el apartamento secreto de Adam dos das antes. Tu timn hacia otro olmo has de dirigir. Lo encontr. Incluso engalanado con sus hojas era una criatura con garras, siniestra y retorcida. Un rbol de muerte. El parque haba sido suelo militar, un cementerio de pobres, un lugar de ejecucin pblica, ya fuese en este olmo o en otros. Y antes de eso un pantano, alimentado por el Minetta Brook, el arroyo que todava pasaba por debajo de Manhattan. En la tradicin popular de los nativos americanos, el Minetta o Manetta era una serpiente. Inspeccion el Olmo del Verdugo. Solo haba una pequesima placa verde en el tronco que lo identificaba. Salt la pequea verja y pis la hierba para verlo ms de cerca. Explor la base. Encontr una chincheta verde clavada en el suelo. El escondite estaba profundo, entre las races, en suelo blando. El tubo contena dos objetos idnticos al primero, con extraas formas geomtricas angulosas que parecan encajar formando una figura que no pudo descifrar. Las guard con cuidado en el bolsillo. Se dirigi a las mesas de ajedrez del parque, situadas en la esquina suroeste, y rechaz varias invitaciones para jugar una partida. Las mesas son solo para las damas y el ajedrez. No para pasar el rato, deca un cartel. Dos horas por mesa mximo. Para uso pblico. No apostar. Uso gratuito. Se sent y pas el rato mientras esperaba la siguiente llamada. Saba que tena que hacerlo. Era el momento de tomar el control. Tena miedo del dolor que eso conllevara, pero tena que hacerlo.

Volvi a recordar las extraas caras de la iglesia de San Nicols y de la calle John. Caras despellejadas? Dioses de la cosecha? Algn tipo de disfraz? Al cabo de unos minutos son el Quad. Lo tienes? Los tengo, para ser exactos. Son iguales que el primero. Ahora tengo tres piezas. Entonces yo dira que falta una ms. Cul es el siguiente punto de ruta? Robert mir el Quad. Era el 036. Te lo dir cuando llegue. Volvi a la esquina noroeste del parque, junto al Olmo del Verdugo y dio vueltas a su alrededor hasta que recibi una nueva seal. El Quad indicaba que estaba a ochenta metros hacia el oeste. Pas por Waverly Place y al cruzar la Sexta Avenida vio al norte la torrecilla del extraamente hermoso edificio del mercado de Jefferson Square, de ladrillos rojos. Una pirmide sobre la esfera cuadrada de un reloj situada sobre una torre cilndrica y esta sobre una base octogonal. Record la crcel art dco que un da hubo donde ahora estaba este jardn, que haba sido demolida y en la que destacaba un altar giratorio para el uso de prisioneras de diferentes creencias. Era la nica crcel que haba querido ver por dentro. El Vigilante meda los progresos de Robert, sopesando los riesgos y el dbil equilibrio del plan. A su mente vinieron imgenes a medio formar: Adam empujando a Robert; Robert resistindose; Robert combatiendo con dilemas y con el miedo; Adam luchando contra la Iwnw, cediendo terreno, fingiendo cumplir las rdenes del diablo, disimulando, ocultndolo; luchando por ir hacia la luz. En el interior de Katherine, mientras se preparaba para esconderse an ms, yaca un centro oscuro y oculto. Nadie poda ver lo que haba all. El Vigilante vio al creador del Ma'rifat', flotando entre dos vidas, adherido al ADN de Adam, incapaz de perdonar ni de olvidar. Incapaz de morir. Vio el cncer de Terri detenido en el tiempo. Luego volvi a mirar y vio, horrorizado y con impotencia, que se haba descongelado. Pronto, cuando saliese de su trance, Horace volvera a la preparacin

del entierro de su hermano. El dolor le esperaba all. El Vigilante rez por l mismo y por todos ellos.

Nueva York, 28 de agosto de 2004


Robert iba caminando y de pronto se vio rodeado de motivos triangulares. Lleg al Dispensario norte, una anomala en la nomenclatura de las calles: Waverly Place en dos de sus lados y las calles Christopher y Grove en el tercer lado. Edgar Allan Poe haba sido cliente en la poca en que daban ludano. Llego a Christopher Park, que haba sido concebido como un espacio abierto de forma triangular a peticin de los residentes despus de que un incendio calcinase la zona en 1835. Junto al parque haba un bar al que le faltaba un trozo triangular de pared en una esquina, cerca del suelo, cuya silueta estaba grabada en la acera. Dos extraos artesanos grabados sostenan el dintel sobre el hueco vaco, aparentemente aplastado por su peso. En otro de los grabados haba una mujer desnuda sobre un monstruo marino. Se dio cuenta de que haba llegado a la distribucin de calles en forma de estrella irregular donde haba cogido el metro de la calle Christopher dos das antes. Cruz la calle para ir hacia la placa triangular de la pared exterior del Village Cigars, que conmemoraba la oposicin de un antiguo propietario del lugar a vender treinta y dos centmetros cuadrados de su propiedad a las autoridades de la ciudad. Sigui la flecha del Quad y volvi sobre sus pasos del jueves por la calle Christopher, pas por los salones de tatuaje, por los bares gays y por las tiendas de ropa fetichista. Volvi a las estrellas en el suelo donde Terri se haba comunicado con l por primera vez a travs del Quad. Dios, deseaba a Terri. Al pensar en ella senta un escalofro por todo el cuerpo. Se dio cuenta de hacia donde iba, ya que el GPS iba descontando los metros que faltaban para llegar al cruce de las calles Charles y Greenwich. Lleg al exterior de una catica casa de madera blanca de dos pisos, con unas lneas tan irreales que pareca uno de esos aviones invisibles. Al otro

lado de la calle estaba el edificio donde Adam tena su apartamento. Se detuvo y esper a que el Quad volviese a sonar. El tercero de tres, una trinidad en una casa torcida el agua has de buscar y el escondite has de encontrar, un poste de hierro como une el fuego, en los tringulos amorosos todava solo, caminas solo para sobrevivir a tu deseo pasa la prueba de Fuego. Robert se arrodill junto a la verja de hierro de la puerta que llevaba al jardn delantero de la casa de madera. En su base, pegado magnticamente a la reja y pintada del mismo negro, estaba la ltima parte del puzzle. Se la meti rpidamente en el bolsillo y se puso de pie. Entonces lo llam Adam. Robert, dnde ests? No puedo mirar esta casa sin marearme. Distorsiona el espacio que la rodea. Es una casa de labranza holandesa de comienzos del siglo XVIII. La trajeron hasta aqu en camin en 1968 desde el Upper East Side para salvarla de la demolicin. La mujer que escribi Buenas noches, Luna viva en ella antes de que la moviesen. Fjate en el jardn. La casa estaba situada sobre un trozo de tierra triangular. Ech un vistazo a travs de la verja. En la parte de arriba de un poste vio una casita de pjaros de color blanco cuyo tejado tena unos ngulos inverosmiles, inclinados: una imitacin perfecta en miniatura de la casa. Es un poco como la llave del Ma'rifat' que te envi dijo Adam. La pequea es una miniatura perfecta de la grande. Ahora vete a mi viejo apartamento, tienes que ver una cosa. Quin estar all esta vez? T? No. Terri? No, lo siento. Alguien que conozca? En este momento no hay nadie en la Casa Encantada. Sube.

Da la casualidad que me estoy meando. Pens que nunca me lo pediras. Robert sac las llaves y entr. Empez a subir las escaleras. Cinco pisos. Gracias. Divirtete. Abri la puerta. Haban vaciado el apartamento. Las persianas estaban bajadas y la nica luz que haba vena de una lmpara de lava azul elctrica que estaba en el suelo, donde antes estaba el escritorio de Adam. Veo que te va el minimalismo de los setenta. Muy bonito. Qu msica crees que le ira bien? Kraftwerk, quiz. Este era tu nidito de amor con Terri? Tambin con las otras? Me reservo mi derecho a guardar silencio. Tienes ya la llave completa? Robert sac las cuatro piezas del puzzle y las puso sobre la mano. Encajan de algn modo, pero no veo cmo. Qu queras que viese aqu arriba? Espera. Volver a llamarte dijo, y colg. Robert entr en la pequea cocina que estaba en la parte de atrs del apartamento y levant la persiana. Las cuatro piezas de la llave eran idnticas y estaban magnetizadas. Les dio vueltas para ver si encajaban. Y ms vueltas, y ms vueltas. Adam llam unos minutos despus. Has acabado? Casi. Perdedor. Se supone que es una puetera pirmide. Lo saba. Era evidente. Robert, dame las llaves. Tienes que hacerlo. No. Sabes? Ayer Katherine no solo fue a ver a una amiga al West Village. Tambin vino a verme a m. Cmo? Escucha, por favor. Voy a mandarte una fotografa. Estuvimos en Washington Square. Mrala atentamente. Llevamos un tiempo vindonos, pero le ped que lo mantuviese en secreto. Intent ayudarme el ao

pasado. Y lo hizo. Ahora quiere saber lo que est pasando. Cunto puede contarte. Esto no es una amenaza. Es un recordatorio de lo que est en juego. Lleg el archivo. Lo abri en la pantalla del Quad. En la foto estaba Katherine con el vestido que llevaba el da anterior, sentada en un banco del parque. A su alrededor haba una nube oscura. Y en ella Robert volvi a ver el rostro de la muerte. Era el ojo nico, hermoso y seductor que emita una luz amarilla y azul, con el ncleo negro en el centro. Era esa la cara de la Iwnw? Iban a perseguir a Kat? Cunto poda creer de todo lo que le estaba contando Adam? Robert grit al telfono: Adam! Si no me das las llaves... La conexin se cort. Robert mir por la ventana de la cocina, combatiendo el miedo. Luego not un dbil silbido que vena del hornillo. Un rayo de luz, como una chispa, brot en uno de los quemadores de arriba. La chispa creci y se convirti en un pequeo hilo de fuego, que sala del hornillo retorcindose y arquendose lentamente en el espacio. Lo sigui un segundo hilo, una serpiente de fuego que giraba lentamente en el aire ante sus ojos. Ante l se form una red de hebras ardientes, mientras l la miraba helado, hechizado; lentamente adoptaron la forma de una figura humana resplandeciente, justo delante de l, formando una filigrana de fuego. La figura se mantuvo durante un momento y luego se disolvi para volver a formar un rostro cambiante y ondulante. Robert. Era una voz que conoca pero que no poda ubicar. Quin... quin eres? Yo velo por ti. La voz era un susurro sonoro que se mezclaba con el siseo del gas y una nota de profundo poder, un trueno distante. Qu est pasando? La cocina va a explotar. Ya ha empezado. Todo esto ocurrir en una fraccin de segundo. Pero no te preocupes, te estoy avisando a tiempo. Cmo es esto posible?

Ests empezando a aprender a ver. Este sitio va a explotar? Ya est pasando. Nunca habras sobrevivido. Las hebras de fuego volvieron a fundirse y mutaron formando una figura humana de la altura de Robert, que ondulaba como un reflejo en el agua. Cmo puede estar ocurriendo esto? El tiempo existe para todos nosotros de forma diferente. Es parte de una jaula que construimos para nosotros mismos. T ests abriendo la puerta de la jaula. Ests saliendo de ti mismo, ests saliendo de tu pequeo ego durmiente. Solo intento sobrevivir. Los rizos de fuego empezaron a engrosar, hinchndose para destruir la figura del cuerpo y de la cara, y se enroscaron formando gruesas cuerdas de fuego. Todava oa la voz. Espero que haya ms que eso. Ests siendo atacado por los que se hacen llamar la Iwnw. Para hacer esto se estn alimentando de la energa psquica de Adam. Yo solo puedo intervenir, meterme en su ataque lo suficiente como para darte una oportunidad de sobrevivir. Por cierto, tendrs que utilizar la ventana. Si sales por la puerta no lo conseguirs. Cmo te llamas? Soy el Vigilante. T me conoces como Horace. Robert, corre! Robert corri hacia el fregadero de la cocina e intent subir la ventana. No se mova. Las llamas se hacan cada vez ms densas. Cogi una cacerola y rompi el cristal, despejando el marco lo mximo posible. Luego se subi al fregadero, sac la cabeza por la ventana y despus los hombros. Gir hacia un lado, puso una mano sobre los ojos y con la otra se cubri la ingle para protegerse del cristal roto, luego le dio una patada a la pared del fregadero. Sali volando por la ventana en horizontal mientras que las cuerdas de llama se fusionaban formando una nica bola de fuego que explot provocando una sonora y ensordecedora onda expansiva. Cay sobre el tejado del apartamento de abajo, rodando y dndose golpes mientras senta los cascotes caer sobre l. Luego se qued boca

arriba, hiperventilando por la conmocin y repitiendo sin parar: Ay Dios. Ay Dios. Robert sangraba por un corte en el muslo y le temblaban los brazos y las piernas. Baj a la calle por la escalera de incendios mientras oa sirenas aproximarse. Oy una voz en su cabeza, una intuicin que pareca una orden: Lrgate. Las autoridades no pueden ayudarte. Lrgate. Sinti rebelda en su corazn. Se estaba haciendo ms fuerte. De nuevo no haban conseguido matarlo. Estaba creciendo en el Camino. Cojeando se dirigi hacia el norte, desde la casa de Buenas noches, Luna por la calle Greenwich hasta que encontr unas escaleras donde poder sentarse y examinar la herida. Pareca superficial aunque la pierna le empezaba a temblar. Haba tenido suerte. Pero exista la suerte? Se gir para mirar el edificio de apartamentos. Ahora no haba fuego y pareca como si la explosin hubiese dirigido toda su fuerza hacia el exterior desde el piso ms alto sin causar daos ms abajo. Los vecinos sealaban las ventanas destrozadas del apartamento de Adam y los coches de polica estaban llegando al escenario. Todava le temblaban las manos. La explosin a cmara lenta ya era como un sueo. Haba visto a Horace hablndole en medio de las llamas? Haba alucinado? Qu era real y qu era un truco de su imaginacin? No podra continuar mucho ms, pero tena que hacerlo. Pens en la amenaza de Adam de hacerle chantaje. Se calm. Descubrira las intenciones de Adam y tomara la iniciativa. Le contara a Kat lo de Terri antes de que Adam pudiese hacerlo. Por muy doloroso que fuese. Entonces se puso a pensar en cosas prcticas: cmo llegar a casa, cmo avisar a Katherine. Aos atrs ella haba insistido en crear unos cdigos de emergencia por si alguna vez alguno de ellos estaba en peligro. Con el pasado de Kat, la prudencia y el hbito eran algo que nunca desaparece del todo. Hizo la llamada. Katherine? Robert? Qu pasa? Ests bien?

Hola. Estoy bien. Te llamaba para decirte que al final esta maana no tuve la migraa que esperaba. Puede que tenga que trabajar hasta tarde con Derek, pero saldr lo antes posible. Ah, y por fin he conseguido entradas para El rey len. Estoy muy contento. Imagina para cundo... Para cundo? Esta noche? S. Entonces me preparar. Katherine colg. Las manos de Robert dejaron huellas hmedas en la cabina de telfono. A medida que el da terminaba aumentaba la humedad. Estaba empapado en sudor. Le picaban los ojos y la pierna le temblaba cada vez ms. Par un taxi y le ofreci un buen dinero por ir hasta Nueva Jersey. Cuando estaban llegando al tnel Lincoln, Katherine lo llam. Vas a tener que devolver esas entradas, lo siento. Acabo de acordarme de que Orlando viene a cenar. Mierda, tienes razn. Lo har. Hasta ahora. Migraa y rey len significaban que tena que ir a un lugar seguro fuera de la casa que solo ellos dos conocan. El hecho de que hubiese llamado significaba que estaba all. Sabiendo que Kat estaba a salvo se fue a casa, se lav, se cambi la ropa y desinfect las heridas. Su lugar seguro era la casa de su amiga Kerry, a pocos kilmetros de la suya, y eran casi las tres y media cuando lleg all despus de dar un par de rodeos. Ambos tenan llave. Katherine cuidaba los gatos cuando Kerry tena que viajar por trabajo, que era muy a menudo. Esa semana estaba en Chicago. Al meter la llave en la cerradura record cuando su padre volva por las noches a la casa de campo despus de trabajar hasta tarde en el campo, la seguridad que le daba or el pestillo levantarse, la esperanza de que viniese a su cuarto a hablar un rato sobre cmo le haba ido el da. Sin embargo, al entrar a la casa de Kerry sinti como si trajese consigo algo extrao, algo peligroso y desagradable. Katherine estaba sentada en la sala de estar con unos pantalones sueltos y una chaqueta fina. Tena las botas puestas y saba que tena una pistola guardada en algn sitio cerca. Ella le dijo Hola de forma casi inaudible como respuesta a su saludo susurrado. Se acerc a ella y le bes la cabeza. Todo va a salir bien le dijo. Siento haberte asustado.

Qu locura de da. Te has duchado? S. Katherine lo mir fijamente. Robert sinti un revoloteo en la piel y detrs de los ojos. Estaba intentando leerlo? Nunca haba tenido esa sensacin. Has odo lo de los arrestos por el complot de la bomba? No. El Departamento de Polica de Nueva York arrest a dos tipos, uno estadounidense y otro pakistan por planear una explosin en la estacin de metro de Herald Square. Dijeron que tenan toda la intencin de hacerlo pero que no tenan explosivos. Saban realmente lo que estaban haciendo? Eso parece. Sin embargo no parecen tener lazos con ningn grupo organizado. Tiene esto algo que ver con eso? No. Cul es la amenaza? El entrenamiento de Katherine haca que fuese muy directa. En eso se compaginaban bien. Qu te dijo Adam ayer? Aclaremos una cosa. Vino a verme el ao pasado... Y te pidi que guardases el secreto. Lo s. Con qu quera que le ayudases? No me lo quiso decir. En ese momento lo nico que deca era que iba a luchar contra alguien muy poderoso y que quera saber si haba recuperado alguna de mis facultades. Le dije que no, pero me dijo que lo intentase de todas formas. Cundo fue eso exactamente? La maana del apagn, el 14 de agosto. Y me jur que lo mantendra en secreto. Para protegerte a ti. Dijo que no te involucrara a menos que no le quedase otro remedio. Y ayer? Dijo que la persona con la que haba tenido que luchar haca un ao haba vuelto. Dijo que en cierto modo somos vulnerables porque desde la noche del incendio en Cambridge todos estamos... unidos, dijo. Sabes

alguna otra novedad sobre eso? Robert le ense la foto. Ella mir la pantalla y se qued sin palabras. Adam me envi esto hace un par de horas. Me ha metido en todo esto, ya lo sabes. Pero hay algo muy... oscuro en l. No creo que pueda controlarlo. No s si puede ganar. Qu quieres decir? Quiero decir, supn que no necesita que yo detenga esta horrible aberracin, sino que la provoque. Supn que todo es un truco. Te amenaza pero dice que es para protegerte. Me amenaza... Katherine lo mir a los ojos. Cmo? No pudo devolverle la mirada. Tonteras. No le tengo miedo. Tienes miedo de algo. Menos del que tena. No s cmo explicarlo. Esta cosa de la foto, la habas visto antes? Es la muerte. Formndose. No me preguntes cmo lo s. La viste el da del incendio, en la habitacin de Adam, lo s. Tena la cabeza llena de secretos, de cosas que haba visto y haba negado toda su vida, de cosas que haba considerado prohibidas, de cosas que apenas poda creer y que haba visto durante los ltimos tres das. Qu poda decirle? Qu debera decirle? T tambin la viste, Kat? S, en sueos. Y la sent en la habitacin de Adam aquella noche en Cambridge, aunque en ese momento no saba lo que era. Qu es? Es algo maligno. Vive en un mundo potencial que realmente no existe, pero intenta sin cesar que exista. Se alimenta del dolor, de la confusin, del miedo. De algn modo est conectada al libre albedro. Cuando alguien elige hacer algo malo, o incluso cuando tiene la oportunidad de hacerlo, lo ronda. Cuando la gente tropieza con zonas psquicas con las que no estn preparados para lidiar, ve una oportunidad. Trae muerte, s. Qu relacin tiene con esta gente llamada Iwnw?

No estoy segura de qu ms puedo decir. Cada uno de nosotros tiene un papel en esto, Robert, y tenemos que interpretarlo. Algunas cosas solo tienen valor si las descubres por ti mismo. Creo que, segn lo que dijo Adam, la Iwnw vive en este mundo y en el siguiente. Tienen gente en cada generacin actuando para ellos, una especie de clero, si quieres llamarlo as, y ellos tambin son este... ojo. Estoy empezando a entender algo de todo esto, pero necesito ayuda. Hay gente que lucha contra ellos, no? Horace? Ha estado protegindonos todo este tiempo? Recuerdas aquella noche en la iglesia Redonda? Esa fue la nica vez que lo viste mientras era el gua de Adam en Inglaterra. Dios mo. Su vida se estaba rehaciendo hora tras hora. Nada haba sido lo que pareca. Vio fuerzas protectoras a su alrededor, por toda su vida, intentando protegerlo de su propia naturaleza. Sus padres. Adam y Kat. Horace. Tengo que ser quien soy ahora dijo sin darse cuenta de que estaba hablando en voz alta. Kat no dijo nada. He estado tan ciego... Ella sonri. No, hasta ahora no has estado preparado. Una cosa de la que tienes que darte cuenta es que Adam dice que nos est cuidando. Protegindonos. Y yo le creo. Pues yo no s si le creo, Kat. Creo que quiere, pero... Son el mvil de Robert. Era Horace. Le dio un beso a Katherine y entr en la cocina para hablar. Robert, amigo mo, ests bien? Me has salvado la vida. Por los pelos. Pude inclinar la balanza a tu favor. No me haba dado cuenta de lo poderoso que era Adam en manos de los otros. Lo utilizaron para llegar hasta ti. Sin embargo an se est resistiendo, no? Sent que estaba luchando. S, pero est perdiendo ms pronto de lo que pensaba. Robert, has de prestar atencin a todo, a cada voz interior, a cada aparente coincidencia, a

cada sensacin que te d la gente. El corazn de Robert explot de ira. Estoy hacindolo lo ms rpido que puedo! Me han atacado tres veces! La gente intenta matarme, por el amor de Dios. En ese sentido no ests solo. Yo tambin estoy en el campo de juego, podra decirse. Mi casa no es el lugar ms recomendable ahora mismo, si voy all me matarn. Cmo? Es hora de crecer, Robert. Todos nosotros. Lo siento, yo... Calla. No puedo hablar mucho tiempo. Me encontrarn y Adam me matar. Adam? Como tambin mat a Lawrence, o lo oblig a morir... Yo tambin morir, si es necesario para protegerte. Horace? Entindelo, Robert: entiende lo que est en juego aqu. De verdad. Quin son ellos, Horace? La Iwnw son carroeros del alma. En este mundo y en el siguiente. Parsitos. Estn utilizando al Minotauro como una especie de puerta hacia Adam. Rpido, cuntame todo lo que te ha ocurrido hoy. Robert se lo cont todo. Tienes que continuar. Tienes que estar en esto con Adam. Tienes que hacerlo. Pero si has dicho que iba a matarte. Est peleando. Todava no est perdido, pero su fuerza de voluntad no es inagotable. Cuando se cansa no es capaz de controlar sus actos. Podemos salvarlo? S, Robert. T puedes salvarlo. Y a todos. Pero solo si te arriesgas a perder. A perder el qu? A perderlo todo. Su mente bulla en veinte direcciones a la vez. La dej. Estaba

aprendiendo a confiar. Horace, he completado la tercera prueba? La he pasado? Djame reflexionar un momento. Horace se qued callado. Robert reconoci algo en su interior que era ms fuerte que antes, algo que conoca de su vida normal, que ya pareca haber ocurrido hace aos, en el pasado: ahora estaba comprometido. Quera llevarlo a cabo costase lo que costase. La alternativa era demasiado horrible para siquiera pensar en ella. La tercera prueba se basa en la libertad dijo Horace. Te coloca en una situacin en la que tu autonoma e independencia, tu capacidad de valerte por ti mismo y de decidir sobre tu propio destino estn bajo una presin insoportable. Estos son los poderes del fuego, las energas que mueven la ambicin, el respeto a uno mismo, la bsqueda de la realizacin, la fuerza del orgullo. Esta prueba te ha introducido ms en la naturaleza de la carrera para detener la explosin del Ma'rifat'. Para pasar la prueba tienes que descubrir lo que hay fuera de los lmites de la libertad y pagar un horrible precio: al entrar en la sombra de este poder tienes que elegir entre rendirte al chantaje o perder a tu mujer. Ya he elegido. Se lo voy a contar. Muchos aspirantes al conocimiento del Camino caen en esta etapa: o bien no consiguen aprovechar los poderes del fuego para crear un ego saludable y sentido de la independencia, o bien no consiguen superar el enamoramiento de s mismos. Dime, cuando rechazas este chantaje y estableces esta libertad de accin, qu ves ms all de los lmites de la libertad? Era la misma pregunta que haba en la carta pero hecha de manera distinta. Busca el objetivo ms all de la libertad. Libertad absoluta significa soledad absoluta, aislamiento absoluto. Perder a Kat, pero no tengo eleccin si quiero sobrevivir. Bien. Debes haber recuperado las cuatro partes de una llave, que forman un tringulo o una pirmide y habrs descubierto otra parte de tu cuerpo de luz hecho pedazos. Si no hubieses superado esta etapa habras perecido. No habra sido capaz de ayudarte si t no hubieses desarrollado la fuerza necesaria para sobrevivir. Has pasado la prueba. De repente los ojos de Robert se inundaron de lgrimas. Estaba cansado, asustado y desconcertado. Pero estaba vivo, luchando y

aprendiendo lo que necesitaba para luchar mejor. Se senta orgulloso. Robert, ests ah? Robert se seren, aclar la voz y revis su mente en busca de preguntas. Una cosa. He visto algo en una iglesia del East Village que me ha desconcertado. Una cabeza, una cara que pareca... despellejada? Con hojas? Es difcil de describir. El Hombre Verde dijo Horace de inmediato. Bien. Lo que viste es una mscara folicea. Se dicen muchas tonteras sobre l pero en el fondo es algo que necesitas. Representa la vida. Recurdalo. Otra cosa, te dice algo el trmino tnel de agua nmero uno? El tnel nuevo que estn construyendo? El que va a tardar treinta aos? No, ese es el nmero tres, que por cierto est progresando bastante rpido ahora con los nuevos taladros. Pero no, me refiero al nmero uno. Sigue su camino. Puede que lo encuentres esclarecedor. Ahora tengo que dejarte. Es peligroso seguir hablando. Qu vas a hacer? Lo que tengo que hacer. Voy a ayudarte a luchar. Y luego colg. Robert volvi a la sala de estar junto a su mujer. Respir profundamente. Cmo est Horace? Katherine, te he sido infiel. Ayer me acost con Terri.

Cancin de amor de un mrtir: la creacin del Ma'rifat'


Mi padre no solo era un cientfico, tambin era un soador y un hombre con, profundas inquietudes espirituales. Era profesor, fsico, qumico y, adems de eso, un mstico, un explorador de los misterios de Dios. En la lengua de ustedes ya no existen palabras para describir lo que estudi, aunque en tiempos de Chaucer s, soy un rabe docto, recuerdan? lo hubiesen llamado alkamystere. Tomen la qumica, la alquimia, el misterio y combnenlos. Esa es la ciencia perdida. Posteriormente fue llamada Alcumystrie, en ingls antiguo, o ciencia de la alquimia. Me sent a sus pies, aprend y la he aplicado. Rec para que el 11 de septiembre fuese suficiente, para que los Estados Unidos hubiesen aprendido. Para que la gran ola de compasin y altruismo que provoc durase y se extendiese por el mundo. Pero no fue as. Y llegu a la conclusin, con lgrimas en los ojos, de que era necesario algo ms grande. Amo Nueva York. Se esperaba ms de esta ciudad. No solo mostrar compasin y un enorme corazn ante al ataque, sino ms, por el bien del mundo: tena que morir. Este gran corazn tena que detenerse, tena que hacer el sacrificio final, el ltimo salto hacia lo divino. Cuando el Artefacto se activ por accidente yo mor en el mundo fsico. Pero ahora resido en un lugar carente de tiempo y espacio, donde reside la luz. Para las partculas de luz no existe el tiempo y todos los lugares son el mismo. Ahora soy un Hombre de Luz y observo el funcionamiento del mundo que dej como una cosa. Soy un nio que ha vuelto a nacer. Soy un hombre que se muere. Estoy trabajando en el colisionador relativista de iones pesados. Estoy enterrando a mi

abuelo. Estoy conociendo a una mujer por primera vez. Estoy abrazando a mi madre. Estoy construyendo el Artefacto. Estoy haciendo y siendo todas esas cosas. Desde aqu lo veo todo. Nos veo a todos nosotros. Veo la tarde del 14 de agosto de 2003 con todo detalle. Recorro en crculos la parte nordeste de los Estados Unidos como un guila y observo cmo se expanden los dedos del apagn. Veo la electricidad aumentando sin control por el tendido elctrico. Veo la metstasis de la oscuridad. Veo el mundo agrietarse como el hielo. Bajo en picado, entro en los cuerpos y siento sus sensaciones ms ntimas. Veo a cada uno de nosotros conectado con los dems a lo largo de las grietas y fallas que quedaron expuestas tras la explosin. Me veo a m mismo morir. Veo a Robert y a Katherine haciendo el amor. Veo a Terri hiperventilando, perdida en la sensacin, fuera de s. La veo perder la vista. Veo a Adam. Lo veo luchando. Lo veo en una habitacin en llamas. Siempre lo veo en una habitacin en llamas. Siempre el mismo incendio. Veo como el espacio y el tiempo se comban. Veo el fondo de mi alma. Veo el defecto. Veo, demasiado tarde, lo que estaba mal y debera haber rectificado. Me veo fracasar. Hay una estatua en el agua frente a Battery Park. Son unos marineros agachados intentando desesperadamente rescatar a un hombre que se ahoga y al que el agua cubre por completo cuando sube la marea. Por lo tanto, todos formamos parte del mar de Dios cuando nuestros miedos se ahogan en un amor mayor... cuando el miedo desaparece, el amor en el centro de cada uno de nosotros puede fluir. As veo el mundo de los hombres desde mi nueva morada de luz. Pequeos islotes de amor aislados los unos de los otros y del propio mundo por el miedo. Todas las fronteras del mundo estn hechas de miedo. Las necesitamos para poder crecer y madurar, pero entonces debemos aprender a derribarlas de nuevo para superarlas. Qu poder puede alcanzar esto? En Brookhaven, en el programa del colisionador en el

que trabajaba, rebobinamos el reloj del tiempo tan atrs que fuimos capaces de crear materia en una forma que no se ha visto jams en el universo desde diez microsegundos despus del Big Bang. Se llama plasma de quark-gluones, pero pueden imaginrselo simplemente como un universo lquido. El ocano del que todos venimos. La mquina que utilizamos para colisionar oro es tan poderosa que, antes de que nos diesen permiso para continuar y utilizarla, tenan que hacerse estudios para mostrar que los temores de que destruysemos la Tierra eran infundados. Una de las preocupaciones era que podramos destruir todo el universo conocido. No es una broma. El informe examinaba estos temas y conclua que era seguro que continusemos. Est a disposicin del pblico. Pueden leerlo ustedes mismos en Internet.

Hace muchos aos, cuando sobresala en mis estudios en Londres, el hombre del Mukhabarat me busc. Uno no rechaza una invitacin de los servicios de Inteligencia. Deseaban asegurarse de que estara dispuesto a servirles como recurso llegado el da, cuando empezase a trabajar en otros pases. Despus de todos estos aos ni siquiera s si eran del Mukhabarat de mi propio pas o de otro. No trabajaba de buena gana con ellos. Les daba lo mnimo posible. Hacan preguntas estpidas y su comprensin era mnima. Yo era un fsico de partculas, no deseaba trabajar en programas de bombas ni informar sobre mis colegas. Pero al final, en los aos noventa, me pidieron que infiltrase el programa de una bomba en un pas extranjero. Para que me concentrase arrestaron a mi padre. Lo hice, pero decid contraatacar en secreto. Fui a la embajada britnica y me ali para trabajar para ellos como espa. Ahora soy un hombre enamorado y me consumo con el dolor de ese amor. Es una sed que nunca se puede saciar. Soy una gota de lluvia y mi amada es el mar infinito. Para reunirme con mi amada tengo que volver a disolverme en el gran ocano del que vine. Tengo que buscar la destruccin en la alegra de mi amor. Conoc a mi amor con un nombre diferente, pero me dijo que su verdadero nombre era Katherine.

4 Prueba de Aire

Little Falls, 29 de agosto del 2004


Katherine se sent a fumar. Haban hablado hasta altas horas. Entre ellos haba escarcha, distancia y dolor. El dao que le haba causado a Katherine segua en la sala. Haba llorado y a Robert le arda la parte de la cara en la que lo haba abofeteado. Eras mi ancla. Si todo lo dems fallaba te tena a ti. Te he decepcionado, a ti y a m mismo. Por favor, centrmonos en m de momento, de acuerdo? S, me has decepcionado. Me has hecho dao. Lo siento. Lo s. Pero no ayuda. No cambia nada. Fum una calada y expuls el humo, enfadada. No debera fumar. Mrame. Estoy destrozada. Robert se vio a s mismo desde fuera. Estaba all en la habitacin, con ella, absorbiendo la marea de su dolor, recibiendo sus golpes. Ella lo necesitaba y l quera que ella liberase su ira contra l. Aun as una parte de l permaneca distante y observadora, midiendo con frialdad cmo estaba funcionando la tcnica para liberarse a s mismo. Ella jugaba con el mechero, encendindolo y apagndolo. Cuando decid quedarme contigo acababa de salir de una pesadilla. Casi una dcada, escondida prcticamente todo el tiempo. Me estaba matando y lo dej. Por suerte para m. Fui afortunada. Pensaba que todos los hombres como t ya estaban casados. Te decidiste bastante rpido. Estabas cansada del peligro y de los hombres peligrosos. Lo estaba. Y queras alguien de fiar y honesto, pero menor de cincuenta aos y

que no fuese tu padre. Y t eras seguro. Me hacas sentir importante y segura. Incluso con un huracn a la vuelta de la esquina. Nuestro romance torbellino. Y te acuerdas de lo que te dije aquella noche en Miami? Dijiste que iras hasta los confines de la tierra para evitar la traicin. Para evitar volver a vivirla. Y para evitar atraerla de nuevo. Y qu has hecho? Robert no dijo nada. Ella miraba por la ventana. Su dolor se filtraba en Robert, que lo dejaba fluir. Katherine tena razn, pero haba ms. Ella tambin haba tenido su parte de culpa. Se mordi la lengua. Enfadarse significara perder el control y esto se trataba de lo contrario. Robert, despus del 11 de septiembre me ocurri algo. Quera pensar que era noble pero ahora, mirando atrs, creo que solo se trata de venganza. Era algo que no te poda contar y al mismo tiempo tampoco debera hacerlo ahora. Pero voy a hacerlo. Has vuelto al trabajo? Lo sabas? Me lo imaginaba. Lo ocultabas muy bien. Pero algo cambi en ti. Te volviste ms dura por dentro. No me dijiste nada. Qu poda decir? Pens que quiz los espas en realidad jams te haban dejado marchar. Parte de m tena miedo de lo que pasara si te preguntaba. Ella se ri. De si te tendra que matar? Aquel viejo chiste? De si tendras que dejarme. Supongo que volviste con la Inteligencia britnica. En realidad, no. Me fui con los estadounidenses. Fue mi parte estadounidense la que se sinti herida ese 11 de septiembre. Tena unos cuantos contactos. Trabajaba en antiterrorismo. La evalu. En la parte analtica?

Y operaciones. Me entren para ser una chica dura. Volv a ponerme al da. Te acuerdas de aquel seminario de yoga que hice? Pues no era yoga. Estabas oxidada? Era la mejor tiradora de la clase cuando me un al servicio de Inteligencia en el 86. Era tan buena que recib un entrenamiento especial. Todava era buena. Muy buena. Me ests contando esto por alguna razn? Ella se gir, enfadadsima. Perdona Robert, te estoy aburriendo? No, yo... T, cabrn egosta e interesado. No puedo ni mirarte. Y al decir esto mir la noche por la ventana. Lo siento, Kat. Necesito contar esta historia para que entiendas a lo que me refiero cuando hablo de traicin. Su voz estaba llena de dolor. Para que puedas entender lo que has hecho. Inesperadamente Robert empez a llorar. Le haba hecho ms dao del que se imaginaba. Le vino a la cabeza la imagen de un idiota pequeo y deforme. l, su ego. Marchito, perdido en su propia satisfaccin. Lo siento dijo de nuevo, esta vez con ms contundencia. Ella vea su inminente declaracin emocional, vea a dnde llevara. No se lo permiti. Nada de llorar el uno en brazos del otro, nada de reconciliacin. Djame contar esto. No podrs entenderme hasta que no sepas esto. Contina. Uno de los sospechosos que vigilbamos en el 2002 me sonaba de algo. No fue un trabajo agradable. Estbamos buscando espas potenciales en la comunidad cientfica. Haba un fsico de partculas, un rabe americano, que trabajaba en Brookhaven, Long Island, y que tena un comportamiento sospechoso. Solo llevaba dos o tres aos en el pas. Utilizabas tus poderes? Pens que haban desaparecido despus de que dejaras de ejercer. Despus de perder a Tariq? S.

Pues adivina. Lo volv a encontrar. En Brookhaven, trabajando en el acelerador de partculas y muy interesado en la investigacin del cristal metlico. Lo encontraste? Al final no lo haban matado? No saba si rerme o llorar. Haba conseguido sobrevivir. Pero para que lo liberasen y luego venir a los Estados Unidos deban de haberlo obligado a espiarnos. No poda ser de otra manera. Y qu hiciste? Estoy avergonzada de lo que hice. Pens que lo amabas. Y que t eras la razn de su existencia. La razn para traicionar. La razn para todo. Lo s, y utilic todo eso. Lo busqu. Un encuentro por sorpresa. Asombro. Lgrimas. Declaraciones de inocencia, de fuga milagrosa. Nunca lo cre, pero esto me ayud a acercarme a l y pude enterarme de lo que estaba haciendo. Empezaron a verse? S. Te acostaste con l? Hizo una pausa. No. Le hiciste pensar que lo haras? S. Y entonces? Los Estados Unidos invadieron Irak. Unas semanas ms tarde lo llev a un lugar solitario y lo entregu. A quin? A los interrogadores. Dios. Me deca a m misma que era trabajo, un trabajo necesario. Lo era. Luego, cuando empez a salir lo de Abu Ghraib... Las animaladas que estaban haciendo. O hablar de ello antes de que se hiciesen pblicas. Me puse mala, me puse enferma. Lo ocultaste bien. T me ayudaste mucho. Aunque no te dieses cuenta. Y volv a

dejarlo. Robert, contigo he pasado aos ms felices de lo que jams habra soado. Y luego ocurri lo del apagn. Y vino nuestro milagro, Moss. T, madre con cuarenta y tres aos. Y luego lo perd. Lo perdimos. Y yo fui fra contigo desde entonces. Sin vida. Eso era lo que l quera haber dicho. S, haba sido fra. S, fue humillante qu lo mandase a otra habitacin; estar tan alejados y llegar a matar el deseo del uno por el otro. Y s, en una oscura esquina de su corazn, l haba querido venganza. No fue culpa tuya, Kat. Siempre sent que eran gemelos. Eso es lo que t decas. Desde el principio, cuando los mdicos decan que era uno solo, aunque estaban equivocados. Algo tuvo que salir mal. Despus del aborto Katherine haba pasado de la euforia al aletargamiento. A pesar de la evidencia de lo contrario, se haba aferrado a la idea de que, de algn modo, Moss no se haba ido del todo. Era una respuesta normal al trauma. Ella se aferraba a la criatura de sus sueos. S que es imposible, pero t pensabas que me estaba volviendo loca. No saba qu pensar. Solo vea que te estaba perdiendo. Me mora de ganas de que me tocases, de que me tocases t, y luego solo de que me tocasen. Cuando pas esto fue como resucitar. Ella lo mir a los ojos. Y estuvo bien? Qu significa esa pregunta? Por lo menos no fue un aburrimiento. Hay gente que lo es en la cama, ya sabes. Tendra sentido decirte que, en cierto modo, no tiene nada que ver contigo? Ella le dio un bofetn sin advertencia previa, con la cara blanca de ira. Qu no tiene que ver conmigo? Ni siquiera pudiste encontrar tu alianza para volver a ponrtela, y no tiene que ver conmigo? Lo siento. Kat, yo...

Siempre pens que sera capaz de controlarlo si anduvieses tonteando por ah. Si tuvieses un lo. Simplemente te dejara. Es ms difcil que eso. Pero... Katherine suspir intentando contener las lgrimas. Se tranquiliz. Tengo escondites seguros que t no conoces. Ha de ser as. Ahora me voy a uno de ellos. Por favor, no lo hagas. Este es el precio, Robert. Kat, por favor. No hagas esto. Quiero protegerte. Quiero hacer lo que tenga que hacer para ayudar a Adam a salir de esta. Horace es categrico. Tengo que profundizar para ayudarle. Sin embargo, no confas en Adam. No creo en lo que se est convirtiendo. En lo que se convertir si no le ayudo. Vas a decirme que este rollo con la chica de Adam forma parte de la ayuda? No. No estoy diciendo eso. Puede ser. No estoy diciendo eso. No me escudo en eso. Quiz mi confianza en ti sea parte del precio que tienes que pagar por ayudar a Adam. Quiz es uno de los sacrificios necesarios. Porque ha desaparecido, creme. No estoy poniendo excusas. Pero era irremediable. Lo invadi una oleada de ira. Pero sabes qu? Que quiz quiera volver a tirar con Terri. As que te gust, eh? Puedes estar segura. Cabrn. No intentes detenerme. Sabes que no me encontrars hasta que est preparada. Ahora aprtate de mi vista. Horas despus Robert se sent en su estudio y se frot los ojos hasta ver estrellas, cansado y solo. Despus de que Katherine se marchase de casa de Kerry, volvi a casa, a su casa vaca. Ahora estaba estudiando minuciosamente su mapa tridimensional de Manhattan. Marc con chinchetas amarillas el rbol de los Hare Krishnas, el lugar del incendio de

la fbrica Triangle y el apartamento de Adam. Las uni con hilos de colores a la chincheta roja situada en St. Paul y a la naranja de Mercer, justo debajo de Prince. Haba trazado una forma que pareca un tringulo, pero no lo era; que pareca una letra G, pero no lo era.

Sinti en sus carnes el precio de la decisin. Se haba vuelto inmune al chantaje. Le haba contado a Katherine lo de Terri antes de que Adam lo hiciese. Impuesto su poder de permanecer solo. Completado la prueba. Y ahora, en total libertad, as es como estaba: totalmente solo. Saba que poda ser fro. La imparcialidad haba sido una virtud profesional. Pero esto era diferente: haba decidido hacerle dao deliberadamente a Katherine. Compar el dolor de ella y su necesidad y vio que su necesidad era mayor. Y si no regresaba? Su necesidad segua siendo mayor. Perdname susurr para s. La cabeza le daba vueltas. Una parte de l se senta aliviado por habrselo contado; incluso por haberle dicho que le gustara volver a hacer el amor con Terri. Era la verdad. Pero empez a darle vueltas a su confesin: la haba utilizado como un arma, para hacerle dao. Para vengarse del dolor que ella le haba causado desde el aborto. Era imperdonable. Pero ahora estaba libre de la amenaza del chantaje. Era una parte para

completar la prueba de Fuego. Haba aceptado la responsabilidad de sus acciones y estaba pagando el precio. Poda hacerlo. La salida estaba al otro lado de la oscuridad que se arremolinaba a su alrededor, alrededor de todos. La salida era el Camino de Seth. Volvi a su mapa de Manhattan y extrapol las lneas del mapa, vindolas extenderse por Nueva Jersey, Queens y por todo Manhattan, buscando un significado. Mira el tnel de agua nmero uno, le haba dicho Horace. El tnel nmero uno era una serpiente de hierro que reptaba bajo la ciudad proporcionando agua fresca, vida. Era demasiado importante como para que lo detuviesen para repararlo, demasiado viejo para cerrarlo de forma segura; se sostena gracias al propio caudal de agua que transportaba. El tnel transcurra por el Bronx, por todo el subsuelo de Manhattan hasta Brooklyn, transportando agua desde una serie de embalses al norte y al oeste. Tena noventa aos. Saciaba diariamente la sed con ms de tres mil quinientos millones de litros al da. Mir su ruta. La gravedad llevaba el agua hacia el sur, hacia Manhattan, a travs de una cadena de parques de la ciudad. Central Park, Bryant Park, junto a la Biblioteca Pblica de Nueva York, una interseccin justo al lado de Madison Square Park... Al parecer el hecho de excavar en terrenos pblicos tena sentido, para as evitar los problemas con las expropiaciones. Mir los otros tneles de agua. El nmero dos no entraba en Manhattan, sino que abasteca a Queens y a Brooklyn y estaba conectado con Staten Island. El nmero tres, un gigante que llevaba dcadas en construccin, estaba diseado para permitir la desconexin de los otros dos y as poder ser inspeccionados adecuadamente por primera vez. Sin el tnel nmero uno, Manhattan morira. Era de eso de lo que hablaba Horace? Hasta ahora los puntos de referencia de cada prueba estaban situados cada da ms al norte. Si seguan as entonces la ruta del tnel se conectara con este mapa en... Union Square. Seguira entonces el curso del tnel hasta su origen? Estir un hilo en el mapa desde la capilla de St. Paul, pasando por el punto de ruta en Mercer donde haba quedado con Terri, por el lugar donde ardi el Triangle y hacia la parte norte de Manhattan. Continuaba hacia Central Park, pasando primero por los ejes del tnel en

Union Square, Madison Square Park, Bryant Park... Le vino a la cabeza una imagen pero se desvaneci tan pronto como la vio. Saba que era algo que podra darle una ventaja sobre el mal que estaba corroyendo a Adam desde el interior. Pero no poda mirarlo directamente. Observ el mapa hasta que no pudo pensar en nada ms. Pero despus del flash inicial el dibujo lo evitaba. Estaba convencido de que haba encontrado parte del puzzle. Las dudas seguan atormentndolo. Hasta qu punto le estaba diciendo Adam toda la verdad? Por qu haba querido ver a Katherine? An necesitaba ms informacin. Necesitaba encontrar a Kat y recuperarla. Necesitaba averiguar ms cosas sobre las vidas de Adam y de Terri. Y, sinceramente, quera volver a ver a Terri. Quiz necesitase olvidarlo todo. O estar con ella de nuevo y encontrarla menos alucinante. Encontrarle defectos. Algo. No poda contactar con Adam. Tena que ver a Terri. Todos los caminos conducan a ella. Volvi a mirar el mapa. Con un grito de ira y frustracin le dio un golpe con el brazo, haciendo volar las miniaturas de los edificios y las chinchetas hasta el otro lado de la habitacin. Mir fijamente la oscuridad. La salida era la entrada. Tena su libertad y ahora tena que hacerlo bien. Cada vez era ms fuerte. El entendimiento le vena a rfagas y desapareca de inmediato, pero senta que estaba muy cerca de abrirse paso. Se frot las sienes. Cerr los ojos un momento y se qued dormido. Horas despus se despert sobresaltado, completamente vestido, tieso y fro, retorcido en la silla de su estudio. El Quad estaba sonando. Era un mensaje de texto de Terri. Washington Square Park. 11:30 a.m. Mir su reloj. Eran ms de las nueve. Se fue hacia la ducha. Robert estaba bajo el arco de Washington Square Park, mirando hacia el centro de la ciudad, esperando la llamada de Terri. Si no se equivocaba, saba adonde iba a enviarlo. Un zumbido. Hola. Hola. Punto de ruta 057.

Union Square. Muy bien. Impresionante. Esquina sudoeste. Cada vez eres ms rpido. Pero presta atencin en el trayecto. Lo importante es el viaje. Dnde demonios estuviste ayer? Sigue movindote, cario. Hoy es otro da. Mientras caminas mira el nmero 2. El tnel de agua? Qu? No. Nmero 2, Quinta Avenida. Qu es eso del tnel de agua? No me hagas caso. Estoy cansado. Empez a caminar hacia el norte por la Quinta. Al otro lado de la calle, estaban las antiguas caballerizas de la universidad de Nueva York con una estatua de estilo isabelino en el otro extremo. A su izquierda la mole art dco del nmero 1 de la Quinta Avenida. Sus puertas de bronce le recordaban al Waldorf-Astoria y su va muerta del ferrocarril oculto. Mir ms detenidamente el nmero 2, un edificio de apartamentos difcil de describir. A la derecha de la entrada principal, dentro del vestbulo pero visible a travs del cristal, se eriga un tubo de plstico de dos metros de altura, amarillento y claro, con la mitad inferior incrustada en una base de mrmol. Dentro haba agua con burbujas. Un arroyo recorre su errtico camino bajo este lugar, ley en la placa pegada al muro exterior. Los indios lo llamaban Manetta, o Agua del Diablo. Para los colonos holandeses era Bestevaer's Killetje, o el Pequeo Riachuelo del Abuelo. Desde hace dos siglos se lo conoce como Minetta Brook. El agua del diablo burbujeante. La serpiente bajo Manhattan. El Quad seal hacia la Quinta Avenida, hacia una manzana situada en direccin este, que lo llev a la plaza de la universidad. All se dirigi al norte. Las siete parbolas brillantes del edificio Chrysler aparecieron de nuevo ante sus ojos al fondo de la avenida a medida que se aproximaba a la Novena este. Sigui caminando. Cuando sali a la calle Catorce, al final de Union Square Park, pudo ver las estructuras del tejado de las Torres Zeckendorf, tres formas piramidales que parecan flotar en el horizonte, alinendose

momentneamente como las pirmides de Giza, en Egipto. Camin hacia ellas, viendo cmo emerga una cuarta pirmide detrs de las otras tres. De la tercera prueba a la cuarta. En la distancia poda escuchar tambores en el aire tranquilo, cantos, silbidos y gritos. Estaran a unos treinta y tantos grados. Ya empezaba a sudar. Llegando a destino, indic el Quad. Luego son. Bienvenido a la curva del Hombre Muerto dijo Terri, donde ests justo ahora. Bonito nombre. Bonito juego. Es donde los tranvas que venan de Broadway solan chocar o atropellar a la gente al intentar sortear la curva. No se poda frenar. Te suena? Y yo soy ese tranva. Dnde ests? Cruza el parque y mira hacia abajo. Hay un dibujo en la acera, una especie de rueda del tiempo en forma de herradura que envuelve la parte sur del parque. Recorre la rueda y me encontrars. Oyes aproximarse la manifestacin? La manifestacin de protesta contra la convencin republicana llegaba a su destino y se dispersaba por Union Square despus de pasar el Madison Square Garden, el lugar de la reunin. Cientos de miles de personas iban de camino. Mir por la plaza. Se vea algn poli pero haba muchos cientos ms a una distancia discreta, estaba seguro. Cruz la calle Catorce y mir hacia abajo, a sus pies. Haba ms placas incrustadas, como aquellas cerca del ayuntamiento, pero en lugar de ser de piedra eran de metal. Fjate en todo, le haba dicho Horace. Primero recorri la media rueda por la parte oeste, buscando a Terri e inspeccionando el enlucido de Union Square Park en diferentes momentos de la historia. Era un lugar de protestas laborales, de charla libre, de activismo, de vigilia. Haba estado aqu despus del 11 de septiembre, sentado en medio del resplandor de cientos de velas, en un improvisado altar, asumiendo la terrible prdida, intentando creer en una fuerza del amor muy poderosa, como el calor y la luz de las velas al atardecer, elevado al infinito, una fuerza que pudiese luchar contra esa violencia y derrotarla, que fuese capaz de romper el ciclo del asesinato y la venganza.

Haban aparecido grafitis urgentes que rezaban Ama, ama y Combate la guerra con paz... y en el fondo no haba sido capaz de crerselo. Haba sentido el slex negro del cinismo alojado en su corazn, y todava segua all. El amor no era suficiente. A veces haba que luchar. Robert. Terri. Ve al extremo este de la rueda. Voy para all. Volvi sobre sus pasos y sigui el otro brazo de la herradura retrocediendo en el tiempo: 1859... 1857... 1855. No vio a Terri de inmediato. Sus ojos se fijaron en la esquina de una de las mayores placas histricas que haba en el suelo. Era una brjula apuntando al norte. Pero no era solo el dibujo de una brjula. Era una rosa de los vientos. Estaba hecha de cuatro corazones entrelazados. Robert, Katherine, Adam y Terri. Las imgenes le empezaron a recorrer la mente. Los cuatro bailando a travs del tiempo, conectados mediante hebras de fuego... y una sombra en medio de ellos, ocultando algo que no poda ver. Era el Minotauro unido a Adam? La imagen desapareci. Despus, record una rosa de tallo largo en una noche de niebla muchos aos atrs, en Cambridge, cuando llamaba a la puerta de una tal seorita Katherine Rota al comienzo de una cita a ciegas. Luego, destruyendo la rosa, lleg un ojo palpitante en forma de espiral, que los miraba a todos fijamente. Escuch una voz en su cabeza, no la oa pero la entenda, y repiti las palabras a medida que las reciba, como una radio. Convierte el slex en una joya. No tena sentido, pero lo entendi. Pasar las pruebas le dara esa fuerza, el poder de convertir el slex negro en un diamante, de convertir el miedo en amor y aprovecharlo. Bu! Mientras memorizaba las palabras sinti que unas manos le cubran los ojos. Se gir y la abraz fuerte contra l, besndola apasionadamente durante un buen rato. Le invadi una oleada de lujuria. El mundo se

silenci y solo estaban sus labios, su tacto, su sabor y el calor de su cuerpo contra el de l. Luego ella dej de besarlo y lo apart. Qu pasa? Terri lo mir perpleja. Eso fue el viernes. Hoy es otro da. Es una prueba diferente, seor Reckliss. Todava arda en deseo al sentir su calor. Katherine me ha dejado. Le cont lo que pas. Diste un paso muy valiente. No s lo que hice. Hiciste lo que tenas que hacer. Ahora fue l el que se apart de ella, ponindole las manos en los hombros, tomndola, absorbindola. Ella permaneci inmvil, sin ver pero viendo, sumamente confiada en su postura, en perfecto equilibrio. El ataque de lujuria de Robert fue desapareciendo. A ella le ocurra algo malo. Una prueba diferente. Entiendo. No ms sexo. No conmigo. Fue... Cllate. Le temblaban los labios y, para sorpresa de Robert, le cay una lgrima. Qu pasa? Nada que sea asunto tuyo. Escucha. Los manifestantes llegarn pronto. El suspir con impaciencia. Necesito volver a encontrar a Adam, Terri. No es seguro, para ninguno de nosotros. Me necesita. A veces acta como si no necesitase a nadie. Robert vio su gesto de dolor. Te ha hecho dao? Terri dud.

Me temo que lo voy a perder. Tienes miedo de que muera? Peor. Tengo miedo de perder su amor. Por lo que hicimos t y yo? No. Te arrepientes? No. Entonces qu? No s si ests preparado para esto. No debera drtelo. Terri, qu ocurre? Estoy perdiendo el control. Nunca pierdo el control a menos que decida hacerlo, pero ahora lo estoy perdiendo. No entiendo. Estamos en una encrucijada. Todos nosotros. Estamos interconectados y estamos cambiando. Cuando le dijiste a Katherine lo que hicimos lo hiciste por una razn que va ms all de la honestidad y la devocin, verdad? Lo hice para que Adam no pudiese hacerme chantaje con eso. Hiciste lo que tenas que hacer para protegerte. Ahora soy yo la que tiene que hacer lo mismo. Pareca hablarle al aire, a alguien que no vea. Intenta convencerse a s misma, pens Robert. Las voces se hacan ms fuertes a medida que la gran serpiente errante hecha de gente entraba en Union Square agitando pancartas, tocando tambores y cantando. Coge esto dijo, metindole un trozo de papel en el bolsillo. Ahora escchame. Estoy en peligro. Ahora tengo que cuidar de m misma. Tu mujer est con Adam. l sigue amndola. Ella se fue de tu lado para ir con l, lo cual significa que puede que l ya no me proteja. Cuando ella se dio la vuelta la agarr por la mueca. Terri, espera! Pero ella se solt con increble facilidad, hacindole perder el equilibrio. Luego desapareci entre la marea humana antes de que Robert se pudiese recuperar.

Robert estaba conmocionado. Que Katherine se haba ido con Adam? Un rugido de ira y dolor le surgi del fondo de las entraas. Katherine y Adam? Qu hipcrita! Cmo se atreva! Era su forma de vengarse? Intent controlar la respiracin. No, no! Se oy a s mismo gritar. Los viandantes evitaban su mirada. Un dolor agonizante le atraves el pecho hasta llegar al crneo. No! Maldita sea! Sinti todo el poder de matar, del sexo, del orgullo que haba acumulado durante el Camino formando un lugar de ira oscuro. Vio su propia imagen dndole un puetazo a Adam, discutiendo con Katherine e incluso vio a Katherine echarle en cara el origen hipcrita e irracional de su ira. Pero era peligroso para ella. Adam se tambaleaba entre el bien y el mal, estaba a punto de entregarse por completo a la Iwnw, si es que no lo haba hecho ya. Acaso ella no lo saba? Se estaba uniendo a ellos tambin, para trabajar en su contra? De repente sinti como una sombra le invada el alma. Algo lo haba atravesado e intentaba meterse dentro de l. El ojo. Dios mo!, de repente vio el ojo de muerte mirndolo a los ojos, era el Iwnw que intentaba alimentarse de l. Pos la mirada en un reloj digital enorme situado en un lateral de un edificio orientado hacia la parte sudeste del parque. Tena quince nmeros parpadeantes y formaba parte de una instalacin artstica que Robert nunca haba intentado comprender. Los tres nmeros centrales se movan normalmente tan rpido que no podas diferenciarlos. Los de fuera se movan progresivamente ms despacio hacia los extremos. Pero ahora todos los nmeros se aceleraron y empezaron a ir ms rpido hasta convertirse en una imagen borrosa. El reloj se estaba volviendo loco. Robert vio una imagen en su cabeza, un smbolo grabado en la tumba de James Leeson que haba decodificado: un reloj de arena con alas bailando delante de su propia cara. El tiempo vuela. La Iwnw le estaba hablando, se alimentaba de sus celos, le enseaba algo. Incluso jugaba con l.

Los nmeros del reloj digital se pararon de repente en el siete. Luego, todos juntos, empezaron a ir hacia atrs: 6... 5... 4... 3... 2... 1...0. Al llegar a cero el reloj empez a arder. La gente gritaba y lo sealaba mientras el humo negro empezaba a salir de la pantalla. Not el olor a cables quemados. No puedes detenernos. Vio las palabras en su mente con total claridad. Instintivamente se sumergi en lo ms profundo y secreto de s mismo, all reuni fuerzas y se llen de lucha, de una luz hostil para hacer salir a los parsitos de su conciencia. Sinti cmo se marchaba, volviendo a la oscuridad virtual de la que provena. Entr en el parque en direccin norte y encontr un lugar donde sentarse un rato. El sudor le recorra el cuerpo. Los organizadores de la manifestacin pedan tranquilidad por los megfonos. La explosin que han odo es solo un problema del reloj, seores dijo uno. Mantengamos la calma, tranquilicmonos, no hay nada de qu preocuparse. Mir hacia arriba y vio a la polica arremolinarse al pie del edificio en el que estaba el reloj, en el exterior del Virgin Megastore. Volvi a sumirse en s mismo. El Camino. Era la nica direccin para alejarse de la Iwnw. Tena que hacerse ms fuerte. Sac el trozo de papel arrugado que Terri le haba metido en el bolsillo. Giros labernticos esperan al amante cuyo corazn est dirigido hacia otro busca una serpiente que planea en espiral ya que es hora de mudar la piel encuentra la puerta del conocimiento, no es demasiado tarde para la desesperacin conquistar la prueba de Aire has de pasar. Los cantos de los manifestantes llenaban el parque. Bush est mintiendo, quin est muriendo?! Continuaban su camino, ola tras otra de gente, muecos, pancartas y tambores recorriendo la ciudad, flanqueados por agentes del

Departamento de Polica de Nueva York, vestidos de azul, y por otros de la Guardia Nacional, con uniforme verde de camuflaje. Intent ignorar la manifestacin y concentrarse, pero haba demasiada gente. Cmo demonios iba a encontrar nada en una plaza atestada de manifestantes? Intent caminar hacia el extremo norte del parque pero la marea humana lo arrastr de nuevo hacia el sur. Una serpiente en espiral... Muda de piel... El infierno son los dems dijo en voz alta mientras intentaba salir del medio del tumulto. Borde la manifestacin mientras esta se reuna en Union Square y finalmente lleg a la librera Barnes & Noble situada en la parte norte del parque. Justo delante de l haba una zona abierta, famosa por estar llena de patinadores, cuando no estaba montado el mercado de los granjeros. Haba cientos de personas por todas partes. Bajo sus pies vio una figura retorcida pintada de color verde, interrumpida zapatilla tras zapatilla, bota tras bota. No poda ver bien el dibujo, pero algo de l le llam la atencin. Se acerc ms mirando fijamente al suelo, observando el dibujo serpenteante pintado en el pavimento. Increbles giros... Una serpiente en espiral... Apartando amablemente a la gente mientras caminaba, mirando atentamente el suelo y no a sus caras, encontr el extremo de uno de los dibujos. Gir a la derecha y luego a la izquierda y gir sobre s mismo, hacia el parque, y luego otra vez hacia atrs. Giros labernticos... Se dio cuenta de que estaba en un laberinto, una serpiente en espiral verde, amarilla y roja. Gir una vez tras otra, llegando casi al centro, y luego tuvo que girar a la izquierda y a la derecha cerca del borde en una danza provocadora. En cierto modo era ertico, provocador, pero tambin infantil e inocente. De pronto, se sinti alegre. Cuando lleg al centro se detuvo y mir hacia el sur. Sinti un cosquilleo de emocin por la espalda. Haba seguido la serpiente hasta el final, donde la espiral se bifurcaba, como una lengua de serpiente. Frente a l un pabelln de piedra en el extremo norte del parque, como los aseos de Tompkins Square Park; a cada lado del pabelln haba un parque infantil y en el centro una puerta en forma de arco. Encuentra la puerta del conocimiento.

Se meti entre la multitud abrindose camino lo mejor que pudo en direccin al pabelln, dejndose llevar por el mar de gente con buen humor hacia su objetivo. Pero de repente el pnico se apoder de la gente. Escuch chillidos y gritos, voces incoherentes mezclndose y elevndose como una ola. Mir hacia donde provena y vio a un hombre alto de pelo blanco mirndolo fijamente y con una sonrisa en los labios. Luego vino la ola, un ro de gente empujndose y corriendo que lo arrastraron unos tres metros y luego lo tiraron al suelo. Su instinto le deca que la Iwnw haba entrado en la cabeza de alguno de los manifestantes. Se oan gritos contradictorios, temerosos. Le han disparado a un polica! Le han disparado a un polica! Tranquilos! Que no cunda el pnico. Viene los polis! Todo el mundo fuera de aqu! Han sido fuegos artificiales, seores! No se pongan nerviosos! Mantengan la calma! A por los polis! Aqu hay nios, por el amor de Dios! Lo patearon y lo pisotearon. Sinti pnico. Lo iban a aplastar. Intent levantarse pero no poda. Se hizo un ovillo, protegiendo la cabeza, luego se puso en cuclillas e intent ponerse de pie. Entonces alguien le cay encima, gritando. Se qued sin aire. Iba a morir aplastado. Los nios lloraban y las mujeres aterrorizadas suplicaban mientras la ola de miedo invada a la gente. Con un esfuerzo supremo consigui liberarse, arrastrndose y retorcindose, empujando y dndoles patadas a los dems para apartarlos; tom aliento mientras la adrenalina le invada todo el cuerpo. La Iwnw estaba intentando matarlo. Encontr refugio tras un macetero de hormign. Jadeaba y escupa de dolor. Entonces vio caer a un nio a los pies de la multitud, justo delante de l, chillando. Deba de tener nueve o diez aos. Sin pensar, Robert dio un salto, sumergindose de nuevo entre la muchedumbre, y se abri paso entre el ocano de zapatos para llegar hasta el chico, intentando protegerlo. Consigui apoyar una rodilla, agarr al nio por el pecho y se puso de pie. Se oblig a respirar profundamente, muy despacio. Dos veces. Luego

le habl, no saba si a la multitud o al chico: No tengas miedo. Una vez ms se levant en medio del flujo y reflujo de la masa mientras agarraba al nio, sintiendo lentamente cmo su poder creca en su interior para convertirse en el eje alrededor del cual giraba toda la gente. No saba cmo estaba pasando pero intua que provena de la misma fuerza que la Iwnw haba sacado de su conciencia unos minutos antes, y sala y se mezclaba entre la gente con una intensa pero amable firmeza. A su derecha haba una madre llamando a gritos a su hijo. Sinti que el nio intentaba bajarse de sus brazos. Es tu madre? S. Ve con ella. Dej al nio en el suelo en un espacio abierto. Luego, de repente, se estaba viendo a s mismo desde arriba. La gente lo rodeaba formando una espiral en diferentes direcciones, alejndose de l. Saba quines eran. El haba hecho que se retirasen. Al rociar a la multitud con la fuerza de la tierra, del agua, del fuego y del aire los haba calmado, los haba tranquilizado, permitiendo a sus pies elevarse del suelo. Luego por fin volvi a posar los pies en el suelo. No tengan miedo volvi a decir. Sinti como el pnico desapareca. Luego escuch voces. Fueron fuegos artificiales. Que todo el mundo se tranquilice. Fueron los polis! dijo alguien a quien abuchearon. Calma, que todo el mundo se calme. Cuando el torbellino ces, Robert se vio en el centro del laberinto. Dio un paso adelante y la gente se dispers, sin que nadie le prestase atencin, dejndole pasar como si fuesen una sola criatura pensante. Nadie se haba dado cuenta de lo que haba hecho, excepto aquel hombre, que estaba seguro de que perteneca a la Iwnw. Pero saba que haba evitado una estampida. Habran ocasionado todo el dao colateral que fuese necesario para matarlo. Por un momento estaba exultante de alegra por su nueva fuerza y por el uso instintivo que haba hecho de ella. Haba arriesgado su

vida para salvar a un nio, encontrando as el poder para salvar quiz a muchas ms personas. Recorre el camino del otro. Pero segua necesitando la llave. Delante de l estaban los aseos. Puerta del conocimiento. Una verja de metal abierta en lo alto de un tramo de escalones daba paso a la seccin central cubierta del pabelln. A la izquierda vio herramientas de reparacin y jardinera; a la derecha estaban el resto de las salas. Busc algn hueco o cornisa evidente. Nada. En el suelo del pabelln haba baldosas de cristal opaco que sugeran que haba una cmara inferior, aunque Robert no vea ninguna escalera que bajara, ni tampoco que subiera al piso superior abalaustrado de la estructura. Comprob el resto de las salas pero no encontr ms que un fuerte olor a desinfectante. Los manifestantes se arremolinaban ahora tranquilamente alrededor del pabelln, pero de momento ninguno haba entrado. Estaba solo en el punto fijo de un mundo que daba vueltas. Mir de nuevo al suelo. Haba un crculo de pintura verde rodeando una de las baldosas cbicas de cristal del suelo. Mir a su alrededor pero no vio ningn otro grafiti. Se arrodill para verlo ms de cerca. Era un dibujo primitivo de una serpiente; con la cola en la boca. Estaba pintada alrededor de la baldosa central de una de las filas de ladrillos transparentes. Pareca una copia del diseo del laberinto que estaba pintado fuera en el suelo. Busca una serpiente en forma de espiral. Puso un dedo sobre la baldosa. Se mova. Cogi la navaja, la sac de su molde y debajo vio una bolsa de plstico sellada. Se la meti rpidamente en el bolsillo, volvi a colocar rpidamente la baldosa transparente y sali del pabelln para internarse de nuevo entre el gento. Tena la cuarta llave. Vag por las calles de la ciudad, exhausto, dirigindose hacia el norte y el oeste, intentando evitar a los manifestantes. Finalmente, se par en un portal, abri la bolsa de plstico y sac su contenido muy despacio. Eran cinco cuadrados de lo que pareca ser estao, con nmeros dibujados; cada cuadrado meda unos dos centmetros y medio por dos centmetros y medio.

Al unirlos formaban un cubo. Vio que los finos bordes de cada cuadrado tambin tenan nmeros grabados, para que el cubo estuviese formado por ciento veinticinco cubos ms pequeos, cada uno marcado con un nmero. Ahora estaba demasiado cansado para intentar encajarlos. Guard los cuadrados y sigui caminando mientras observaba la ciudad y a su gente. Tras cada una de las pruebas anteriores, inmediatamente despus de que lo atacasen, haba sentido como se quedaba sin fuerzas, apenas era capaz de pensar ni de hablar. El sentimiento de cansancio haba sido cada vez ms intenso. Ahora volva a apoderarse de l, incluso ms que antes. Al caminar se senta como un zombi. Haba cado una fiebre sobre Manhattan. Era una fiebre hmeda y elctrica, una fiebre de miedo, superconductora, una fiebre que rompa barreras, una fiebre de sirenas, gritos y ritmos interrumpidos. De repente pasaban vehculos a toda velocidad; motos de polica recorran sin cesar la columna vertebral de la isla con las luces encendidas; haba carriles especiales marcados con conos naranja; vehculos negros corran a toda velocidad en misiones especiales; controles policiales donde normalmente el acceso era libre.

La fiebre estaba mermando las distancias, dndole permiso a la gente para desafiarse los unos a los otros, para reprenderse, para enfrentarse, para seducirse. Un dirigible flotaba sobre la ciudad, vindolo todo. Por un momento lo vio como el ojo de la muerte, la mirada de la Iwnw. Haba extraos en la ciudad. Apartaban a la gente de su caminos habituales y a su alrededor y ante ellos aparecan otros nuevos. La emocin y el miedo impregnaban el aire. Haba humor y haba ira. La gente que no sola hablar, hablaba. Haba miedo a un ataque, y haba miedo de lo que el miedo al ataque estaba provocando en la gente. Haba peligro y la ciudad estaba viva. Lleg a la calle Trece con la Octava Avenida, donde la polica haba establecido puntos de inspeccin en medio del calor sofocante para controlar el acceso a Madison Square Garden, lugar donde se celebraba la convencin republicana. Haba unidades mviles de televisin por todas partes con las antenas desplegadas y los cables enrollados en ellas como si se tratase de las escaleras en espiral que suban por las torres de iluminacin del tnel Lincoln. Vio que la CNN haba tomado la cafetera Tick Tock de la esquina durante todo el tiempo que iba a durar la convencin, aadiendo su propio rojo elctrico al nen verde y azul y al cromo de la propia cafetera y a la descolorida gloria art dco del hotel New Yorker, del que formaba parte. Las dos Tick Tock, la de Nueva Jersey y la de Manhattan, se superpusieron en su mente: dos entradas diferentes pero idnticas a una eterna e imaginaria cafetera perfecta. Una mujer joven con un pendiente en la nariz, una cola de caballo negra, una camisa negra abierta y una chapa rosa que deca Que se Bollen a Fush, hablaba con un reportero por telfono, alabando las virtudes de la manifestacin planificada y el xito de la protesta coordinada por medio de mensajes de texto en tiempo real. Con una sonrisa irnica, despus de un rato Robert comprendi que estaba hablando con uno de sus propios reporteros. Para su sorpresa, se dio cuenta de que no deseaba estar en medio de la prensa que cubra el evento. En el fondo, desde que lo haban echado de la sala de redaccin se senta aliviado. Estaba murindose de aburrimiento, medio dormido, sufriendo una muerte lenta mientras se negaba a

reconocerlo. En cierto sentido le haba ocurrido lo mismo a su relacin con Katherine. El aborto los haba estado matando. Ahora apenas reconoca al antiguo Robert. Saba que quera que Katherine volviese. A esta distancia del tambor redondo de Madison Square Garden, el Jardn Cuadrado de Madison (que no era ni un jardn, ni era cuadrado, ni estaba en Madison) pareca que los treinta y siete mil policas de la ciudad estuviesen a cien metros de l. Los turistas y los neoyorquinos, agitados y enfadados, refunfuaban quejndose por no poder pasar. Los polis los redirigan amablemente por largos bloques al este y al oeste, para que bordearan el permetro de seguridad. Se escucharon unas sirenas, y un equipo de respuesta inmediata pas a toda velocidad a una manzana de distancia, en un convoy de al menos seis vehculos, cinco de ellos minibuses; la polica de trfico les haca seales con una luz roja. Haba llegado a un punto muerto. Decidi irse a casa.

Nueva York, 29 de agosto de 2004


Sentada en la cama de Adam, totalmente inmersa en el papel secreto que el Vigilante le haba pedido que interpretase, Katherine rezaba por Robert. No le haban advertido de que el Camino supondra perder a su marido de este modo. El Vigilante no haba dicho nada de eso. Simplemente le haba asignado la misin de acercarse lo mximo posible a Adam alegando haber dejado a Robert. Se haba creado una situacin imaginaria basada en las dificultades reales que haban tenido desde el aborto, entendiendo que ella y Robert tendran que estar separados durante las primeras etapas del Camino. En su imaginacin, haba empezado a exagerar el distanciamiento entre ambos, incluso mientras intentaba ayudar a Robert a entender lo que le estaba pasando. El Vigilante le haba dicho que ella misma sabra cuando correr hacia Adam sin que l se lo tuviese que decir. Y luego la confesin de Robert la fulmin como un rayo. Despus de eso no haba necesitado fingir. Le haban dado todo lo que necesitaba para sonar convincente. Fue un movimiento acertado por parte del Vigilante y, al mismo tiempo, un castigo por su parte de culpa en todo lo que estaba

sucediendo ahora, as que lo acept pese a su ira y su dolor. Katherine intentaba calmarse, volva la vista atrs en el tiempo, al ao pasado, y a los acontecimientos que haban propiciado el incipiente ataque. Dos das antes del apagn, haba recibido un correo electrnico aterrador de Tariq. Era el primer y el nico contacto que haba tenido con l desde que lo entregara a los interrogadores. Deca que estaba libre y que quera que se reuniese con l en Las Vegas, en el hotel Luxor, a las seis de la tarde del 14 de agosto. Que tena que darle una informacin muy importante. El mensaje haba sonado a ira y a miedo. Katherine haba ido a ver al Vigilante y se lo haba contado. El Vigilante se haba puesto en contacto con Adam, que llevaba meses tras la pista del potencial ataque. Pens que la detonacin tendra lugar el 14 de agosto. Pareca que Tariq quera que ella estuviese fuera de la ciudad ese da. As que ayud a Adam a prepararse para enfrentarse con l, y luego Adam haba luchado con Tariq y lo haba matado. Le trajo al Vigilante la PDA que le haba quitado a Tariq y el Vigilante se la haba dado a ella. Era algo que nunca antes haba visto. Las contraseas de las contraseas tenan contraseas. Trabaj durante un ao para descodificarla. Haba encontrado un programa fantasma con cientos de nmeros de tres dgitos. Una serie de nmeros parecan indicar longitud y latitud. Pero al mirarlos en un mapa la mayora de ellos parecan estar en medio del Ocano Pacfico, a cientos de kilmetros de ningn sitio. Finalmente vio patrones similares en los nmeros de tres dgitos. Encontr un programa que relacionaba los dgitos con los nmeros de latitud y longitud. Eran puntos de referencia para un GPS. Conoca un poco la mente de Tariq. Saba cunto le gustaba jugar con los nmeros y con las palabras. Encontr un archivo con unos versos ridculos del tipo de los que l utilizaba para improvisar por diversin cuando estaban coqueteando. Luego vio que cada uno se corresponda con un punto de ruta.

Tena la sensacin, escalofriante y triste al mismo tiempo, de que Tariq haba pensado en ella mientras creaba aquellos complicados cdigos. Aun as sigui trabajando. La secuencia de los puntos de ruta la dej perpleja. La presencia de una X en ciertos nmeros era todo un quebradero de cabeza. En grupos de cuatro, los nmeros sumaban 252. Pero haba algo ms que no estaba viendo. Su ltimo descubrimiento, el que haba activado el reloj, haba tenido lugar solo una semana antes. Se haba dado cuenta de que los puntos de latitud y longitud en el Ocano Pacfico eran espejos de puntos en la otra parte del globo. Meti todos esos datos en la PDA y activ un programa para quitar todos los cdigos y la encriptacin. Una vez hechos los clculos, la PDA indic que los puntos de referencia realmente estaban en Nueva York, colocados de forma especfica por todo Manhattan. Tan pronto como el programa mostr toda la informacin relacionada correctamente, la PDA se encendi y emiti una seal de emergencia. Durante varios segundos proyect una oleada de energa en varias longitudes de onda inalmbricas, y luego empez a borrar los datos que Katherine haba descubierto. No conoca el contenido de la seal, si haba transmitido la informacin descodificada, si haba mostrado su localizacin o bien si haba activado la detonacin del Ma'rifat'. Quiz simplemente haba advertido a un socio desconocido de Tariq de que haban descodificado la PDA o algo totalmente distinto. Afortunadamente haba copiado los datos descodificados en su computador. No poda dejar de pensar que Tariq, de un modo u otro, habra querido que ella los tuviera. Para que supiese lo que l haba hecho? Para que viese el dolor que le haba provocado, tanto como para llevarlo a construir un artefacto como ese? Inform al Vigilante de inmediato y actuaron rpido para discutir el asunto con Adam y disear un plan de accin. Robert tendra que recorrer el Camino de Seth. Era la nica manera. Ella no se dio cuenta de lo que supondra, lo destructivo que iba a ser. Estaba hacindole dao a Robert al abandonarlo, lo saba. A estas alturas del plan siempre haba pretendido engaarlo y eso habra sido suficientemente malo ya, pero necesario. Ahora, despus de que se

acostase con Terri, Katherine sinti que el dolor que le haba ocasionado era justificado y merecido. Por primera vez en su vida maldijo y rez por un hombre al mismo tiempo. Robert, cabrn. Supera esto para que te pueda matar con mis propias manos. Y lo deca medio en serio. La primera reunin formal de Katherine con el Vigilante se haba celebrado haca ms de veinte aos, despus de la noche del incendio en Cambridge, cuando l ayud a explicarle lo que les haba ocurrido. Le haba hablado de que haba instruido a Adam, de la necesidad de proteger a Robert. Su sesin de ouija, le haba explicado, haba salido tan mal por la presencia de Robert, por su poder psquico no reconocido. Sus sesiones anteriores haban sido inofensivas, en consonancia con sus propias habilidades. Pero Robert haba actuado como una lente de aumento oculta que todos ellos ignoraban. Sus pensamientos inocentes, su lapsus linguae, sus deseos de que l fuese Adam y la confusin con los nombres de ambos; la intensidad emocional de aquella noche haba adquirido una enorme resonancia, fuerzas atrayentes que normalmente se habran mantenido a raya. En el nivel de realidad en el que tuvo lugar la unin sicoespiritual, donde el tiempo y el lugar eran ficcin, haban quedado unidos para siempre: Robert, Katherine y Adam. Los celos y la inseguridad de Robert entraron en el mundo a travs de una fisura y provocaron un fuego en la habitacin de Adam. Y, as, cuando el fuego amenazaba con matar a Adam y a Katherine, atrajo a una manifestacin de la Iwnw: el ojo de la muerte. Robert, de algn modo, lo haba disipado. Entonces ella no lo entendi por completo. Durante los aos en que realiz su trabajo, mantena el contacto espordicamente con el Vigilante, aunque no le haba consultado sobre Tariq. Es algo demasiado secreto, haba pensado para s. Ahora deseara haberlo hecho. Saba que haba partes del plan que no acababa de entender. Perder a Robert la estaba destrozando y hacerle dao tambin. Sin embargo, hara lo que le pidiese el Vigilante. Y en ese momento deba ganarse la confianza de Adam para poder estar lo suficientemente cerca de l y as darle fuerzas, en secreto, para resistirse a la Iwnw. Pero haba un riesgo: podra ocultar a la Iwnw su propsito secreto y resistirse a su influencia estando tan cerca de ella?

Little Falls, 29 de agosto de 2004


Cuando lleg a casa, Robert puso una foto del cubo en la pgina web que Terri y Adam le haban dado. En ese momento se dio cuenta de que faltaba el dgito del medio del cuadrado central. Si una las piezas formando un cubo, lograra que el cubo central estuviese en blanco. Con ojos cansados, dej que su mente buscase alguna relacin evidente entre los nmeros. Parecan dispuestos al azar, al menos para su mente fatigada. Luego lo coloc en la caja fuerte junto con el resto de las llaves. Escribi algunas notas intentando resumir sus sentimientos, ansiando que sonase el Quad. Pero no son. Llam al mvil de Katherine, pero estaba apagado. La furia lo enmudeci. Aunque hubiese contestado, no saba lo que le habra dicho. No dej ningn mensaje. Dej divagar su mente y se tap con una manta frente a la tele, viendo las noticias sobre los preparativos de la convencin y la manifestacin. Vio que el jefe de polica Kelly haba anunciado unos doscientos arrestos. No se haban producido incidentes importantes en la gran manifestacin, aunque se prendido fuego a parte de una carroza, lo cual provoc una pequea confusin. Por la noche unos grupos ms pequeos haban intentado bloquear las entradas de dos hoteles del centro donde se alojaban los delegados republicanos. Una noticia deca que alguien estaba distribuyendo mapas del metro de Nueva York falsos, con estaciones y rutas inexistentes, para confundir a los visitantes republicanos. Vio imgenes de la polica acorralando a los manifestantes y a varios periodistas dentro de una red naranja; vio las pancartas y los lemas del da, las cabezas de papel mach y el teatro callejero. Vio a los republicanos del centro de los Estados Unidos acudiendo despreocupadamente a los espectculos de Broadway en medio de todo el jaleo, con actitudes que iban desde la indiferencia al menosprecio ante las protestas. Vio escenas que no tenan precio, pero su favorita fue una mujer neoyorkina de mediana edad que chillaba indignada: Saquen su puto culo de esta ciudad! Saquen su puto culo de esta ciudad!, y un protestante contra las protestas que reprenda a los manifestantes por ayudar a los enemigos de los Estados unidos.

Se qued dormido, riendo entre dientes, con las palabras de la mujer resonando en su cabeza. Se despert horas ms tarde sintindose ms fresco. No haba odo un mensaje de texto en el Quad que simplemente deca: Escribe tus pensamientos en la pgina web urgentemente. Horace. Reuni sus notas, se aclar la mente y escribi: Lo que me ha dicho el cuarto escondite. A veces el agua del demonio trae la vida. Me estn haciendo pedazos, aunque me siento cada vez ms vivo. Estoy empezando a or y a ver cosas que nunca cre que fuesen posibles. Desde que empez todo esto he perdido mi trabajo y he sido humillantemente expulsado de entre los mos. Maana me las ver con ellos. Me han agredido, me han pegado y me han dejado tirado en el metro vomitando. Casi me ahogan. Casi me hacen saltar por los aires en una explosin de gas. Me han dejado sin respiracin. He roto mis votos matrimoniales deliberadamente y he perdido el anillo que los simboliza. He insultado a mi esposa. He experimentado una nueva autonoma, un nuevo respeto por m mismo y luego he herido a la persona que ms quiero para conservar todo aquello. He satisfecho mi enfado y deseo de venganza y lo he disfrazado de honestidad. Sin embargo, enfrentndome a la muerte y sintiendo la lujuria en mi piel, he encontrado una fuerza que nunca supe que tena. He convertido mis instintos bsicos (matar, culiar) en armas espirituales, las de la tierra y el agua. Al rechazar el chantaje, al defender mi total libertad, he aadido a esas armas el poder del fuego. Al sumergirme entre la multitud para rescatar a aquel nio, cuando el instinto de supervivencia me habra hecho quedarme refugiado donde estaba, creo haber aadido el poder del aire. Es lo que utilic, sin saberlo, para calmar a la multitud. A medida que avanzo por el Camino me hago ms fuerte, aunque esta fuerza es prestada, no es ma, no es para alimentar mi vanidad ni para ascender. Es por Adam, para ayudarle a resistirse a la corrosin de los parsitos

que tiene en su interior. Es por Katherine, para ayudarle en el camino solitario al que la he llevado. Si estar con Adam le va a ayudar a l a sobrevivir a este va crucis, entonces que as sea. Pero la recuperar. Es por Terri, para ayudarla a superar el nuevo miedo oculto que he visto en ella. Es por Horace, para que me gue y me instruya como necesite hacerlo. El resto de la gente no es el infierno. Son la salvacin. Hay una imagen en mi mente que desafa las palabras, del mismo modo que las peregrinaciones a travs de Manhattan, la forma que he dibujado en la ciudad, las experiencias vividas en cada punto de ruta, van conformando una en mi alma. Estoy viendo conexiones donde no pareca haberlas, lneas e imgenes de nuevas armonas. Se est despertando en m la capacidad de hablar el lenguaje de los pjaros. Todo esto para derrotar a los culpables de que estemos sufriendo esta horrible experiencia. Rezo por mi enemigo, ya que rezar por mis amigos no es ninguna virtud. Me perdono a m mismo, ya que todo lo que he hecho ha sido necesario. Les pido perdn a los dems. Estoy preparado. Estoy vivo. Luchar. Despus de escribir estas palabras se qued sentado mirando la noche, con las luces apagadas, esperando escuchar que haba pasado la cuarta prueba. Finalmente Horace lo llam. He ledo lo que escribiste. Ests avanzando dijo. Pero nos estamos quedando sin tiempo. He hecho lo que tena que hacer? Te hablar de la cuarta prueba y de lo que viene despus. Le dijo que la cuarta prueba haba llevado a Robert a la encrucijada principal o punto de transicin del Camino. En Union Square, un nombre muy acertado para esta etapa, los poderes fsicos acumulados hasta ahora se encontraban con los poderes sicoespirituales an no descubiertos. Los motores de la transicin de uno al otro eran los poderes del aire, o las fuerzas de la compasin. Para pasar la prueba Robert tena que haber mostrado que estaba

empezando a vivir por otros ms que por s mismo, dejar en suspenso su propio ego e incluso sus oportunidades de supervivencia. La prueba requera recuperar una llave con forma de cuadrado o de cubo y encontrar el corazn de su cuerpo de luz. Sin los poderes del aire Robert no sobrevivira a lo que se avecinaba. Entonces la he pasado? El haberle prendido fuego al gran reloj digital no fue una seal prometedora le espet Horace. Todos estos poderes tienen su parte oscura y tus celos y tu enfado la descubrieron. Tambin permiti a la Iwnw acercarse peligrosamente a ti. Lo s. Lo siento. He aprendido la leccin. Asegrate de ello. De repente lo invadi el miedo. He fracasado? A juzgar por lo que has escrito y por el hecho de que arriesgaste tu vida para salvar a un nio y para detener la estampida, cuyo nico propsito era matarte a ti, y por haber salvado innumerables vidas, estimo que has adquirido el poder del aire. S, has completado la cuarta prueba. Gracias. No te lo creas demasiado. Acabamos de empezar. Horace le habl durante unos minutos sobre la naturaleza del Camino. Se trataba de acelerar e intensificar los procesos naturales y vivirlos muchas veces en una sola vida. Era necesario que un guerrero espiritual experimentase la erosin del ego. Todos los seres humanos pasaban por esto, en las pruebas de amor, de paternidad o cuando servan a causas mayores que ellos mismos. La diferencia estaba en el nivel de intensidad, el grado de enfoque disciplinado y el nmero de ciclos de purificacin por los que se haba pasado. Tambin era en parte lo que haba en el corazn secreto de la alquimia: los cientos de evaporaciones y destilaciones, las disoluciones y coagulaciones de sustancias en frascos de laboratorio reflejaban el mismo proceso en el alquimista, en el buscador de conocimiento; pero aqu la sustancia era l mismo. Robert le pregunt qu debera esperar a continuacin.

Las tres pruebas que quedan solo pueden ser emprendidas por un aspirante que haya congregado, de forma equilibrada, los elementos de la tierra, el agua, el fuego y el aire. Cuando se alcanza el punto de equilibrio se forma un quinto elemento o quintaesencia. Entonces estars expuesto a los poderes del ter. Horace le dijo que esta era la parte del Camino en la que fracasaba la mayora de la gente, ya que el ter representaba el nivel de realidad en el que todas las cosas estaban conectadas; el nivel en el que armonas mayores empezaban a ser totalmente audibles, y donde la clariaudiencia, la clarividencia y la clarisentencia empezaban a ocurrir. Muchos simplemente decidan no aceptarlo, por contradecirse demasiado con el mundo en el que haban crecido creyendo. Era el nivel en el que el lenguaje de los pjaros realmente empezaba a sonar. Robert tendra que utilizar las energas del ter expresando sinceramente sus pensamientos y sus sentimientos y subyugando su propia voluntad, su propio ego, a uno mayor que l mismo, la voluntad del propio Camino. Robert pasara la prueba si demostraba comprender cmo poda influir en la realidad con su voluntad, enlazada con la del Camino; si demostraba comprender cmo poda cambiar y alterar aspectos del mundo que lo rodeaba. Este dilema sera simple: creer o no creer en el Camino. Robert recuperara una llave de cinco lados, dividida en tres partes. Entonces recuperara otra extremidad de su cuerpo mstico desmembrado. Robert permaneci en silencio durante un rato asimilando las palabras de Horace. Luego le pregunt: En qu me estoy convirtiendo? Horace se ri. Nada de esto te convertir en un Buda ni te llevar al nivel de un gran maestro como Cristo o Mahoma. Solo ests experimentando un ciclo del asenso interminable a tales niveles. Pero puede que sea suficiente para detener la explosin del Ma'rifat'. Luego Robert oy un ruido en la casa a oscuras, un crujido amortiguado. Sinti encenderse sus sentidos, como si fuesen las luces un rbol de Navidad; los nervios y los msculos se le pusieron en tensin. Horace, hay alguien en casa. Tengo que dejarte.

Colg y se qued sentado totalmente inmvil en la oscuridad. Solo oa el latido acelerado de su corazn. Respir profundamente intentando calmarlo. Despus de un rato, pas a ser un martilleo firme e insistente. Se puso de pie muy despacio, tratando de no hacer ruido. Avanz lentamente en direccin a las escaleras. Recorri toda la casa, con sus sentidos buscando algn indicio de quin o de qu haba en la casa. Escuch el leve sonido de la bisagra de una puerta en el piso de arriba. Crey escuchar una respiracin, pero luego todo volvi a estar en silencio. Katherine guardaba una pistola en la casa, pero se la haba llevado. Tena un bate de bisbol, pero estaba cerca de la puerta principal. Se acerc muy despacio y, con cuidado, lo cogi. Sentir su peso en la mano le dio seguridad. Agarr con firmeza el palo y se qued a los pies de las escaleras aguzando el odo. Ni un sonido. El corazn le lata con firmeza en el pecho. Empez a subir poco a poco las escaleras. Fue colocando cada pie con mucho cuidado, evit el sptimo escaln, que siempre cruja, y subi cuidadosamente hasta arriba. Cuando lleg al primer piso pudo ver una luz roja, como el brillo de una linterna cubierta por unos dedos. Haba alguien en su habitacin, la que haba sido de ambos hasta que, en la peor poca de su distanciamiento, Katherine se mud a otra. Le pona furioso que violasen su hogar. Al llegar a la parte de arriba de las escaleras agarr el bate con ms firmeza, preparado para batear en cuanto tuviese al ladrn a tiro. Camin hacia la habitacin. Senta que no era la Iwnw. Su energa corrosiva no estaba en la casa. Era ms como... De repente, una figura vestida de negro sali corriendo de la oscuridad; fue como si la oscuridad lo hubiese golpeado en la barbilla y hecho echar la cabeza hacia atrs. Robert se tambale y se cay, golpeando a tientas con el bate mientras iba descendiendo. Hizo contacto y oy un gruido de dolor. Luego un golpe en la ingle y una explosin de agona por todo el cuerpo. La figura pas junto a el corriendo y baj las escaleras en la oscuridad sin saltarse ni un escaln. Luego se gir y se dirigi a la parte de atrs de la casa. Robert se puso en pie como pudo y casi se cay por las escaleras al querer perseguirlo. Al girar la esquina vio la puerta de atrs cerrada y luego la figura desapareci en mitad de la noche. Corri hacia la puerta pero no sirvi de nada. Desde el jardn trasero de la casa haba al menos tres direcciones distintas en las que escapar.

Sali afuera y se qued en medio del jardn aguzando el odo para or algo. Nada. Corri hacia la calle frente a su casa buscando luces de coche. De nuevo nada. Volvi corriendo frenticamente a su casa y subi a la habitacin, a la caja fuerte. La puerta estaba abierta. Mir dentro, revolviendo desesperadamente todos los documentos que haba. Haban desaparecido todas las llaves del Ma'rifat'.

Cancin de amor de un mrtir: la creacin del Ma'rifat'


Tres cosas me llevaron a la muerte. La primera fue la Mukharabat. Cada mes reciba una cinta de vdeo que demostraba que mi padre estaba sano y salvo. Queran cosas deshonrosas. Para empezar, que les pasase informacin cientfica de la que saba que no podran hacer un buen uso o ninguno en absoluto. Luego, ms tarde, que intentase construir una red de espas en mi comunidad, que buscase, involucrase y chantajease a mis colegas con mujeres, alcohol, drogas y dinero. Les di lo mnimo para proteger a mi padre: informacin cientfica sin valor que podran haber encontrado en diarios acadmicos; pedacitos de los que no podran sacar ningn beneficio. Para honrar a mi padre y limpiar mi alma volv al estudio de las tradiciones honorables que l y mi abuelo me haban transmitido, a la ciencia de la Tierra Negra, donde negra significa sabia, a la alquimia, que fue abandonada por los mtodos modernos. Mi amada, Katherine, me hizo un precioso regalo en esta poca. Era el resumen de unos conocimientos perdido, algunos de ellos escritos por sabios de mi pueblo, reunidos por el mismsimo sir Isaac Newton en persona. Para el lego no habran significado nada. Eran listas de sustancias qumicas y procedimientos de laboratorio, horas del da y de la noche para el rezo y la reflexin, smbolos astrolgicos y matemticos y frases sueltas en latn. Pero para alguien que reconociese el significado alqumico de su contenido, la alquimia completa indivisa que era tanto nuestra vieja tradicin como el verdadero sujeto de las investigaciones de Newton, contena

elementos cargados de un gran misterio: los procedimientos fsicos y espirituales combinados, rodeados de advertencias y con fusiones, para fabricar la sustancia ms poderosa de la Tierra. Es una forma de materia que causa resonancia en campos, psquicos y, como respuesta, los deforma a su alrededor. Es un componente clave para construir el artefacto conocido como Ma'rifat'. Es ms conocido como la piedra filosofal. Me tom el regalo de Katherine como una seal de amor. Ahora no pienso lo mismo. Pero en ese momento fue una demostracin de confianza. Confieso que tom notas de l y luego le devolv la copia a Katherine. La segunda cosa que me condujo a la muerte fue la propia Katherine. Para m era el mundo, el mundo en el que deseaba vivir, el mundo que deseaba crear. Por ella corr riesgos imposibles y finalmente me desenmascararon. El mismo da en que me iban a sacar me arrestaron. Me torturaron con electricidad, con golpes. Hice lo nico que poda hacer para sobrevivir: negoci. Era ciudadano estadounidense. Poda infiltrarme en los Estados Unidos, trabajar en sus laboratorios. Cualquier cosa. Ellos no soltaran a mi padre pero me perdonaron la vida. Me entrenaron para superar controles de seguridad. Para dejar de ser un buen musulmn para que, por el bien de mi tapadera, pudiese occidentalizarme por completo. Fue fcil, teniendo una madre estadounidense y un ingls perfecto. Lo disfrut. Dej de rezar, excepto en los rincones ms privados de mi corazn. Beb alcohol y tuve varias relaciones con mujeres. Finalmente la buena gente de Brookhaven me contrat. La tercera cosa que me condujo a la muerte fue el 11 de septiembre. El odio de ese ataque todava resuena en mi alma. En l solo vi pecado, por mucho orgullo desmedido que tuviese el pas que adopt como propio, que no era poco. Pero el golpe cal hondo y en parte consigui su propsito: hizo que los Estados Unidos se pareciesen ms a la nacin que sus enemigos decan que era. Una nacin que sus enemigos queran que fuera. Y luego ocurri el milagro. Volv a ver a Katherine.

Estaba ms bella que nunca y su mente tambin funcionaba mejor que nunca. Pronto me dej claro que senta algo muy fuerte por m. En mis anteriores relaciones con las mujeres siempre haba evitado los compromisos y prefera cortar por lo sano cuando haba demasiada carga emocional. Pero esta vez, con ella, mi amada, pareca que Dios me haba sonredo. Me dej caer y ca de bruces. Despus del 11 de septiembre el presidente Bush habl del islam como una religin de paz y esto fue bien recibido, porque eso es lo que es el islam. Pero un da me escupieron en la calle en presencia de mi amada. Mi agresor era un loco ignorante. Se lo dije y nos peleamos. Ella estaba enfadada pero un hombre sin su honor no es nada. Luego el Mukhabarat volvi a m y me pidi ms. Decan que la informacin que les mandaba de los Estados Unidos era poca. Mi red no era til. Me dijeron que maltrataran a mi padre. Segu intentando no darles nada, pero fracas. Recib una llamada telefnica en la que una grabacin mostraba a mi padre sufriendo. Saba que era su voz. As que les di ms. Estaba avergonzado. Mi amada era mi oasis. Pero sospechaba que ella tambin vea a mi pueblo como ignorante, incompetente y atrasado. Creo que me vea como una noble excepcin. Mi enfado aumentaba a medida que lo haca mi temor por mi padre y el Mukhabarat me presionaba ms. Mi amada me haca preguntas cada vez ms difciles sobre la situacin mundial. Senta que me estaba investigando, ponindome a prueba, cuestionando mi lealtad. Mi nico consuelo estaba en las viejas tradiciones. Vea semejanzas con nuestro trabajo en el acelerador, conexiones, puntos de contacto. Porque al fusionar pequeas partculas de oro con una gran energa y explorando las partculas subatmicas que aparecan y desaparecan como resultado de las colisiones, estbamos acercndonos cada vez ms a observar la propia creacin en accin, la materia condensndose a partir de la energa y volviendo a desvanecerse... Igual que en la vieja tradicin, donde la danza de energa y materia era el objeto de nuestras manipulaciones. La diferencia era que nosotros no necesitbamos

aceleradores de partculas gigantes, ya que el crisol de nuestras mentes era suficiente. La tcnica antigua trabajaba con sustancias raras, siendo la ms rara de todas una llamada oro rojo, que decan que era imposible encontrar en la poca moderna. Estas substancias estaban sujetas a experimentos tanto fsicos como mentales. El estado de nimo del buscador de conocimientos, su nivel de concentracin espiritual y de educacin, eran tan importantes como el estado de sus retortas, frascos y hornos. Y el producto final, buscado asiduamente pero pocas veces encontrado, no era ninguna sustancia mgica, sino la transformacin de aquel que buscaba en una criatura con mayor intuicin y talento espiritual. Era un camino honorable. Me hice amigo de unos colegas que trabajaban en una sustancia que crean nueva: el cristal metlico. Aprend cosas de ellos, sin darles a cambio ni compartir con ellos el conocimiento de mis antepasados, ya que la fusin del cristal con diferentes metales formaba parte de la vieja tradicin, parte de un camino que no tenan ni idea que estaban recorriendo: la creacin de la piedra filosofal. Porque no tuvieron en cuenta su propio estado sicoespiritual mientras trabajaban. En la fsica moderna solo hacemos la mitad del trabajo necesario, aunque desde principios del siglo XX el papel del observador, en ciertos fenmenos, ha sido visto como una parte integral de cualquier descripcin de lo que ocurre a nivel subatmico. Una vez ms nos estamos acercando a ver lo que los viejos sabios conocan: que la consciencia y la materia estn ntimamente relacionadas. Nunca tendr la oportunidad de trabajar all, pero soaba con hacer experimentos en el acelerador de partculas ms poderoso conocido hasta la fecha: el Gran Colisionador de Hadrones, previsto para empezar a operar en el ao 2007 en el CERN, el Centro Europeo de Investigacin Nuclear en la frontera franco-suiza. La humanidad aprender cosas de l que revolucionarn nuestra forma de ver el mundo, pero que los viejos sabios conocen desde siempre. Puede que tambin nos ensee a destruirlo en un abrir y cerrar de ojos. Organic una clase de estudio en el laboratorio para hablar sobre las grandes contribuciones de mi civilizacin al mundo. Fue bien recibida. All la gente es amable y considerada.

Entonces un da mi amada me llev a dar un paseo por el campo, a un lugar apartado. Nos detuvimos y de repente surgi de la nada una furgoneta sin ventanas. Me secuestraron. Las ltimas palabras que le o decir a ella fueron: Es todo de ustedes. He acabado con l.

5 Prueba de ter

Nueva York, 30 de agosto de 2004


Se reunieron en una sala de juntas que estaba cerca del ltimo piso del nmero 570 de la calle Lexington, separada por varias plantas de los perspicaces ojos y odos de la sala de prensa, a las nueve en punto. Robert, insomne y agitado, se sent en un extremo de la mesa con Scott, del departamento legal, John, que haba venido desde Washington D. C. y una dama a la que no conoca del departamento de recursos humanos de la empresa. Al contrario que el resto de la gente, su americana estaba hecha polvo y no llevaba corbata. Del lado de Hencott, Inc. haba tres abogados de diferentes estilos: uno de aspecto paternal y diplomtico, de cincuenta y tantos; uno meticuloso, de unos treinta; y uno entusiasta e intimidatorio, en la veintena. Robert decidi que su favorito era el de aspecto peligroso. John, que pareca el gato que se comi al canario, inaugur la reunin. Seores y seoras, bienvenidos a la GBN. Nos han informado de su intencin de iniciar un proceso judicial contra esta empresa por unas supuestas acciones realizadas por la GBN y/o uno de sus empleados en relacin con la muerte de Lawrence Hencott, presidente de Hencott, Inc., a primera hora del jueves 26 de agosto. Quiero aprovechar esta oportunidad para mostrar nuestras condolencias por la prdida del seor Hencott. Muchas gracias dijo el hombre ms viejo. Robert cerr los ojos y visualiz el 570 de la calle Lexington, la gloriosa cumbre arquitectnica situada unos cuantos pisos por encima de ellos: relmpagos saliendo de entre dos puos cerrados, un tumulto de pas como una corona de espinas, smbolos de ondas de radio chasqueando y estallando en el ter. Aunque solo haba faltado dos das al trabajo se senta como un extrao en los confines estrechos y mezquinos de las oficinas y cubculos situados en los pisos inferiores. Pareces... inadaptado haban sido las nicas palabras que John le haba dicho mientras suban juntos en el ascensor. Volvi a la conversacin para escuchar al hombre ms joven de Hencott

leer la nota que Lawrence haba dejado en la habitacin del hotel donde se haba pegado el tiro. ... Lo que ha ocurrido se debe a Robert Reckliss. Solo siento no poder decirle todo lo que esto tiene que ver con l. Algunos pensarn que soy un cobarde por emprender esta accin, pero a veces es ms noble caer ante la espada de uno mismo que continuar viviendo en un mundo de inconsciente y ciega corrupcin. Al ego venenoso de Robert Reckliss una vil e intensa tortura revela la imposibilidad de vivir, oculta en lugares olvidados. Incluso suena como un titular. Todo mi cario para Horace, que ver que se ha cumplido mi voluntad. Cielo santo! dijo John. Nos puede dar una copia? Ya est hecha contest la joven abogada, y reparti las fotocopias. Una mente atormentada coment Scott sacudiendo la cabeza, apenado. Veo que no menciona la GBN dijo John mirando por encima de sus gafas de lectura de media luna. Las palabras de Lawrence resonaban en la cabeza de Robert. Desde nuestro punto de vista, el seor Reckliss no actu de forma totalmente privada en el momento de su desafortunada interaccin con el fallecido seor Hencott dijo el abogado de aspecto familiar con un tono razonable y comedido. Sin perjuicio de cualquier recurso que pueda contemplarse con respecto al seor Reckliss como ciudadano privado, y creo que todos opinamos que debera considerar recurrir a un abogado para que le represente personalmente en este asunto, seor Reckliss, no tenemos ninguna duda de la implicacin de la GBN, a travs de uno de sus editores de ms antigedad, y en su propia capacidad como editor de informacin inexacta y prodigada de forma maliciosa y daina, difamatoria para el seor Hencott y perjudicial para la empresa que diriga. Malicia? intervino Scott. Aqu no hay malicia y lo sabe. Solo ruido y gritos. Y no se atrevan a acusar a Robert personalmente... John lo interrumpi haciendo un gesto con la mano. De hecho, tiene usted abogado, Robert? Robert mir a John perplejo y luego a los dems que estaban sentados a la mesa. Alrededor de todos ellos vea un dbil halo de luz gris azulada. Intent parpadear para hacerla desaparecer, pero no le pasaba nada en los

ojos. Al fijarse mejor se dio cuenta, con creciente emocin, de que lo que estaba viendo eran tenues figuras de energa que se arremolinaban sobre la cabeza de cada uno de ellos. Las mir maravillado, a millones de kilmetros de distancia de los srdidos procedimientos de esa maana. Una vil e intensa tortura? Le costaba imaginar a Hencott tan susceptible y exagerado por lo que haba pasado. El hombre tena un pellejo como el de un rinoceronte. Y esto no era un suicidio. Adam lo haba matado, lo haba dicho Horace. O lo haban obligado a morir. No Adam, sino las fuerzas que lentamente lo estaban devorando. Por qu? Qu saba Lawrence? Qu papel tena en todo esto? Tena que salir de esta oficina. Vio que todo el mundo lo miraba fijamente. Habl lentamente y con firmeza: No... necesito... un... puto... abogado. Un telfono mvil se puso a vibrar, deslizndose unos milmetros por la mesa pulida. El abogado ms joven lo cogi, pidiendo disculpas. Escuch durante unos segundos y se lo pas a su colega ms veterano, quien, despus de un rato igual de corto, se puso de repente de un color entre rojo y morado. Cmo? Repita eso dijo gruendo. Una voz agitada hablaba gritando entrecortadamente al otro lado del telfono. Intent interrumpirla varias veces sin xito. Luego, con un gesto rpido, cerr el mvil. Esta reunin ha terminado dijo. He de informarles de que Hencott, Inc. no llevar a cabo ninguna accin en el caso de la muerte de Lawrence Hencott, quien creo que est siendo enterrado en este mismo momento. Siento haberles hecho perder su tiempo y he de transmitirle al seor Reckliss el afectuoso saludo del accionista mayoritario de la empresa. John estaba tan eufrico como aterrado. Y quin es? El seor Horace Hencott, el hermano del difunto. Los abogados de Hencott se marcharon. El resto permanecieron sentados, anonadados. Finalmente habl la mujer de recursos humanos.

Creo que ya no me necesitan. John le hizo un gesto para que se quedase sentada. En realidad, todava est el tema de nuestra investigacin interna. Durante los ltimos das he estado observando las acciones de Robert y he de decir que existen motivos para llevar a cabo procedimientos disciplinarios internos. Scott habl antes de que Robert pudiese reaccionar. Ests loco? Qu motivos? Negligencia, incumplimiento del deber, mal juicio. No podemos dejar que nuestros entrevistados se vuelen la cabeza al da siguiente. En la calle ya hacen chistes. Robert se puso de pie. Nada de esto importa dijo. Volver cuando est preparado. Puede que tarde varios das, a menos que quieran que me busque un abogado, en cuyo caso volver cuando est listo y ustedes me darn una gran olla de dinero. John le chill mientras abra la puerta: No le cuentes nada de esto a nadie, me oyes? No estoy de broma! Robert lo mir a los ojos. Nada de mordazas, John. Y sonriendo por dentro, baj al vestbulo de aluminio y sali a la calle.

Londres, septiembre de 1990


Robert cogi la invitacin y se ri en voz alta. Tengo el placer de invitarle a un acontecimiento teatral nico. En el jardn del club de St. George, Whitefriars Cut, EC4. Representacin de la obra Los escritos de Newton. 20.00 horas. Etiqueta. Llam a Adam Hale por telfono de inmediato. Ambos vivan en Londres en esa poca. Robert empezaba su sptimo ao en la GBN despus de haber trabajado en Pars y Madrid. Adam se haba mudado a Londres desde Amrica Central a principios de ao,

aparentemente tan feliz y sarcstico como siempre, pero sin un centavo en el bolsillo, agobiado y solo. Su ex novia, Isabela, poeta y periodista, haba sido asesinada casi un ao antes. El haba encontrado su cuerpo en una cuneta del aeropuerto de Santo Toms con un tiro en la nuca. Haba sido el amor de su vida, y durante su pena y soledad, Katherine haba sido su mayor apoyo y amiga. Se volvieron inseparables y, en un arranque de necesidad mutua, se haban casado a principios de ao. Adam estaba trabajando por su cuenta y viajaba como un loco. Para ayudarle, Robert intent conseguirle un trabajo en la GBN, aunque a Adam no le gustasen las instituciones. Ahora que Saddam Hussein se haba ido de Kuwait, pareca probable que lo necesitasen. Qu demonios es esto? Vas a estrenar esa maldita obra? Rickles. Qu bueno escuchar tu voz. La acabaste? Cundo? Ha sido algo as como un proyecto paralelo durante los ltimos meses. Entre trabajo y trabajo, ya sabes. Algo para matar el mono. Recuerdos y todo eso. Es impresionante. La acabaste t solo? O si colabor con Katherine? Ha sido un proyecto maravilloso para ambos, la verdad. Y ahora podemos escribir y acostarnos, por supuesto. Por cierto, cmo est Jacqueline? Robert y Jacqueline llevaban juntos tres aos y seguan manteniendo sus apartamentos de Pars y Londres, lo cual les permita reunirse a menudo. Ella era una amiga de la infancia de Katherine que trabajaba como relaciones pblicas, procedente de una familia aristocrtica francesa empobrecida. Era una relacin mongama, sin los lazos del matrimonio y sin descendencia hasta el momento. Est muy bien, gracias. Es una invitacin individual o puedo llevarla? Me temo que individual, viejo amigo. Las plazas son muy limitadas. No hay problema. En realidad estaba chillndole a alguien de la embajada iraqu. Hablando de trabajo. Para Robert, el funcionamiento de la mente de Adam segua siendo un misterio.

Intiles de mierda! Pase de prensa para Bagdad? Si les parece tambin pido las llaves del bao privado de Saddam. Perdn? No es culpa tuya. O s? No creo. Despus de todos estos aos, Robert an se desesperaba fcilmente con la falta de seriedad y la incongruencia de Adam. Qu tiene que ver el cuarto de bao de Saddam con Los escritos de Newton? Nada en absoluto, viejo amigo. Entonces, vendrs? Robert volvi a mirar la fecha que figuraba en la invitacin y, mientras lo haca, respir profundamente y dijo: Por supuesto que s. Estar encantado de ir. Excelente. Como estuviste presente en su concepcin, por as decirlo, sers un invitado de honor. Por cierto, qu club es este? Nunca he odo hablar de l. Mi abuelo era miembro y tambin un par de amigos. Es un poco como el club de las Fuerzas Especiales, o el club de los Exploradores, solo que un poco ms... esotrico. Ya lo vers. Y as tuvo lugar la primera y nica representacin de Los escritos de Newton, durante una clida noche de septiembre en un jardn vallado detrs de un club privado y discretsimo junto a la iglesia de St. Bride, justo al lado de la calle Fleet. No fue en absoluto lo que Robert y Adam haban esperado.

Nueva York, 30 de agosto de 2004


Mientras Robert caminaba por la avenida Lexington tras salir de la GBN, el Quad son al recibir un mensaje de texto del Vigilante. Por fin. No haba podido contactar con Horace la noche anterior para contarle lo de las llaves. El mensaje solo deca: Punto de ruta X69. El programa GPS lo mostraba bastante lejos hacia el este, cerca del hospital de veteranos, al final de la calle Veintitrs. Robert no tena tiempo. Quera enfrentarse al enemigo. Lo nico que poda hacer era pasar a toda velocidad el resto de etapas del Camino, lo ms rpido posible, y rezar para recuperar alguna de las llaves que

quedaban. Se sinti liberado y alegre al mandar al infierno a los abogados. Qu fantstica maniobra por parte de Horace! Siempre lo haba imaginado dejndole a Lawrence las cosas mundanas, pero estaba claro que su viejo amigo tena un conocimiento mucho ms prctico de lo que se haba imaginado. Marc su nmero pero justo en ese momento record que deba de estar en el funeral. De pie en la esquina de la calle Cincuenta y Dos, donde el memorable vestido de Marilyn Monroe se haba levantado con el aire que sala por la rejilla del metro en La tentacin vive arriba, levant una mano y un taxi apareci de inmediato. Le dijo al conductor que lo dejase en la parte sur del hospital, en la calle Veintitrs. Cuando lleg all, el Quad seal hacia el nordeste. Sorprendido de no haber recibido todava una pista, camin hacia el ro East por la Veintitrs, dejando a su izquierda el Centro Mdico de Veteranos y lleg a un pabelln de principios de siglo que tena marcado Hombres sobre una puerta y Mujeres sobre la otra. Era un balneario pblico y gratuito que haban convertido en el Centro Recreativo Asser Levy. El Quad lo llev ms all, hacia el norte. Robert camin hacia un parque infantil y una cancha de baloncesto. En ese momento recibi la pista. Robert se imagin a Horace enviando mensajes discretamente durante el funeral. El primero de tres, para hacer cinco permanece en el camino, mantente vivo busca pasaderas que no cruzan ningn ro peces y estrellas, pero no tengas duda busca la puerta oculta el equilibrio en el centro has de buscar para pasar la prueba de ter a rayuela has de jugar. Robert mir fijamente el parque, dejando vagar su mente hasta que lo vio: desde el tobogn de los nios hasta una fuente haba una serie de piedras circulares, como medusas flotando en el mar. Se acerc para inspeccionarlas: tenan grabados motivos semizodiacales, y sumaban en total unas cuarenta piedras de diferentes tamaos. Haba cangrejos, peces y tiburones, caracolas, conchas de sepias y estrellas de mar. Las piedras formaban un camino ondulado y

serpenteante. Recorri las piedras desde el tobogn hasta la fuente, que estaba rota. Luego se dio la vuelta e hizo el camino en sentido contrario, primero hacia la derecha y luego hacia la izquierda. Quiz los nios jugaban a la rayuela en ellas. Una de las piedras se movi un poco al pisarla. Era una de las ms pequeas, una estrella de mar de cinco puntas. Se arrodill y tir de ella con cuidado para ver si se mova ms. Se levant como si fuese una tapa y debajo encontr el bote de un carrete de fotos de treinta y cinco milmetros. Bingo! susurr. Lo cogi y con mucho cuidado volvi a colocar la piedra, pisndola con fuerza para intentar encajarla. Pero dentro del cilindro no haba nada. Mierda! El Quad volvi a sonar casi de inmediato. Luego vete al punto de ruta 090. En cuanto puedas. Siento que Katherine tiene problemas. El Quad seal hacia el oeste, por la calle Veintitrs. No haba taxis. Volvi hasta la Quinta Avenida, en medio del asfixiante calor, y corri tras un autobs urbano que estaba a punto de arrancar, rezando y jurando al mismo tiempo. Se lanz a la puerta del autobs cuando estaba cerrando y meti un brazo, obligando as al conductor a volver a abrirla.

Londres, septiembre de 1990


Robert tom la lnea circular del metro hasta Blackfriars y fue caminando hasta la iglesia de St. Bride. Luego pase durante unos minutos por las calles posteriores a la calle Fleet, preguntndose si haba ledo mal la invitacin. Entonces encontr una entrada sin marcar al club de St. George en Whitefriars Cut. El modesto exterior de la casa ocultaba un recibidor suntuoso, enmarcado con cuadrados de ajedrez en blanco y negro, donde un portero uniformado comprob la invitacin de Robert y lo condujo hacia una pequea biblioteca en la que estaban sirviendo jerez y unos pinchos. Espero no llegar demasiado pronto dijo Robert al ver que no haba

nadie ms en la habitacin. Ha llegado a la hora exacta, estoy seguro, seor dijo el portero con una entonacin de ex polica. El seor Hale nos dijo que le espersemos. Pronto llegaron otros invitados en esmoquin o trajes de noche. Robert alivi su incomodidad social inspeccionando las estanteras de libros y aferrndose a su vaso de jerez hasta que le hablasen. La biblioteca estaba llena de novelas medievales, de traducciones de poetas persas y rabes y de cuentos sobre expediciones de exploradores. Tambin observ que haba varios libros sobre herldica. A sus odos llegaban lenguas extranjeras. Checo? Polaco? Reconoci algo de portugus, espaol y francs. Un hombre educado y vestido con ropa rabe cambiaba con facilidad de un pulido ingls a la hermosa mtrica rabe. Pronto se reunieron unas sesenta personas en la biblioteca, con otras tantas mezcladas en la recepcin. Ve algo que le interese? Al darse la vuelta vio a un hombre muy alto con dientes prominentes y el pelo gris plata; llevaba un uniforme militar muy formal y una pelirroja pechugona agarrada de su brazo. Ella le sonri mientras la mente de Robert se esforzaba por recordar quines eran. Hola dijo Robert para ganar algn tiempo. De caballero a caballero, acrquese dijo la dama. Nos ganaste, te acuerdas? Omniqa vincit amor? Dios mo! Entonces son un gong, llamando a la gente a tomar asiento.

Nueva York, 30 de agosto de 2004


Robert se baj del autobs en Madison Square Park. Ante l se eriga el edificio Flatiron, con su cua triangular apuntando hacia el norte y sus ondulaciones en la enorme fachada como rizos de piedra congelados en el tiempo. Camin hacia la esquina del parque, donde estaba la estatua de William Seward, el hombre que haba comprado Alaska. Contaba la historia que Seward haba sido un hombre ms pequeo que la alta y

larguirucha escultura que lo representaba. Pero el artista, enfadado porque no le haban pagado o no lo suficiente, utiliz el torso del alto y delgado Abraham Lincoln que haba hecho para otro proyecto y simplemente le puso la cabeza de Seward. Robert haba guardado la historia en el archivo de demasiado bueno para comprobarlo. Sigui la lnea del Flatiron y gir a la derecha. Justo delante de l se asomaba entre los rboles el Empire State, diez manzanas al norte. A Robert le llam la atencin un mstil que tena cerca. Fue hacia su base y sonri al reconocer una estrella de cinco picos en su base sobre las palabras Una luz eterna, y en la parte superior del asta una lmpara de cinco puntas en forma de estrella. Conmemoraba a los militares muertos en la Primera Guerra Mundial. Despus del cuadrado viene el pentagrama dijo hablando solo. Maana vendr la estrella de David. Cul ser la nmero siete? Intent deducir el significado de los nmeros y de las formas del Camino. Primero un crculo, luego una vesica piscis formada por dos crculos, luego el lugar del incendio la fbrica Triangle y todos esos trozos de tierra triangular, una llave en forma de pirmide; luego la llave en forma de cubo en Union Square. Con cada prueba se aada una parte a la forma geomtrica. Simbolizaba su crecimiento, su aumento de conocimientos y complejidad, aunque se acercase a la muerte? Lo que le estaba ocurriendo reflejaba el equilibrio entre la construccin y la destruccin o quiz entre su crecimiento y la corrosin de Adam? Tena que concentrarse. En cuanto tuviese una oportunidad se lo preguntara a Horace. No haba recibido ninguna otra pista. Se puso de espaldas al parque mirando hacia el oeste, buscando algo que le pudiese ser de utilidad. Se fij en algo que haba observado cientos de veces antes y que nunca haba visto realmente hasta ese momento: en medio de una gran rotonda, en el cruce de Broadway con la Quinta Avenida, haba un obelisco de unos quince metros. Senta la ciudad girar a su alrededor, unida a l como si l fuese su eje. Siluetas y alineaciones se formaban en su mente y le pasaban por la imaginacin ms rpido de lo que poda percibir. Vio una lnea vertical atravesando el centro de Manhattan, vigas transversales que iban del East Village al West Village y ahora desde la piedra de la estrella de mar hasta este pentagrama y luego... adonde? Tendra que ser Chelsea, en el West Side.

La impresin de aquella visin lo hizo tambalearse y marearse. Desapareci igual de rpido que le haba venido. Inspir y expir profundamente. No saba cmo continuar tales visiones fugaces de comprensin. Cuanto ms lo intentaba, ms se desvanecan. Frustrado, cruz la calle para inspeccionar el nuevo obelisco, intentando recuperar la imagen. El obelisco de la capilla de St. Paul sugera que haba un cuerpo debajo de l cuando en realidad no lo haba. Este deca claramente lo que cubra. Bajo una representacin de un brazo cortado que blanda una espada haba una placa que deca: Bajo este monumento yace el cuerpo de William Jenkins Worth, nacido en Hudson, Nueva York, el 1 de marzo de 1795, y fallecido en Texas el 7 de mayo de 1849. Estaba rodeado por una verja de hierro forjado trabajado en forma de espadas. El monumento haba sido erigido en 1857. Honrad a los valientes, exhortaba el pedestal, en el que tambin haba grabadas dos estrellas de cinco puntas. Adam haba demostrado un valor excepcional y ahora senta que Terri tambin lo estaba haciendo. Pero poda sentir aos de ira acumulada hacia Adam saliendo a relucir. Comprendi la inutilidad de dejar que el miedo censurase lo que deca, pensaba y senta. Tena que ver a Adam y encontrar una manera de darle la vuelta a todo aquello. Adam era el enemigo y el aliado al mismo tiempo. Cunto tiempo podra soportar la gran fuerza corrosiva que se estaba apoderando de l poco a poco? Un da ms? En el fondo de su corazn senta que Adam todava poda salvarse. Qu parte de Adam estaba todava enamorada de Katherine, si es que Terri deca la verdad? El camino para recuperar a Kat y aquel para ayudar a Terri eran el mismo. Senta angustia por Terri; siempre controlando todo y ahora totalmente aterrada por algo, herida y sola, probablemente por primera vez en su vida. Dependiendo de los dems. Cerr los ojos e intent llegar a ella con su mente, no muy seguro de cmo utilizar sus nuevos poderes. Robert reciba insistentemente imgenes de la vesica piscis, dos crculos formando un tercero, cuatro crculos formando dos, ocho crculos formando cuatro: divisin celular... las palabras aparecieron solas en su mente.

Oh Dios. Tena que ser. Divisin celular... desde el viernes. La haba dejado embarazada. Seguro que no. No poda ser. Intent buscar ms adentro. Dios mo, no. Ella haba dicho que no haba posibilidades... Haba una sombra sobre la divisin celular... la oscuridad y el miedo propician esta divisin... Perdi las palabras que se estaban formando, volviendo a salir del ro de informacin en el que se haba sumergido sin saber cmo. Si Terri estaba embarazada, no tena relacin con lo que haba visto, ningn tipo de conexin. Poda ser que el padre no fuese l, sino Adam? Sobre las imgenes todava planeaba una nube de maldad. Si no estaba embarazada, entonces... Y luego se le fue la idea. Si Terri tena miedo de Adam, solo poda significar que l haba dado un paso ms hacia el mal. Si Adam todava amaba a Katherine, entonces Terri se senta desplazada. Desprotegida. En su primera conversacin con ella en el chat haba descrito cmo Adam la haba protegido de un mal lugar. Ahora no la estaba protegiendo. Cuan lejos haba podido llegar Adam? Si fuese hijo suyo, seguro que no le habra dado la espalda a Terri, si es que quedaba algn rastro de humanidad en l. Y si se haba pasado al otro lado, entonces Katherine corra un gran peligro con Adam, aunque fuese capaz de revivir cualquiera de sus poderes. La fuerza al completo de sus sentimientos por Adam durante ms de veinte aos le atormentaba la mente. El sentimiento constante de que un da le hara ms mal que bien. Siempre con su arrogancia, suponiendo que podra salir impune de peligros, cautivar cuando otros no podan, que su capacidad nica de hipnotizar le hara salir adelante cuando almas menores quedaban atrs, luchando en el barro. Siempre el sentimiento de que todos esos dones deslumbrantes terminaran por ser malgastados, desechados en algn proyecto impulsivo, apostados y perdidos por una sensacin. En el fondo, a pesar de la generosidad de Adam, a pesar de su preocupacin real por los dems, a pesar de su habilidad para alterar vidas en el buen sentido, Robert siempre haba estado enfadado con Adam. Celoso, enfadado y lleno de envidia. Rode el obelisco en busca de cualquier otro detalle que pudiese ayudarle. Encontr poco ms que una lista de honores en la batalla. Sac el Quad y busc Worth en Google. Se estaba perdiendo algo? Lo nico que encontr fue que se haba colocado una caja de reliquias en el pilar del monumento, como la cpsula del tiempo de la estatua Garibaldi en Washington Square Park. Por un momento la imagen pareci decirle algo, pero lo perdi.

Cruz la calle Veinticinco y sigui caminando por la Quinta Avenida, atrado por una bandera decorada con una gran letra P. Y justo al cruzar la esquina vio lo que representaba: en el nmero 204 de la calle estaban las oficinas de una empresa de diseo llamada pentagrama, cuyo nombre estaba grabado justo sobre la puerta del edificio. Otro cinco. Se le puso la piel de gallina. De repente son el Quad. Activ el manos libres y luego oy la voz de Adam en su cabeza. El corazn le lata con fuerza. Robert dijo. Vaya lo en que nos hemos metido, eh? Cabronazo. Tienes que darme una buena explicacin. Y cundo no he tenido que hacerlo, Robert? Para m esto no es un juego, Adam. Dnde est Katherine? Hablaba en voz alta, dirigindose al aire, como si Adam estuviese justo a su alrededor en el cielo. Para ti nada es un juego nunca, Robert, ese es uno de tus problemas. Dnde crees que est Katherine? Es un espritu libre. Quiero hablar con ella y escuchar su voz. Crees que est conmigo? No mientas. No me jodas. S que est. Fue a verte despus de decirle que me acost con Terri. Y apuesto que tiene las putas llaves. Todas ellas. Lo cual significa que t las tienes. As que ya tienes lo que queras. De verdad ests intentando activar esa cosa? Va a ocurrir, verdad? Adam se qued callado por un momento. Robert senta su ira. No, no era ira. Cerr los ojos y pens en Adam. Oscuridad. Miedo. Era miedo en estado puro. Robert, me temo que ahora mismo no est conmigo. Planificaremos algo muy pronto, estoy seguro. Tengo que explicarte algunas cosas. Cuntame. Por dnde empiezo? Estaba esta mujer... Robert resopl. Siempre hay una mujer, Adam. El tiempo corre. Quiero a Kat. Dnde est? Adam permaneci en silencio durante unos segundos como si estuviese herido.

Te lo contar todo, todo, si me das un par de minutos. Escchame un par de minutos. Terri est embarazada? Por qu te tiene miedo? La ira flua a travs de sus palabras. T, cabrn arrogante y egocntrico. No nos queda tiempo. No puedes colgar. No eres sobrehumano. Tenemos que evitar que esto ocurra! Dame a Kat. Quiero que vuelva! Deberas haber pensado eso antes le dijo con tono bromista. Y si quieres sobrevivir a la quinta prueba yo controlara ese horrible carcter. Tmatelo como un consejo de alguien que ha estado all antes que t. Robert paseaba por la calle, mudo de ira. Luego Adam grit: No tienes ni idea de a lo que me enfrento! Ni la ms mnima idea. Te dar a Kat, en dos minutos. Pero primero escchame. Durante dos putos minutos! O nunca volvers a saber de m. Robert respir profundamente, intentando disipar su ira, intentando controlarse. Se le ocurri que quiz Adam pensase que esta poda ser su ltima oportunidad de contar su historia. De acuerdo, dos minutos. Tienes dos minutos. Adam hizo una pausa, recomponindose y tranquilizando el tono. Robert volvi hacia el obelisco. Djame empezar de nuevo. Despus de la representacin de Los escritos de Newton, con las cosas horribles que ocurrieron al final de esa noche, romp con Horace, mi mentor desde que tena dieciocho aos. Y las cosas se volvieron raras. Robert asimilaba sus palabras. No eran raras ya antes? Quiero decir que tu concepto de raro es diferente al de la mayora de la gente. Deberas darte cuenta. Escchame. Quiero que lo entiendas. Horace me cuid a peticin de mi abuelo cuando empec a mostrar signos de aptitud para el Camino. Haban trabajado juntos en una misin de Inteligencia durante la Segunda Guerra Mundial, durante la cual mi abuelo recuper el manuscrito de Newton. Yo he recorrido el camino que t ests recorriendo ahora, aunque mucho ms despacio. Cuando nos conocimos en la universidad estaba justo empezando. Esos juegos de la noche del incendio fueron mi primer intento por orquestar experiencias de modo que reflejasen las complejidades del Camino, su funcionamiento en muchos planos al mismo

tiempo: mental, geogrfico, simblico, existencial, sicoespiritual... Contina. De cundo estamos hablando? Ahora de principios de los noventa. Le dije a Horace que no necesitaba un mentor, que no necesitaba un maestro, que iba a recorrer el Camino yo solo. Perd la cabeza en esa poca, no s si lo recuerdas. Robert se puso a recordar. Adam haba sufrido una crisis nerviosa a principios de los noventa, era cierto, durante su funesta temporada en la GBN, despus de lo de Los escritos de Newton. Luego, alegando estar atormentado por Isabela, se march y volvi a Amrica Central, donde se meti en los y se entreg a una vida ambulante. En esa poca no estabas bien, Adam. Pero escucha. Ms vale que esto me diga algo que pueda servirme. No tenemos tiempo si voy a ayudarte. Segua intentando controlar su impaciencia. Poda sentir el cansancio en Adam tras su falsa alegra. Dolor y cansancio, y una voluntad indmita mantenindolos a raya. No estaba bien, es cierto. Pasea conmigo un momento, de acuerdo? Mira a tu alrededor. Puedes mirar hacia el oeste en la calle Veinticinco? Una preciosa iglesia, serbia, St. Sava. All encuentro consuelo. Me alimento. Y hacia el este? Los dos primeros jardines de Madison Square estaban en la esquina nordeste, los que realmente estaban en la plaza. El segundo tena una torre impresionante inspirada en la Giralda de Sevilla. Justo como el Biltmore. Qu ms ves? El edificio MetLife. Est inspirado en el campanario de la plaza de San Marcos de Venecia lo sabas? Ms de doscientos metros. El edificio ms alto del mundo entre 1909 y 1913, fecha en que... ... Terminaron el edificio Woolworth en el centro de la ciudad. Impresionante. Tambin conocido como el nmero 1 de la avenida Madison. En 1908, antes de que lo terminasen, uno de los peridicos de Nueva York instal un foco en la torre para sealar el resultado de las elecciones presidenciales de ese ao. El haz de luz enfocara hacia el norte si ganaba Taft, el republicano, y hacia el sur si lo haca Bryan, el demcrata. Imagnate. En la mente de Robert volvi a aparecer fugazmente el eje que recorra Manhattan de norte a sur. Todava no consegua ver la figura al completo. Estaba Adam intentando ayudarle?

Y junto a l, al norte? Qu ves, Robert? Tambin el edificio MetLife. Una gran masa de estilo art dco, el nmero 11 de la calle Madison, que ocupa una manzana entera. Siempre me ha parecido que tena muchos adornos masnicos. Adonde nos lleva todo esto? Bueno, ya tendrs adornos masnicos ms tarde, si eso es lo que quieres. Este tiene noventa pisos; iban a ser cien, pero se quebraron cuando lleg la Depresin. Probablemente tambin habra sido el ms alto del mundo si hubiesen seguido el plano original. Por qu me cuentas todo esto? Sobre el MetLife? Es una adivinanza bsica. Qu? Una adivinanza bsica. MetLife. Lo pronunci de una forma extraa. Con la pequea distorsin del telfono sonaba como si ahora cecease. Tienes problemas para hablar bien? No tengo tiempo para ms adivinanzas. Cuntame. Adam lo dijo por tercera vez, exagerando an ms la pronunciacin. Una adivinanza bsica, met lice. Robert sinti de repente un deseo incontrolable que se apoderaba de l, una splica urgente. Recuerda esto. Recuerda esto. Y lo guard en su mente. Vale. De acuerdo. As que volv al Nuevo Mundo. Montreal, Nueva York, Miami, Las Vegas. Eso hace nueve aos. Las Vegas? Para qu? Para ganar dinero, sobre todo. Fue muy extrao. Tuve un par de noches buenas. Para ser sincero nunca he sido capaz de retenerlo durante mucho tiempo. Pero me ayud para vivir por m mismo. Decid ver si poda joderme hasta la muerte. Queras morirte o queras joder un montn? Un poco de todo. En realidad estaba intentando crear mi propia prctica tntrica. Eso te dice algo sobre mi ego. Tena que ser algo totalmente acorde conmigo, pero tambin algo que pudiese disfrutar, algo donde las carencias fuesen cosas que no me importase dejar. As que dej

de fumar. Empec con una chica que andaba metida en eso. Exploracin sexual hasta el final del camino. En realidad, cerca de donde ests t ahora mismo; en el nmero 27, justo despus del hotel Gershwin, hay sexo en grupo para parejas. Tiempos locos. Gracias por la informacin. Qu tiene que ver? Recuerda todo lo que te digo. En la locura est el mtodo. Siempre dicen que te puedes volver loco si no tienes un mentor o un gua en estas bsquedas espirituales, alguien que haya hecho el camino antes que t... y yo me pas varios aos sin hacerle caso a mi mentor. Me temo que me met en un problema serio. Te sorprende no haber encontrado lo divino en clubes de orgas? Te estoy contando la versin corta. Hay mucho ms que todo eso. Retiros. Largos periodos de abstinencia. Meditacin. Control de la respiracin. Disciplina. Estudio. Te acuerdas del juego del Unicornio en Cambridge? Muchos aos de laceracin. Muchos aos buscando agua bajo el suelo, pero el suelo en el que ests buscando es tu propia alma. Son lo mismo. Alguna gente incluso lo consigue por medio del dolor, intercambio de poder, juegos fetichistas. Y ya ves, puede funcionar. De verdad que s. El qu, Adam? Estas cosas se mantienen en secreto por una razn. Existe un camino en cada cultura, en cada religin, normalmente un camino oculto, reservado para adeptos especiales, ocultos tras cdigos, sacrificios y rigurosas disciplinas. Desata poderes de la mente y del alma que no sabamos que tenamos, Robert. Los nombres son muchos. Sufes, cabalistas, gnsticos... Los msticos cristianos como santa Teresa o san Juan de la Cruz lo vislumbraron. Lo que tienen en comn es una ascensin del alma, es decir, una ascensin en ti mismo, un conocimiento personal que de algn modo te lleva a conocer lo divino... pero tambin desata un montn de cosas ms, para aquellos que no entienden por completo lo que estn haciendo. Gente como yo. Y llama la atencin..., vaya si lo hace. Llama la atencin de aquellos que han seguido el mismo camino por razones que estn muy lejos de la bondad y el altruismo. Gente como la Iwnw. Fue entonces cuando te encontraron? Y, este camino oculto del que ests hablando, es el mismo en el que estoy yo ahora mismo? Adam resopl, enfadado consigo mismo.

S, me encontraron. En cuanto al camino oculto, esto es lo que Horace me ense: solo hay un Camino, aunque hay muchas formas de afrontarlo. La tuya est entre las ms arduas y peligrosas. El Camino contiene el significado central y verdadero de todas las grandes religiones, que se fosilizan con el tiempo, perdiendo el contacto con todo menos con su cscara exterior. Sus partidarios no se anuncian, no hacen proselitismo, pero cuando alguien est preparado para el Camino, un profesor los encuentra. Esta gente recibe muchos nombres a lo largo de la historia, pero uno muy comn es Aquellos de la Luz Perfecta. Tienen grupos privados y discretos de seguidores por todo el mundo. El club de St. George es uno de ellos. Este tambin es el ncleo secreto de lo que buscaban los alquimistas. Convertir el plomo en oro o encontrar un elixir de vida eran subproductos, o incluso solo metforas, para alcanzar el nivel ms alto del Camino, donde la consciencia se vuelve tan afinada y poderosa que es capaz de engranarse con la materia, controlarla, manipularla. Es un objetivo que muy pocos consiguen, aunque muchos intentan. El camino es algo bueno o solo algo neutral, dependiendo del uso que le demos? Es bueno, Robert. Dice cosas que no tienen mucho sentido, pero proceden de un lugar que est ms all de la razn. Por ejemplo dice que el amor es la fuerza ms poderosa del universo, que el amor es el universo y que el universo reside en cada uno de nosotros. Pero cada una de sus etapas tiene una parte oscura. Y ah es donde reside la Iwnw. Al igual que la Luz Perfecta, tiene representantes por todo el mundo, o adeptos, si lo prefieres. Y te encontraron? As es. Les dej entrar. Tuve que volver a Horace y rogarle que volviese a ser mi mentor, que me perdonase y me protegiese de ellos. Esto fue en 1997, un ao antes de lo del Biltmore. Me ayud a deshacerme de ellos. A cambio, le ayudo a rastrear y a luchar contra la Iwnw desde entonces. De repente not que Adam respiraba con dificultad, con un aliento entrecortado y rpido. Estaba intentando no sucumbir ante algo, algo terrible. La Iwnw le estaba exprimiendo la vida, intentando abrirse paso en su interior y controlarlo por completo. Adam? Sigue caminando. Camina hacia el Flatiron y luego vuelve a rodear el

obelisco. Robert camin. Hblame, Adam. Rodalo. Lleg al extremo sur de la glorieta y se puso cara al norte, mirando a la extraa estructura de granito verde que estaba tras el obelisco. No haba nada escrito en ella. Tena puertas metlicas y ventanas con rejas a los lados. El jardn de al lado, que rodeaba al monumento a Worth, estaba lleno de una rica vegetacin. Gir alrededor de la estructura hasta la parte norte de la isleta. Y all, sonriendo pero blanco del pnico, con un auricular de telfono mvil, estaba Adam Hale, con las manos en los bolsillos de la chaqueta.

Londres, septiembre de 1990


Las menos de doscientas personas del pblico (Robert se enter luego de que haba ciento setenta invitaciones numeradas) se dirigieron hacia el jardn amurallado que haba tras el club y fueron conducidos hasta sus asientos. Era una noche perfecta, clida y con una brisa ligera. Los asientos estaban colocados en forma de L en dos laterales de la plaza, justo tal y como Adam haba pretendido disponerlos nueve aos antes. Los ladrillos del muro eran finos como cartulinas: parecan mucho ms viejos que el resto del club. Haba cuatro sillas de madera ornamentadas que formaban una media luna frente al ngulo de la L. Dos de ellas tenan unos pequeos atriles en frente. Haba un arbolito en el medio de la plaza, quiz de un metro de alto, y una mesa baja cubierta con una tela oscura a su lado. La esquina ms alejada del jardn, detrs de las sillas, estaba cubierta con cortinas negras para hacer una zona de bastidores. Robert, tras haber disfrutado de la variada charla con el caballero y su dama mientras hacan cola para ocupar sus asientos, los perdi de vista cuando se fueron al otro lado del jardn. Le dijeron que se haban unido al club haca un par de aos despus de la invitacin de Adam en la universidad, y lo describieron como una organizacin que patrocinaba excavaciones arqueolgicas y expediciones a partes exticas el mundo. A Robert lo colocaron en un extremo de la L, con un sitio vaco junto

al suyo. Son un gong tres veces para anunciar que la representacin empezara muy pronto. Entonces Katherine se sent en el asiento junto a Robert. Esto es muy emocionante dijo l. Ms de lo que t sabes respondi ella con aire preocupado Esto es muy importante para Adam. Y eso? Te acuerdas del escrito de Newton? Adam jur protegerlo mientras estaba en la universidad. Te acuerdas que hablamos de eso aquella noche? Robert se puso tenso sin querer. No recuerdo casi nada de esa noche. Lo s. No te preocupes. Se lo jur a su mentor, un viejo amigo de su abuelo. Parte del juramento consiste en que cada cierto nmero de aos, aquellos que protegen documentos o conocimientos de ese tipo tienen que compartirlos con el mundo. Pero tienen que hacerlo de manera que solo lo entiendan aquellos merecedores del conocimiento. Y es hora de que Adam cumpla su promesa. Te refieres al escrito de Newton que recuper el abuelo de Adam en la Segunda Guerra Mundial? S. Este club es una sociedad que ayuda a proteger ese tipo de secretos y que intenta encontrar otros perdidos en el tiempo. Algunos miembros solo estn aqu por las exploraciones y la historia, pero otros conocen su verdadero propsito. Es un lugar seguro para que Adam cumpla su juramento. Pero no todo el mundo est de acuerdo en que esta sea la forma en que debiera hacerlo. Todo eso me suena a tontera. No puede donarlo a un museo y acabar con esto? Contiene secretos poderosos, Robert. Tonteras. El gong volvi a sonar. Los murmullos polglotas disminuyeron y de detrs de las cortinas sali a escena una actriz de unos treinta y pocos aos

vestida con una blusa y un pantaln negros. Robert reconoci a la mujer que haba interpretado el papel de prostituta en el acto fundacional de la Sociedad del Unicornio, casi una dcada atrs Seores y seoras, el seor Isaac Newton! proclam, pidiendo el aplauso del pblico mientras las cortinas volvan a abrirse y se vea una figura con peluca y con ropa del siglo XVII que caminaba enrgicamente hasta el centro del escenario para recibir la ovacin. Era Adam, sonriendo abiertamente de gusto y orgulloso por el aplauso. Un tercer actor, tambin totalmente vestido de negro, lo sigui a travs de las cortinas y anim al pblico para que aplaudiesen ms fuerte. La actriz sostuvo un libro a la altura del pecho y ley con gran exhuberancia: El sublime ojo de Newton / marc los periodos brillantes de un tiempo revuelto; / explor en las escenas de la naturaleza, el efecto y la causa / y, encantado, desenmara todas las leyes latentes. Su compaero hizo lo mismo: La naturaleza y las leyes de la Naturaleza, estn ocultas en la noche. Dios dijo Que se haga Newton!, y se hizo la luz. Adam se uni a ellos en el clmax: Estoy en la abada de Westminster, ya me entienden. El aplauso se mezcl con las risas, y luego Adam mand callar mientras el resto de los actores caminaban hacia atrs y tomaban asiento. Soy un adjetivo dijo con orgullo. Una unidad de medida fsica. Un emblema. Newtoniano. Y qu mundo describe mi nombre? Puso cara de amargura. Un mecanismo de relojera dijo, y mir al pblico framente durante un buen rato. Un mecanismo de relojera ateo, nada menos dijo encogindose de hombros, no un mundo en el que pueda vivir. Se gir sobre sus talones y fue a sentarse. Luego continu, con tono grun, desde su silla: Viaj a travs de extraos mares de pensamientos, solo. Los dos actores de reparto pronunciaron las palabras de Wordsworth con l. El efecto era escalofriante. La obra alternaba monlogos de Newton y breves lecturas de documentos y de cartas por parte de los actores secundarios, con escenas

de teatro representadas por los tres. Arrancaron una risa al representar la historia de la manzana que le cae a Newton en la cabeza, y que supuestamente le inspir la teora de la gravedad, con un pequeo maniqu colocado bajo el arbolito. Contaron como todo haba sido un invento de Newton en su vejez. Citaron a John Maynard Keynes, el comprador en 1936 de los escritos alqumicos escondidos durante tanto tiempo: no fue un racionalista, alguien que nos ense a pensar de acuerdo con los dictados de una razn fra y carente de emocin... no fue el primer hombre de la Edad de la Razn, sino ms bien el ltimo de los magos, el ltimo de los babilonios y de los sumerios, la ltima gran mente que contempl el mundo visible e intelectual con los mismos ojos que lo hicieron quienes empezaron a construir nuestra herencia cultural hace casi diez mil aos... Coprnico y Fausto en uno. En una escena Newton hablaba de todos los aspectos de su visin del mundo y de lo que lo entristeca que solo se le conociese por una pequea parte de aquella visin, el mtodo cientfico, excluyendo el resto. La escena enfrentaba a Newton con un fsico ateo: T creaste todo en lo que creo le dijo el joven. Desterraste la supersticin. Demostraste que la mente humana, por medio de la observacin, el experimento y la razn, puede entender en universo sin recurrir a pinturas en cuevas, dioses del trueno y sin estudiar durante horas vsceras de pjaros. Newton se gir hacia el pblico, enfadado y frustrado. Ven lo que he creado? Pens que estaba conociendo a Dios, no matndolo. Podramos inventar una nueva Ley de Newton. La llamaremos la Ley de las Consecuencias Inesperadas. Demostraste que no tiene sentido hablar de Dios. La razn no necesita cuentos de hadas para rellenar los huecos en los que todava no se ha penetrado. Dios es una patologa, el fruto de nuestros miedos, nada ms. Nos enseaste eso! Yo no hice tal cosa! La ciencia mide lo que es real. El resto no son ms que tonteras. T, falso erudito! Cachorro ateo! El joven no se renda. Despejaste el camino para la muerte de Dios! Newton explot, invadido por la ira, casi llorando:

Blasfemo! Aprtate de mi vista! El actor se sent. Newton se acerc al pblico. Yo buscaba el conocimiento dijo, con una voz que pareca provenir de lo ms profundo de su alma. Recorr el Camino. El conocimiento est destruido en este mundo, esparcido en fragmentos, como un cuerpo descuartizado con sus extremidades dispersadas a los cuatro vientos. Pero podemos encontrar un trozo aqu y un trozo all y volver a unirlos. No he inventado nada. He vuelto a descubrir unos cuantos fragmentos de conocimiento y los he unido de nuevo. Hay miles de fragmentos ms que estn por todos lados, ocultos para nuestros ojos invidentes. Ocultos a plena vista, tnganlo en cuenta. Se arrodill como si fuese a rezar. Busqu vivir en una luz no fracturada, en el Jardn del Edn, envuelto en el amor de Dios dijo. Pero al hacer el Camino tambin averig que hay conocimientos prohibidos. Descubrimos conocimientos que pueden destruir el mundo. En ese momento se fue la luz.

Nueva York, 30 de agosto de 2004


Adam sac una mano para ofrecrsela a Robert. Instintivamente, Robert se la cogi y una fuerza elctrica lo atraves de un lado a otro. Adam se aferr a la mano de Robert como a una tabla de salvamento, con ojos suplicantes y su sonrisa indiferente fija en la cara. Robert cerr los ojos. Vio una sombra oscura contra una luz an ms oscura y en silencio suplic que desapareciese. Adam lo solt y se desplom contra la pared curva de granito verde. Una ventana octogonal en la puerta principal de metal contena una tarjeta con un nmero para llamar en caso de alarma por funcionamiento defectuoso. Qu es esto? Es la entrada al tnel de agua nmero uno dijo Adam. Robert vio en su mente la imagen del curso del tnel. Union Square Park. Madison Square Park. Luego continuara por... pudo verlo. El eje de Manhattan volvi a brillar en su mente.

Hoy es cinco dijo Robert. Pentagrama. Estrella de cinco puntas. He hecho de la una a la cuatro. Ayer fue el cuadrado. Maana ser el seis, la estrella de David, en Bryants Park. La Biblioteca Pblica de Nueva York. Piensa en ello como el escudo de David. Lo necesitars. Pero recuerda, los puntos de ruta solo te ayudan a llegar a donde tienes que estar. Qu hay al otro lado de esto? Qu quedar cuando esto se termine? Esperemos que nosotros. Gracias por ayudarme. La bsqueda del tesoro. El Camino. De esto es de lo que se trata. Con el tiempo he desarrollado ciertos poderes. Son secundarios al camino espiritual, solo vienen cuando dejan de impresionarte y cuando aceptas las responsabilidades que implican. Para las mentes normales seran poderes sobrenaturales, aunque no son ms que una parte de la naturaleza oculta en la mayora de nosotros. La intuicin poderosa es uno de ellos. Trabajar con Horace para enfrentarme a la Iwnw me ayud a detectar a un hombre que trabajaba en el Laboratorio Nacional de Brookhaven, en Long Island. Tienen el acelerador de partculas y tambin otras mquinas poderosas para investigacin en fsica avanzada. Me lo han contado. S lo que hiciste. Entonces sabrs que segu y finalmente ret a este individuo. l haba construido el artilugio y pretenda hacerlo explotar. El Ma'rifat'. Iba a ser un ataque similar al del 11 de septiembre pero mucho peor. Algo peor que lo de Hiroshima. El 14 de agosto de 2003 lo persegu hasta Long Island. Luch con l. Lo s. Cmo sobreviviste? No lo hice, necesariamente. Vivo de tiempo prestado. Tuve el poder suficiente para protegerme a m mismo, pero... Se le quebr la voz. Apret los dientes. De nuevo Robert sinti su fuerza de voluntad como un pequeo generador. Tamborileando. Estallando. Me involucr. Y tambin Terri. No era lo suficientemente puro. Miedo. Culpa. La muerte de mi hermano. Se cay en un viejo pozo y muri, te lo haba contado alguna vez? Estbamos jugando en el jardn, pelendonos, luchando. Pis una tapa podrida de madera que cubra un pozo que nadie saba que estaba all y cay dentro. Perdi el conocimiento

y se ahog. No fue culpa ma. Pero tena compuertas abiertas y la culpa por lo de Moss era una de ellas. El hombre al que mat me agarr al morir en la explosin y mantuvo una de ellas abierta. Se convirti en un Minotauro, en un alma perdida, poderoso fsicamente pero dependiente de los dems para sobrevivir. Ahora hay otros seres que estn intentando entrar a la fuerza, la Iwnw. El Minotauro se ha convertido en su puerta. Quieren alimentarse de m. Resuenan como una nota musical en armona con tu ADN y lo colonizan lentamente, ocultndose en el ADN basura, convirtindote lentamente en uno de ellos. Estoy atrapado y me estn obligando a que haga explotar el artefacto que queda. Que Dios me ayude. No podr aguantar mucho ms. Lo nico que me mantiene a raya es esto. Sac la caja del mal del bolsillo y se la mostr. Katherine te la ha dado. Hizo lo que deba. Entonces es lo que yo deca. Te ha dado todas las llaves que he encontrado. Estn a buen recaudo, guardadas hasta que las necesitemos. Esta tengo que llevarla conmigo. Robert miraba fijamente su luz hipntica mientras Adam la sostena en su puo. Katherine. Cmo poda traicionarlo de esa manera? He llegado a entender que haba dos artefactos. Uno que ya estaba oculto en algn lugar de Manhattan unos das antes del apagn. Era un gemelo. La hembra del otro macho, si t quieres. Hay una serie de llaves por Manhattan que unen los dos artefactos, para transmitir la energa del que yo destru al otro. Esas llaves son las que t y los dems han estado buscando. Este artefacto gemelo del que hablas, sobrevivi al apagn y est armado? Sigue oculto en Manhattan? Ese es el que tenemos que desactivar ahora? Adam asinti, sudando. Le temblaban las manos. Coger las llaves y el ncleo para desactivarlo. Por supuesto, una vez que est cargado con las llaves y el ncleo, tambin se puede detonar. Aade un par de ingredientes adicionales y ser ms poderoso que el original. Qu ingredientes adicionales? Lo averiguars cuando necesites saberlo dijo Adam con una mueca

de dolor. Puedes aguantar, Adam, s que puedes. No hagas esto. Puedo retrasarlo, pero todo depende de ti, ya lo sabes. Por qu solo de m? Horace es mucho ms fuerte que yo. Tiene que haber otros. Ni siquiera Horace es un Unicornio. Robert, no quedan Unicornios en el mundo. T eres el nico. Luchar contra la Iwnw es como producir una contranota, un tono puro lo suficientemente poderoso como para absorber o desestabilizar su armona. Salvo que no es msica, sino oracin, meditacin, concentracin de fuerza espiritual, bondad y desinters. T eres el nico que puede hacerlo. Horace solo puede ayudarte en una parte del camino. Robert cerr los ojos, deseando que los arrebatos y estallidos de visiones parciales que haba estado experimentando, el poder fragmentado y el entendimiento, se entretejiesen en armona. Si no, estaba seguro de que no sera lo suficientemente fuerte. Lo deseaba con cada fibra de su cuerpo, luego renunci a su propia voluntad y se puso completamente a disposicin del Camino. Robert intent agarrarle la mano a Adam para de algn modo transmitirle fuerza diciendo: lucha, viejo amigo. Adam retrocedi emitiendo un sonido similar a un ronquido y se le oscureci la cara. Djame explicarte algo. Aqu hay una cmara web. Echa un vistazo. Con la mano que le quedaba libre, Adam se sac del bolsillo un aparato parecido a un telfono mvil y puls un botn. Luego otro. El Quad de Robert recibi un mensaje de texto con una direccin web. Robert hizo clic en ella y vio una imagen borrosa en blanco y negro de una mujer sentada y atada a una silla, con una caja con forma extraa en el regazo y completamente inmvil. Esa es Katherine dijo Adam. Est en una habitacin de este barrio. En la caja, que como puedes esperar a estas alturas tiene cinco lados, hay un tubo de cristal con una sustancia incolora, inodora e inspida que explota al contacto con el aire. Qu nivel de enfado tienes con Katherine ahora mismo? Robert ech un vistazo en la pequea pantalla del Quad, intentando averiguar si realmente era Katherine. Es ella, te lo aseguro. Ests lo bastante enfadado como para desear

que muera? Robert se ech sobre Adam, agarrndolo por el cuello con la mano izquierda y empujndolo con fuerza contra el granito verde de la entrada del tnel de agua. Lo golpe en un lado de la cabeza con el Quad. Suelta a Kat! Sultala o te mato aqu mismo! Adam reaccion como una serpiente, se escurri, escap de Robert y lo agarr por el brazo izquierdo para retorcrselo y girarlo hasta colocrselo entre los omplatos. De repente sinti un dolor terrible en la parte superior del brazo. Pareca que se le iba a romper en cualquier momento. Intent avanzar e inclinarse hacia delante para aliviar el dolor, pero Adam lo empuj ponindole la cara contra la piedra. Ayer me encontr a Katherine portndose mal le susurr al odo a Robert. Volv al apartamento antes de lo que ella esperaba y la encontr con dos partes de la quinta llave. La del Asser Levy Park y otra del jardn junto al obelisco, que acababa de recuperar. Me pareci que me las estaba escondiendo en lugar de entregndomelas. Me jur que no, pero sinceramente, no estaba seguro. Volvi a golpear a Robert contra la piedra. Bueno, amo a Katherine, siempre lo has sabido, todava la amo, pero no puedo tenerla si no confa en m. Ahora no. No con todo lo que esperan mis amigos de la Iwnw de m. As que le ped las partes de la llave y me las dio. Luego decid recordarle lo serio que era todo esto. Una pequea prueba para ver lo lejos que t habas llegado en el Camino y a lo que tenemos que enfrentarnos en estos ltimos das que estn por venir. En la caja hay un reloj en funcionamiento. Cuando llegue a una hora determinada completar un circuito elctrico y har que un pequeo mbolo rompa el tubo. Igual que en nuestra bsqueda del tesoro, Robert, te ests quedando sin tiempo. Adam lo solt dndole un empujn y se ech hacia atrs. Sin quitarle los ojos de encima a Robert rode el obelisco hasta la parte oeste del mismo. Robert lo sigui con la mirada, frotndose el brazo, pensando cundo y cmo podra atacarlo de nuevo y vencerlo. Adam tena todas las llaves. Robert tena que quitarle el ncleo. Pero eso significara despojar a Adam de su nica defensa ante la Iwnw. Lo llevara al precipicio, lo mandara directo al infierno, ya que no podra detonar el Ma'rifat'.

Robert no tena otra opcin que quitrselo. En cuanto a Katherine, elimin todo enfado con ella. Lo observaba y saba que estaba all, pero no dejaba que lo invadiese. Robert, presta atencin, por favor. Sabes lo que es un aparato conocido como interruptor de mercurio? Se usa en bombas de coches y sistemas de calefaccin. Correcto. Bien. Es una pequea bombilla de cristal sellada hermticamente que contiene una gota de mercurio y dos cables que no se tocan. Cuando est en cierto ngulo, el mercurio va a un lado de la bombilla y no hay circuito. Cambia el ngulo y el mercurio fluir al otro lado de la bombilla, unir los cables y completar el circuito. Luego, si est unido a algn explosivo, bum! Dios mo. En esa caja hay uno de esas. Uno muy delicado. Lo nico que lo mantiene desactivado es la capacidad de Katherine para mantener el equilibrio en las rodillas. Volvi a mirar la imagen en la pantalla del Quad. Estaba inmvil. Apenas se atreva a respirar. Todo su cuerpo estaba paralizado por un miedo mortal. Poda ver que tena la cabeza en posicin de concentracin, intentando controlar cada temblor, bloqueando cada calambre cuando sus msculos se rebelaban contra la postura inmvil en la que los estaba manteniendo. La vas a matar de verdad. No si averiguas cmo salvarla, Robert. Tengo fe en ti. Como ya sabrs, no quieren que sepa todo lo que est ocurriendo en la bsqueda del tesoro, pero esto lo pens yo slito. Lo he estado guardando para un momento en que fuese necesario preguntarle a alguien: Cunta importancia tiene el equilibrio? Cul es su naturaleza? Qu ocurre cuando lo conseguimos? Cmo lo perdemos? Dnde est Kat, Adam? Aprende a ver, amigo mo. Yo he recorrido el Camino antes que t, recuerda. No puede ensearse. No se puede describir con palabras. Hay que experimentarlo. Robert se devanaba los sesos. Quieres una pista, viejo amigo?

S, enfermo de mierda. Entonces tiene que haber una penalizacin. Dime adnde ha ido Terri. No s dnde est. Parece bastante tragada por ti. Infeliz por que haya aparecido Katherine. Al parecer ya no se caen bien. Ya no se caen bien? He dicho que no s donde est. Pues muy mal. T eliges, Robert. Al reloj le quedan tres minutos.

Londres, septiembre de 1990


Hacia el final, un miembro del pblico le grit a Newton: Pero usted es un fraude, seor. Dice buscar la verdad de Dios y aun as estaba metido en las artes oscuras. Newton hizo una pausa, se gir y se dirigi a la persona qu hablaba. Disculpe? Digo que estaba interesado en la alquimia. En la magia negra! Newton atraves al que lo haba interrumpido con una mirada glida. La bsqueda, seor, de la piedra filosofal no es magia negra. Hizo una pausa y luego se dirigi a todo el pblico: S, si se hubiese sabido hubiese sido mi ruina. Porque todos vivimos entre el ignorante. Para proteger mi identidad, cuando me relacionaba con hermanos en esa bsqueda, utilizaba un seudnimo. Era un anagrama de mi nombre, ISAACVS NEVVTONVS se convirti en IEOVASANCTVSVNVS. Un Dios bendito. Pero entiendan esto. Aquellos que buscan la piedra filosofal estn obligados por sus reglas a llevar una vida austera y religiosa. La humildad es imprescindible. Se dice que el secreto de la alquimia est contenido en la palabra vitriol, vitriolo, cuyas letras representan las palabras: visita interiora terrae, rectificando invenies occultum lapidem: Visita el interior de la tierra; rectificando, descubre la piedra oculta. Y la comprensin correcta del interior de la tierra es el interior de nuestras propias almas, donde debemos rectificar nuestras formas de bsqueda propia. He odo decir que pude ser un quejicoso. Tambin puedo ser un hombre engredo. Pero al seguir el fuego secreto del mundo, la llama central y nica que es luz y es

vida (en alquimia, en las Sagradas Escrituras, en la gravedad, en el clculo, en la naturaleza de la luz) fui piadoso. Luch por ese estado de gracia espiritual sin el que los procesos de alquimia no son ms que... qumica. Rezaba desde mi corazn. Ejerc la alquimia durante toda mi vida adulta, como parte de la bsqueda de la verdad absoluta, el Camino que todos hemos perdido. Era la bsqueda del espritu vivificante, el principio activo que produce el orden, la estructura y la vida en creacin. Lo conocemos por varios nombres. Lo llamamos espritu vegetativo, el fuego secreto en el corazn del mundo, como el fuego sagrado en el corazn del Templo de Salomn. Lo llamamos la quintaesencia, la virtud fermentativa, el cuerpo de luz, la vara caduceo de Mercurio, magnesia. Para m tambin era Cristo. El mediador. El que adapta la luz de Dios a nuestro mundo. El que unifica el cielo y la tierra, como yo unifiqu los cielos y el suelo bajo nuestros pies a travs de mi teora de la gravedad... Yo persegu la piedra filosofal, s. Hizo una pausa. Y hay algo ms. Dio un paso adelante y con un gesto tir de un pao negro que haba sobre la mesa baja junto al arbolito. Un pequeo cilindro de cristal que emita luz se encendi lentamente sobre la mesa. La encontr. El pblico se qued con la boca abierta. Katherine le agarr el brazo a Robert. El conocimiento puede utilizarse para el bien o para el mal dijo Newton. Al poseer la piedra es posible transformar materia (fabricar oro, curar enfermedades) y transformar seres humanos. Tambin es posible desatar fuerzas atmicas y espirituales para el mal. Volver a un hombre contra otro hombre, a un hermano contra otro hermano. Desatar fuerzas que podran destruir toda la tierra. La piedra puede utilizarse para construir un artefacto que puede hacer estas cosas. Seal el cilindro de cristal brillante. He fabricado esta versin primitiva del aspecto que tendra esta mquina diablica. Una disposicin giratoria de lentes hechas de la sustancia de la piedra que concentran la energa de la piedra en sus lentes interiores colocadas formando diseos geomtricos. Para hacer este artefacto son necesarios tres componentes: la piedra y el conocimiento de

cmo usarla; el dominio de la geometra, del campo focal y las lentes; y el poder intensificador de la sustancia conocida como oro rojo. Solo se me ha negado este ltimo, ya que esta sustancia es muy escasa; algunos dicen que ya es imposible de encontrar. Cada etapa y cada componente han estar impregnados desde el principio del mayor nivel de dedicacin espiritual y refinamiento por parte del creador, o no servir de nada. Permtanme contarles cmo hice, y perd, este descubrimiento. La cabeza de Robert no dejaba de dar vueltas. Era cierto. El libro prohibido. El que Kat haba dicho que haba provocado el incendio. Adam iba a leer del escrito secreto de Newton.

Nueva York, 30 de agosto de 2004


Necesito ms tiempo. Reincialo. No puedo. Para qu quieres a Terri? Adam resopl y dijo: La quiero. Es increble. Y Katherine? Robert. Querido Robert. Tambin la quiero. Lo siento. De repente Adam rompi a llorar de dolor. Esto es demasiado, mrchate. Mrchate. Ya viene. Oh Dios... Una sombra cruz el rostro de Adam. Mientras sus ojos rogaban perdn, sus manos salieron disparadas y agarraron a Robert por el cuello. Robert coloc las manos entre los brazos de Adam para intentar liberarse y lo golpe con fuerza en la cara. Dime dnde est Katherine. Vete a la mierda. Dmelo! Robert le dio otro puetazo en el plexo solar. Pesaba ms que Adam, era ms fuerte. Dnde est? Yo no soy tu enemigo. Lucha contra tu enemigo. T eres mi enemigo. No, yo no, Adam. Vete al infierno.

Robert tir a Adam contra la verja que rodeaba el obelisco y volvi a golpearlo, lanzndolo sobre la vegetacin. Salt tras l, lo agarr por el brazo y se lo retorci contra la espalda, obligndole a abrir lentamente el puo. Entonces le sac de la mano la caja del mal. No! Adam consigui soltarse el brazo y ech el codo hacia atrs con fuerza, golpeando a Robert en la garganta. Luego se puso de pie, salt la verja y ech a correr. Cuando Robert se recuper, Adam haba desaparecido. Intent gritar su nombre pero la garganta no le funcionaba. No poda hablar. Haba dicho tres minutos. Dios mo. Katherine. Robert volvi a mirar la pantalla del Quad. Intent establecer contacto visual con Kat, aunque saba que era una transmisin de un solo sentido. Todava estaba sentada y quieta. No se haba movido. Durante cunto tiempo haba luchado con Adam? No haban sido ni treinta segundos. Mir fijamente la caja colocada sobre las rodillas de Katherine. Intent estudiarla con la mente. Cerr los ojos y solo pens en una cosa: equilibrio. Qu es el equilibrio? Qu significa el equilibrio? Qu hacemos despus de encontrar el equilibrio? Cmo perdemos el equilibrio? Dese que el tiempo se ralentizase dentro de la caja. Que se detuviese el tiempo y la vibracin. Dese con su mente que bajase la temperatura del mercurio y que sus tomos redujesen la velocidad. Sigui pensando en ello, congelndolo lentamente, rezando para que el cristal no estallase antes de que el mercurio se congelase y se solidificase. Vio reaccionar a Katherine, levantando la cabeza lentamente con incredulidad y perplejidad en su rostro. Pens en la marea humana de Union Square girando a su alrededor mientras l permaneca en perfecto equilibrio en su centro, actuando como su eje, su centro, con los pies levantados del suelo, sostenindolos y siendo sostenido. Pens en lo que haba ocurrido cuando intent poner los pies en el suelo, cuando intent fijar un punto para que girasen a su alrededor. Luego vio como el mercurio se congelaba. Vio el reloj detenerse. Katherine tambin lo vio. Levant la cabeza y mir a la cmara con los ojos como platos. Robert vio que sus pensamientos se manifestaban en el

mundo, que sus intenciones se hacan realidad. Vio a Katherine relajarse en la silla y asentir. La vio sonrer. Mir hacia abajo y comenz girar los hombros y el cuerpo mientras se liberaba las manos. Luego cogi un bolgrafo y una libreta del bolso, garabate algo y lo puso delante de la cmara: era una direccin en la calle Veinticinco, quiz a una manzana al oeste. Haba escrito Stano. Corri hacia la Veinticinco y encontr el edificio en menos de dos minutos. Era un edificio residencial de ladrillo de diez plantas con verjas de hierro en el frente. Tena un apartamento en el stano. Le dio una patada a la puerta con todas sus fuerzas y revent la cerradura, que sali volando. Al abrirse la puerta vio la silla en la que ella haba estado sentada. La caja. La cmara. Ni rastro de Katherine ni de la bomba. Abri la caja esperando encontrar parte de un pentgono de cristal metlico en su interior, pero no haba nada, solo un trozo de papel con la letra de Katherine escrita con prisa. Gracias, querido Robert. Esa bomba no era un juguete. Era de verdad. Me has salvado la vida. Pero a pesar de lo que ha hecho, voy a ir con Adam. Todava puedo ayudarle. Te quiero. Vete al punto de ruta 067. Ya! Robert le dio una patada a la silla y luego la agarr en un ataque de ira y de frustracin y la estamp contra la pared. Estaba seguro de que Kat morira si volva con Adam.

Londres, septiembre de 1990


El cilindro de cristal cambiaba de color mientras giraba lentamente, pasando de unos fuertes tonos azules y amarillos a rojos intensos, y luego blancos otra vez. El pblico lo miraba embelesado Lo encontr y luego lo perd. Adam tir la tela y se acerc al cilindro, dejando que iluminase su rostro desde abajo. Tenan un aspecto espectral, grotesco. Un da de invierno de enero de 1678, solo en mi laboratorio, despus de mucho rezar y de muchas horas sin dormir, fui bendecido con el xito. Abr un molde y en su interior encontr el secreto de los secretos. La

piedra filosofal. Lo supe de inmediato. Era un disco. Brillaba como este cilindro. Su interior giraba y daba vueltas. Haba voces de protesta entre el pblico. Voces que ordenaban callar. Gente pidiendo silencio. Aplausos. Que cmo lo consegu? Trabaj durante aos con metales en mi forja. Hice lo mismo con el cristal, puliendo mis propias lentes hasta que adquirieron la precisin que necesitaba. Es una piedra y no es una piedra, decan los maestros de la antigedad. Fluida pero slida. Oscura aunque clara. Y un da lo vi: el cristal es un lquido. Seguro que habrn visto los cristales de las ventanas de las casas antiguas, que tienen cien aos o ms de antigedad. Los cristales son ms gruesos en la parte inferior que en la parte de arriba porqu el cristal ha fluido lentamente hacia abajo. Es fluido pero slido. Puede formarse cuando un relmpago golpea la arena. Es fuego y tierra, agua y aire. En la antigedad coloreaban el cristal mezclando metales y componentes metlicos con cristal incandescente, brillante y caliente. Nuestras gloriosas catedrales y capillas albergan obras maestras de vidrieras. Empec a experimentar. Vari las temperaturas, las horas del da, las posiciones del sol y de la luna y los componentes metlicos delicadamente mezclados, calentados y vueltos a enfriar. Rec, ayun, pas noche tras noche observando cuidadosamente mi mecanismo. Enunci los metales y componentes que haba utilizado, las temperaturas y las fases del proceso, todo oculto bajo un aspecto de cdigo alqumico: len verde, rosa blanca, nuestro sulfuro, sol y luna, rey y reina. Aquellos que han encontrado la piedra bram Newton la han escondido desde tiempos inmemoriales a plena vista. Han publicado cmo encontrarla, aunque siempre han omitido un elemento, han transpuesto una parte o aadido un defecto que solo ver el sabio. Yo no me desviar de esa noble tradicin. De nuevo algunos aplausos. As es como transmitimos el secreto. En aquel da de invierno romp el molde. Lo haba hecho cientos de veces. Y de su interior sali una luz pura, un brillo tan delicado como el amor, tan fuerte como un relmpago. Era la amalgama perfecta de cristal y metal. Observ lo que haba hecho y escuch estas palabras en mi alma: Flamma nica clavis mundi. La

llave del mundo es una nica llama. Vi la verdad absoluta. La llama nica ms all y detrs de todo lo dems. La luz no fracturada al final del Camino. Adam hizo una pausa. Pareca como si fuese a aadir otra frase. Katherine agarr a Robert por el brazo con tanta fuerza que este casi grita. No lo digas!susurr para s mirando a Adam. Cllate! No lo cuentes todo! Entonces Adam decidi no continuar. Se alej del cilindro brillante. Con la verdad absoluta todava en mi mente, sal corriendo del laboratorio y fui a la capilla para darle las gracias humildemente a Dios por aquello. S, la misma capilla donde ahora pueden ver una estatua ma. Seran unos diez minutos. Y en aquellos diez minutos... porque algn conocimiento provoca incendios, porque un muro de fuego rodea nuestro mundo y limita lo que podemos saber... mientras rezaba, una vela cay sobre mis papeles y prendi fuego al trabajo de todos esos meses y de varios aos anteriores, a todas mis notas de ese da. Cuando volv, al ver cmo se extenda el fuego lo apagu con agua. Una vez extinto, mirando entre mis notas carbonizadas y mis escrituras me di cuenta... de que haba perdido la piedra. Quedaba una pgina, con alguna nota sobre mi descubrimiento. Incompleta. Chamuscada. Y la piedra? Una cscara destrozada y arruinada. Adam meti la mano entre los pliegues de su traje y sac una hoja de papel. La desdobl y se prepar para leerla. Varias personas de un grupo se pusieron de pie con la mirada clavada en el documento. Flamma unica clavis mundivolvi a decir Adam. Oh... Sus palabras nunca llegaron a orse. Se oy un trueno ensordecedor y el arbolito que tena en frente empez a arder de forma espectacular. Fue un efecto increble. Mientras arda, estallaba y emita luz, tambin se encendi el cilindro, baando a los actores y al pblico con chispas. Mientras el pblico empezaba a aplaudir, el rbol arda an ms, avivado por un remolino de viento repentino. Luego, una racha muy fuerte hizo saltar las llamas directamente sobre los actores. Gritos de terror y el traje de Adam ardiendo. Al mismo tiempo, dos miembros del pblico salieron corriendo y se echaron encima de Adam, intentando arrancarle de las manos el preciado documento. La Iwnw! grit Katherine.

Gritando de dolor y de rebelda, Adam le dio una patada en el estmago a uno de sus asaltantes y un puetazo en la garganta al otro; luego se arranc su peluca en llamas y corri hacia la zona de bastidores cubierta por las cortinas. Sus dos compaeros de escena corrieron tras sus atacantes e intentaron inmovilizarlos, seguidos por varios miembros del club de St. George. Roben vio a gente intentando sofocar las llamas de la ropa de Adam con las manos descubiertas. El y Katherine corrieron para intentar alcanzar a Adam. Entonces una cortina de fuego azul sali de entre el tumulto de gente que se amontonaba sobre los atacantes. Varias personas cayeron de espaldas con la ropa ardiendo. La gente corra de un lado a otro zigzagueando y gritando. El pblico y los empleados del club corran hacia ellos, tirndolos al suelo y apagando las llamas mientras otros salan corriendo al jardn con extintores y mantas pesadas. Nadie pudo explicar cmo ms tarde, pero en medio de la confusin y del tumulto, los agresores escaparon. Robert y Katherine corran alrededor de las vctimas quemadas en el suelo y vieron a Adam meterse tras la cortina y desaparecer entre bastidores. Apartaron las cortinas, pero all no haba nadie. Aquella noche diez personas tuvieron que ser atendidas por quemaduras. Dos quedaron desfiguradas permanentemente, entre ellas la actriz que haba salido a escena con Adam. Adam nunca dej de atormentarse por lo que haba pasado. Cuando desapareci tras el escenario, Adam se haba metido por una puerta del stano situada tras las cortinas que era invisible desde donde estaba el pblico. Haba planeado utilizarla para la despedida. Se ira entre bastidores y luego las cortinas se abriran y l ya no estara all. Pero en lugar de eso la utiliz para escapar de sus agresores con su preciado documento. Robert no saba qu pensar de lo que haba visto. Lo interpret como un ataque con algn artefacto incendiario o llamas de alguna clase, por razones que no poda imaginarse. El y Katherine haban ido al hospital con Adam, donde le curaron unas

quemaduras leves en los brazos. Ms tarde, Robert y Kat hablaron mientras esperaban noticias sobre el estado de las otras vctimas. Haba gente del pblico protegiendo a Adam, si no sus heridas seran ms graves le dijo. Pero haba otros que no deberan haber estado all. De algn modo se infiltraron en el club y nadie lo detect. Queran el secreto de la piedra, pero para ningn propsito bueno. Quines son? Una banda de pirmanos? Un club rival? No son ninguna broma, Robert. Se les conoce comnmente como la Hermandad de la Iwnw. Iunu? Y qu es esta estupidez del secreto de la piedra? Seguro que ya no crees en toda esos estpidos juegos de estudiantes, no? Ella le tom la mano y se la apret, mirndolo a los ojos. Robert, deberas marcharte de aqu. Vete a casa. Yo cuidar a Adam. Robert saba que lo estaba echando para protegerlo de algo de lo que tena miedo. No quera dejarla. Puedo hacer algo para ayudar? Otro da. Ahora no. Buenas noches.

Nueva York, 30 de agosto de 2004


Robert caminaba hacia el oeste por la calle Veinticinco, siguiendo las indicaciones del GPS, con la garganta dolorida. Poda sentir de nuevo como sus fuerzas flaqueaban, de forma ms violenta que en ocasiones anteriores, aunque con una sensacin de armona que todava resonaba en su cuerpo y en su mente. Estaba maravillado por lo que haba hecho, aunque le haba costado muchsimo. Y lo ms importante era que haba salvado a Katherine. Distintas emociones lo invadan mientras intentaba seguir moviendo sus pesadas piernas. El Quad sealaba ms hacia el sudoeste. Camin por la Sexta hasta la calle Veintiuno y gir a la derecha dejando atrs la triste y minscula sinagoga del cementerio espaol y portugus. Camin hacia el oeste siguiendo el curso de la vieja Love Lane, incorporada haca mucho tiempo a la cuadrcula de Manhattan. Kat todava lo amaba, de eso estaba seguro ahora. Pero al quedarse con

Adam y seguir intentando reforzar las hebras agonizantes de bondad que quedaban en l, lo estaba arriesgando todo. La Iwnw tambin la poda invadir. Adam poda resultar demasiado fuerte para ella. Robert apareci en la Novena Avenida frente a un edificio elevado de hormign construido en los aos sesenta y con una fachada inclinada: el Seminario Teolgico General. Al norte de este haba una hilera de pequeos edificios de dos plantas hechos de tablones de madera que parecan que haban aterrizado en Chelsea venidos de ciento cincuenta aos atrs. El Quad sealaba insistentemente hacia el terreno del seminario. Explorando, encontr una puerta en los jardines de la calle Veinte. Era enorme. No tena ni idea. Se sent en un banco, en un jardn de un patio de ladrillos rojos, como aquellos de las antiguas facultades de Cambridge; un oasis. Relaj la mente mientras permaneca sentado e intentaba asimilar todo lo que estaba ocurriendo. Justo enfrente de l estaba la capilla, con dos paneles que representaban la vida de Cristo en cada puerta. A su izquierda haba una preciosa casa de piedra con la fachada cubierta de parras y torres tipo chimenea colocadas formando ngulos de cuarenta y cinco grados, lo cual sugera un quinto punto interior. La casa estaba en el nmero 5. Era un lugar de armona. El cansancio empezaba a hacer mella en l. En su mente flotaban imgenes de la noche del incendio en la habitacin de Adam, cuando su vida, la de Adam y la de Katherine haban quedado unidas para siempre. Todava lo aterrorizaba. No haba hablado de ello en veinte aos, evitaba siquiera pensar en eso. De qu segua teniendo miedo? La respuesta estaba tras una puerta cerrada al final de un pasillo veinte aos atrs en el tiempo, y volvi a reconocer que la idea de abrirla lo paralizaba de miedo, que al otro lado de ella haba cosas que haba silenciado durante toda su vida de adulto. Qu haba detrs de la puerta cerrada al final del pasillo? Durante veinte aos haba defendido la mente escptica, el enfoque emprico. Haba descartado todo lo que haba visto como producto de su imaginacin, de una noche loca de alcohol, tensin sexual y confusin. Pero saba ms. Recordaba la figura de la muerte flotando sobre Adam y Katherine. Recordaba haberse quedando mirando el ojo inquisidor y

paralizante y sus destellos de luz ondulantes azules y amarillos. Aquello le habl. Dijo: Quin eres? . Y, sabiendo que haba venido por Adam, dijo: Adam Hale. Y la figura haba desviado su clera hacia l y se haba... desconcertado. Se hizo aicos y se dispers. Robert no tena duda alguna de que lo haba visto y de que todo lo que haba ocurrido esa noche era real. Robert tena el don que su familia haba intentado sofocar en l por amor, por miedo de a donde pudiese llevarlo. Pero al sentir el poder de su don haba retrocedido aterrorizado. Ahora se daba cuenta: entonces no estaba preparado. Horace, Katherine y Adam haban hecho bien en protegerlo. Sinti una oleada de gratitud hacia todos ellos, un poderoso sentimiento de claridad y propsito. Todo ese amor haba que devolverlo. Haba llegado el momento de dejar a un lado el miedo y de convertirse totalmente en quien realmente era. Cambiar los acontecimientos a su voluntad, por el bien de todos los que le necesitaban. Recuperar su don. Son el Quad. Era la pista. Busca el poder de cinco para mantenernos vivos siguiendo las seales las parras cultivars un tiro de chimenea al nordeste es una buena seal de humo imponiendo tu voluntad ningn dao hars pero someterte ms te mostrar la puerta busca el equilibrio en el centro. Camin hacia la chimenea de la derecha de la casa de piedra y meti las manos en la tierra, debajo de la parra ms cercana. Tuvo que cavar profunda y rpidamente, pero lo encontr. Una bolsa de plstico y dentro el bote de un carrete. Un pequeo trozo de metal vidrioso, una parte de un pentgono. Camin hacia atrs hasta el banco y casi se desmay. Deseaba con todas sus fuerzas ponerse de pie para ir a proteger a

Katherine, para ayudarlos a todos, para detener la explosin, aunque reconoca los sntomas: despus de adquirir y utilizar un poder nuevo tena que recuperar fuerzas y asimilar lo que haba aprendido. Tena que demostrar que lo entenda. Se puso de pie como pudo y consigui encontrar un taxi, embarcndose de nuevo en un viaje a Nueva Jersey. Durmi todo el trayecto hasta su casa. Una vez en casa, Robert se acerc a su mapa de Manhattan con una regla, chinchetas y cuerda, y dibuj la ltima versin de la forma que se estaba formando en la ciudad y en su propia alma.

Tambin traz una lnea desde el obelisco situado al norte de St. Paul hasta el obelisco del monumento Worth, frente al Flatiron, y sigui hacia el norte. Maldita sea dijo en voz alta. Horace, tenemos que hablar. Intent llamarlo pero no contestaba. Luego encendi la radio para escuchar las noticias sobre la convencin.

Haba empezado hoy. El senador John McCain y el ex alcalde Rudy Giuliani iban a hablar. Por la maana, la NBC haba emitido una entrevista con el presidente Bush en la que deca que no saba si la guerra contra el terrorismo se podra llegar a ganar algn da. Ahora haba un lo tremendo para aclarar lo que haba querido decir. Robert dormitaba. En algn momento oy a Giuliani decir: El 11 de septiembre esta ciudad y nuestra nacin se enfrentaron al peor ataque de nuestra historia... Ese da tuvimos que enfrentarnos a la realidad. A m, que estaba bajo la torre norte mirando hacia arriba y viendo las llamas del infierno y luego dndome cuenta de que lo que realmente estaba viendo era un hombre, un ser humano, saltando del piso ciento uno o ciento dos, me hizo ver que estbamos frente a algo que superaba cualquier cosa con la que nos hubisemos enfrentado anteriormente... En ese momento cremos que nos atacaran muchas ms veces ese da y los das posteriores. Robert ech la vista atrs recordando aquel da. Record su miedo. Record su ira. Mir en el fondo de su corazn. Estaba luchando con personas distintas pero surgan las mismas preguntas. Cmo entender sin justificar? Cmo responder ante el odio? Qu armas utilizar contra el mal? Encendi el computador y entr un rato en la pgina web, donde escribi: Lo que me ha dicho el quinto escondite. Escoge tu propio destino mediante la intencin. Hoy he entendido esta frase. A medida que avanzamos por el Camino tenemos que equilibrar las fuerzas de la tierra, el agua, el fuego y el aire. El punto de equilibrio cambia y se mueve constantemente. Aferrarte a un punto te destroza. Hay que encontrar constantemente el equilibrio o se destruir. Si nos alineamos con los flujos y reflujos de la naturaleza, podemos adquirir su fuerza e incluso canalizarlo y dirigir alguno de sus propios poderes. Ese es el poder del ter: ver la conexin entre todas las cosas y nuestra conexin con ello. Hay una frontera viviente y cambiante entre el orden y el desorden, el punto donde tiene lugar la creacin. Al conseguir el equilibrio, mi voluntad se hace ms poderosa. Mis intenciones se hacen realidad. Yo creo mi propio estado. Empiezo a crear mi realidad a mi alrededor. Aunque no he de utilizar la fuerza del ter para mi propia satisfaccin,

o se volver contra m. Hoy he sentido por primera vez que era posible, aunque no necesario, enfrentarme a la Iwnw con una moneda diferente a la suya. He visto la posibilidad, no la necesidad, insisto, de encontrar un tipo de arma que no puedan convertir en alimento de su propia fuerza. Es imposible pero tambin inevitable. Impensable pero tambin ineludible: solo un tipo de perdn puede evitar la detonacin del Ma'rifat'. Pero debe ser una forma de perdn contundente. Quiero destruir a la Iwnw. Unos minutos despus apareci un comentario. Robert, la eleccin que hay que hacer es esta: Elijo ajustar mi voluntad, mi habilidad para co-crear el mundo, a mis propios deseos, miedos necesidades, a los resultados que yo mismo espero? O decido confiar y ajustar mi voluntad a la voluntad divina, a la voluntad del Camino, independientemente de adonde lleve, abandonando mis propios deseos, incluso mi deseo bsico de vivir? Solo se puede vencer a la Iwnw con amor, aunque no encuentres el amor para derrotarlos para siempre. Pero aun as podemos desbaratar su trabajo actual. Has pasado la prueba de ter. Lo has hecho bien. Pero nos esperan muchos peligros. Preprate. Maana llegar la penltima prueba. El Vigilante.

Cancin de amor de un mrtir: la creacin del Ma'rifat'


Lo que me hicieron a m no se le debera hacer ni a un perro, y mucho menos a un ser humano. En cuanto me metieron en la furgoneta me taparon la cabeza y me sedaron. Sent un pinchazo en el brazo y luego perd toda nocin del tiempo. S que me sacaron de la furgoneta y que estuve al aire libre durante unos minutos, en un lugar abierto. Tena las muecas atadas con un trozo de plstico. Poda oler una sustancia qumica que me pareci queroseno. Luego me metieron en un avin. Intent gritar que era ciudadano estadounidense y recib un gran golpe en ambas orejas a la vez que hizo que mi cabeza retumbase de dolor. Que te golpeen cuando no puedes ver, encapuchado y atado como yo estaba, es aterrador. No me atrev a volver a hablar. Siempre haba sabido que el Mukhabarat de mi pas y de los pases vecinos no tena reparos en torturar a prisioneros. Pero haba llegado a pensar que no exista tal Mukhabarat estadounidense. No s exactamente quin me interrog, pero no fue el FBI de Eliot Ness. Ni siquiera creo que estuviese en los Estados Unidos. Pero estoy seguro de que quienes lo hicieron eran estadounidenses, llevo el tiempo suficiente viviendo entre ellos. Me tuvieron encapuchado y desnudo en una habitacin tan fra que no poda dejar de temblar. Mis genitales se encogieron hasta casi desaparecer. A intervalos que no poda predecir, oa cmo se abra una puerta y ola el perfume de mujeres. Voces de mujeres comentaban, en ingls y en rabe, lo pequeos que eran mis genitales. Se rean y se burlaban de m. Me encerr ms en m mismo, fui hasta el centro de

mi dignidad e intent mantenerme entero. Si haba revelado algn secreto lo haba hecho para proteger a mi bendito padre. Haba intentado con todas mis fuerzas minimizar el dao potencial de mis actos. Haba elegido fracasar en el reclutamiento de mis colegas en lugar de aprender a comprometer y a hacer chantaje a otros seres humanos. No haba pecado, aunque s haba infringido la ley. Pero era un hombre rabe con conocimientos de fsica nuclear. No se puede hacer una bomba con el trabajo que yo estaba haciendo en el laboratorio, aunque las energas que explorbamos eran colosales. No con la ciencia occidental. Pero a nadie pareca importarle. Un espa nuclear rabe. Jdanlo bien. Intent utilizar mi pulso a modo de reloj, para calcular el paso del tiempo. Pero a veces pareca correr y otras avanzar lenta y casi letrgicamente. Creo que me pusieron algo en la comida para negarme incluso esa forma de orientacin. De vez en cuando, y sin poder predecirlo, empezaba a sonar una fuerte y violenta msica rock. Despus vena el silencio, a veces interrumpido por hombres que entraban en la habitacin gritndome de forma incoherente; otras veces eran mujeres. En ocasiones no vena nadie. A veces haba una silla en mi habitacin para sentarme. Otras veces no estaba all. Normalmente tena una colchoneta para dormir, aunque en ocasiones no estaba. Me daban un cubo para hacer mis necesidades, pero lo movan, as que nunca saba dnde estaba, salvo por el hedor. Finalmente me quitaron la capucha para las sesiones de interrogatorio. Pude ver a las mujeres que se haban burlado de m, la mayora de ellas con una sonrisa sarcstica. Ni los hombres ni las mujeres llevaban insignias e iban vestidos de negro. A veces las mujeres llevaban batas de mdico. Les dije la verdad, toda la verdad, de inmediato, incluido mi estudio de nuestra honorable tradicin. No necesitaban saber esas cosas y no mostraron ningn inters por ello. Simplemente no se crean que les estuviese diciendo toda la verdad: que haba pasado

secretos a un servicio de Inteligencia, aunque no estaba seguro de qu Mukhabarat era. Les habl de mi padre, de cmo me dej occidentalizar, de mi amor por la mujer que haba resultado ser uno de sus agentes. Se enfadaban y a veces me abofeteaban. Nunca me dieron un puetazo. Pero que te abofeteen con mucha fuerza, estando desnudo y congelado y ante las risas de otros hombres y mujeres, sentirse tan totalmente indefenso y solo es profundamente angustioso. Me senta como un nio pequeo. Me hacan sentarme en cuclillas o estar de pie durante horas, lo que parecan das, en posturas que no hacan ms que acrecentar un dolor insufrible. Cuando intentaba cambiar de postura me abofeteaban, me empujaban hacia abaj la cabeza, me insultaban y se burlaban y despus me obligaban a volver a adoptar la misma posicin. Aun as les dije la verdad. No haba nada ms que decir. Se enfadaron mucho. Vino otra gente y entonces me dieron una paliza. Me hicieron lo que hacan en Abu Ghraib. Trajeron a otros prisioneros como yo. Nos hacan sentarnos unos encima de otros, formar montones de cuerpos, realizar actos que no describir y colocarnos en posturas humillantes. Trajeron perros, perros enfadados y salvajes a centmetros de mi cara, apenas controlados por sus dueos. Estaba tan asustado que me orin encima. Ellos se rean y me decan que empezase a decir la verdad. Para quin estaba trabajando realmente? Qu papel tena en Al-Quaeda? Cmo y en qu haban utilizado mis conocimientos de fsica nuclear? Dnde estaba la bomba? Haba una bomba? Y qu haba de las bombas sucias? Un hombre, despus de lo que me parecieron horas de interrogatorio, me dijo que todo se reduca a lo siguiente: Mi Dios es ms fuerte que el tuyo. As lo plante. Y luego rompi las pginas de un Corn delante de mis narices y lo estamp contra la pared. Empec a llorar desconsoladamente a intervalos irregulares, por cosas irracionales.

Me amenazaban con llevarme a otros pases donde no me trataran tan bien. Todo lo que haba experimentado, decan, estaba autorizado y era legal. Podan enviarme a pases donde no eran tan escrupulosos. Les volv a decir que era ciudadano estadounidense. No le ese informe, dijo uno de ellos, rindose. En nuestra tradicin, tal y como mi padre y mi abuelo me transmitieron, hay niveles diferentes de crecimiento en el poder espiritual y en el entendimiento, a veces expresados por rganos de diferentes colores por todo el pecho, o por todo el cuerpo; otras veces mediante cuerpos msticos que emanan de nuestro cuerpo fsico; a veces como propiedades de profetas particulares. Se llaman latai, que se puede traducir como sutilezas. Entonces empec a utilizarlos desde el interior, para hacer un seguimiento de los niveles de mi destruccin. Me hicieron sentir como si me quitaran a Dios: akhfa. Me hicieron ciego al amor de Dios: khafi. Me hicieron revelar mis ms ocultos secretos: sirr. Destruyeron mi espritu: ruh. Destruyeron la compasin de mi corazn: qalb. Me redujeron a mi yo primitivo, a mi yo animal: nafs. Me hicieron temer por mi destruccin fsica: la destruccin de mi qalib, el molde que forma nuestros cuerpos. La palabra calibre procede de ella. El da que me hicieron sentir como si me ahogase una y otra vez, cuando el verdadero pnico a la muerte me invadi, supe que haba perdido mi dignidad. Intent decirles lo que queran or. Confes todo lo que me preguntaron. Les dije todos los secretos que saba de nuestra honorable tradicin. Y aun as no me crean. Se rean y seguan atormentndome. Me rend. Decid morir. Deseaba morir. Y entonces fue cuando adquir el poder para activar al Ma'rifat'.

6 Prueba de Mente

Little Falls, 31 de agosto de 2004


El Quad son para indicarle a Robert que haba recibido un nuevo mensaje de texto: Punto de ruta 039. Su telfono mvil empez a vibrar en el cajn de su escritorio. Robert? Soy Horace. Tenemos que vernos. Es seguro para ti? Ya nada es seguro. Hacemos lo que tenemos que hacer. Hay cosas que tengo que contarte. Mostrarte. Gracias por lo que hiciste en Hencott. Cmo demonios lo conseguiste? Te lo explicar cuando nos veamos. A las once en punto. Renete conmigo en la estacin Grand Central, en el reloj. Tenemos mucho que hacer y poco tiempo. Vete al punto de ruta. Horace, tengo mucho miedo por Kat. Est en peligro con Adam. Le orden a Katherine reunir y ocultar tantas llaves como pudiese mientras est cerca de Adam, pero empieza a debilitarse por la presencia de la Iwnw. Tienes razn, est en peligro. Est volvindose susceptible a las sugerencias de Adam, pero su proximidad a l es lo nico que nos sigue permitiendo combatir a la Iwnw. Por ahora tiene que quedarse con l. El programa GPS mostraba que el punto de ruta estaba en la Primera Avenida, cerca de la sede de las Naciones Unidas. Tena el tiempo suficiente para llegar all antes de reunirse con Horace. Si llegas ms de cinco minutos tarde me voy dijo Horace. En ese caso, a medioda en la iglesia de St. Thomas en la Quinta Avenida. Estar all a las once. Condujo hacia Manhattan, cuya silueta brillaba ante l en el horizonte como el modelo a escala de las miniaturas que haba creado en su estudio. Tena que saber qu ms haba ocurrido el da del apagn. Todo se remontaba a aquello.

Record que haba sido un precioso da de verano. Un da con pocas noticias. Por la maana haba estado en la oficina ocupndose de las tareas administrativas rutinarias. A medioda aquello estaba muerto. Entonces llam Katherine para hacerle una sugerencia picante, algo que hacan de vez en cuando. Reservaban una habitacin de hotel, coman tarde, beban champn y hacan el amor. Por la noche se quedaban en la ciudad, cenaban y a veces iban a ver un espectculo. Estaba pensando exactamente lo mismo le haba dicho l. A las dos estaban en su habitacin. Estaban en pleno apogeo del sexo por segunda vez cuando a las cuatro se fue la luz. Sus citas en el hotel siempre eran intensas y Katherine las haca an ms intensas si cabe recitando algunas de las palabras de la magia sexual que haba utilizado en su primera noche juntos muchos aos atrs; Robert se asust cuando empez a decirlas, pero pronto se le pas el miedo. Ambos estaban en el clmax cuando sobrevino el apagn y, en pleno orgasmo, Katherine abri los ojos y peg un grito que por una fraccin de segundo fue ms de terror que de placer; Robert experiment una ventisca de imgenes simultneas tan intensa que se qued congelado, con los msculos entumecidos dentro de ella. Robert vio hebras de una intensa luz blanca unindolo a Katherine, de Katherine a Adam, y de Adam a otra mujer, cuyo rostro estaba oculto, todos ellos unidos en una danza de fuego; y a medida que las imgenes de cada uno de ellos fluan por su mente, una sombra se uni tambin a ese baile, una criatura informe, y luego otra, un nio. Katherine nunca haba sido capaz de decirle lo que vio en su momento de terror. Robert saba ahora sin duda que la segunda mujer era Terri. Haban estado recogiendo impresiones mentales del momento de la unin, cuando Adam, Terri y el creador del Ma'rifat' se haban unido al crculo de Katherine, Robert y Adam, creado ms de veinte aos atrs. Y desde ese da pensaba que la sombra del nio era el pequeo Moss, o al menos la virtualidad del pequeo Moss, minutos despus de su concepcin. Pero ahora, mientras conduca, nuevas imgenes y palabras invadan su subconsciente: El beb de Terri. El beb de Terri. No le encontraba sentido. Haba visto empezar la divisin celular en Terri el da que haban hecho el amor, pero estas imgenes eran de un ao antes. Despus de aquella tremenda confusin de impresiones del momento del apagn, Katherine y l cayeron en la cama, uno al lado de otro, respirando con

dificultad. Al principio ninguno se dio cuenta ni les import que se hubiese ido la luz. Cuando se percataron supusieron que solo era en el hotel, quiz incluso solo en su planta. Entonces son el mvil de Robert. Era Ed desde la oficina. Dnde est, jefe? Acaba de irse la luz. Aqu tambin. Estoy a cinco manzanas. Ha saltado la fuente de alimentacin de reserva? S, aqu estamos bien. Solo parpadearon las pantallas pero no tenemos aire acondicionado, ni televisin por cable. Espere. Espere. No hay luz en Times Square. Es un atentado? Estamos comprobndolo. Hay humo saliendo de un transformador cerca de las Naciones Unidas. Tiene que volver aqu. No hay luz en Brooklyn, ni en Queens... Dios santo, tampoco en Boston. Esto es grande. Voy para all. Record que haba mirado a Katherine y ella se haba puesto blanca como las sbanas. Robert lleg a la oficina justo cuando la polica estaba confirmando que no sospechaba que fuese un atentado. Pero el alcance del apagn segua aumentando. Haba partes de Canad sin luz. Prcticamente todo el nordeste del pas se haba quedado a oscuras. Haba miles de personas atrapadas en el metro. Organiz la cobertura de la noticia igual que la maana del 11 de septiembre. Form equipos de reporteros. Nombr a los escritores principales. Se coordin con otras oficinas. Envi a gente imprescindible que viva en Manhattan a casa para que descansasen y estuviesen frescos por la maana. Coordin el trabajo de la sesin general, poderes, acciones, equipos de tesorera. Se puso en contacto con los encargados de las instalaciones y los tcnicos para saber cunto durara su suministro de emergencia. Despus de que remitiese el miedo inicial de un atentado, los neoyorquinos se tomaron con calma el apagn. La gente durmi en la calle aquella noche sin temor alguno. Hubo fiestas. El crimen descendi. Alrededor de las tres de la madrugada, despus de acompaar un rato a los escritores y a los reporteros durante la noche, volvi al hotel con cuatro trabajadores que no podan volver a sus casas. Katherine fue muy comprensiva y los dej dormir en la habitacin.

Con la convencin republicana en la ciudad, conducir por Manhattan era querer complicarse la vida. Robert aparc en el West Side, cerca de la Novena Avenida y tom el metro desde Times Square a Grand Central. Desde all camin tres manzanas hasta las Naciones Unidas. Al salir en la Primera Avenida, al final de la calle Cuarenta y Dos, comprob el Quad. Sealaba hacia la izquierda, y empez a parpadear mostrando el mensaje Llegando a destino tan pronto como empez a caminar. El gran bloque azul verdoso de la Secretara de las Naciones Unidas y el ro East estaban a su derecha. Frente a l, una aguja plateada y brillante surga de un pequeo parque, que al norte limitaba con un enorme muro de contencin curvo formado por pesados bloques de piedra. Unas escaleras serpenteantes llevaban desde el frente del muro hasta la calle Cuarenta y Tres, y hasta la pequea ciudad dentro de otra ciudad llamada Tudor City. En el gran muro haba grabadas en letra dorada unas lneas del libro de Isaas: Convertirn sus espadas en rejas de arado, y sus lanzas en hoces; no alzar espada nacin contra nacin, ni se adiestrarn ms para la guerra. El punto de ruta estaba en el muro de Isaas. Robert pens en intentar algn tipo de maniobra para comprobar si lo esperaban o lo estaban observando. Cambiaba repentinamente de direccin o se iba corriendo hacia un taxi, observando quin saltaba involuntariamente o sala de su anonimato por el miedo repentino a perderlo... pero decidi que era intil. Nada es seguro. Hacemos lo que tenemos que hacer. Su propio don, el que lo haba aterrado durante toda su vida de adulto, haba salido a la luz. Estaba a plena vista para cualquiera que necesitase verlo, que pasase lo que tuviese que pasar. Si alguien vena tras l ahora les respondera con una buena pelea. El Quad son. Un mensaje de texto del Vigilante: Otro dgito, para encontrar el trasto al buscar sexo encontrars el sexto usa tu instinto y encontrars un premio en el nmero uno, la batalla est ganada para los tuyos encontrar la prueba de Mente has de pasar. Pase por el obelisco de acero plateado. Forma de paz nmero uno, se llamaba. Era un dgito en el sentido de que era como un solo dedo

sealando algo, como el obelisco Emmet de St. Paul. Y estaba en un parque que reciba el nombre de un premio Nobel llamado Bunche. Se arrodill y mir la base de la escultura. Busc entre los portavelas y las flores que dejaba all la gente que haca vigilias pacficas ante las Naciones Unidas. Meti los dedos en las ranuras de la base del monumento. Con las puntas de los dedos toc el bote de otro carrete, colocado sobre una barra metlica y sellado en una bolsa de plstico para bocadillos. Lo sac cuidadosamente y lo abri. Solo haba un trozo de papel con un mensaje escrito a mano, en maysculas: ESTS PERDIENDO, deca. Maldita sea! Estruj el bote de plstico con la mano, maldiciendo al aire. Tena que haber sido Katherine. Solo ella y Horace conocan los puntos de ruta. Se los habra dado a Adam? La habra obligado l a hacerlo? El miedo le hizo un nudo en el estmago. Se frot la cara con las manos. Al menos tena la llave ms importante, la caja del mal. Sin ella seguramente no podran detonar la bomba como era debido. Se dio cuenta de que solo le quedaban unos minutos si quera llegar a tiempo a su cita con Horace. Volvi corriendo por la calle Cuarenta y Dos y gir a la derecha, dirigindose al oeste, hacia Midtown. Las parbolas y las uves invertidas de la resplandeciente torre del Edificio Chrysler se alzaban frente a l en el cielo, como ondas angulares en un estanque. Haba ido por esta calle una vez con Horace, fijndose en las obras maestras del art dco que la adornaban como joyas: el edificio News, el Chrysler, el Chanin. Cuando estaban junto al edificio Chrysler, Horace le haba hablado del observatorio cerrado y de la legendaria elegancia del Cloud Club, situado en la ltima planta del edificio, as como de las zonas curvas y curiosamente estrechas de la punta de la torre, que Horace haba tenido el privilegio de visitar. Arriba del todo est abierto a los elementos, puedes sentir el viento. Parece muy frgil pero es increblemente fuerte le haba dicho. No hay mucha gente que lo sepa, pero hay una pelcula de culto llamada Q que tiene muchas escenas grabadas en el pinculo. Una tontera sobre la serpiente alada Quetzalcatl que hace un nido all arriba y recorre los cielos de Manhattan comindose a los que toman el sol en las azoteas. Parece que te gust bastante, Horace. Una tremenda pendejada, aunque Quetzalcatl, el hombre, el

sacerdote Toltec, hace que valga la pena examinarla en profundidad. Si puedes chale un vistazo a la decoracin de las tapa del radiador, lo ves? Utiliza mis prismticos si quieres. Eso hizo. Parece que tienen alas. S, las alas de Mercurio, o de Hermes por su nombre griego. En la estacin Grand Central veremos lo mismo: Hermes por todas partes y ruedas esculpidas con sus alas. Tiene que ver con la velocidad. El mensajero de pies alados. Aquel inocente paseo con Horace pareca haber tenido lugar haca mucho tiempo. El hombre le haba hablado de todos los observatorios cerrados en Manhattan. Tenemos tanto miedo... haba dicho. Deberan volver a abrirlos todos. El del edificio Woolworth, el del Chanin, el del Chrysler, el del Flatiron y sobre todo el del centro Rockefeller. Es que tenemos miedo de lo que podramos ver desde all arriba? Robert entenda ahora que le haba estado hablando de algo ms que de los lugares ms altos de Nueva York. Y ahora l mismo estaba a punto de recorrer las vistas arrolladoras y los lugares tan altos a los que se haba referido Horace: los de su propia naturaleza. Se dio prisa y cruz la avenida Lexington. Sus oficinas de la GBN, a las que no tena ninguna gana de volver, estaban a nueve manzanas al norte. Por fin lleg a la terminal de Gran Central. Justo antes de entrar, recibi en el Quad un mensaje de texto: Nuevo punto de ruta: X87. El programa GPS sugera que estaba dentro de la Biblioteca Pblica de Nueva York, a solo unas manzanas hacia el oeste. Faltaban tres minutos para las once. Entr corriendo hacia la cabina de informacin situada debajo del reloj de cuatro caras. El gran pasillo de la estacin retumbaba con los pasos de la gente sobre el suelo; no caminaban como maniacos, como en la hora punta, sino que era un flujo constante. Sinti una mano en el brazo y se dio la vuelta. Era Horace. Nos encontramos en la confluencia del Tiempo y la Informacin dijo, sealando el cartel sobre la cabina. Demos un paseo mientras hablamos. Hay alguien a quien no queremos ver. Robert mir a su alrededor, sin estar seguro de a quin estaba

buscando, pero Horace lo agarr con fuerza por el codo. Lo condujo hacia el norte, hacia los andenes, y entraron en una pasarela con carteles que decan: Pasadizo Norte-Este. Mientras caminaban, Robert meti la mano en el bolsillo y sac un paquetito. Esta es la llave principal dijo, entregndosela a Horace. Se la saqu ayer a Adam. Me temo que al hacer eso le he quitado su ltima proteccin contra la Iwnw. Horace la cogi con rapidez y la guard en un bolsillo interior de su chaqueta. Gracias a Dios. Bien hecho. Esto nos da un poco ms de tiempo, ya que tienen todas las dems. Sigue caminando. Quin est aqu, Horace? He visto a un miembro de la Iwnw. Estoy seguro. Robert se dio la vuelta y mir a sus espaldas. No los segua nadie. Qu aspecto tiene? Pelo blanco, de mi edad. Escucha. Tenemos que hablar muy rpido. Primero, de Adam. Todava tiene a Katherine con l. Ella le ayudar. Ayer intent matarla. Horace lo mir sonriendo ligeramente. S, as es. Tambin te ayud a dar un gran paso en el Camino. Quiz no est tan ido como crees. Ahora presta atencin. En estos pasillos hay una obra de arte muy interesante dijo Horace. Se llama Sea arriba como es abajo. Ser instructivo examinar una o dos de sus partes. Mientras caminamos, por favor, infrmame. Qu entiendes de la situacin? Poda realmente Adam estar llevando ese doble juego? Y ahora Horace estaba repitiendo las palabras de la carta que haba recibido en la universidad de parte de un familiar annimo. Sea arriba como es abajo; sea dentro como es afuera. Djame pensar. Tu intelecto no te ayudar dijo Horace. Pensar solo ya no puede ayudarte. Djalo. Dime cules son tus impresiones ms profundas. Utiliza toda tu mente. El ltimo punto de ruta. La llave ha desaparecido. Creo que Katherine se la ha llevado.

S. Ahora resonaban pasos a sus espaldas. Robert mir hacia atrs y vio a un hombre mayor bien vestido con un traje oscuro que caminaba sin prisa detrs de ellos. Es la Iwnw? Horace asinti. Ese es el que yo vi. Y donde hay uno, normalmente hay tres dijo, mirando hacia delante. Pero no haba nadie. Debemos de arreglar nuestros asuntos rpidamente. Quiz no entiendas el orden de mis preguntas, pero tengo que prepararte para la prxima prueba y decirte algunas cosas. Debo juzgar tu nivel de comprensin. Conoces los arcos de los susurros de Gran Central? En la explanada inferior haba un sinuoso espacio con bvedas guastavinas cubierto de baldosas donde, a cualquier hora del da, en un inquietante espectculo a menos que uno conociese el secreto, podan verse a hombres y mujeres adultos junto a las columnas de las esquinas, con las caras contra la pared, como nios castigados. Colocndose as era posible tener una conversacin de susurros con alguien que estuviese en la columna diametralmente enfrente de la primera, a metros de distancia, escuchando claramente la voz incorprea de la otra persona resonar en el aire sobre su cabeza. S. Mir hacia atrs. El hombre del pelo blanco segua all con la mirada imperturbable y fija en ellos, manteniendo una distancia exacta de cuarenta pasos. Eres como una radio que est intentando cobrar vida. Ves conexiones entre todo lo que ha estado ocurriendo durante los ltimos das y hace dcadas, cosas que no parecen estar relacionadas de repente se alinean... Es como si todo estuviese conectado a lo dems por medio de un arco de los susurros secreto. S. Y te das cuenta de que siempre has sabido esto. Siempre lo has sentido. S, as es. Digamos que ests en el estado de ordenacin dijo Horace con una cara muy seria. Misterios mayores se estn abriendo ante ti, algunos

podramos llamarlos secretos sacerdotales. Ests entrando en la prueba de Mente. Necesito ir ms rpido. Lo necesitamos. El siguiente punto de ruta... Lo s dijo Horace, tenemos que darnos prisa, pero el Camino no puede adelantarse. El equilibrio lo es todo. Aceleremos el paso. Mientras caminaban, Robert empez a soltar pensamientos e impresiones. Adam est intentando con todas sus fuerzas mantener arrinconada esa cosa horrible que tiene en su interior, pero le est ganando. Puedo verlo. Es un hombre muy valiente. Qu ms? Katherine me ha dejado. Se ha ido con Adam porque me acost con Terri. Est jugando a un doble juego, al intentar ayudar a Adam a luchar contra la Iwnw y el Minotauro que tiene en su interior. Terri est escondida porque est aterrorizada, creo que porque siente que Adam ya no la seguir protegiendo. Ve que Katherine la est desplazando, dejndola sola para enfrentarse a lo que sea lo que la est asustando. Creo que nunca ha estado tan asustada en su vida. Todas las esperanzas de Terri estn puestas en Adam, aunque l le da miedo. No puede permitirse perderlo, aunque no puede estar con l dijo Horace, por qu? Creo que est esperando un hijo de Adam. Me han venido imgenes de... clulas dividindose... pero haba una sombra sobre ellas y algo ms que no pude ver bien, que no puedo entender. Su embarazo parece venir de un ao atrs, aunque solo tiene cuatro das... Horace asinti, mirando hacia su interior mientras caminaban. Robert continu: La forma que he estado trazando por Manhattan. Tiene una columna vertebral que va directamente hacia el norte, desde el obelisco de St. Paul hasta el obelisco que est frente al Flatiron. Segu marcando la lnea hacia el norte. Se dirige hacia el obelisco de Central Park. Robert sac un mapa turstico y dibuj en l los puntos de ruta a los que haba ido los das anteriores. No s qu significa esta forma, o si es una amalgama de formas, o lo que sea, pero tiene estas lneas transversales y este espacio a lo largo de la columna: una unidad o media unidad, pasando por encima algunos puntos... Los puntos de ruta de hoy sugieren otra barra transversal aqu...

Marc en el mapa sus movimientos y sus pruebas. Despus de la capilla de St. Paul y la calle Mercer, mostraba su camino a travs de la isla desde Tompkins Square Park a Washington Square Park y a la casa de Buenas noches, Luna. Desde la lnea central hasta Union Square. Otra barra transversal desde las piedras de Asser Levy hasta el segundo obelisco situado frente al Flatiron y al Seminario Teolgico de Chelsea. Una tercera barra desde las Naciones Unidas hasta la Biblioteca Pblica de Nueva York. Y siguiendo la lnea, llegaba hasta la boca del tnel Lincoln, en la parte oeste.

Bien. Ests trazando lentamente una figura que se llama el rbol de la Vida. Es una especie de llave para navegar los misterios y sobrevivir a la aventura en la que estamos embarcados. Cada nivel se corresponde con una prueba. Despus de hoy quedar un punto ms para completar el diagrama, as como habr una prueba ms antes de que te enfrentes al calvario de acabar de una vez por todas con el Ma'rifat'. Cuntame ms. Quiero entenderlo. Siguieron caminando. El hombre del pelo blanco todava no se les

acercaba. Es una de las herramientas espirituales ms antiguas conocidas por la humanidad dijo Horace. No tiene sentido para el ignorante, aunque para el iniciado es muy poderosa. Y qu hace? Seala algunas cosas que son verdad. Es una llave y un mapa. Existe desde antes que los antiguos egipcios. No es la nica llave, claro, pero aparece en varias tradiciones espirituales. Fue el patrn que utiliz el creador del Ma'rifat' para colocar las llaves por todo Manhattan y as ampliar la fuerza del arma. El diseo no est perfectamente trazado, pero lo suficiente como para resultar muy peligroso. Es tambin el patrn que hemos utilizado para guiarte a lo largo del Camino. Se puede considerar de muchas maneras. Una ruta de poder, un mapa de autoexploracin... Robert cerr los ojos durante un instante, viendo de nuevo las imgenes multidimensionales fugaces que le haban estado martilleando la mente: la sensacin de un gran patrn dominante a su alrededor deslizndose por las calles de la ciudad, una serie de perspectivas, panormicas y percepciones que unan su viaje exterior e interior, edificios y monumentos con etapas de la prueba en una sola forma geomtrica. Qu aspecto tiene la llave al completo? Este dijo Horace, rellenando las lneas que faltaban en el mapa que Robert le haba dado. Sobre el punto ms alto del rbol hay un nivel superior que es indescriptible, una especie de sucesin de infinitos que tambin exploraremos antes de tu batalla final. En Manhattan estn representados por Central Park. Tengo que encontrar a Katherine. Tengo que encontrar a Terri. Tengo que utilizar esto para ayudarlas. As es. Aguanta conmigo un poco ms. Haban recorrido el pasadizo subterrneo hasta llegar al cartel de salida a la calle Cuarenta y Ocho. En la pared haba una brjula de unos dos metros hecha de mosaico de vidrio, con la fotografa de un joven Albert Einstein en el centro. Sabrs que las teoras de Einstein describen como el espacio y tiempo son lo mismo y pueden pervertirse y combarse.

S. Y que la energa y la materia son equivalentes, que una puede convertirse en la otra, con resultados muy destructivos, como en el caso de la bomba atmica. S. E es igual a mc al cuadrado (E=mc2). El Artefacto es una especie de bomba atmica? Como poco. Creo que la Iwnw pretende que sea mucho peor. Sigamos caminando. Unos metros ms al norte llegaron al siguiente mosaico, otra especie de rueda colocada en la pared. Esta vez mostraba a una mujer joven que sostena un cuenco de fuego entre las manos con un espacio intergalctico de teln de fondo. Haba dos crculos ms pequeos a cada lado en la pared. Estos mosaicos representan los elementos dijo sealndolos de izquierda a derecha, o las pruebas por las que has pasado. Tierra. Agua. Fuego, que es lo que tiene entre las manos. Mira cmo reluce cuando la luz toca el cristal del mosaico. Luego Aire y despus ter. Dijiste que esta etapa es la de la Mente. Cul falta?

La sptima es el Espritu. En qu consiste? En ese momento Robert mir hacia el norte y vio a un segundo hombre de pelo blanco, vestido de la misma forma, acercndose a ellos con el mismo ritmo acompasado. Horace! Por aqu. Volvieron sobre sus pasos hacia el mosaico de Einstein, caminando en direccin a su primer perseguidor de la Iwnw, que no aceler el paso, sino que simplemente se les qued mirando fijamente con fra malevolencia. Horace y Robert bajaron un tramo de escaleras y tomaron el pasadizo de la calle Cuarenta y Siete que tenan a su derecha. Cuando los tres vengan hacia nosotros, lucharemos dijo Horace. Ahora escchame. La penltima prueba evala la mente en su sentido ms amplio. No solo el intelecto ni la consciencia, sino todo el espectro de lo consciente y lo inconsciente, el raciocinio y la fantasa, as como las mentes creativas. Mientras seguan caminando, Horace le susurraba que la sexta prueba lo expondra a una percepcin de la realidad totalmente nueva, a una verdad poderosa. Mientras que en la prueba de ter haba descubierto que poda repercutir en el mundo que lo rodeaba mediante su voluntad, ahora dara el siguiente paso, descubrir que l y el mundo eran idnticos y que lo nico que construa la ilusin de separacin era su mente. La revelacin, cuando llega, es como agarrar un cable de alta tensin dijo Horace. Solo pueden resistirlo aquellos que hayan pasado las cinco pruebas anteriores. Aun as, la revelacin solo llega al estar cerca de la muerte. Aporta poderes curativos. Horace le dijo a Robert que para pasar la prueba tendra que sobrevivir al acceso a esas energas y combarlas para un propsito que iba ms all de l mismo. Lo obligara a enfrentarse al sexto dilema: curar o matar a su enemigo. Robert recuperara una sexta llave, de seis lados o con seis puntas, y encontrara el penltimo componente que faltaba del cuerpo de luz que era su nuevo yo despierto. Los dos hombres de la Iwnw bajaron las escaleras y caminaron despacio hacia ellos.

Robert y Horace llegaron a los escalones que conducan a las vas 32 y 33. Horace se detuvo un momento para mostrarle otro mosaico. En Sea arriba, como es abajo hay alrededor de una docena de paneles en total. Este puede que tambin te suene. Muestra a Persfone condenada al inframundo durante medio ao por comer una granada. Parece bastante duro, verdad? Es en parte una recreacin de otro mito anterior, Inanna en el inframundo. Tambin conocida como Ishtar. Terri me cont ese mito. Habla del Camino. Estoy entrando en el inframundo para rescatar a Adam, a Terri... e incluso a Katherine. Hay muchos mitos que reflejan la lucha constante entre la Iwnw y la Luz Perfecta. Y hablando de eso... mira. Ahora hay tres. Un tercer hombre de pelo blanco, con un traje de ejecutivo idntico al de los otros dos, se acercaba a ellos por el oeste con una leve sonrisa en el rostro. Ahora tenan a dos detrs y a uno delante. Rpido, por aqu. Horace lo llev escaleras arriba hasta las vas 32 y 33. Volvieron corriendo por el pasadizo norte-oeste en direccin al vestbulo principal de Grand Central. Si tenemos que luchar lo haremos en este pasillo dijo Horace. Si me pasa algo es hora de que sepas un poco ms sobre la familia Hencott. Katherine examin el escondite y decidi que estaba bien. El francotirador de la polica haba hecho una buena eleccin. Llegaba temprano, siempre le gustaba llegar antes. Comprob el equipo y cada detalle una vez ms. Volvi a calcular la distancia hasta su objetivo a travs de la mira. Requera mucha habilidad. Movindose lentamente, se alej de la ventana, se acomod contra una pared del apartamento vaco y cerr los ojos durante un momento para meditar. La Iwnw estaba empezando a alcanzarla. Mientras Adam luchaba por resistirse a ellos, ella le daba toda la energa que poda, tal y como le haba pedido Horace, intentando detenerlos el mximo tiempo posible para que Robert pudiese progresar en el Camino. Aunque, al hacer eso, ella misma se estaba exponiendo a su influencia, y ahora senta como su fuerza de

voluntad empezaba a flaquear. Igual que su juicio. A pesar de todo, estaba segura de que esto era un movimiento bueno y necesario por su parte. Se dio cuenta de que habra al menos un francotirador de la polica vigilando el lugar donde estara la ltima parte de la sexta llave, dados los altos niveles de seguridad en Nueva York por la convencin republicana. Haba comprobado la zona, utilizando sus conocimientos profesionales y su recuperado don; rpidamente haba llegado a la conclusin de que solo haba un francotirador y de dnde tena que estar. Entonces haba ido a verlo. Haba sido pan comido dormirlo profundamente utilizando un truco de hipnosis que le haba enseado Horace haca muchos aos. Ahora tena un rifle. Se asegurara de que la poli no le disparase a Robert mientras recuperaba la ltima parte de la sexta llave y de que podra cubrirlo si se meta en problemas con la polica que habra all abajo. Adam le haba dicho que estaba haciendo todo lo posible para ayudar a Robert en el Camino, aunque eso significase hacerle creer que ya se haba convertido por completo. Era un acto de equilibrio milagroso, porque al mismo tiempo pareca darle a la Iwnw lo que queran. El domingo, despus de dejar a Robert, Adam la haba invitado a quedarse en su ltimo escondite en Nueva York, compadecindola por lo de Robert, y le haba dicho que la quera. Ella le ayud a aliviar su dolor, lo ayud en su vigilia. Terri haba ido al apartamento mientras Adam no estaba y, al notar su presencia, dio media vuelta y se march. Katherine solo pudo ver a Terri marchndose. La llam, pero lo nico que recibi como respuesta fue una oleada de dolor y de miedo y, mezclada con estos sentimientos, una profunda resignacin. Crea que mucho de esto era culpa suya. Al darle a Tariq los escritos perdidos de Newton ella misma haba creado el Ma'rifat'. Le haba dado a su creador los medios para hacerlo y, aos despus, le haba hecho sentir tanta ira y dolor que ahora l quera utilizarlo. Tena que arreglarlo. Pero sobre todo tena que centrarse en su misin. Tena que mantener a raya a la Iwnw. Mi hermano y yo crecimos en varias partes del mundo dijo Horace,

susurrando mientras respiraba con dificultad al caminar. Ambos somos ms viejos de lo que t crees. Nacimos en Alejandra, en 1920. Mi padre era arquelogo, aventurero y a veces espa. Dijo haber estado con Lawrence de Arabia varias veces, habrnoslo presentado cuando ramos pequeos. Tengo un leve recuerdo de infancia de un hombre vestido de blanco y que hablaba raro, aunque puede ser un recuerdo inventado. Nos hablaba de l muchas veces. Mi hermano, por supuesto, se llama as por l. Robert mir a sus espaldas. Oy pasos y luego vio a un miembro de la Iwnw subiendo lentamente las escaleras. Detrs iban los otros dos. Ya vienen, Horace. Sigue andando. Lawrence se hizo militar en cuanto pudo, minti sobre su edad y sirvi en la Segunda Guerra Mundial. Era paracaidista. Despus de la guerra trabajamos juntos una temporada, en Pars, Berln y de nuevo en Egipto. Yo no era tan bueno en el frente militar, trabaj en Inteligencia, en el lado ms inusual a veces. Inteligencia militar y luego en la OSS. Has odo hablar de ellos? Fueron precursores de la CIA, no? As es. Horace, segn eso tienes ochenta y tantos aos. S. No me distraigas. Mi padre nos dej algunas tierras en varias partes del mundo, no tierras de labranza, sino parcelas mineras; la mayora eran filones gastados y haba un par de minas que apenas funcionaban. Nos hizo jurarle que nunca las venderamos, que las guardaramos para la siempre. Lawrence se ocup de las minas e hizo algo con ellas. Algo extraordinario. No tengo ni idea de cmo. Conoca gente, saba de logstica y no le tena miedo a nadie. Cuando sali del ejrcito estudi ingeniera, qumica y metalurgia. Era una fuerza de la naturaleza. Levant Hencott Incorporated casi con una sola mano y construy un imperio empresarial con lo que nuestro padre nos haba dejado. Lawrence sola decir que si quieres hacer el bien necesitas presencia en el mundo; es mejor ser fuerte y proteger al dbil que ser dbil y necesitar proteccin. Invirti muchos recursos en investigacin y desarrollo y lo bas todo en un laboratorio tan protegido y secreto que la mayora de la

gente de la empresa ni siquiera saba que exista. Estaba en el terreno de una mina de oro en particular. Quiz recuerdes que hizo referencia a ella en la entrevista que le concedi a tu servicio de noticias. Dios, s. De qu se trataba? Cada cosa a su tiempo. Lawrence era funcional. Yo soy meditativo. Ambos hemos buscado una clase especial de oro, cada uno a su manera. Cmo dices? Solo existe un puado de minas en el mundo, tres para ser exacto, que producen una clase muy rara de oro. Le llamamos oro rojo. Pens que no era ms que una aleacin de oro y cobre. El tipo que nos vendi las alianzas nos habl muchsimo sobre el oro rojo, el oro blanco, el oro rosa y todo eso. Todos son aleaciones porque el oro puro es demasiado delicado para utilizarlo en la mayora de las joyas. Ms o menos, pero ese no es el oro rojo del que yo estoy hablando. Probablemente nunca hayas odo hablar de este. Sus usos son limitados. Para qu? Aqu es cuando me has de jurar que has de guardar el secreto. Para siempre. Horace se detuvo y lo mir fijamente. Robert nunca lo haba visto emanando tanto poder. Lo juro. Pero antes de que Horace pudiese abrir la boca, escucharon una voz que vena de delante. No hay escapatoria, amigo. Los hombres de pelo blanco que los seguan continuaban avanzando, los tres a la par, ahora a solo cuarenta metros. Y delante de ellos, bloqueando el camino de vuelta a Grand Central, estaba Adam Hale. Horace se gir para tener enfrente a los miembros de la Iwnw y se coloc espalda con espalda con Robert, que no apartaba los ojos de Adam. Escchame le susurr Horace. El oro rojo puede utilizarse en ciertos procedimientos de naturaleza hermtica. Recibe ese nombre de Hermes, el mensajero de los dioses. Fue el nombre que recibieron una serie de sabios hace varios miles de aos. Procedimientos alqumicos, si quieres llamarlos as.

Sala en la obra de Adam. Pero dijo que ya no quedaba en el mundo. Bueno, s queda. Hencott controla las tres minas. Estaban entre las que nos dej nuestro padre, que ya actuaba en nombre de la Luz Perfecta. Habr unas treinta personas en el mundo que sepan esto. El oro rojo, manejado y preparado correctamente, despus de muchos aos de pruebas y de errores, en ocasiones puede atraer grandes cantidades de energa, o provocar la descarga de la misma en el mundo. Es extremadamente poderoso, pero solo en conjuncin con el estado psquico de aquellos que lo rodean. Eso me suena al Ma'rifat'. Al Artefacto. El Artefacto ha de contener algo de ese material. De las treinta personas que he mencionado, algunos opinan que el poder del oro rojo se ha de utilizar con fines polticos. Para fomentar ciertas tendencias polticas, para trabajar contra otros y moldear el mundo. Para gobernarlo. Lawrence y yo no compartimos esta opinin. Quin es esa gente? Los tres hombres de pelo blanco ya estaban a nueve metros de Horace. Se detuvieron y lo miraron fijamente. Son la Iwnw. La palabra significa columna en el lenguaje de los antiguos egipcios. Nosotros luchamos contra ellos. Nosotros somos la Luz Perfecta. Adam, a veinte pasos de Robert, solt una gran carcajada. Vaya, vaya, caballeros. Estn en un sitio un poco estrecho. Camin hacia Robert. Todos sudaban a causa del sofocante calor que haca en los pasillos del metro, pero Adam tena la camisa empapada. Tena un aspecto cadavrico. Aguanta, Adam le grit Robert. No tienes que hacer esto. Ellos no te controlan. Ya es demasiado tarde para eso replic Adam. Te estaba contando Horace lo del pobre Lawrence y el oro rojo? Es una historia muy conmovedora. Robert le susurr a Horace: La Iwnw tiene algo de tu oro rojo? Cuntanoslo a todos, Horace estall Adam. El ao pasado ocurri lo impensable grit Horace, con la mirada

fija en los hombres de la Iwnw que tena enfrente. Lawrence y yo nos enteramos de que alguna de esta... gente se haba infiltrado en Hencott. Y pronunci la palabra gente de forma despectiva. Les llev veinte aos introducirse en los rincones ms secretos de la empresa, pero al final consiguieron acceder, por muy poco tiempo, al laboratorio de investigacin y desarrollo. Del que habl Lawrence en su entrevista? El que dijo que Hencott iba a cerrar? As es grit Adam. Aquella no te sali muy bien, verdad, Robert? Horace ignor la pulla de Adam. Se llevaron un poco, mucho menos de un gramo, pero eso es suficiente. Tardaron mucho en averiguarlo? pregunt Robert. Nos enteramos de inmediato y decidimos empezar a descargar todos los experimentos que tenamos en curso. Nos llev casi un ao desactivarlos. Una vez empezado el proceso de elaboracin, el oro rojo ha de manejarse con sumo cuidado. Lo que consiguieron llevarse no estaba elaborado, era materia prima. Est claro que luego hicieron algn trabajo rudimentario con l. Cuando por fin lo hubimos retirado y guardado en un lugar seguro hasta que la humanidad est lista para hacer un mejor uso de l, Lawrence decidi contrselo al mundo. De una forma que solo entendera esa treintena de personas que te he mencionado. Pero hacer un comunicado pblico disfrazando el contenido original de modo que sea ampliamente difundido es una tcnica consagrada. Los que necesiten ver el verdadero significado lo entendern. Tambin establece una marca en el tiempo, para que aquellos que vengan despus puedan entender que en esta fecha tomamos esas medidas. Qu pas entonces, Robert? dijo Adam. La empresa aleg que Lawrence haba perdido la cabeza. Se pusieron en su contra. Todo esto fue un duro golpe para Lawrence continu Horace. Es cierto que el estrs del descubrimiento de la infiltracin, la decisin de clausurar el trabajo experimental de toda una vida y la bsqueda del oro rojo perdido finalmente caus una crisis en su matrimonio. Su mujer lo dej. Pero estaba perfectamente cuerdo cuando decidi concederte la

entrevista, Robert. Lo hizo con tan poca antelacin porque se dio cuenta de que intentaban quitarle el puesto de director de la empresa. Ocurri poco despus de que la entrevista saliese a la luz. Dios mo. Se lo puse en bandeja. T no lo sabas. No es culpa tuya. Lawrence era un soldado. l combati. Estableci su base de operaciones en ese hotel y empez a hacer llamadas. Reuni apoyo. Se asegur de que lo que haba preparado para la sucesin (su testamento, las reglas de la compaa y todo eso) no fuese falsificado. Y entonces dijo Horace girando la cabeza y con los ojos brillantes de ira hacia Adam recibi la visita del seor Hale. Robert mir sin parpadear la cara de Adam a medida que su viejo amigo se acercaba. Qu ocurri, Adam? Qu hiciste? Hice lo que estos caballeros me pidieron. Intent persuadir a Lawrence para que me dijese donde estaba el resto del oro rojo. La reserva escondida. Pero l no quiso ayudarnos. Adam estaba bajo la influencia de estos secuaces de la Iwnw, que utilizaron al Minotauro como un conducto despus de que Adam lo matase dijo Horace. Debi de ser la primera vez que consiguieron corroerlo tanto. Recuerda que fue l, trabajando conmigo, quien encontr el lugar donde estaba el oro rojo que haba desaparecido, cuando sigui al creador del Ma'rifat' el ao pasado. Pero tuvo que pagar un precio por ello, un precio muy alto. Me permiti ver de parte de quin deba estar en esta lucha interminable grit Adam. No creas que nuestro querido Horace tiene todas las respuestas. Los tres hombres de pelo blanco permanecan inmviles, en silencio, con sus trajes oscuros y la mirada implacable sobre Horace. Robert sinti que estaban esperando a algo, aunque no saba a qu. Intent recordar la noche de la muerte de Lawrence. El mircoles anterior por la noche. Pareca haber pasado una eternidad. Lawrence intentaba advertirme. Me amenazndome. Estaba intentando advertirme! llam. No estaba

Debi de sentir mucho dolor. Decidi morir antes que rendirse ante Adam. Tambin te escribi, no? Te acuerdas? Dijo que era todo por mi culpa. No, espera. Dijo que todo era por

m... Le haba hablado de ti a Lawrence como de alguien que vendra un da en nuestra ayuda. Lawrence dijo que yo tena un ego venenoso... No. Dijo: Al ego venenoso de Robert Reckliss una vil e intensa tortura revela la imposibilidad de vivir, oculta en lugares olvidados. Te estaba dando un consejo de cmo ayudar. Te estaba diciendo que tu ego te estaba impidiendo ver la verdad, como nos ocurre a todos. Dios bendito. No lo entend. Fue un suicidio, en cierto modo. Pero presionar a un hombre hasta el punto de que decida morir para escapar del tormento es, por supuesto, un asesinato. No tuve eleccin dijo Adam. Estos amigos que tenemos aqu, sin embargo, no fueron tan listos como pensaban. Lawrence pudo asegurar que despus de su muerte el control de la empresa pasase rpida e irrevocablemente a m. El domingo por la noche yo ya tena casi todo preparado. El lunes por la maana, durante el funeral, pude actuar para quitarte de encima a esos malditos abogados. Eso fue fantstico. Deberas haberles visto la cara. Robert senta el sudor correrle entre los ojos. La tensin se apoder de cada msculo de su cuerpo. Ahora te necesito. Te necesitamos. Y tambin Adam, Katherine y Terri. Y mucha otra gente. No podemos permitir que estas criaturas nos detengan. En ese momento habl por primera vez el lder de la Iwnw. Seor Hencott, usted tiene algo que queremos. Hemos venido a reclamarlo. El seor Reckliss se lo rob a nuestro colega. Ven a quitrmelo si puedes le grit Horace, desafindolo en cada slaba. Les juro por mi hermano que no lo conseguirn de otro modo. Entonces de repente Adam se lanz sobre Robert, buscando su cuello y sus ojos. Horace se gir hacia un lado mientras Robert lo haca hacia otro, sintiendo cmo brotaba en su cuerpo la fuerza acumulada de las cinco pruebas que haba superado. Levant a Adam en el aire y lo lanz contra la pared del pasadizo. Al girarse para encararse con la Iwnw, vio a Horace

esquivar el ataque de su lder y, al mismo tiempo, retorcerle la mueca a un segundo agresor con tanta velocidad y coordinacin que el cuerpo del hombre sali volando y aterriz a varios metros de distancia y se escuch el sonido de los huesos al romperse. Adam volvi a ponerse de pie y atac a Horace, intentando acceder al interior de su chaqueta, pero Robert lo agarr por los hombros y le dio la vuelta para tenerlo frente a s. Lo arrastr hasta una esquina y le dio un puetazo en el estmago con todas sus fuerzas. Adam se dobl soltando un rugido de dolor, echando aire y sangre por la boca y cay inmvil al suelo. Robert se gir de nuevo para intentar ayudar a Horace con la Iwnw. Uno tena al pobre anciano agarrado por el cuello desde atrs y el otro lo estaba machacando dndole puetazos en el pecho y las costillas. Robert se lanz de cabeza sobre el segundo hombre; lo golpe, salieron volando y aterriz sobre l rompindole las costillas. Robert lo golpe una vez en la cara y entonces dej de moverse. El tercer hombre de la Iwnw tena la mueca destrozada por el golpe que le haba dado antes Horace y estaba arrodillado con la cabeza baja, murmurando una y otra vez un conjuro mientras se agarraba el antebrazo con la mano buena. En ese momento Horace se liber del lder de la Iwnw y se coloc frente a l. A un metro de distancia, dio un paso adelante y pareci proyectar una ola de fuerza procedente de su pecho. Su oponente sali volando de espaldas contra la pared y cay con fuerza al suelo, inconsciente, sin que le hubiera puesto un dedo encima. Respirando con dificultad, Horace mir a Robert y seal en direccin a Grand Central. Todava tengo la llave principal dijo jadeando. Tenemos que irnos. Adam permaneca inmvil en el suelo, doblado. Robert hizo ademn de acercarse a l. Djalo le dijo Horace. Unos minutos ms tarde, Horace y Robert salan de la Terminal de Grand Central hacia la calle Cuarenta y Dos y giraban a la derecha, en direccin oeste. No hablaron durante un par de minutos. Horace se limpi un poco de sangre de la comisura de los labios con un pauelo. Crees que vendrn por nosotros?

S, pero no durante un tiempo. Al tener la llave principal y los restos de oro rojo que contiene, aunque haya sido manipulado de forma rudimentaria, tena la esperanza de que nos protegiese a ambos. Al menos que nos defendiese. Sin eso podran habernos matado. Muchas gracias por tu ayuda. Y cmo nos defendi? Amplifica cualquier fuerza psquica que est a su alrededor. Con l en mis manos mis poderes se multiplicaron. Mi juramento a la Luz Perfecta me prohbe decir cmo funciona exactamente. La humanidad en general todava no tiene este conocimiento, aunque el nuevo colisionador en el CERN puede dar alguna seal de esto cuando empiece a funcionar dentro de unos aos. Puedo decirte que resuena de una forma concreta, creando ciertas armonas, que tambin son las armonas del funcionamiento del cerebro humano. Es como el canto de los pjaros? El lenguaje de los pjaros? Esa es una de las formas en las que se puede experimentar, s. En aquella obra que hizo Adam hace tanto tiempo hablaba de un artefacto como el Ma'rifat'. Pero dijo que haba tres componentes. S. La famosa piedra filosofal, que es una fusin de metal y cristal con resonancias psquicas similares a las del oro rojo. El oro rojo en s mismo, que est en armona con la piedra. Son como componentes macho y hembra. Luego, ciertas ordenaciones geomtricas que hacen que estos materiales entren en accin entre ellos, como lentes. Por eso cada llave tiene una forma geomtrica diferente: para reflejar y darle forma a las fuerzas internas del Ma'rifat' de maneras diferentes, segn la lente necesaria en cada momento. Y todo esto es intil si su operador no ha alcanzado un estado espiritual puro. Sin embargo, hay una excepcin. Tambin puede ser activado por una persona en un estado desesperado de derrumbamiento psquico. Mientas caminaban, Horace busc en el bolsillo y le dio un trozo de papel. Te iba a mandar esto por mensaje de texto, pero como ests aqu... Robert ley el papel: No seas vulgar, sigue el cubo ahora visita Babel, si eres capaz

un gua ciego te gua hasta el escondite para ver, aunque ests ciego pasa la prueba de Mente. Signatura topogrfica JFD 00-19002. P.D.: Para obtener el punto de ruta del siguiente escondite, multiplica por tres las letras del objeto que buscas y sustrae los pecados capitales. Una signatura topogrfica dijo Robert. Para coger un libro en la biblioteca? S, eso creo. Robert tena la adrenalina por las nubes desde la pelea. El fuego todava recorra sus extremidades. Se senta un poco mareado, con algo de nuseas. La imagen de Adam encogido en el suelo empezaba a preocuparle. Lo haba golpeado muy fuerte. Cruzaron Vanderbilt y Madison y llegaron a la Quinta Avenida. Robert encendi el GPS en la interseccin y confirm que el punto de ruta X87 efectivamente estaba en la Biblioteca Pblica de Nueva York. Leamos entre los leones dijo Horace con un guio poco habitual en l, y cronometraron el momento de cruzar para poder atravesar la Cuarenta y Dos hacia el sur y la Quinta hacia el oeste de sucesivamente. Robert vio que Horace tampoco era inmune al zumbido de adrenalina. Subieron los escalones frontales entre Paciencia y Fortaleza, los dos leones que guardaban la entrada de la biblioteca. Al llegar a lo alto de las escaleras en la pantalla del Quad apareci el mensaje Llegando a destino. Le volvi a leer la pista a Horace. Entraron en el gran vestbulo de la biblioteca, pasaron el control de seguridad y subieron las escaleras hasta el tercer piso. Qu pasa con el gua ciego? Eso me recuerda a Terri. S, tendra que ser as. Tenemos que ayudarla, Robert. Pobre mujer. Has odo alguna vez hablar de un personaje llamado Tiresias? Es el inventor de la varita mgica que llevaba Hermes, o Mercurio, ya sabes. Recibe el nombre de caduceo. Las serpientes gemelas que estn enrolladas en un bculo alado. En la cantera del exterior del edificio hay unas fantsticas representaciones de l, debera de habrtelas enseado. Cuando salgamos. As que, estamos buscando un libro sobre

Tiresias? No precisamente. Un libro de alguien parecido a Tiresias, sospecho. Alguien que una vez fue bibliotecario, ciego, uno que vio ms que la mayora. De Buenos Aires. Entraron en la sala de referencia y anotaron el nmero de la pista en una papeleta de solicitud de prstamo con uno de los lpices rechonchos que daban. Me temo que no tenemos el ttulo le dijo Horace al bibliotecario. Forma parte de un juego de bsqueda del tesoro. Dos en un da dijo el bibliotecario. No pasa nada. Nos pasa a menudo. Y pidieron la misma signatura topogrfica? pregunt Horace con un tono seco. No le sabra decir. Recuerda a la persona o personas? Vaya. Se toman muy en serio los juegos. Una mujer de treinta y muchos o cuarenta? Con unos preciosos ojos azules. Les dieron un nmero de tres dgitos y atravesaron la imponente sala de lectura principal. Bajo las luminiscentes pinturas trampantojo de cielos abiertos del techo haba filas y filas de lectores, en silenciosa concentracin, sentados en las mesas de roble. Una flecha que sealaba hacia la derecha, a la sala norte, indicaba que las entregas de nmeros impares se realizaban all; los nmeros pares se entregaban en la sala sur. Entre los dos pasillos haba una sala de personal, que serva como punto de distribucin para los volmenes trados de cualquier parte de los ciento cuarenta y tantos kilmetros de estanteras de libras. No utilizamos los nmeros impares, nunca hay tanta gente dijo el bibliotecario guindolos hacia la izquierda. Tienen tarjeta de acceso? Horace le asegur que s. Se sentaron y esperaron a que saliese su nmero en una pantalla electrnica, el nmero quinientos cuarenta y dos. El libro lleg en menos de diez minutos. Horace lo recogi. Era un libro fino, envuelto en una cubierta dura y marrn de biblioteca para proteger la original, que era verde, roja y negra. Ficciones, de Jorge Luis Borges. En la pgina cuarenta y seis estaba la historia de la biblioteca de

Babel. Robert ley: El universo (que otros llaman la Biblioteca) se componte de un nmero indefinido, y tal vez infinito, de galeras hexagonales, con vastos pozos de ventilacin en el medio, cercados por barandas bajsimas. Describa una biblioteca terrorfica e interminable que guardaba un nmero infinito de libros, y la vida de aquellos que vivan en ella. Desde cualquier hexgono se ven los pisos inferiores y superiores: interminablemente... Por ah pasa la escalera espiral, que se abisma y se eleva hacia lo remoto... La Biblioteca es una esfera cuyo centro cabal es cualquier hexgono, cuya circunferencia es inaccesible. Voy a necesitar una copa despus de leer esto, Horace. De cuntas letras habla? Ley hasta que lo encontr. Dice que veintids. Todos los libros de la Biblioteca de Babel estn escritos con veintids letras, un punto, una coma y un espacio. Si lo multiplicas por tres da sesenta y seis. Rstale los siete pecados capitales y te da cincuenta y nueve. Punto de ruta 59. Pens que hoy sera una estrella de David, no un hexgono. La estrella de David es un smbolo muy venerado, y no solo en la tradicin judaica. La marca de Vishnu. Magen David. En el islam dicen que Salomn la utiliz para capturar djinns. La estrella de seis puntas produce el hexgono y viceversa. Son lo mismo. Si quieres ver una te ensear dnde puedes encontrarla, justo fuera. Pero antes necesitamos inspeccionar este libro con atencin. Debera haber algo con l. Hicieron turnos para examinar el libro pgina a pgina. En la portada posterior, por dentro, Robert not un trozo rugoso en la superficie, como si hubiesen quitado un trozo de cinta adhesiva. Una mirada de resignacin invadi el rostro de Horace. Tena algo, pero me temo que hemos llegado demasiado tarde. Katherine lo tiene. Devolvieron el libro y se marcharon por la entrada principal. Horace lo llev al extremo norte del patio abalaustrado de la biblioteca y seal hacia el nordeste, a la esquina de la calle Cuarenta y Tres. Aqu estaba la mayor sinagoga del mundo, Temple Emanu-El, de 1868 a 1927. Dos torres moriscas. Bastante bonita. La congregacin se mud al norte. La nueva sigue siendo la mayor del mundo. Durante la mayora de esos aos, hasta 1911, la parte de atrs de la sinagoga daba

hacia aqu, no a esta biblioteca, sino a un enorme muro de piedra neoegipcio de quince metros de alto. Era un enorme depsito de agua para Manhattan. La gente sola pasearse por la parte de arriba. Lo echo de menos. Quiero llegar al prximo punto de ruta. Necesito averiguar qu viene a continuacin. El Quad mostraba que el punto de ruta 059 estaba cerca de la boca del tnel Lincoln, a poco ms de un kilmetro de donde se encontraban. Tenemos cinco minutos dijo Horace. Tengo que llenar tu mente de cosas para abastecerla. Llev a Robert por las escaleras que bajaban al extremo norte del patio y seal el caduceo, magnficamente grabado en unos pedestales dispuestos a cada lado de la base. Tienes razn cuando dices que estamos en una columna vertebral le dijo Horace. Va casi exactamente por la Quinta Avenida. En los aos veinte, antes de que existiesen los semforos, sola haber torres de trfico controladas por hombres que dirigan a los vehculos desde Washington Square Park por la Quinta hasta la calle Cincuenta y Siete. Estaban hechas de bronce y tenan un diseo neoegipcio. Eran muy hermosas. Ahora han desaparecido, aunque tengo un recuerdo de ellas. No olvides pedirme que te lo muestre. Rodearon la fachada de la biblioteca y se dirigieron hacia el oeste por la calle Cuarenta. Horace gir hacia Bryant Park, al otro lado de la barandilla pintada de negro y dorado, igual que el edificio American Radiador, situado justo en frente. Mira ese hermoso jardn, Robert. Qu ves? Veo gente tumbada tomando el sol. Qu debera ver? Yo veo sesenta y cuatro kilmetros de estanteras con libros a casi dos metros bajo tierra, unidos mediante un tnel a la biblioteca de la que acabamos de salir. Veo un palacio de cristal abovedado y octogonal que fue construido para una gran Exposicin en 1853, en el parque situado junto al enorme depsito de agua. Veo a un joven Mark Twain que vino de visita. Veo el palacio ardiendo en un horrible incendio. Veo un hombre encorvado, delgado y de avanzada edad llamado Tesla alimentando amablemente a las palomas del parque, olvidado y solo, soando con un sistema universal de radio y energa que nadie le ayudaba a construir. Veo

a las tropas del general George Washington retirndose de los ingleses, cruzando las zonas verdes. Veo al muerto sin dinero siendo enterrado en cementerios para indigentes. Horace, fue casualidad que nos conocisemos en un paseo turstico? Cuando el alumno est preparado aparece el maestro. Me va a estallar la cabeza. Para, por favor. No puedo parar. Esto no se puede detener. Vendrs conmigo al prximo punto de ruta? Considrame tu guardaespaldas le dijo, tocando con la mano el bolsillo de su chaqueta. Caminaron hasta la calle Treinta y Nueve y tomaron un taxi hacia el oeste, a la esquina de la Dcima Avenida. Al bajar del taxi, la pantalla del Quad mostr casi de inmediato el mensaje Llegando a destino. Horace ley en voz alta la correspondiente pista: Una torre de luz tiene la clave de tu aprieto un hex1 marca el lugar, preparado o no para vencer a la noche, busca la visin del ojo interior ascendiendo por la espiral para pasar la prueba de Mente Torre de luz. Lo veo dijo Horace de inmediato. Seal la lengua de asfalto que entraba, formando una curva, en la boca del tnel Lincoln. Haba ms polica de lo normal a causa de la convencin. El trfico de primera hora de la tarde era relativamente ligero. A cada lado de la entrada del tnel haba dos torres de estilo art dco, como antenas de radio estilizadas coronadas por poderosos focos dirigidos. A Robert le recordaron a las pistolas de rayos de ciencia ficcin de la poca de Flash Gordon. Por su interior suba una escalera de caracol. Hay seis plataformas, lo ves? No me estars sugiriendo en serio que subamos a una de esas cosas,
1

N. de la T.: Abreviatura de Sistema hexadecimal. En ingls, tambin significa conjuro o maldicin.

verdad? Que subamos no. Que subas. Robert camin hacia el oeste por la calle Treinta y Nueve, por la cara sur de la entrada del tnel, donde la torre pareca ms accesible. Esta es la ms cercana al punto de ruta dijo Robert. Vamos, arriba! Horace le dio a Robert una paoleta. Tpate la cara con esto le dijo. Ests loco? Nos van a arrestar a los dos. No, solo a ti. El hexgono marca el lugar. Hex y sex, sexo, ambos significan seis. El escondite est en la plataforma superior, estoy seguro. Necesitamos esa llave. Formar parte de un hexgono o de un Sello de Salomn. Vete. Horace... La ira del anciano sali a la luz. Si algo va mal renete conmigo en la cafetera Market Diner, en Cuarenta y Tres con la Once. Ahora tienes que confiar en m. Vamos! Las torres estaban situadas sobre una base de ladrillo ms altas que l mismo. Entonces aydame. Pon la mano para que pueda subir. Horace entrelaz los dedos en forma de estribo, con la espalda contra la base, para que Robert colocase el pie. Lo levant con muchsima fuerza y Robert consigui subir. Luego se fue caminando despreocupadamente. Una vez sobre la base, Robert se impuls para subir a la plataforma inferior, entr en la torre y luego subi por la escalera de caracol. Esperaba or megfonos, sirenas y balas disparndose en cualquier momento. Y all fue, subi atravesando cada plataforma por la escalera en espiral que se retorca como tiras de ADN. Era como si estuviese subiendo una de las escaleras situadas entre las plantas hexagonales de la historia de Borges. No me lo creo dijo para s mismo. Estoy en la Biblioteca de Babel. Al llegar a la plataforma superior sali de la escalera y mir a su alrededor. Nada. Metal con tornillos, gruesos cables negros. La vista de Manhattan era impresionante.

Pareca que poda subir otro nivel, a travs de una escalerilla, hasta donde estaban situadas las luces. Subi con mucho cuidado y sac la cabeza por un agujero que haba en la plataforma. Justo delante de sus narices, pegado a una de las riostras de metal, estaba el botecito de un carrete de fotos en una bolsa de plstico sellada. Estir el brazo, la cogi y se la meti en el bolsillo. En ese momento escuch la voz del primer polica a travs de los altavoces de un coche patrulla. Detngase! No se mueva! Qudese donde est. Qudese donde est. Levante las manos muy despacio. Katherine lo vio todo. Enfoc a Robert con la mira telescpica apuntndolo a la frente en el momento en que se inclin en la parte superior de la torre de iluminacin para ensearle las manos a la polica. Doscientos veintiocho metros. Tena un tiro, dos como mucho. Haba pasado mucho tiempo desde que haba hecho su entrenamiento especializado. Tendra que utilizar la mira lser. Encendi el interruptor. Robert mir hacia abajo, inclinando el torso sobre la barandilla de la torre. Alrededor de la base haba un cordn policial. Un oficial sentado en un coche de polica manejaba el micrfono. Horace no estaba por ningn sitio. Por el amor de Dios, y ahora qu iba a pasar? De repente vio un reflejo de luz multicolor. Sinti la sensacin en el medio de la frente. Cerr los ojos y aun as poda ver. El tiempo se detuvo. Se retir tras sus ojos, tras su mente, a un lugar donde, por un instante, solo vio diseos sobre diseos de luz, cayendo del cielo como si fuesen lluvia difractando, interfiriendo y entrelazndose formando colores que nunca haba visto. Era lluvia universal, lluvia sin filtrar, una lluvia de luz que se ligaba y se desligaba de la materia, que se retorca y arqueaba sobre s misma y l simplemente era un doblez en ella, un remolino, un baista en el mar del que l mismo estaba hecho. Sea arriba como es abajo; sea adentro como es afuera Vio parte de su mente filtrando el ro de vibraciones y luz, el bculo mercurial del universo, ni onda ni partcula sino ambos y ninguno; vio su

mente construir una representacin del mundo, una seleccin adaptada a las necesidades de supervivencia, un trabajo de edicin tan transparente que pareca invisible. La mente es el constructor. Vio como se haba hecho el mundo. Cada da. En cada momento. Vio ciclos interminables de depuracin, de evolucin. Abri los ojos. Vio que estaba tan libre como predestinado: que haba querido y elegido todo lo que le haba ocurrido, que su tarea era aprender por qu l haba creado esta vida y estos acontecimientos para s mismo. Se resign a lo que ocurriese. Katherine vio cmo el punto rojo danzaba alrededor de la cabeza de Robert y luego se posaba en su ceja. Sigui apuntndolo, tomando aire profundamente, rezando en voz baja para s misma para calmar los nervios. Robert vio al oficial jefe hablando con personas de uniforme, sealando el coche y despus a l. Hubo toda una pantomima de reticencia, de protesta y de consideracin. Entonces todo el mundo se detuvo a la vez y miraron a Robert. Poda ver la alarma extendindose en el grupo. El oficial de polica principal hablaba por su walkie talkie agitadamente. Katherine se dio cuenta de que haban visto el punto lser. Haban preguntado por radio si era uno de sus hombres y no un delincuente francotirador. Luego se haban dado cuenta de que uno de sus francotiradores no responda a la radio. Ella les haba dado otro minuto para hacer esto. Entonces tendra que actuar muy rpido. Robert vio como los policas, nerviosos, tomaban posiciones ponindose a cubierto. Dos de ellos empezaron a hacerle gestos de que bajase. Luego oy de repente una voz a travs del altavoz de la polica: Baje despacio y tranquilamente, seor. Baje.

Empez a bajar por las escaleras de caracol. Katherine apuntaba ahora hacia abajo, a los policas. Buen chico, Robert susurr. Sigue movindote. Coloc el punto del lser en el pecho de un polica, solo lo suficiente como para que el comandante de polica que estaba junto a l se diese cuenta; entonces lo movi a la frente del polica cuando Robert lleg a la parte de abajo de la torre. Vio a Robert saltar a la calle mientras los policas corran de un lado a otro intentando cubrirse. Bien hecho, cario. Entonces una sombra entr en el alma de Katherine. Volvi a apuntar a Robert en la cabeza con el lser. Tena un blanco claro. Te quiero, Robert susurr. Volvi a enfocar su arma. Entonces Katherine vaci sus pulmones de aire y entre dos latidos apret el gatillo muy despacio. Robert mir hacia el destello inicial y luego el tiempo se par. Su mente se sesg con la trayectoria de la bala y supo que Katherine estaba al otro extremo; sinti en la mente de ella la sombra aterradora de la Iwnw. Se le acercaba una bala y no poda moverse. Poda verla, congelada a medio girar, un destello en el aire. Entonces sinti mentes intentando alcanzar la suya: sinti a Adam, y detrs de l la Iwnw; sinti a Horace. Echa la cabeza a la derecha. Echa la cabeza a la izquierda. Mira hacia arriba. Mira hacia abajo. Notaba presin en la cabeza obligndolo a moverse a un lado y a otro, paralizndolo mientras luchaba para ladear la cabeza un milmetro en cualquier direccin. Poda sentir a Horace vinindose abajo, tratando de bloquear desesperadamente el intento homicida de la Iwnw a travs del intenso dolor de Adam. Vio el gran dao que le haba causado a Adam. La sangre le bombeaba por dentro, estaba desangrndose en su propio cuerpo. Robert vio acumulacin de sangre, tejidos distendidos. Horace estaba perdiendo sus fuerzas, exhausto tras la pelea en Grand Central, y ahora Robert senta que su cabeza se inclinaba contra su voluntad, hacia abajo y hacia la derecha, ponindose en el camino de una bala que vena hacia l...

Se haba pasado Adam al otro lado o no? Segua con su doble juego? Robert senta que haba perdido el control sobre la Iwnw. Les estaba dejando alimentarse de Katherine a travs de l mismo. Estaba intentando que Robert recibiese la bala. Era el enemigo de Robert. Se haba convertido en el enemigo. Dios Santo. Robert poda dejarlo morir. Adam se estaba desangrando. Si simplemente mantena el equilibrio entre las fuerzas intentando inclinar su cabeza hacia un lado y otro durante unos minutos ms, Adam morira y el portal de la Iwnw fracasara. Intent llegar a Adam otra vez a travs de su mente. Incluso poda acelerar el desangramiento. Adam Hale. El hermano que siempre haba deseado. Problemtico, loco, el adorable Adam. Robert no poda creer que hubiese perdido el bien. Reuniendo los poderes de la tierra y el agua, del fuego y del aire, y del ter y la mente, Robert busc las lesiones de Adam y cerr las heridas internas. Hizo que dejase de sangrar y aceler todos los mecanismos de reparacin y recuperacin en el maltrecho organismo de Adam. Luego, en un estallido de ardiente luz mental, extirp a Adam y a la Iwnw de su consciencia y gir la cabeza un milmetro hacia arriba y a la izquierda. Robert oy el zumbido de una avispa enfadada y sinti la onda expansiva de la bala mientras se le rasgaba la piel de la frente. El parabrisas de un coche vaco aparcado a unos diez metros de los policas estall y un gran estruendo reson entre los edificios. Todos los policas se echaron al suelo. Robert corri. Katherine sinti cmo la sombra la abandonaba. Dispar dos veces ms seguidas para cubrir la escapada de Robert, dndole a otros dos coches de polica en las ruedas. Le vio quitarse el pauelo y girar la esquina. Luego puso en marcha su plan de huida, saliendo a la calle tres minutos ms tarde con un traje de ejecutiva, imperturbable y sonriente. Cuando Robert entr en la cafetera, Horace lo estaba esperando con la cara blanca por la conmocin. Con un pauelo sobre la frente para cubrirse la sangre, casi incapaz de hablar, Robert se sent y empez a temblar. Te perd dijo Horace. Te salvaste t solo. Lo siento muchsimo. Durante unos minutos no dijeron nada ms.

Robert puso en el centro de la mesa un fragmento de cobre rojo de cristal metlico, parte de un hexgono. Respir profundamente. Intent tranquilizarse. El diseo de estas llaves tiene cientos de aos de antigedaddijo Horace. Quiz ms. Es exquisito. El hexgono completo mostrar una estrella de seis puntas formando otro hexgono en su centro. Dentro de esa figura hay otra estrella de David, y as sucesivamente, una dentro de otra, con exquisito detalle. Horace, estamos seguros aqu? No deberamos movernos? Se oan sirenas de polica resonando en la calle. Horace cerr los ojos. Tenemos unos minutos. Lo cur. Cur a Adam. Horace miro fijamente a los ojos a Robert. Hiciste bien. Todava puede salvarse. Todava hay algo de bien en su interior, aunque l mismo no pueda verlo. No poda matarlo. Aunque cuando lo curaste era tu enemigo. As es. Tus habilidades estn superando las de Adam y las mas. No. Hay otra persona que necesita ser curada. Una persona que est aterrorizada. Terri. Dime, cuando estuviste en el monumento Worth, dijo algo Adam que te chocase? Bueno, no dejaba de hablar de los dos edificios de Metropolitan Life del Madison Square Park. No me imaginaba por qu. Le encanta salirse por la tangente, pero eso fue raro. Quera que recordases una frase. Qu te dijo exactamente? MetLife. No dejaba de decir MetLife. Y qu conclusin sacas de eso? No mucho, me temo.

Te estaba diciendo dnde se esconde Terri. Te lo estaba diciendo mientras lo ocultaba incluso de s mismo. El qu? Lo pronunci exactamente as? MetLife? Qu dijo exactamente? En realidad lo pronunci de una forma rara. Como si no pudiese hablar bien, la F sonaba ms bien como una S. Al principio pens que era el telfono, pero pareca muy marcado. Muy extrao. Entonces, solucinalo. Lo pronunci metlais... una adivinanza bsica, me dijo. Lo dijo dos veces. Una adivinanza bsica. Metlais. Y entonces? Metal ice, hielo metlico. Para ah. Se trata de una adivinanza con esas letras. Cul era el contexto? Qu ms dijo en ese momento? Pues... para ser sincero, mencion un club sexual. Cmo lo llam? No dijo el nombre. Muy bien. Utiliza la mente, Robert. Te estaba diciendo algo en el lenguaje de la mente total. Entonces..., un acertijo bsico..., metlais..., bsico Escrbelo si es necesario. Robert escribi letras en una libreta, dndoles vueltas en la cabeza. Bote malice. Dios mo. Es casi un anagrama perfecto de bote a malice. Y bote en francs significa club nocturno, si no me equivoco. O lugar de trabajo? As es. Ah es donde est escondida. En un establecimiento de ese tipo, con un nombre as, donde debe haber trabajado o habr frecuentado. Adam se habr ocupado de ocultar esa informacin, especialmente de s mismo, pero no durante demasiado tiempo. Sobrepas su propia consciencia para decirte eso. Tienes que encontrarla lo antes posible. Robert mir en Google variaciones del nombre del club, sin llegar a ninguna conclusin. Intent con otros buscadores. Nada.

Algunos de estos lugares son concurridos, aunque discretos, pero otros se conocen por el boca a boca, creo dijo Horace. Hasta el New York Times ha escrito sobre ellos. Robert intent recordar algn indicio que le hubiese dado Terri y que le fuese til. Finalmente llam a un conocido que era freelance de Time Out y de otras publicaciones, incluida la GBN de vez en cuando, que se ocupaba de la vida nocturna. Matt, tengo que hacerte una pregunta un tanto delicada. Es bastante urgente y requiere una gran discrecin. Matt dijo que nunca haba odo hablar de La Bote Malice, pero que preguntara. Horace le escribi una nota a Robert en una servilleta. Necesita dinero? Robert sacudi la cabeza. A Matt, o le gustabas o no. En diez minutos sera perfecto, Matt. Robert mir a su viejo amigo durante un instante. T no comes, Horace? Creo que nunca te he visto comer. A mi edad hay que tener cuidado con lo que uno se mete en el organismo. Vayamos a otro sitio. Recorriendo una ruta indirecta, fueron a otro restaurante situado a varias manzanas de la escena del tiroteo. Robert oa las sirenas de la polica en la distancia, cerca de donde haban estado. Matt lo llam en cinco minutos, justo cuando se estaban sentando. La Bote Malice no era ni un club sexual ni una bacanal de perversin que iba de un loft privado a otro, como haba imaginado. Era algo que iba ms all, muy discreto y caro: una especie de agencia de asesoramiento regentada por una mujer, que deca ofrecer servicios para resolver problemas de forma imaginativa, utilizando mtodos que iban desde lo psquico a lo sexual, con un sentido del humor propio de la casa. El nombre poda traducirse ms o menos como La Casa de la Picarda, o incluso Trucos R us. Matt dice que tiene un rollo muy extrao, elegante y aterrador al mismo tiempo, y la gente habla de ese lugar como si fuese una leyenda urbana. Dice que all solo trabajan brujas. Y nunca nadie se mete con ellas le dijo Robert a Horace.

Sabe el nombre de la duea? Hay algn modo de ponerse en contacto con ella? O... aadi Horace con una sonrisa se ponen ellas en contacto contigo? Es el tipo de empresa que Adam conocera. Matt tena un nmero de telfono, pero no la direccin. Horace se sac del bolsillo el mapa de Nueva York con el rbol de la Vida dibujado en l, y lo coloc sobre la mesa. Tienes algo que haya llevado puesto Terri? Algo a lo que estuviese unida o llevase cerca de la piel? Robert dud. Luego se sac una cadena que llevaba alrededor de la mueca. Era la cadena que ella llevaba al cuello el da que hicieron el amor. La sinti brillar en la mano. Esta es la cadena de la que colgaba la segunda llave. Horace la cogi entre las puntas de sus dedos y cerr los ojos. Durante ms de un minuto permaneci inmvil, respirando profundamente. Sin abrir los ojos, le pidi a Robert que escribiese el nmero de telfono de La Casa de la Malicia y que se lo diese. Puso la mano abierta sobre el trozo de papel mientras sostena la cadena entre los dedos. Los efectos personales tienen resonancia le dijo. Con el oro rojo en mi poder puede que sea capaz de encontrar una resonancia que encaje. Sabes dnde suele vivir Terri? Dijo que Adam la llamaba su Al Capone. Horace se concentr ms. No est en Brooklyn. Despus de otro minuto de intensa concentracin, de repente hizo una mueca. He encontrado su miedo... y su dolor. Llama a ese nmero. Robert marc los nmeros y lo oy sonar. Despus de seis tonos salt el contestador. No haba ninguna voz que identificase aquel lugar ni que confirmase el nmero. Colg. Terri est donde est ese telfono dijo Horace. La hizo saltar cuando son. Estaba asustada, y luego intrigada. Ahora ha levantado un muro. Tena miedo a contestar, aunque lo estaba deseando. Vuelve a llamarla. Di que eres t y que te llame. Dile que ests conmigo. Me conoce. Robert llam. Vio a Horace volver a hacer una mueca de dolor. Cuando

salt el contestador dijo: Terri, cario, soy yo, Robert. Estoy con Horace. Podemos protegerte. Necesitamos que nos ayudes. Coge el telfono, por favor. Pero no ocurri nada. Esper hasta que se cort la llamada. Tenemos que empezar a dirigirnos hacia el este dijo Horace. Cuando estaban cruzando la Sptima Avenida son el Quad. Robert, aljate de m. Es demasiado peligroso. Podemos protegerte. No hay proteccin posible contra ellos. Djanos ayudarte. Las mujeres me estn ayudando. Terri, s que ests embarazada. De repente empez a llorar. No hay forma de huir... no tengo escapatoria. La hay si te ayudamos. Dinos dnde encontrarnos. Dnde estn ustedes? En la Cuarenta y Cuatro con la Sptima. Permaneci en silencio lo que pareci una eternidad. La coleccin de cerraduras Mossman, en la Sociedad General, en la Cuarenta y Cuatro con la Quinta, en quince minutos. La Sociedad General de Mecnicos y Comerciantes, fundada en Nueva York en 1785, cuando solo haca dos aos que se haban ido los britnicos y an faltaban cuatro para la adopcin de la Constitucin de los Estados Unidos, era una joya de la construccin. Robert y Horace todava respiraban con dificultad por su rpido paseo. Salieron del ascensor con puertas de bronce al rellano de madera noble del primer piso, que formaba una elegante curva en el suelo desde la que se poda ver una silenciosa sala de lectura en el piso de abajo. La luz que entraba por un impresionante tragaluz tres plantas ms arriba inundaba la biblioteca. Unas enormes lmparas de lectura colgaban del techo mediante cadenas, como lirios flotantes. Robert y Horace se dirigieron hacia la

izquierda, siguiendo un pasamanos de bronce curvado que conduca a una pequea habitacin llena de vitrinas. Terri no estaba all. Las vitrinas contenan una increble coleccin de cerraduras y llaves, la mayora de ellas increblemente complejas. Mirase a donde mirase vea una orga de instrumentos de precisin de latn y plata pulida. Haba cerraduras de tiempo, cerraduras con llaves mgicas, cerraduras de combinacin, cerraduras de husillo para mbolo, ejemplos de cerraduras con retroceso, cerraduras de balancn, cerraduras con eje exterior, cerraduras de perilla con combinacin. Una tena una etiqueta que deca cerradura muy complicada. Enormes llaves de hierro y cerraduras decoradas con volutas de la poca del Renacimiento estaban expuestas junto a piezas exquisitamente labradas del siglo XIX y principios del XX. Parecan mquinas decodificadoras con tambores numerados, ruedas de estrella y cilindros con muescas. Horace lo llam, le brillaban los ojos. Mudo por la impresin, seal unos instrumentos de madera grabados cuyas partes parecan cepillos de dientes de madera. Esta es una cerradura egipcia de madera de unos cuatro mil aos de antigedad, deca la etiqueta. Una cerradura de tambor de pines. Este principio mecnico fue desarrollado por Linus Yale snior para uso moderno. En la otra esquina haba una caja fuerte negra de metal de metro y medio de alto con letras doradas. Junto a ella haba una pesada caja de seguridad de hierro remachado. Robert empez a sentir un intenso dolor en cuanto pos sus ojos en ella. Le vinieron a la cabeza los pernos negros de la campana agrietada de St. Mark's in-the-Bowery. Mary fat Mary fat Mary fat Mary. Relmpagos de colores le atravesaban los ojos; eran azules, prpuras y amarillos. Figuras serradas, como los arcos del edificio Chrysler, formaban figuras geomtricas y le azotaban el cerebro. Entonces todo se puso negro. Los pesados pernos de la caja fuerte haban desencadenado una terrorfica cadena de asociaciones en su mente que acababan en una sola imagen: una foto de las antiguas bombas atmicas que haba visto cuando era nio. Gruesos pernos de metal negro. Fat Mary. Ma'rifat'. Y las palabras citadas por Robert Opperheimer, el lder del proyecto Manhattan, cuando describi la primera explosin atmica: Ahora me he convertido en la Muerte, Destructora de Mundos. Desconcertado, dio un paso atrs y se dio la vuelta.

Horace? Ante l haba una figura de luz gris que contrastaba con el fondo negro, que irradiaba ondas azules y negras. Parpade y sacudi la cabeza. Oa pitidos y sonidos distorsionados. Sus sentidos normales estaban apabullados, bloqueados. Senta la energa abandonar su cuerpo. No veo susurr. Est cerca. La detonacin est cerca. Si no podemos detenerla... Luego todo empez a estabilizarse y los grises se volvieron gris claro, y luego blanco. Vio a Terri delante de l, agarrndole la mano a Horace. Horace par un taxi delante de la Sociedad General. Ven a mi apartamento. All podr cuidarte. Terri le sonri con tristeza a Horace. Dnde vives? Siempre me lo he preguntado. En un edificio que sola llamarse el Level Club, en el Upper West Side. Cerca de la estatua de Verdi. Por qu lo llaman as? Fue construido por los masones como un local para los miembros de todo el pas que venan de visita. Sin embargo el proyecto se arruin y pas por unos aos muy difciles, y al final se vino abajo. Pas unos aos muy difciles pero al final lo salvaron y lo restauraron. Yo no soy masn, pero alguna de las caractersticas del edificio me suenan mucho. Algunos incluso dicen que es el intento ms ambicioso que ha existido para reconstruir el Templo del Rey Salomn. Quiero experimentarlo. Robert, antes de que vayamos aadi Horace, mira esto. Justo al lado de la entrada de la Sociedad General, el edificio estaba adornado con un bajo relieve de hierro que representaba un brazo musculoso sosteniendo con fuerza un martillo. Recurdalo dijo Horace. Cuando Horace acab de vendarle la herida en la frente y de examinarle los ojos, Robert se levant impaciente del sof.

Qu ms ocurri el da del apagn? Horace mir a Terri. Sospecho que ese da ocurri todo dijo. Todo lo que ha ocurrido, todo esto, empez ese da. Robert frunci el ceo. Apenas poda mantener los ojos abiertos. Senta como si su cuerpo fuese de plomo, pero aun as no poda dejar de pensar. Cuntenme. Primero habl Terri: Yo no lo vi todo. Adam tena mucho miedo. Estaba paralizado. Pero de todas formas, fue. Empieza por el principio dijo Robert. Ya est bien de evitar el tema. Yo solo s una parte dijo Terri. Adam tendr que contarte el resto. Contina. Entre otras cosas, como ya te he dicho, fue el da que perd la vista.

14 de agosto de 2003: da del apagn.


Terri lleg al edificio de apartamentos situados en la confluencia de las calles Greenwich y Charles un poco antes de las diez de la maana, la hora establecida. Como tena un par de minutos libres, cruz la calle para ir a la pequea casa de labranza de madera situada en diagonal frente al edificio de los clientes. Se pareca a algo que haba visto haca mucho tiempo en un cuento para nios. Todo estaba deformado y torcido. Prometa ser un trabajo interesante. El cliente, algn aristcrata menor ingls de unos cuarenta aos, se haba puesto en contacto con La Bote Malice solicitando a alguien con capacidades especiales para ayudarle en un problema en particular. Terri era la ms cualificada. Como era habitual, la agencia haba comprobado al cliente y le haba dado un resumen a Terri. Aceptar o no el trabajo haba dependido nicamente de ella. Cuando abri la puerta al principio, pens que tena una presencia mucho ms risuea de la que haba sentido desde lejos; lo segundo que

pens era que tena unos ojos tremendamente magnticos. El cliente, que se llamaba Adam Hale, le present a una mujer hermosa y menuda con unos veinte aos ms que ella, pelo largo y negro y ojos azules, cuya primera seal hacia Terri fue un fuerte bloqueo sobre algunos puntos clave de su pasado. Terri lo reconoci porque ella mantena la misma defensa. A pesar de la simpata superficial de la mujer, tambin pudo sentir su malestar: senta culpabilidad por estar all, as como un gran respeto por su marido y tristeza. La sensacin de haber perdido algo. Le presento a Katherine Rota dijo Adam. Katherine, esta es Terri, de La Bote Malice. Haba un fuerte vnculo entre Adam y la mujer, un vnculo que vena de muy atrs. Vio la imagen de tres personas, unidas a lo largo de los aos, cambiando de combinacin entre s pero siempre juntas... El tercero era un hombre, la persona importante para Katherine. Vio que aquello durara toda la vida. A Hale lo lea como una dnamo. Reciba y emanaba energa. Era poderoso, pero de algn modo se senta bloqueado y asustado. Terri, te pondr esto tan feo como pueda dijo Adam. Ha llegado a mis odos un acto de gran aberracin, un ataque que est siendo planeado contra esta ciudad. Es el tipo de tema que las autoridades no se tomaran en serio; de hecho, si interviniesen no haran ms que empeorar las cosas. El sujeto es una persona muy peligrosa con la capacidad de llevar a cabo un acto muy grave. Tambin es bastante fascinante y alguien que, en otras circunstancias, me encantara tener como amigo. Sin embargo, no puede ser. Terri sinti cmo la invada su intensidad. Luego sinti una enorme ola de dao potencial. Por un momento se qued sin aliento. En medio de todo esto, en su centro, haba una palabra. Intent leerla entre las espirales de dolor y vergenza. Venganza. Quin es ese hombre? Su nombre no importa, pero su padre y su abuelo, ambos egipcios, tenan acceso a una gran tradicin de conocimiento antiguo, adems de tener formacin cientfica en la tradicin occidental. Transmitieron la veneracin por esta tradicin y alguno de sus dogmas y secretos al chico

mientras se educaba entre El Cairo, Londres y los Estados Unidos. Su madre es estadounidense y l es ciudadano americano. De acuerdo. A este hombre le ha ocurrido algo horrible que le ha causado una crisis sicoespiritual. Esto ha servido como portal para ciertas fuerzas de gran maldad potencial. Lo he detectado y tenemos que detenerlo... Katherine lo interrumpi. Respira, Adam. Percibi que Katherine reforzaba sus barreras an ms. Pero sonri a Terri. A veces puede ser un poco abrumador. Quieres un poco de te? Solo agua, por favor. Terri sinti que Katherine intentaba evaluarla. No de manera hostil, de forma indagadora y neutral al principio, y ahora positiva. Senta que Katherine era alguien acostumbrado a examinar a la gente rpidamente, que le haban enseado a hacerlo. Tambin era como una televisin con interferencias. Lo haca deliberadamente, aunque no se daba cuenta de ello. Puedo continuar? Terri volvi a centrarse en Adam Hale. Por favor. Pienso enfrentarme a este hombre en unas horas. No soy lo suficientemente fuerte para enfrentarme a l yo solo. Hay fuerzas muy poderosas ligadas a l. Quieres que vaya contigo? Segn tengo entendido, ese no es el problema que me mandaron a solucionar. No. Hace unos veinte aos, cuando Katherine y yo nos conocimos en la universidad, ella tena los poderes ms fuertes con los que jams me haba topado. Ahora necesito que me ayude, pero ya no puede utilizarlos. Ya lo veo. Esperaba que, al menos durante las prximas doce horas, pudieses ayudarla a recuperarlos. Que pudieses unir tu poder al de ella, si ests dispuesta. Necesito... proteccin, por decirlo de alguna manera. O profundidad. Un pozo profundo en el que sumergirme. No puedo describirlo.

Lo s. Lo entiendo. Cerr los ojos y respir profundamente. Aguant la respiracin hasta que hubo absorbido todas las distracciones, la incoherencia y la negatividad en su ser. Luego exhal lentamente, expulsndolo todo. Fij su concentracin en Katherine, en Adam y en el hombre sin nombre, expandindola a los que la rodeaban. Vio algo tremendamente extrao. Hermoso... Virginal... Tu marido le dijo a Katherine, por qu no lo has llamado? l... Mir a Adam y vio cmo sus ojos volaban hacia Katherine. El no lo sabe dijo Adam. Lo ha escondido tan profundamente en su ser que se cree un escptico. No es el momento dijo Katherine. Robert no est preparado y lo estamos reservando hasta que no nos quede otro remedio que llamarlo. Terri volvi a ver a los tres, una cadena de seres unidos e imperturbables mientras los mundos cambiaban y se hacan borrosos a su alrededor. Adam. Katherine. Robert. Terri se gir hacia Adam y le dijo: Cmo vas a prepararte? Respiracin. Meditacin. Movimiento le dijo, sonriendo. Me concentrar en mi presa. Ella le frunci el ceo. Quieres tambin que aumente tu energa sexual para poder trabajar sobre esa base? Ya lo ests haciendo simplemente con estar en esta habitacin. Puedo hacerlo mejor que esto. Se gir hacia Katherine y le dijo: Seora Rota, podramos hablar un rato mientras l practica su respiracin profunda?

Nueva York, 31 de agosto de 2004


Robert levant la mano. Podras parar un momento, Terri?

Su mente se llen de oscuridad y de premoniciones mientras escuchaba a Terri. Intent con todas sus fuerzas librarse de una sensacin de fatalidad. La idea de Katherine intentando ayudar a Adam a sus espaldas, de que Terri y Katherine se conociesen desde ms de un ao antes de que l hiciese el amor con Terri, todo le haca sentirse como un idiota, aunque lo hubiesen excluido de aquello para protegerlo. Se senta un cobarde por haber negado su don durante toda su vida de adulto. En serio, necesitas descansar dijo Horace. Siguiendo rdenes de Horace, Terri lo cogi por el brazo y lo llev a una habitacin de invitados. Mientras estaba all tumbado, con las cortinas corridas, en la oscuridad, una gran ola de miedo lo invadi y luego perdi la consciencia a causa del cansancio. Durmi hasta la cena. En algn momento de la noche, Terri le llev algo de sopa. Luego se march y lo dej dormir todo lo que necesitase.

Cancin de amor de un mrtir: la creacin del Ma'rifat'


Despus de varias semanas, de repente me soltaron. No hubo explicaciones, simplemente una advertencia de que nunca hablase de lo que me haba ocurrido. Saban lo que haba hecho, decan, pero no me acusaran. Simplemente nadie volvera a creer ni una palabra de lo que dijese. Me dejaron en medio de Manhattan, de noche, con la ropa con la que me haban abducido y todas mis pertenencias menos mis documentos de identidad. Volv a Long Island para descubrir que haba perdido mi trabajo. Me acusaron de desaparecer sin dar ninguna explicacin y adems de falsificar datos. Haban enviado a mis amigos y a mi familia fotos tomadas durante mi interrogatorio, donde me mostraban en posturas comprometidas con otros hombres. Me desacreditaron como cientfico y como hombre. Mis tarjetas de crdito dejaron de funcionar y me vi obligado a vivir de mis escasos ahorros. No poda perdonarlos. Pero poda vengarme. La tercera ley de sir Isaac Newton dice que cada accin tiene una reaccin opuesta. Y yo estaba decidido a honrar esa ley. E, irnicamente, utilizara en parte la frmula que el mismo Newton me haba hecho llegar a travs de mi amada. Descubr que mi destruccin como ser humano me haba proporcionado capacidades que haba buscado durante aos en nuestra tradicin. Incipientes y venenosas, pero reales, al menos. La maldad me rode y empez a alimentarse de mi alma.

Mi abuelo haba puesto en poder de mi padre un cilindro metlico de exquisito diseo que, siendo nio, me haban dejado ver girar, brillar y sentir su poder una sola vez, mientras los adultos rezaban y cantaban a su alrededor. Pareca acrecentar y difundir su amor, su xtasis espiritual. Mi padre me lo pas a m y, siguiendo sus advertencias, lo escond en un lugar secreto, como si se tratase de un tesoro sagrado, hasta que fui digno de l. Esperaba convertirme en adepto algn da y aprender sus usos secretos. Pero con la ayuda de Newton, hice una copia de l. Estaba hecho del mismo metal vidrioso que l mismo describa como la piedra filosofal. Solo faltaba un elemento. Dicen que cuando el alumno est preparado, el profesor aparece. Un grupo de gente que haba sentido mi ira y mi humillacin se fij en m. Llevaba quince aos esforzndome, en mis estudios secretos, para transmutar una pequea cantidad de oro normal en lo que conocemos como oro rojo. Era una operacin de alquimia que requera un tratamiento muy delicado, fsicamente hablando, y tambin un estado espiritual elevado. Nunca lo haba conseguido. Era lo nico que faltaba del documento de Newton. No deca cmo obtenerlo. Entonces la Iwnw me trajo un poco. El 14 de agosto de 2003 me levant temprano con la intencin de disfrutar cada instante del hermoso da que comenzaba. Al salir el sol me levant, abr la ventana y sent la gloria del cielo entrar en mi corazn. Los preparativos finales del Artefacto seran una ardua y larga tarea. Medit durante una hora. Intent encontrar el perdn por lo que me haban hecho, pero no lo consegu. Honr la memoria de mi padre. Maldije al Mukhabarat. A todos los Mukhabarats. Pero, sobre todo, maldije al Mukhabarat estadounidense. Dos das antes le haba enviado un mensaje a Katherine, mi amada. Era nuestro primer contacto desde que me haban soltado. Le ped que se reuniese conmigo en Las Vegas, en el hotel Luxor, la noche del jueves 14 de agosto del 2003. No pensaba ir, pero quera que ella no estuviese en Nueva York esa noche. No quera que

muriese en la detonacin del Ma'rifat' que sin querer me haba ayudado a construir. Quera que fuese testigo de ello. Que entendiese mi dolor. Mi destruccin. Despus del desayuno me ocup de los ltimos asuntos rutinarios. Pagu las facturas y quem mis objetos personales. Envi la ltima entrada al pequeo blog que tena como entusiasta del gran Nikola Tesla quien, como yo, haba explorado el alcance exterior de fenmenos como la resonancia y la vibracin; quien advirti que dicho conocimiento, en manos equivocadas, podra partir en dos la Tierra; cuyo laboratorio situado cerca de Washington Square Park haba ardido en un extrao incendio, igual que el de Newton en Cambridge; aquel que haba visto ms all de las limitaciones y prejuicios de esta poca y que haba sufrido por ello. Luego fui al garaje y met en el maletero todo lo que iba a necesitar. El viaje desde mi casa hasta el lugar que haba elegido como adecuado para la construccin final del Artefacto fue corto. Estaba entre las calles Robinson y Tesla en Shoreham, Long Island, a pocos kilmetros de mi lugar de trabajo. Era el esqueleto vaco del laboratorio en el que Tesla plane su visin ms audaz: un Radio City con su propia tecnologa que transmitira energa e informacin a travs de la tierra a toda la humanidad. No haba recibido el apoyo suficiente. Fracas, aunque dcadas despus sus contribuciones al mundo fueron reconocidas. Yo haba estudiado y observado cuando poda evitar a los guardias de seguridad. Cuando estuve preparado entr en la zona a travs de mi entrada secreta. Para enfrentarme a mi destino, en la persona de Adam Hale.

7 Prueba de Espritu

Nueva York, 1 de septiembre de 2004


Cuando Robert se despert, Terri estaba comiendo un bocadillo. Horace estaba sentado con ella en la mesa del comedor, bebiendo un vaso de agua. Hola, dormiln grit Terri. Listo para el desayuno? Qu estn tomando? Yo estoy almorzando, es medioda. Has dormido dieciocho horas. Robert se estir. Tena los sentidos especialmente agudizados. Poda moverse mejor. Mientras Terri se alejaba de la ventana para traerle un poco de caf, la vio brillar contra el oscuro papel pintado. Alrededor de su cabeza y de sus hombros vio arcos y uves invertidas como las del edificio Chrysler. Parpade, pero no desapareci. Se sent, con la espalda recta, sintiendo cmo su cabeza estaba en perfecto equilibrio sobre los hombros. Senta rfagas de energa corrindole por el estmago y las extremidades. El caf estaba delicioso. Cuando le puso la mano en la espalda a Terri, ella emiti electricidad. Sinti un calor animal, un flujo de poder. Tienes las manos calientes le dijo ella, sonrindole. Es por la taza de caf. No, eres t. Su transformacin haba sido milagrosa. Tan pronto como Horace la haba cogido de la mano en la sala de cerraduras de la Sociedad General, su desesperacin y su miedo haban empezado a desaparecer. La mir a los ojos. Sinti que lo estaba percibiendo. Horace y yo hemos hablado mucho mientras dormas. Puede que todava consigamos superar esto. Horace le trajo el peridico, le sugiri que se pusiese al da sobre lo que haba pasado en su querida ciudad mientras haba estado inconsciente, y se fue a la sala de estar. Haba habido protestas en la Biblioteca Pblica de Nueva York despus de que ellos se marchasen; haban intentado poner una pancarta en uno de

los leones; mucho jaleo y arrestos casi indiscriminados. Muchos ms arrestos cerca de la Zona Cero. Los policas jugaban al gato y al ratn con varios tipos de manifestantes, la mayora pacficos, aunque no todos. Sobre todo se especulaba sobre unos disparos a coches patrulla cerca del tnel Lincoln. Se deca que estaban investigando a un francotirador. Un manifestante que haba escalado una de las torres de luz contiguas estaba fuera de sospecha. No pensaban que estuviese involucrado en el incidente. Las investigaciones continuaban. No haba muertos ni se haba informado de heridos. Horace volvi. Tenemos que irnos. Mientras estemos los tres juntos y yo tenga el ncleo, la caja del mal, como t la llamas, a Adam y a la Iwnw les ser difcil hacernos dao. Dnde crees que est el prximo punto de ruta? Es el nmero 121. La pista es la siguiente: Para la visin infinita, a la luz has de subir el fuego y el oro esperan al audaz para el reloj batir, una roca has de escalar luego parte y hacia el norte por el telescopio has de mirar para el amor recuperar... o matar la prueba de Espritu has de pasar. Alguna idea? Robert despert de su meditacin y dijo: Si el dibujo que te ense ayer es correcto, tendra que estar alrededor del centro Rockefeller. Radio City. Horace asinti. Las cosas se estn acelerando. Robert tambin poda sentirlo. Un mpetu en ciernes. Las prximas horas lo resolveran. Se senta preparado. Empecemos donde lo dejamos ayer, en la columna vertebral dijo Horace. Eso me recuerda... Les hizo un gesto para que lo siguiesen a su estudio. Contra una pared, en una caja de cristal, haba una maqueta de unos noventa centmetros, en bronce, de lo que pareca una torre de vigilancia de estilo art dco muy ornamentada. En la cspide haba tres

luces de colores. Si la tumbas, parece el sarcfago de una momia dijo Robert. Vio que en la pared tambin haba un dibujo de ella enmarcado, un plano de diseo. Terri puso las manos sobre ambas cosas y se concentr. Esta es una maqueta de arquitecto de las torres de trfico que sola haber por la Quinta Avenida, siete, como ya te he contado. Eran bastante hermosas. Desgraciadamente todas han sido destruidas. Mira atentamente la parte superior, entre las luces. Robert se inclin hacia delante. Dios mo. Las serpientes enroscadas. Exacto. El caduceo.

Esto no deja de aparecer, Horace, pero qu significa exactamente? Veo fragmentos de l... Lo veo en las pruebas, en la ciudad, en el rbol de la Vida, pero luego se me vuelve a escapar. Los mitos cuentan, a veces de forma distorsionada, los choques a lo largo de la historia entre la Iwnw y nosotros por alcanzar el poder y el control del Camino dijo Horace. Lo cierto es que las serpientes enrolladas en el bculo son una imagen del Camino, tal y como lo representa el rbol de la Vida tambin, aunque desde otra perspectiva. El caduceo es una especie de varita mgica que portaba el dios griego Hermes, a quien los romanos llamaban Mercurio, el intrprete de los dioses, el gua del inframundo, el patrn de los caminos y de las fronteras. Robert vea visiones de agua subterrnea, ros bajo Manhattan; eran

impresiones que haba tenido durante las pruebas. Record haber sentido el agua fluir y serpentear bajo la ciudad, ver el curso del tnel de agua nmero uno por la columna vertical del rbol de la vida. Record la creencia de los nativos americanos en la serpiente Manetta, que resida en las aguas situadas bajo la Quinta Avenida. Cmo representan el Camino las serpientes? Representan los poderes que adquieres al completar las pruebas dijo Terri ascendiendo de abajo a arriba, subiendo desde las energas primitivas, como matar, culear, perseguir el poder, a las superiores, como la compasin, la creatividad y la curacin. En tus pruebas la ruta va desde la capilla de St. Paul y la Zona Cero, pasando por Union Square, hasta Radio City. Puedes ver el bculo como si fuese tu columna vertebral y esas energas suben desde la base de la columna hasta el crneo. Las alas que hay en la parte superior representan el espritu que alza el vuelo al completarse el Camino. Y por qu dos serpientes? Los poderes de la tierra, el agua, el fuego y el aire, el ter, la mente y el espritu, todos ellos tienen una parte oscura dijo Horace. Para completar el Camino en cada etapa tienes que mezclar los aspectos positivos y negativos de cada poder. La fuerza bruta de la energa de matar es destructiva, por ejemplo, pero no puedes recorrer el Camino sin ella; puedes unirla a un propsito superior y sacar fuerzas de ella. Sin su poder no sobrevivirs al resto del Camino. Las serpientes entrelazadas, enroscadas en el bculo, representan la mezcla de ambas polaridades: el bien y el mal, la mujer y el hombre, el orden y el caos. La columna central representa el equilibrio entre ambos. Pero, qu estn haciendo en esas torres de trfico? Hermes era el dios de los caminos, as que tendra sentido incluir este smbolo en torres de trfico a lo largo de la avenida principal de la ciudad. Piensa tambin que cuando se retiraron estas hermosas torres se utiliz otra figura para decorar los semforos de la ciudad dijo, y seal una figura cubierta con unos ropajes exquisitamente bordados. Robert lo levant para descubrir una figura de bronce fundido de unos cuarenta y cinco centmetros de alto, vestida con un peculiar sombrero y una rueda alada en la mano izquierda. Mercurio. As es. En realidad seguimos el camino de Hermes.

Cuando estaban a punto de irse, Robert se fij en fotografas suyas, de Adam y de Katherine, que estaban colocadas en el corcho del despacho de Horace. Qu es esto, Horace? Como te he dicho, llevo observndote muchos aos, Robert. A los tres. Yo soy tu Vigilante. Adam y Katherine han trabajado codo con codo conmigo en diferentes etapas para sumergirte en esta experiencia. Ahora tenemos que irnos. Robert comprobaba el GPS mientras esperaba en la acera. Terri y Horace esperaban el coche que haban pedido en recepcin, situada detrs de l bajo un gran Sello de Salomn colocado en el techo. Dos pilares gemelos coronados con orbes adornaban la monumental fachada del edificio. El Quad sealaba sudeste, a menos de tres kilmetros. Una vez en la Biblioteca Pblica de Nueva York, Horace insisti en que entrasen por la escalinata principal. Los llev hacia la izquierda, por el pasillo principal, hasta una puerta al final del mismo situada a mano izquierda. La sala de revistas anunci, y los llev a su interior en silencio. Aparte de un miembro del personal en un mostrador, solo estaban ellos. La sala, cuyas paredes estaban cubiertas de paneles de madera, estaba decorada con pinturas de edificios periodsticos y editoriales de comienzos del siglo XX. Estaban colocados en arcos y marcos a modo de ventanas. Robert vio el edificio verde y azul de McGraw-Hill, la torre del New York Times en el nmero 1 de Times Square, con su fachada original de piedra, la antigua zona de Newspaper Row frente al parque del ayuntamiento, cuando el edificio World todava estaba en pie. Tmate unos minutos antes de que empecemos a analizar estas pinturas le dijo Horace. Se sentaron en silencio durante unos cinco minutos. Robert senta que Horace pensaba en ellos con mucho cario. Respir profundamente. Horace, cul es la sptima prueba? Horace les cogi las manos a ambos y cerr los ojos durante un

instante. Luego dijo: La prueba final te dar una oportunidad, solo una, de detener la explosin del Ma'rifat'. Si no la superas no tendrs ninguna. La prueba de Espritu analizar tu capacidad de perdonar, de amar, de rendirte por completo al ocano del amor divino del que eres tanto una simple gota, como el recipiente que contiene el ocano. Robert pasara la prueba si demostraba, con sus acciones y palabras, que se haba entregado por completo a los requisitos del Camino: que haba desarrollado una mente tan calmada como un espejo, un corazn desprovisto de miedo, un espritu rebosante de amor, le haba dicho Horace. Si no consegua todo eso, morira. Robert tendra que recuperar una llave con siete lados o puntas. Y entonces te quedars solo. Aunque estaremos contigo, habr poco que yo o cualquiera pueda hacer para ayudarte a enfrentarte a la Iwnw y a su criatura, como tendrs que hacer. Ahora empecemos. Se levant y camin con energa hacia la puerta. Mientras intentaban alcanzarlo, los llev de vuelta por el pasillo, a travs del vestbulo principal y luego hacia la izquierda, bajando una escalera hacia la salida de la biblioteca en la calle Cuarenta y Dos. Al salir de la biblioteca, justo al otro lado de la calle, vieron una puerta de piedra blanca arqueada que tena grabadas figuras del zodiaco. En la parte inferior de la columna izquierda, Robert examin los gemelos de Gminis. Tenan un aspecto sobrenatural. Piensa en esto como en una puerta sagrada o como en un pasadizo hacia la prueba final dijo Horace. Los condujo bajo bvedas catalanas hasta un vistoso vestbulo del edificio, la torre Salmn, donde incluso los buzones eran pequeas obras de arte en bronce, y continuaron directamente a la calle Cuarenta y Tres. Robert record que ya haba visto un arco idntico grabado en piedra blanca, con las mismas figuras zodiacales. Sigamos dijo Horace. Caminaron hacia la Quinta Avenida y doblaron la esquina de la calle Cuarenta y Cuatro, donde haban quedado con Terri la tarde anterior. Iban hacia el norte, sin detenerse. Horace seal un friso decorado con intensos y brillantes rojos, verdes y amarillos encima de un edificio alto en la parte este de la Quinta Avenida.

Miren ah arriba, en lo alto del edificio French grit. Grifos, en un amanecer de fayenza. Lo ven? Cuerpo de len, alas y cabeza de guila y cola de serpiente. Son famosos por encontrar oro y tesoros escondidos. En la cara oeste de la parte superior, una cabeza de Mercurio, el Mensajero, en medio de una estrella de oro brillante. La puerta est inspirada en la Puerta de Ishtar. Ishtar es Innana, Robert. Yo soy la criatura de luz. Lo recuerdo. Lo vio y lo entendi. Sinti como el poder le recorra el cuerpo. Horace avanz delante de ellos. Sigan caminando! Llegaron rpido a la calle Cuarenta y Siete. En la parte oeste, a la entrada del distrito Diamond, haba dos estilizadas torres de iluminacin en forma de diamantes octogonales colocados sobre barras entrecruzadas de metal. Robert, es como la torre de iluminacin del tnel Lincoln. Quieres subir? Sigue andando, Horace. Escuch a Terri contener la risa. Alrededor de los troncos de los rboles haba placas de bronce art dco incrustadas en la acera, que sealaban que haban llegado al centro Rockefeller. Ms adelante, al otro lado de la calle, se alzaban los chapiteles octogonales en forma de cono de la catedral de St. Patrick. A su izquierda dejaron la Maison Franaise, con su fachada embellecida con sinuosas figuras femeninas de bronce, y llegaron al paseo que llevaba directamente a una plaza hundida. Era el lugar donde ponan la pista de hielo en invierno. Estaba protegida por una brillante estatua dorada de Prometeo robndoles eternamente el fuego a los dioses. Al final del paseo, enmarcado entre los edificios colindantes, estaba el rascacielos principal del centro Rockefeller, el edificio de General Electric, tambin llamado 30 Rock, por su direccin, en el 30 de la plaza Rockefeller, con sus agujas ensombrecidas por el sol ardiente sobre ellas. El GPS no tiene seal dijo Robert, secndose el sudor de la frente. Pero estoy seguro de que es aqu. Tenemos que bajar. Al descender, Robert vio a la derecha la figura dorada de Hermes en la fachada de uno de los edificios, con un caduceo tambin dorado en la mano.

El Quad recuper la seal frente al edificio GE. Es aqudijo. Pero haba algo raro. Volvi a mirar la lectura de altitud: ms de doscientos cuarenta metros. Eso tena que estar en la parte ms alta de la torre. Se lo ense a Horace. El viejo observatorio. Solo puede ser eso. Pero lleva cerrado veinte aos. No podra ser quiz la sala Arco Iris? Est bastante alta. No, no lo creo. La sala Arco Iris... fue ah donde hace muchos aos me declar a mi querida y difunta esposa, est en la planta sesenta y cinco. Los pisos de observacin estaban en las plantas sesenta y nueve y setenta. Eran impresionantes. Estaban diseados para sentirse como en un trasatlntico. Hay una fotografa sacada desde all del Manhattan de los viejos tiempos perdido entre las nubes... Solo se vean las puntas del edificio Chrysler, del Empire State y de un par de ellos ms atravesando el mar de niebla. Era sobrecogedora. Qu pas? Prohibieron el acceso cuando ampliaron la sala Arco Iris. Una tragedia. No dejan subir al pblico a la sala Arco Iris hasta las cinco en punto dijo Terri. No tenemos tanto tiempo. Encontraremos una forma de entrar. Sganme. Encima de la entrada, con perfiles marrn oscuro, azul, beis y dorado brillante, se vislumbraban pavs multicolores y deslumbrantes esculturas policromas que representan la Sabidura, el Sonido y la Luz, sobre un pasaje del libro de Isaas: Y reinarn en tus tiempos la sabidura y la ciencia. Cuando entraron, Terri marc un nmero en su mvil. Jay? Hola. Soy Terri, de... s, te acuerdas? Cmo ests? Bueno, estoy en un aprieto... Y se dio la vuelta para que no pudiesen orla. Volvi despus de un par de minutos, radiante. Jay es comedigrafo. Trabaja arriba explic. Bajar en un minuto. Y se acuerda de ti por...? No importa. Fue un trabajo de La Bote Malice. Piensen en l como un hombre muy alto con un gran sentido de la aventura. Esperaron junto a los bancos del ascensor, forrados de bronce y de

granito negro pulido. Los torniquetes y el personal de seguridad, vestido con uniformes verdes, les cortaban el paso. Jay, al que al parecer le diverta recibir la visita de Terri y de sus amigos, baj y los hizo pasar por el protocolo de acceso de invitados. Y s que era alto. Puedo llevarlos hasta la planta sesenta y cinco, el resto depender de su astucia dijo mientras esperaban a que el ascensor bajase hasta el vestbulo. Se supona que iba a haber francotiradores de la polica en el tejado por lo de la convencin republicana, pero he odo que no han aparecido. Salieron al vestbulo art dco medio ensombrecido del piso sesenta y cinco. A su izquierda haba un diseo abstracto en forma de olas y crculos iluminado a contraluz que arrojaba una luz fantasmal. Los azulejos del suelo blanco y negro reflejaban rayas de cebra de oscuridad y de luz tenue alrededor de las columnas. Escucharon voces que sugeran que el personal que trabajaba en la zona del bar restaurante se estaba preparando para el cambio de turno de noche. Debera haber escaleras de emergencia susurr Jay. Si es similar a nuestra planta deberan de estar por aqu. Encontraron las escaleras de incendios y subieron sin hacer ruido hasta la puerta de la planta sesenta y nueve, que estaba cerrada con candado. Aqu arriba est cerrado. No permiten el acceso como al resto de plantas que estn en uso dijo Jay. Eres una gran mujer, Terri, pero no voy a romper un candado. Horace lo apart a un lado con delicadeza. Si me permiten... Sac del bolsillo una lupa de joyero y examin el candado. Luego sac una pequea cartera de cuero del bolsillo y eligi dos herramientas largas y delgadas. Al menos han servido para algo los aos que pas en la OSS dijo mientras el cerrojo emita un fuerte clic y se abra. No se ha roto nada. Subamos. Salieron al aire libre y se quedaron de piedra. Tenan la ciudad entera a sus pies. Los rascacielos y las torres del centro formaban una isla en medio de la niebla lejana, cortada a la mitad por la aguja del Empire State y, ms all estaba el ocano. A la izquierda, asomndose desde detrs del edificio

MetLife, estaban los resplandecientes arcos y la aguja del edificio Chrysler. Sigan subiendo, es mejor desde la planta setentadijo Horace en voz baja, y fue el primero en subir por una escalera que los llev un piso ms arriba. Salieron a una plataforma estrecha; sobre sus cabezas solo haba antenas de radio y, a la altura de la cintura, una barandilla de hierro arqueada que los separaba del piso inferior. Contra la puerta de un ascensor, que estaba fuera de servicio, haba almacenados andamios desmontados y herramientas de construccin. Al norte, la superficie menguante de Central Park, y el gran depsito brillando en su extremo ms alejado. Podan ver kilmetros y kilmetros a su alrededor; pareca que incluso hasta el infinito. Horace susurr: Tienes la pista, Robert? El la ley en alto: Para la visin infinita, a la luz has de subir el fuego y el oro esperan al audaz para el reloj batir, una roca has de escalar luego parte y hacia el norte por el telescopio has de mirar para el amor recuperar... o matar la prueba del Espritu has de pasar. No hay telescopios dijo Horace enfadado, mirando por todas partes a su alrededor. Los han arrancado. Dice por el telescopio al norte has de mirar dijo Terri. Sabes dnde solan estar los que daban al norte? Quiz haya agujeros donde estaban los anclajes. Jay se les qued mirando estupefacto. As que esto es lo que haces para divertirte, Terri? Cario, para divertirme hago otras cosas totalmente diferentes. Horace dio un grito de alegra. Haba encontrado algo. Robert corri hacia l. Hay varios sitios donde estaban, los ves? Mralos. Mralos.

Robert mir a la parte este y fue caminando hacia Horace, que empez desde el oeste. Robert lo encontr antes. Era una bolsa de plstico cerrada con cinta aislante. En su interior tena una especie de caja. Abrmosla abajo dijo Robert. No podemos dejar que nos atrapen aqu arriba. Horace asinti y se meti la bolsa en el bolsillo. Mir hacia arriba, hacia las antenas de radio, y luego gir sobre sus talones pensando en sus recuerdos. Cundo falleci tu mujer? El mismo ao que cerr esto. Robert lo dej solo un momento, llevndose a Jay y a Terri a las escaleras que conducan al mirador inferior. Bajaron. Entonces escucharon un grito de dolor y de alarma procedente de arriba. Qudate aqu le dijo Robert a Jay. No te muevas. Terri y Robert subieron apresurados las escaleras y corrieron hacia la parte este del mirador. Con la aguja brillante del edificio Chrysler y la enorme forma de la torre MetLife de fondo, Robert vio una figura inclinndose sobre el cuerpo inconsciente de Horace, buscando en sus bolsillos. Un rostro enmascarado mir a Robert, que grit No! con todas sus fuerzas. Pareca la misma figura que lo haba atacado en el metro, con aquellos ojos que escupan una venenosa luz amarilla. Al ver los trozos de andamio junto a la puerta del viejo ascensor, Robert cogi un tubo metlico de metro y medio mientras la figura vestida de negro se levantaba y caminaba hacia l. El hombre tena la sptima llave y la caja del mal en sus manos enguantadas. Se miraron el uno al otro y el hombre enmascarado se las meti en un bolsillo con cremallera del pantaln. Terri! Ayuda a Horace grit Robert. Luego atac al agresor de Horace, moviendo el tubo de acero en el aire formando un violento arco dirigido a la cabeza enmascarada. La figura se agach y se tir al suelo, esquivando los golpes de Robert mientras Terri pasaba entre ambos en direccin al cuerpo lnguido de Horace. La figura aterriz junto al montn de andamios, cogi un tubo de acero y se levant, blandindolo como una espada.

Se miraron el uno al otro, anticipando cada uno un golpe mortal en cualquier momento, caminando con nerviosismo para reforzar sus pasos, agarrando una y otra vez sus armas en medio del aire hmedo. Sin apartar los ojos de su oponente, Robert grit: Est vivo? S, pero no vuelve en s respondi Terri. Robert se concentr profundamente, buscando los poderes de la tierra y el agua, del fuego y del aire, del ter y de la mente. Deseaba que sus extremidades recuperasen la fuerza bruta que haba sentido en el metro. Inspir y espir profundamente, invocando sus nuevos poderes, buscando las armonas ms altas para que le dejasen entrar en la mente de su oponente. No ocurri nada. Como una serpiente al ataque, la figura negra se lanz hacia l con el tubo de acero en el aire y lo hizo descender en vertical para golpearlo en la cabeza. Robert se gir hacia un lado y desvi el arma con un golpe oblicuo. Le dio un codazo a su asaltante en la barriga y gir hacia un lado, para volver a girar sobre s mismo formando una media circunferencia, llevando el tubo al nivel de la cadera de su oponente como si intentase cortarlo a la mitad. La figura negra salt hacia atrs y le dio una patada a Robert en la zona baja de la espalda mientras esquivaba el golpe, lo que hizo que Robert perdiese el equilibrio. Luego volvi a saltar hacia delante, y con un golpe circular, intent golpear a Robert en la cabeza. Este levant el tubo y contuvo el ataque con un golpe igual de fuerte en direccin contraria. El metal choc contra el metal, emitiendo un eco agudo y fulminante; el impacto de la sacudida casi le destroza los brazos. Ambos hombres, aturdidos momentneamente por la fuerza de los golpes, dejaron caer al suelo sus armas. Les vibraba cada uno de sus huesos. El agresor se recuper rpido y en un ataque de ira se lanz sobre Robert, que bloque un puetazo con el antebrazo y se lo devolvi en la cara. Pero Robert fall el golpe y de repente sinti las manos enguantadas alrededor de su cuello. Intent buscar de nuevo la fuerza en su interior, pero sin xito. Lo nico que tena era su tozuda determinacin de no perder. Y tendra que bastar con eso. Pase lo que pase no ganars resopl. Agarr las manos de su agresor e intent liberarse. Vea a Terri inclinada sobre Horace,

concentrndose en l con urgencia. Robert mir fijamente el rostro enmascarado y volvi a ver a la muerte viniendo por l; los ojos de su atacante brillaban con un amarillo enfermizo, emitiendo destellos rojos y azules, y se transformaban lentamente en un ncleo negro muerto y magntico. Entonces oy la voz de Terri. Sultalo! Las manos liberaron un poco de presin del cuello de Robert. Prueba conmigo grit Terri. Yo no muero tan fcilmente. Ven por m, cabrn! La figura negra arroj a un lado a Robert, que se qued apoyado en una rodilla, jadeando. En ese mismo momento sinti como una bota le golpeaba los riones, dejndolo sin aire. Rod por el suelo con los pulmones comprimidos, esforzndose por respirar. Terri se agach y cogi el arma de Robert, dirigindola hacia el rostro del agresor. Robert vio cmo el tubo de acero se encenda y dos serpientes de fuego azul suban por l, mientras Terri llevaba el tubo hacia la ingle del hombre de negro. Pero no le dio, porque l se ech hacia atrs, en direccin a la barandilla. Terri avanz hacia l. Relmpagos recorran el tubo de arriba abajo mientras ella cortaba el aire con l, apuntando al estmago y al pecho de su agresor. Este se gir y de un salto subi a una de las bases de piedra en las que estaba sujeta la barandilla. Meti la mano en el bolsillo y sac la caja del mal, el ncleo del Ma'rifat'. Esto decide lo que ocurre, nada ms grit la figura blandindolo en el aire. Robert no reconoca la voz de Adam en aquellas palabras angustiadas y guturales. Entonces vio su oportunidad. Pas corriendo junto a Terri y, de un salto, se abalanz sobre la figura negra, golpeando huesos con violencia y hacindolo volar de espaldas. Robert se gir, intentando aterrizar de pie. Lo consigui a medias, ya que cay en el suelo de azulejos del piso de observacin inferior, cuatro metros ms abajo. Oy su tobillo crujir y luego rod por el suelo hasta chocar contra la balaustrada gtica del piso de abajo. La figura negra cay de espaldas con un fuerte golpe a varios metros de l. Le cay algo de la mano, que sali disparado entre los barrotes.

Robert no senta dolor y entonces, cuando intent levantarse, una serpiente de fuego feroz y nauseabunda lo atraves. Un silbido ensordecedor le invadi los odos. Sinti unas intensas arcadas. Robert! grit Terri desde el piso de arriba. l apenas poda or por el dolor que senta. La llave principal! Tienes que hacerte con la caja del mal! Estaba sealando frenticamente un lugar. Ms all de la figura negra, que intentaba ponerse de pie, Robert vio el resplandeciente cilindro dorado rojizo en un saliente al otro lado de la verja, a pocos centmetros del borde. No lo conseguira. Senta demasiado dolor. Estaba demasiado asustado. Haba llegado a su lmite. Robert! En ese momento Terri apareci en la puerta del piso sesenta y nueve con el tubo del andamio todava en la mano, y Jay detrs de ella. La figura negra hizo ademn de atacarla. Robert consigui ponerse de pie y se lanz contra l, golpendolo y hacindolo girar. Cay a centmetros de la caja del mal, que estaba al otro lado de la barandilla. Entonces sinti un dolor nuevo que le iba desde la pierna hasta el crneo. Era un dolor repugnante, le quemaba. Jay y Terri avanzaron sobre la figura negra. Terri le presion la frente con su arma, cubierta por serpientes de fuego azul. Lo tena inmovilizado. Siguiendo sus instrucciones, Jay le meti la mano en el bolsillo, sac la sptima llave y se la dio. Robert se alegr al ver a Horace en la puerta, plido pero decidido. Inmediatamente le grit a Robert: Coge el ncleo! Robert estir la mano a travs de las rejas. No poda alcanzarlo. Se incorpor y volvi a intentarlo. Todava no llegaba. Haba una cada de ms de doscientos cuarenta metros. Se sac el cinturn de cuero del pantaln y pas al otro lado de la barandilla. At un extremo a uno de los arcos gticos de metal que haba al otro lado, y el otro se lo at a la mueca. Empapado en sudor, intent alcanzar la caja del mal en el borde de la cornisa metlica. Todava estaba lejos. Se tumb en el saliente y se impuls

con las piernas; entonces consigui tocarla con la puntas de los dedos y la atrajo hacia l utilizando las uas. La agarr y la apret en su puo izquierdo. La cogi y la apret con fuerza en la mano izquierda. Entonces le resbal el pie y se cay. Los msculos del brazo con el que agarraba el cinturn se rompieron con su peso. Cerr los ojos y grit hasta que se qued sin voz. El terror le invadi el alma. Busc en lo ms hondo de s mismo un pequeo resquicio de los poderes del Camino. No encontr nada. Haba fracasado. Sinti como una mano lo agarraba de la mueca. Luego dos. Lo estaban subiendo. Tena la mano izquierda paralizada agarrando la llave. Aquellas manos lo agarraron por las axilas y lo levantaron para pasar sobre la verja. Se desplom en el suelo del piso de observacin mientras Jay y Horace lo miraban. Entonces Terri chill cuando la figura de negro de repente se gir y le dio una patada al bculo, lanzndose contra Robert para intentar hacerse con el ncleo. Jay intent detenerlo y recibi una patada en el estmago que lo tir al suelo. Luego el agresor se puso detrs de Jay y lo agarr el cuello con ambas manos. La figura de negro los mir durante un instante, totalmente inmvil. Entonces, deliberada y framente, le rompi el cuello a Jay con un golpe seco. El cuerpo de Jay dio un violento espasmo y cay al suelo. No soy Adam grit el hombre de negro con voz ronca. Adam est muerto. Esto es lo que les espera a todos si se enfrentan a la Iwnw. Se dio la vuelta, corri hacia la puerta y desapareci en el interior del edificio. Djalo marchar le grit Horace a Terri cuando intent ir tras l. Ven aqu. Terri se gir de mala gana y se arrodill junto a Jay, mirando implorante a Horace. Me temo que ya no puedes hacer nada por l. Pagarn por lo que han hecho. Ahora aydame con Robert. Ella asinti en silencio. Terri y Horace pasaron las manos sobre Robert, sintiendo sus brazos y sus piernas. Era como si le estuviesen recomponiendo los huesos. l sinti

una ola de calor por todo el cuerpo, que se convirti en un calor candente en el tobillo, en el brazo derecho y en los riones. Tenemos que irnos de aqu tan pronto como Robert pueda caminar dijo Horace. Robert sinti como los huesos rotos del tobillo se volvan a unir con la luz cauterizante que flua por su cuerpo. Dio un grito sofocado de dolor. Entonces Horace se qued quieto durante un momento, vigilando su entorno con su mente, intentando averiguar el paradero de su asaltante y el de los guardas de seguridad del edificio. Veo una ruta, pero tenemos que movernos rpido dijo. Robert, tendr que ser suficiente con esto. El descenso les llev quince angustiosos minutos, desde el hueco de la escalera al ascensor vaco y de nuevo a la escalera, mientras Horace y Terri exploraban el terreno en busca de una ruta. Salieron a la calle justo cuando empezaban a sonar las alarmas en el interior del edificio. Horace gir a la izquierda de inmediato, hacia el norte, y atravesaron la calle Cincuenta. A su izquierda, los neones rojos del Radio City Music Hall anunciaban en llamativas letras colocadas verticalmente el nombre que el centro haba tenido tiempo atrs: Radio City. Horace los llev por la entrada oeste del edificio International y siguieron caminando hasta el vestbulo situado en el otro lado. Robert se qued perplejo. Estaba iluminado con luz dorada; toda la sala estaba enfundada en paneles metlicos y hojas suspendidas de acero dorado que se movan lentamente iluminadas desde abajo Horace les habl en voz baja pero con un tono apremiante. Siento muchsimo la muerte de tu amigo, Terri. Esto es la guerra y l una vctima inocente. l no pidi formar parte de esto dijo Terri. Quin nos atac? Lo que me da ms miedo es que si era Adam no pude sentirlo en absoluto. Si era l, no estaba all; estaba totalmente corrupto. No creo que fuese Adam dijo Horace. Creo que Adam sigue luchando. Creo que era otro miembro de la Iwnw, uno de los tres que nos encontramos en Grand Central. Sin embargo, fracas. Todava tenemos el ncleo y la sptima llave. La nica forma de hacer que la muerte de Jay

tenga sentido es detener la detonacin del Ma'rifat'. Pero no super la prueba dijo Robert. Ah, no? Intent invocar los poderes del Camino, pero no lo consegu. La prueba todava no ha terminado. Todo esto es una parte necesaria de la prueba de Espritu: conocer la desesperacin y que te abandonen todos los poderes. Nos ayuda a hacer las paces con la muerte. Veamos si has perdido tus sentidos ms importantes. Ponte de pie frente a una de las columnas y mira hacia arriba dijo Horace. Observa en qu se convierte. Robert hizo lo que le sugiri Horace. Al mirar hacia arriba y caminar de un lado a otro, las sombras del techo crearon formas angulares y luego, de repente, un tringulo perfecto en la parte superior de la columna. Se convirti en un obelisco. En ese momento, Robert vio una intensa oleada de energa, con luz roja y amarilla, que sala de la columna y que se encenda alrededor del piramidin, en su cumbre. Salt hacia atrs separndose de la columna como si lo hubiesen golpeado y se cubri los ojos. Mierda! Todava ests despertando dijo Horace. Demasiado rpido para la mayora de la gente. Vas a experimentar un periodo de gran discordancia y duda. Ahora debemos continuar. A Robert le estallaba la cabeza de dolor. No joda! Deberas haberme advertido. Terri lo cogi por el brazo y lo condujo hacia fuera, siguiendo a Horace. Salieron detrs de la gigante escultura de hierro de Atlas de Lee Lawrie, frente a la catedral de St. Patrick, y caminaron hacia el norte. En la esquina de la calle Cincuenta y Uno, mirando hacia el este, Robert consigui ver entre lgrimas la cima puntiaguda del nmero 570 de la calle Lexington, las oficinas de la GBN. Luego Horace les hizo darse prisa. Cada uno cogi a Robert por un brazo y caminaron. El piramidin estaba en lo alto de los obeliscos y de las pirmides dijo Horace. Es una pequea pirmide en s mismo y a menudo est recubierto de oro. Lo llamaban benbenet, que deriva de la piedra sagrada

benben, que a su vez representa la primera isla de la creacin, el primer fragmento de tierra que penetr en las aguas primitivas. Deba de parecerse a las puntas de esos rascacielos que asomaban entre las nubes dijo Terri. S dijo Horace pensativo. Deba de ser algo as. Y pronto veremos otra representacin de lo mismo, una que est en el mismo corazn de esta bsqueda. Entonces lo entenders mejor. Dejaron St. Thomas a la izquierda, que era el lugar propuesto por Horace en caso de que Robert no hubiese llegado a tiempo a Grand Central para encontrarse con l. Fueron dejando atrs la torre Trump, dorada y negra, las obras maestras art dco que albergaban Tiffany's y Bergdorf Goodman, en la parte este de la Quinta Avenida, y llegaron a Central Park.

Tercera parte

El cuerpo de luz

Nueva York, 1 de septiembre de 2004


Por aqudijo Horace, hacindolos pasar junto a carruajes tirados por caballos y casetas que vendan fotos de escenas de Nueva York, en direccin a la pista de hielo Wollman. Horace grit Terri. Ni siquiera tenemos un punto de ruta. No hay ms puntos de ruta respondi, hay siete llaves. Ahora tenemos que trabajar con lo que tenemos. Necesitamos todas las llaves para detener la detonacin. Ellos tambin las necesitan para llevar a cabo la explosin de la manera infernal en que desean hacerla. Horace los llev hasta una fuente, ms all de la pista de hielo, al pie de una escalera de piedra. Terri le pregunt: Podemos parar un momento y ver qu es lo que haba en el ltimo escondite? Horace se detuvo y se sec la frente con un pauelo. Claro que s, querida. Suban aqu. Subieron las escaleras. En lo alto haba un edificio octogonal de una sola planta, rodeado por bancos y mesas de ajedrez. El Chess and Checkers House, el club de ajedrez y damas de Central Park dijo Horace. Aqu se planificaron las pruebas hace apenas nueve das. Sac una navaja y cort el envoltorio de plstico del paquete que haban encontrado en el escondite para descubrir un joyero negro. Dentro haba un colgante con una estrella de siete puntas y con incrustaciones de plata. Terri dej en el suelo el bculo de acero que haba trado con ella de la pelea en el centro Rockefeller y puso las puntas de sus dedos sobre el colgante. Tal y como yo sospechaba dijo Horace. La estrella gnstica. Representa la comprensin mstica. El resto de las formas geomtricas tambin reflejaban aspectos de las pruebas. Uno, el crculo, representa el

comienzo. Dos, la vesica piscis, representa el tero, la divisin celular. Tres, el tringulo, es la estabilidad, la capacidad de estar solo. Cuatro, el cubo, los cimientos del gran hombre por medio de la compasin. Cinco, el pentagrama, creatividad y regeneracin, porque puede reproducirse infinitamente. Sexto, la estrella de David, la unin de dos tringulos que representan el cielo y la tierra, lo espiritual y lo fsico. A Robert le iba a estallar la cabeza, la luz le quemaba los ojos. Terri lo ayud a ponerse a la sombra. Esto duele muchsimo le susurr. Lo s le dijo ella. Es necesario. Vamos a conseguirlo. Robert se sent en una mesa de ajedrez y cerr los ojos, perdido en sensaciones que nunca haba experimentado. Desde la sacudida de energa de la columna en el edificio International, su visin estaba anegada de luz, como si estuviese mirando fijamente al sol con la cabeza atada, sin poder apartar la vista. Dibujos y formas atravesaban su consciencia como hojas de cuchillos: los cuadrados de la mesa de ajedrez, las fachadas de los edificios art dco que haban dejado atrs en la Quinta Avenida, la forma octogonal de la Chess and Checkers House... Incluso senta las siluetas de los rboles y sus hojas como tatuajes en su carne. Lo invadan olas de sensaciones intensas, emociones y estmulos fsicos, as como figuras y formas geomtricas. Poda sentir la ira de Terri y su desesperacin por la muerte de Jay, su perseverancia por sobrevivir y el deseo implacable de Horace por derrotar a la Iwnw. Robert entraba y sala de un estado de hipersensibilidad tan agudo que era insoportable. No haba paz ni calma. En el lmite de su consciencia poda escuchar el lenguaje de los pjaros, pero era una cacofona de chillidos incomprensibles, sin amor. Horace, Robert est sufriendo muchsimo le dijo Terri. La construccin es tambin la destruccin dijo Horace sin compasin. Sugiero que esperemos aqu. Tendremos noticias de Adam. En el mito, Seth haba cortado en trozos a Osiris. Robert entenda ahora lo que significaba. Pero luego vino el nacimiento de Horus, su hijo, el portador de luz, para luchar. A pesar del dolor segua confiando en el Camino. Era Osiris y Horus. El nuevo ser saldra del antiguo que haba sido descuartizado. Ya lo haba sentido despertar. Pero todava no se haba recuperado de la impresin de estar colgando de la punta del centro

Rockefeller, despojado de todos sus poderes, expuesto y desnudo hasta lo ms profundo. Muere para vivir. Era lo que deca la sptima lnea de la carta que haba quemado. Las palabras se volvan a formar en su mente. Muere para vivir. Intent comprenderlo. Luego intent calmarse y procur ayudar a los dems suavizando el tono. En realidad esto est bastante bien, en cierto modo dijo. Puedo sentirlos, chicos, puedo ver pueteras auras a su alrededor, por el amor de Dios. Horace le dio un bofetn. Terri le grit: Horace! Qu coo te pasa? Incluso aqu hay tentaciones, y esta es la tentacin del orgullo dijo Horace con una voz ronca por la ira. S humilde o tu voluntad ser humillada. Nadie dijo ni una palabra ms en treinta minutos. Finalmente Horace se calm. Lo siento, Robert. El yo primitivo se hace ms fuerte cuando est prximo a la extincin, y la sombra de esta etapa es el orgullo espiritual. Hay un poema de Hopkins, uno de una serie llamada Sonetos terribles, donde lucha por renunciar lo que l llama sus ltimas hilillos del ser. No, Desesperacin que eres consuelo de la carroa, no voy a buscar deleite en ti; por frgiles que sean, no deshar los ltimos hilillos humanos que hay en m; por muy cansado que me sienta no volver a gritar: No puedo ms! S puedo. Porque puedo esperar deseando un nuevo da, no querer elegir la inexistencia. Te vendra bien recordarlos. Todos deberamos hacerlo. Robert no dijo nada; mantena la cabeza gacha. Haba esperado que es-

te viaje terminase en iluminacin, en entendimiento, pero lo nico que vea era oscuridad. Conozco esos sonetos, Horace dijo finalmente. Uno de ellos es lo nico que se me ocurre para explicar lo que sent cuando estaba colgado del piso de observacin. Cul? Robert recit: Ay, la mente, la mente tiene montaas; despeaderos de ruina terribles, escarpados, insondables para el hombre. Los menosprecia quiz quien nunca se asom a ellos... As me siento ahora. Muere para vivir. Terri dijo Horace, deberas de contarle a Robert qu ms ocurri el da del apagn.

14 de agosto de 2003: da del apagn


Terri llev a Katherine a la habitacin, la nica habitacin en la que se podan sentar, mientras Adam estaba en su despacho con los ojos cerrados y empezaba a hacer sus ejercicios de respiracin profunda. Cerr la puerta al entrar. Katherine, cmo puedo ayudarte? Katherine se sent en la cama y mir a Terri. Qu es La Bote Malice exactamente? Terri sinti la curiosidad de Katherine por ella como mujer. Se preguntaba cmo Terri poda tener tanto poder a su edad, si se senta atrada por Adam, si era una manipuladora o era de fiar. Terri tambin sinti una poderosa ambivalencia en Katherine sobre su don dormido desde haca tanto tiempo. Es un grupo de mujeres fuertes que se divierten dijo Terri con su mejor sonrisa falsa. Pensamos en formas de solucionar problemas que dejan a la gente mejor despus de esa experiencia.

Y la prostitucin forma parte de ello? Yo no lo llamara as. Es imaginacin, es flirteo y tambin creatividad. Habilidades tecnolgicas. Entender el dinero. Pero todo se trata de mirar en el interior de la gente y ver lo que realmente necesitan. Nos gusta mantener un toque mgico, un poco travieso, un poquito oscuro y peligroso. Yo puedo leer muy bien a la gente, y t? Las defensas internas de Katherine eran como el acero. Terri no poda ver nada de lo que ocultaba. Siempre pude dijo Katherine. Pensaba que era normal, pero tuve algunas experiencias traumticas. Casi muero en un incendio en la universidad. Perd a un amigo muy querido. Y entonces mi don desapareci. Terri tuvo una visin de una noche mucho tiempo atrs, un lugar hmedo, fro, donde haba miedo y un incendio. Hizo desaparecer la imagen. Dime cmo solas utilizar tu don. Antes de que realmente creyeses en l. Katherine la mir sorprendida. Puedes ver tan atrs? Ves tan dentro de m? No, pero as es como empezamos la mayora de nosotros. Katherine le cont lo de la magia sexual, lo del tablero de ouija y los fragmentos de la noche del incendio que pudo recordar. No eran muchos. Y te asustaste? A m me pas cuando empezaron a aparecer. S, me asustaba explorarlos. Pero no fue ms que algo puntual. Un desgaste temporal. Estaba quemando ambos extremos de la vela al mismo tiempo. Tena veintin aos, un poco ms joven que t, dira yo. Yo empec antes. Viv en orfanatos hasta los diecisis aos. Fue una vida dura. Al principio solo los utilizaba para sobrevivir. Desde hace un par de aos he aprendido a utilizarlos para ayudar a otra gente. Necesito saber cmo ayudar a Adam. Aydale a aumentar su poder. Utiliza los tuyos. Quiero hacerlo, pero no encuentro forma de recuperarlos. De repente, Terri vio algo de lo que estaba ocultando. Su conexin con Adam era ms fuerte de lo que quera admitir, incluso para ella misma. Amaba a Robert pero haba estado casada con Adam antes. Todava lo deseaba.

Terri vio que ningn extrao podra romper jams el lazo entre los tres. Ninguna mujer que tuviese una relacin con cualquiera de estos hombres le hara sombra a Katherine. La visin la llen de malos presentimientos. Apart ese pensamiento de su mente. Esto es lo que tenemos que hacer. Vamos a volver a la noche del incendio, la noche de tu trauma, no? Vamos a perderle el miedo. A recuperar el poder. A encontrar una forma de drselo a Adam para su batalla de hoy. Katherine la mir a los ojos y mantuvo la mirada. Y qu hay de mi marido? La hora de liberar su miedo llegar. Pero l tambin puede ayudarte, Katherine. Dime algunas de las palabras que utilizaste. Los cnticos en los que no creas. Pensaba que solo estaban en el subconsciente dijo Katherine. Y as era. Pero hay ms... Lo hay, pero esta vez nada va a salir mal. Katherine se sent en silencio. Luego dijo las palabras, empezando por El tiempo y el lugar no existen.... Terri le tom las manos con delicadeza y repiti las palabras. Lo que te aconsejo es que, cuando salgas de aqu, vayas junto a tu marido y le hagas el amor. Scalo del trabajo. Te cueste lo que te cueste dijo Terri con una sonrisa. Vas a utilizar estas palabras y les perders el miedo. Terri volvi a decir las palabras que Katherine haba pronunciado ante el tablero de ouija veinte aos atrs, neutralizndolas, liberndolas. Bendicindolas. Pens en Katherine y en su marido sin rostro y proyect un halo de luz dorada sobre ellos. Coge esta luz que te doy y sala cuando ests con l le dijo. Ahora empieza a pensar en Adam. Terri abri la puerta. Sali y le toc suavemente el brazo a Adam para sacarlo de su profundo estado. Katherine la sigui. Katherine se va ahora. Hemos trabajado un poco y te enviar su fuerza durante lo que queda de da. Cogi de las manos a ambos durante un instante, dejando que las

corrientes de luz atravesasen sus cuerpos mientras permanecan situados formando un tringulo. Luego acompa a Katherine hasta la puerta.

Nueva York, 1 de septiembre de 2004


Robert escuchaba en silencio. Entonces, Terri haba bendecido su noche de amor, el da que haban concebido al pequeo Moss. Esos conjuros mgicos que Katherine haba utilizado haban sido idea de Terri para ayudarla a recuperar su don. Y luego no fui capaz de irme a casa. Adam era imponente. Vibrante. Despus de que se fuera Katherine, nos miramos el uno al otro y simplemente nos agarramos. Nos devoramos. Olvidamos retener la energa. Lo olvidamos todo. No s si lo ayud a prepararse o no. Probablemente no. Pero seguro que iba a morir feliz. Dios mo dijo Horace. Despus, cuando estaba preparndose para irse, le di mi direccin. Le dije que no volviese a casa despus de enfrentarse a este tipo, sino que viniese a verme a m. Y le dej un talismn para que llevase consigo. Para unirlo a mi fuerza. Estaba en casa, eran ms o menos las cuatro de la tarde y de repente recib una enorme onda expansiva psquica procedente de Adam. Me tir al suelo. Haba ocurrido algo grave. Saba que estaba vivo, pero... maldito. Cuando me despert, mi don estaba por todas partes. Era un orden de magnitud ms sensible, as que dola incluso al caminar, al pensar... y luego me qued paralizada, muerta, no poda sentir ni los pies. Poda sentir a Adam, estaba luchando, estaba en peligro, tena mi poder y tena el suyo propio, pero era duro, estaba sufriendo. Poda sentirlo y luego ya no. Iba y vena, como olas de poder que entraban y salan de m. Eso fue el apagn? No, el apagn no haba ocurrido todava. Ocurri segundos despus. Bum. Se apagaron todas las luces. Otra onda expansiva, mayor que la primera. Era como si hubiese metido los dedos en un enchufe. Mi cuerpo se encendi desde dentro a fuera. Mis ojos se apagaron. Y luego simplemente me sent y llor sin parar. Permanecieron sentados en silencio durante un rato.

Terri le puso la mano a Robert en el brazo y se dirigi a ambos: Tenemos varias cosas que Adam quiere. El tiene cosas que nosotros queremos. Deberamos utilizar las nuestras como cebo. Deberamos reunirnos con l. Nosotros queremos a Katherine y el Ma'rifat' con sus llaves dijo Horace. Tenemos algunas de las llaves, el oro rojo y el ncleo. Y me tienen a m y al nio que puede que an lleve dentro le respondi Terri. Su hijo. Robert sacudi la cabeza. Podemos ofrecer las llaves y el ncleo. Eso es todo. No a ti. Me necesita. l ama a Katherine dijo Robert. Me lo dijo. Katherine no lleva un hijo suyo en su seno. No la necesita. Robert volvi a vislumbrar la imagen de la divisin celular. Pero haba empezado el viernes, y todava vea la sombra. Terri, necesito comprenderlo. Es simple. Terri reflexion durante un momento. Robert poda sentir cmo su ira por Jay iba desvanecindose mientras se concentraba en lo que necesitaba contarles. Cuando ocurri el apagn, se establecieron una serie de cadenas de conexiones a un nivel que normalmente no vemos, en un plano sicoespiritual. Ya hemos hablado alguna vez sobre esto. Adam y el creador del Ma'rifat' se haban unido, como ya saban, creando una relacin parasitaria, dijo ella. Pero haba ms. Antes de luchar con el creador del Ma'rifat', Adam haba hecho el amor con Terri, como acababa de decirles. Haba sido una locura, sexo espontneo sin proteccin. Cuando tuvo lugar el apagn, pocas horas despus, haba entrado en las primeras etapas de gestacin. Llevaba en su interior un vulo fecundado. Al mismo tiempo, t y Katherine estaban haciendo el amor le dijo Terri a Robert. Ella hizo lo que yo le suger y te llam para verte, utiliz las palabras de la magia sexual para perderles el miedo, para restaurarlas para ambos. Son palabras que invocan la conexin al ms alto nivel. Lo recuerdo dijo Robert.

Katherine tambin se qued embarazada ese da. Cuando ocurri el apagn estaba en el mismo estado que yo. Y se estableci una conexin dual. Primero, a travs de Adam, yo me un a ti y a Katherine. El crculo de Katherine-Robert-Adam se uni al crculo de Terri-Adam-Minotauro, con Adam como punto de unin. Y segundo, entre Katherine y yo se cre una conexin ms directa por la sesin de bendicin que haba tenido con ella esa misma maana. Las palabras todava nos conectaban e incluso su piel, porque yo la haba tocado y todava estaba en contacto con ella. Tena en mi piel algo de su ADN, yo resonaba con ella igual que con Adam. Adam habl de esto. Dijo que la Iwnw puede trabajar tambin a travs del ADN. Resonar, crear armonas. Robert oy el canto de los pjaros en las fronteras de su mente. Debera de haber armona, pero no poda orla. Yo tambin puedo crear armonas dijo Terri. Ellos las usan para el mal, pero tambin es un don especial del Camino de Tiresias, que es el que yo sigo. Recuerda el caduceo que, segn el mito, se origin con Tiresias antes de ser dado a Hermes. Las serpientes gemelas a lo largo del palo representan, entre otras cosas, las hlices gemelas del ADN y la capacidad de trabajar con l. Nadie entendi el ADN hasta los aos cincuenta! protest Robert. Horace lo interrumpi. En el sentido de utilizar mquinas para examinar el ADN, separarlo, manipularlo en platos y todo eso; ests en lo cierto de que estas maravillas no se han descubierto hasta estos ltimos aos dijo. Pero los antiguos saban ms de lo que se les reconoce. Algunos adeptos del Camino siempre han podido visualizar el ADN, conectarse con cada persona a travs de l, incluso afectarlo fsicamente. Aparece en las visiones de los chamanes, en la mitologa de las serpientes como portadoras de conocimiento. La cancin aguda y chirriante de los pjaros que estaban en la cabeza de Robert se hizo ms fuerte y ms discordante. Impulsos de luz latan detrs de sus ojos. Intent hacerlos desaparecer. La conexin entre t y Katherine. Contina. Tambin se produjo una conexin entre las vidas potenciales. Entre los dos vulos, ambos fecundados, aunque todava no estaban alojados en el tero. Y...

Robert sinti una inesperada oleada de dolor y vergenza que provena de Terri. Recuerdo ver una danza de fuego dijo l. Figuras en llamas de cada uno de nosotros. Figuras y sombras. Te vi a ti, a m, a Katherine y a Adam. Haba otro nombre, Tariq, y una sombra que pens que era Moss, o su probabilidad. Por un instante los dos vulos se conectaron, se superpusieron. El tiempo y el lugar desaparecen. Compartan en mismo espacio. Le tom la mano a Robert. Ese fue el momento, el momento del apagn, en el que la Iwnw conect conmigo a travs de Adam. Entraron en el ADN del vulo, mezclaron la estructura celular y convirtieron la vida en muerte: cncer. Y hubo una transferencia de luz, de fuerza vital, entre Katherine y yo al mismo tiempo. Mi cncer absorbi la mayor parte de tu futuro hijo dijo . Por eso Katherine abort pocos meses despus. Lo siento muchsimo. Ocurri as sin ms. No era mi intencin. Terri rompi a llorar desconsoladamente. Robert pens que le explotaba la cabeza. Cncer. Y haba hablado con ella sobre el embarazo, como si fuese alguna especie de mago, algo as como un visionario. Parte de l todava no poda creer las cosas que estaba escuchando. Estaba diciendo Terri que, en cierto modo, ella haba matado a Moss? No. La Iwnw haba matado a Moss. Terri, hay algo que no entiendo. Todo esto pas hace ms de un ao? Un ao y dos semanas. He visto sombras sobre ti. A tu alrededor. Divisin celular. Pero solo desde el viernes. Congelaron el cncer tan pronto como lo crearon. O eso dijeron. Nos atormentaban y nos amenazaban con eso. Por qu? Para hacer que Adam los obedeciese cuando lo llamasen. Durante un ao no pas nada. Incluso pensamos que poda ser que estuviesen mintiendo. Y entonces lo descongelaron hace cinco das. Para recordarle que yo morira pronto si no consegua hacer detonar el Ma'rifat'. Dicen que si lo hace invertirn el cncer y nos protegern de la explosin. Y les crees?

Adam parece creerles. Incluso a la luz del da, Robert senta sombras nocturnas a su alrededor. Criaturas malvadas acechando, aullando y gritando. Centicoras como los de la puerta del St. John College. Jur que hara lo que fuese necesario, hasta su ltimo aliento. Horace, t sabas esto? Horace se inclin hacia delante y le tom la mano a Terri. S, hace un tiempo que lo s. Adam y Terri me pidieron ayuda. Me temo que estaba fuera del alcance de mis poderes. Ni siquiera la Luz Perfecta puede deshacer siempre lo que el mal ha hecho. Por qu no me lo dijeron? No pueden hacer nada los mdicos? No senta que estuvieses preparado. Y no, ni siquiera pueden detectar el incipiente cncer. La medicina convencional le ha dicho que todo est en su cabeza. Sent cmo se reactivaba el da despus a que t y yo estuvisemos juntos dijo Terri con lgrimas en los ojos. Luego, el domingo, encontr a Katherine en el apartamento que yo comparta con Adam. Siempre supe que si volva con ella me dejara. No podra haberse ayudado a s mismo. Senta que no poda seguir contando con l para protegerme. Me fui con la nica gente que poda ayudarme, mis amigas las brujas de la Casa de la Picarda. Ellas me recogieron. Pudieron ayudarte con el cncer? No. Robert, mi mayor esperanza es poder ayudar a Adam a aguantar lo suficiente para que t derrotes a la Iwnw y de algn modo nos salves. A Adam, a m y al nio. A todos nosotros. T eres el nico que puede hacerlo. En ese momento son el Quad. Era Adam. Hola, Robert. Es hora de que nos volvamos a ver. Trae a tus amigos. Robert se enfrent a l. Si vuelvo a verte ser la ltima cosa que hagas. Dnde est mi mujer? Horace le hizo un gesto para que se calmase y pusiese el manos libres para que todos pudiesen escuchar. Robert lo ignor. Eras t el que estaba en lo alto del centro Rockefeller, cabronazo? Fuiste t el que le rompi el cuello a ese tipo? Te sientes muy poderoso?

Terri le arranc el telfono de las manos y puls el botn del altavoz. No s nada de eso dijo Adam. La ltima vez que te vi fue en Grand Central. Casi me matas. Debera haberlo hecho. Pero elegiste hacer lo contrario. Debera expresarte mi gratitud. Me pareci ver algo de bien en ti todava. Pero supongo que me equivoqu. Silencio. Robert oy cmo Adam se atragantaba. Independientemente de eso, tenemos que hablar dijo Adam. La Aguja de Cleopatra. El obelisco de Central Park. Tenemos que hacer negocios. Horace asinti frenticamente para que Robert aceptase. Ya veremos. El ncleo. Lo tengo aqu. Y el resto de las llaves? Todas las que t no tienes, s. Quiero a Terri. No. El ncleo a cambio de Katherine. No hay trato. He acabado con Katherine, puedes quedrtela. Pero yo me quedo con Terri y con el ncleo. Ni de broma. Entonces adis. Terri grit al Quad: Adam? Terri. Todava podemos recuperar al beb. Puedes contar conmigo. Ir. Quiero estar contigo. Y puedes quedarte con lo que quieras, pero devulvele a Katherine a Robert. Silencio. Luego habl Adam: Vayan para all ahora. Yo ir cuando hayan llegado. Mientras caminaban hacia el norte por el paseo de tres carriles de la alameda, Horace les habl del obelisco. Es un gemelo dijo Horace. Haba dos en la Helipolis, que los antiguos egipcios llamaban Iwnw, hace tres mil quinientos aos. Una

ciudad sagrada. Sagrada tanto para la Luz Perfecta como para nuestro enemigo, la Hermandad, que tom su nombre de ella. Robert no haba pensado en eso hasta ahora. Su gemelo est en Londres, donde tambin se le conoce como la Aguja de Cleopatra continu Horace. Aunque fueron construidos mucho antes de la poca de esta reina. Espera, Horace dijo Robert. Hablas de mitos por todo el mundo que recuerdan las batallas entre la Iwnw y la Luz Perfecta. Este obelisco estaba en Iwnw cuando todo esto empez? No, fue mucho ms tarde. Fue construido en la poca que los historiadores denominan ahora el Nuevo Reino. La historia de la batalla por el control del Camino va mucho ms atrs, y no solo al Antiguo Egipto. Cuntamelo. Quiero entenderlo. Horace reflexion durante un momento y luego empez: El Camino existe desde hace tanto tiempo como los seres humanos. Es simplemente una forma de vernos a nosotros mismos como realmente somos, conectados ntimamente con el resto del universo, a una gran consciencia que es la mente del universo en s mismo. Todos los seres humanos son capaces de ascender por el Camino y conseguir el pleno conocimiento de esto, y al hacerlo experimentan que la mente, la materia y la energa son uno solo, en constante transformacin de una forma a otra. Pero has dicho que hay apenas treinta personas en el mundo que conocen los secretos del oro rojo, por ejemplo objet Robert. Todos son capaces dijo Horace, pero pocos eligen emprender el Camino ms all de sus primeros pasos. Es extremadamente difcil, incluso para aquellos que no estn pasando por el increble despertar forzado que te hemos impuesto a ti. Robert se gir hacia Terri, que estaba caminando con las manos alrededor del estmago, agarrando con fuerza el bculo. T dijiste que sigues el Camino de Tiresias. Yo estoy en el Camino de Seth. Cuntos hay? Terri no dijo nada, estaba absorta en sus pensamientos ms profundos. Robert sinti que estaba rezando por Adam. Hay tantas formas de enfocar el Camino como candidatos replic

Horace. Pero quiz haya una docena de categoras de enfoques similares. El de Seth est reservado solo a unos pocos. Y la Iwnw sigue el mismo Camino? S. Solo hay uno. Pero ellos habitan en su parte oscura y pretenden utilizar el Camino para ejercer su poder sobre los dems. Quieren gobernar. Nosotros no. Hubo un da en que ramos lo mismo. Todos somos iguales. Todos omos las armonas superiores, todos vemos los colores de los estados del alma y a veces podemos ver ms all del tiempo y del espacio. Sin embargo, en todas las partes del mundo en las que se conoce el Camino, hubo una separacin. Una escisin. Una fue en Iwnw. Pero hubo otras: en China, en la India meridional, entre los celtas... Robert reflexion sobre las palabras de Horace, intentando encajar su experiencias propias en la historia que estaba escuchando. Las pruebas le haban mostrado una parte oscura en los poderes del Camino. Cuando las sombras consiguieron apoderarse de l, la Iwnw haba logrado infiltrarse en su consciencia. Los hombres de los trajes. Los tres hombres de pelo blanco. Son la Iwnw o solo la representan? Son sacerdotes? Son adeptos que prefirieron seguir la parte oscura del Camino y que se convirtieron al mal. Son la Iwnw en este mundo, una manifestacin de la fuerza de odio que vive en el mundo virtual, anhelando constantemente encarnarse, buscando siempre la oportunidad de aferrarse a nuestros miedos, a nuestra ira, a nuestro orgullo. Eso es lo que ocurri al principio? Algunos de los seguidores del Camino se separaron y buscaron el poder terrenal? Se repiti la misma historia en todas partes dijo Horace, y se renueva constantemente. Los poderes del Camino son tan grandes que es muy difcil renunciar al avance de uno mismo. Hay que dejar el ego a un lado, que es como experimentar la muerte. Dejaron atrs el escenario con concha acstica de Naumberg y bajaron las escaleras que conducan a un pasadizo arqueado bajo tierra. Los un da gloriosos azulejos de colores de Minton, que formaban dibujos simtricos en gastados tonos rojos, amarillos y azules, bordeaban el pasillo, que los llev a la amplia y extensa Bethesda Terrace, con la silueta del ngel delante de las nubes que pasaban raudas. Pero Robert tena ms preguntas.

A qu se refiere la palabra Iwnw, Horace? Significa columna, como ya sabes, y se refiere a dos cosas. La primera, la creacin del mundo. La isla original que emergi del mar primigenio del caos estaba representada en Iwnw por una columna coronada con una pequea pieza piramidal. Y cual es la segunda? Se refiere al Camino. En este sentido, la columna es la columna vertebral, la que une nuestra naturaleza ms cruda y primitiva, que est en el fondo de nuestro mayor potencial, con nuestra capacidad de comunin con toda la creacin, en la parte superior. Representa nuestro ascenso cuando seguimos el Camino. Los templos de Iwnw eran lugares de gran aprendizaje y logro espiritual. Hablas del Camino pero no de Dios, Horace. Creo que nunca te he odo hablar de Dios. Al final del Camino, en la cima de la columna, que tambin podemos visualizar como una escalera, si es ms fcil, est la experiencia de lo divino dijo Horace. Algunos lo personalizan llamndolo Dios. Otros solo experimentan un vaco interminablemente elocuente y abundante: la percepcin de la creacin ocurriendo a cada instante, en todas partes. Es lo mismo. Torcieron a la derecha y se dirigieron hacia el norte, dejando atrs el Boathouse Caf y pasando a travs del paseo, hasta el Turtle Pound o estanque de las tortugas, custodiado por una feroz estatua del hroe de la independencia polaca, el rey Jagiello, con las espadas cruzadas sobre la cabeza antes de la batalla. Mientras caminaban, Horace les contaba que los romanos haban llevado el obelisco desde Helipolis hasta Alejandra en el siglo XII antes de Cristo. Luego no lo volvieron a mover hasta 1879, cuando se prepar para su transporte a Nueva York despus de que el gobernador local se lo ofreciese a los Estados Unidos como regalo de buena fe. Para gran emocin de los masones de esa poca, al levantarlo en Alejandra encontraron objetos bajo el pedestal, entre los que se encontraba una piedra grabada en forma de cuadrado masn; una paleta pegada con cemento a la piedra caliza sobre la que estaba, para demostrar que no la haban dejado all por accidente; una piedra con una blancura poco habitual; cubos rematados, revestidos o hechos en formas consistentes con el simbolismo masnico; y un orificio en una de las piedras ocultas en

forma de diamante, que se toma como una representacin de una gema conocida por los masones como la Joya del Maestro. Los masones se encontraron con el Camino durante las cruzadas, cuando todava se llamaban a s mismos templarios dijo Horace. Pero la mayora de ellos han conservado poco del conocimiento que un da tuvieron. Continuaron hacia el norte caminando entre rboles densos y entonces, de repente, antes de lo que esperaban, Robert divis sobre ellos, a la derecha, el obelisco blanco de veinte metros, reluciente bajo el sol. Giraron ms hacia el norte, hasta los escalones que conducan a la plataforma octogonal sobre la que se encontraba, y subieron. Horace pregunt Terri, qu hay escrito en el obelisco? Horace fue a la cara sur. Tengo los jeroglficos un poco oxidados, pero leer la inscripcin principal que va por el centro de la columna. Las exteriores que hay a cada lado fueron aadidas ms tarde por un faran posterior. l es el divino Horus, el poderoso y glorioso toro, querido por Ra, rey del Alto y Bajo Egipto. l hizo este monumento para su padre, Atum, Seor de Iwnw, levantando para l dos grandes obeliscos cuyos piramidiones son de fino oro. Iwnw..., aqu hay unas palabras ilegibles, ... el hijo de Ra, Tutmosis, viva para siempre. Ese sera Tutmosis III, para ser exactos. Terri sonri. Horace mir la parte superior del obelisco. Imagnate el sol brillando sobre la punta, el aspecto que deba de tener. Deba de ser espectacular dijo, sealando el centro. Todos los obeliscos, todas las torres y todos los rascacielos son lo mismo. Simbolizan nuestro deseo de tocar el cielo, de conocer nuestra naturaleza incorprea. Son cohetes de la mente, del espritu. Fuegos artificiales que nunca se apagan. Son los compaeros necesarios de la cueva sagrada, los muros de roca pintados con nuestros sueos, los anillos alrededor de la chimenea, el crculo mgico de piedras. El lingam y el yoni. La lnea recta y la curva. Robert vio un aura de luz gris azulada alrededor del monumento. Se dio cuenta de que, concentrndose, poda enfocarla y desenfocarla, aumentar y reducir su intensidad. La violencia de sus anteriores impresiones visuales y aurales se haba ido apagando inadvertidamente desde que haban llegado al obelisco. Terri se dej caer pesadamente en un banco.

Dnde coo est Adam? Vendr cuando est preparado. Sospecho que est intentando reunir las fuerzas suficientes para poder ocultarle todava algunos de sus pensamientos y acciones a la Iwnw, aunque quiz sea demasiado tarde para esperar eso. No dijo Terri, no es demasiado tarde. En ese momento Terri se levant del banco y se puso a caminar, frustrada. Podran centrarse en agarrar a Adam cuando llegue aqu, por favor? Existe alguna forma de hacer algo para ayudarle antes de que me vaya con l? Si Katherine est aqu puede haber una posibilidad, mientras sigamos teniendo la caja del mal. La llave principal dijo Horace. Si viene sin la Iwnw, sin sus cuidadores. Puede ser que lo que le est llevando tanto tiempo sea alejarse de ellos. Tariq dijo Terri. El Minotauro, s respondi Horace. Si podemos liberarlo o sacarlo de Adam, el vnculo de la Iwnw con Adam se destruir. Tambin rompera el vnculo contigo y desaparecera su poder sobre tu estructura celular. Qu habra que hacer? Puede que no sea posible dijo Horace, pero Katherine tendra que intentar hablar con el hombre al que traicion. Mientras esperaban discutieron planes alternativos en voz baja, levantando escudos mentales con todas sus fuerzas contra los odos de la Iwnw. Robert se dio cuenta de que lo haca de forma natural, sin saber ni siquiera cmo. Aun as no senta la iluminacin, el estado despierto que haba esperado encontrar al final de las pruebas. Todo era confusin, un desorden oscuro e incipiente. Se sentaron los tres, a la misma distancia unos de otros, formando una Y alrededor del obelisco. Cada uno pensaba en sus cosas. Robert, recuerdas el orificio oculto que encontraron debajo del obelisco? dijo Horace. All no haba ninguna joya, pero su forma representaba una. La joya representaba la consciencia purificada del que recorre el Camino hasta el final. Ahora concntrate en la joya. Sugiero que todos meditemos sobre eso durante un rato. Te ayudar a prepararte para la horrible experiencia que te espera. Me temo que Adam nos tendr

esperando bastante tiempo. Robert volvi a pensar en el slex negro que haba sentido en su corazn en Union Square despus del 11 de septiembre, cuando no haba sido capaz de creer que el amor, por s solo, fuese suficiente para combatir el odio que haba detrs de esos atentados. Ahora vea que el amor, y solo el amor, sera la nica arma con la que podra vencer a la Iwnw. Cuando miraba la caja del mal dijo Robert, pareca cambiar de cncava a convexa, como si fuese ambas cosas al mismo tiempo. Las dos cosas y ninguna al mismo tiempo dijo Horace. La paradoja es el lenguaje de lo divino. Haz lo mismo, concntrate en la ausencia de la joya hasta que esta aparezca en tu mente. Robert pens en el orificio vaco en forma de joya y dej que lo dems se desvaneciese. El tiempo se detena y pasaba deprisa a la vez, y ninguna de esas dos cosas pareca real. Mir en el fondo de un agujero vaco hasta que se convirti en l: un agujero vaco, un recipiente vaco, un vaco doloroso que empez a llenarse y a vaciarse, la ausencia y la joya. En busca de s mismo, intentando comprenderlo, Robert busc en su mente el lugar en el que haba sido ms feliz. A su alrededor poda or el canto de los pjaros resonando, elevndose a las frondosas alturas verdes de la arboleda en los campos que haba recorrido siendo nio, las tierras de la gran casa. Mientras permaneca sentado en aquella piedra lisa, una luz verde moteada le tocaba la piel, invitando al canto de los pjaros a permear sus sentidos mientras l intentaba descifrar todos los misterios del mundo. Entonces se perdi en el trinar melodioso y despreocupado del lenguaje de los pjaros, y encontr la paz. Vena alguien. Una ramita cruji bajo una gran bota y una presencia reconfortante entr en el bosquecillo; sinti los pasos firmes y lentos de una persona a la que le gustaba estar al aire libre, un hombre de la naturaleza. Robert oli la tierra mojada, la lluvia en el aire, las hojas hmedas. Era su padre. Se sent al lado de Robert sobre la piedra haciendo un gesto con la cabeza. Estaban en silencio, ambos cmodos en acostumbrados desde haca tiempo a la forma expresarse amor. Su padre estaba tal y como rubicundo y con el pelo canoso, las manos con compaa del otro, muda que tenan de Robert lo recordaba: verrugas y una gran

espalda curtida por dcadas de trabajo en el campo. Poderoso y amable. Pensativo, parco en palabras. Siempre te ha gustado este lugar, verdad? Robert asinti. No senta la necesidad de hablar. Te he venido a buscar aqu unas cuantas veces. Tu madre tambin. Cuando no sabamos donde buscarte venamos aqu. Sus profundos ojos marrones buscaban los de Robert, queriendo comunicarle algo que las palabras no podan expresar. He escrito unas cuantas cosas para ti le dijo su padre metiendo la mano en el bolsillo. Sac una carta y se la dio a su hijo. La mano le temblaba ligeramente. Cosas que deberas saber en caso de que las necesitases alguna vez. Robert estir la mano y cogi el papel. Era la carta que haba recibido en la universidad, la que haba quemado pero recordaba de memoria, palabra por palabra. Sus ojos se encontraron y Robert vio que su padre estaba preocupado. Tu madre y yo te mantuvimos alejado de estas cosas dijo. Conocamos demasiadas cosas peligrosas, cosas demasiado malvadas que vinieron de andar con temas que no entendamos. Cosas terribles que ocurrieron, historias familiares... Decidimos que deberas crecer de forma diferente, de una forma moderna. Queramos que tuvieses oportunidades que nosotros nunca tuvimos, que las maneras antiguas nunca te daran. Robert se dio cuenta de que su padre se estaba disculpando con l. Estaba buscando la bendicin de Robert por haberle mantenido en la ignorancia sobre su don. No digas nunca que te di esto dijo el viejo. Y cuando tengas nios, asegrate de que no los apartas con tus propios miedos. Le tendi la mano a Robert, de hombre a hombre; Robert la tom y se dieron un suave apretn. No hay nada de qu disculparse le dijo a su padre. No estaba preparado entonces. Ahora s lo estoy. No hay nada que perdonar. Su padre se levant, sin mediar palabra, y se despidi de nuevo haciendo un gesto con la cabeza. Sali del bosquecillo, dejando solo a Robert con las armonas de los pjaros cantores, claras y cristalinas como una joya brillante.

Robert abri los ojos. Estaba oscuro. Horace no estaba por ningn lado. Terri estaba sentada con su arma sobre las rodillas, alerta, mirando a la oscuridad. Dnde has estado? Han pasado horas dijo. Bienvenido. Gracias respondi Robert. Escuch toser tras el obelisco. En realidad, viejo amigo, creo que est hablando conmigo. Adam dio un paso adelante seguido de Katherine. El corazn de Robert dio un salto, aunque pareca afligida y cansada. Adam tena la pistola de Katherine en la mano. Hizo un gesto con ella como si fuese un juguete, y luego la guard en el cinturn. Tuve que cogerle esto a Katherine. Es un aparatito intil entre amigos como nosotros, pero aun as est mejor en mis manos. Qudate sentado, Robert, los reencuentros lacrimosos pueden esperar un par de minutos ms. Adam pareca un fantasma, flaco y plido como un muerto. Vigil la zona con sospechas. Horace, sal de donde quiera que ests. Puedo sentirte. No hubo respuesta. Adam pareca sopesar sus opciones, y entonces tom una decisin. Katherine, sintate aqu le dijo, sealando el banco donde estaba Terri. Robert senta que Katherine estaba totalmente concentrada en Adam y que le estaba mandando hasta la ltima gota de fuerza que poda recabar. Robert, ahora t, por favor. Entre las damas. Robert se levant lentamente y se acerc al banco. Katherine lo mir a los ojos con una expresin de ira y miedo. Intent transmitirle su determinacin de protegerla, de protegerlos a todos. Qu redes tan complicadas tejemos dijo Adam con una alegra de sdico. Tir algo a los pies de Robert. Rickles, no digas que no te cuido. Era su alianza de boda. Robert mir a Terri y luego a Katherine. Ninguna de ellas se dio cuenta. Se inclin lentamente y la recogi, pero no se la puso en el dedo. Se la meti en el bolsillo. Te dejar que averiges cmo se estropea una reconciliacin le dijo

Adam. Le ped a Terri que te lo robase durante la cita de ustedes para ayudarte en la parte de la ruptura. Es algo cruel, sin duda. Adam pareca haber perdido la poca humanidad que le quedaba, quedndose solamente con un aire amargo y abatido de diversin. A cambio, dame el ncleo y el resto de las llaves que tienes. Ahora mismo. Robert se levant lentamente y sac del bolsillo del pantaln una bolsa con las llaves: la sptima, una parte de la quinta y otra de la sexta. Pon la bolsa en el suelo dijo sealando un lugar en medio de ambos. Robert dio un paso adelante y la dej all. chate hacia atrs. Adam se inclin con mucho cuidado y la recogi sin quitarles los ojos de encima a Robert y a las mujeres que estaban detrs de l. Ahora el ncleo. La llave principal, la que hace que todo funcione. La pequea caja del mal que encaja en la grande. Terri se puso de pie, dejando a un lado el bculo, y camin hacia Adam. Entonces le cogi las manos. Primero dinos algo. La tensin que se apoderaba del cuerpo de Adam pareci suavizarse ligeramente y le toc la cara a Terri. Dios mo, Terri. Qu? Hblanos de Lawrence y de la Iwnw. De lo que quieren. Horace sali de la oscuridad, detrs de Adam. Qu pas con Lawrence, Adam? Adam salt, sorprendido. Terri todava le tena agarradas las manos. Dilo insisti Terri. Horace necesita orlo. Todo el mundo necesita escuchar lo que te hicieron. Lo que has tenido que soportar. Por favor. Adam la mir fijamente, reacio a empezar. No es una historia agradable dijo. Por favor, Adam. Adam cedi, encogindose de hombros. Como quieras. Terri le solt las manos y retrocedi unos cuantos pasos. Horace ya te habr dicho empez Adam que Lawrence muri como un soldado. Que bajo la insoportable presin a la que lo somet, actuando para la Iwnw, se neg a hablar y que finalmente consigui coger

la pistola en su oficina y pegarse un tiro antes de decir donde estaban las existencias de oro rojo. Eso es lo que ocurri, estoy seguro dijo Horace. Robert nunca haba odo tal frialdad en su voz. Adam hizo una mueca. Pero eso no es del todo cierto, me temo. La parte heroica es que intent llamar por telfono a Robert, aqu presente, para intentar alertarlo. Una pena que apenas pudiese hablar con tanto dolor. Yo te llam justo despus, Robert, para enredar las cosas. La Iwnw me tena totalmente atrapado, como habrn podido discernir. Cuesta creer que hoy hace solo una semana de eso. Terri parpade para contener lgrimas de rabia; se negaba a llorar. Lo cierto es que, siento decirlo, Lawrence se quebr antes de morir. Gimi, llor y solt una pista, una muy pequeita, la verdad, pero suficiente, sobre el lugar en el que estaba el oro rojo. Luego le dej escribir su nota de despedida y pegarse un tiro para acabar con su miseria. Todos se quedaron mirando a Adam conmocionados viendo como una mortecina expresin de vergenza se entremezclaba con el orgullo en sus facciones. Horace mir a Adam con desprecio y claramente ofendido. Por todo lo sagrado susurr Horace, si esto es cierto, que estos actos se vuelvan contra la Iwnw multiplicados por cien, lo haga yo o cualquier otro. Los perdono, tal y como requiere mi voto, pero no los absuelvo de las consecuencias de sus acciones. Mientras hablaba se formaron unas palabras en la mente de Robert: Recuerda la carta. Busca el mensaje de Lawrence. Recuerda la carta. Adam miraba entonces a Robert. Es muy extrao darse cuenta, tal y como he hecho yo hace pocas horas, de cmo funciona el Camino a travs de nosotros para expresarse cuando empezamos a recorrerlo. Estaba recordando el reto del Unicornio en Cambridge, y me di cuenta de que las claves de decodificacin que les di a los participantes, colocadas una sobre otra, formaban un boceto lgico con la forma del rbol de la Vida. Entonces no tena ni idea. En esa poca, Horace apenas haba empezado a iniciarme en su utilizacin como una herramienta en el Camino, y aun as, all estaba, hablando a travs de m, abrindose camino hacia el mundo.

Robert lo mir a los ojos, preguntndose si incluso ahora, a pesar de todo, Adam segua intentando pasarle informacin en secreto. De qu aspecto del juego del Unicornio estaba hablando? Intent calmarse y escuchar las palabras que se formaban en su mente. Pero no poda verlas. Volviendo a Lawrence dijo de repente Adam, soport un gran dolor. La Iwnw lo atorment a travs de m. Dolor fsico y mental. Cuando no pude sacrselo ni a golpes, llegaron ellos con sus propias armas. Tortura de la psique. Pesadillas de su niez, miedos secretos desenterrados de las mazmorras de la mente. Y se quebr. Habl, al menos un poco. Me dio a entender que el oro rojo haba sido fundido, en cantidades nfimas, en los lingotes de oro normal de las minas Hencott. Estaba escondido a plena vista, en cierto modo. Robert vio como la cara de Horace se desencajaba. Y la mayora de esos lingotes estn almacenados en el lugar donde todo el mundo guarda su oro, naturalmente continu Adam. Uno de los lugares ms seguros del mundo. En la Reserva Federal de Nueva York, en el centro de Manhattan. La Iwnw, que durante un ao desde la explosin haba intentado encontrar pacientemente el resto de oro rojo, saba ahora donde estaba una buena cantidad de l. Lo haban estado buscando porque, hablando en plata, estaban decepcionados con el alcance de la explosin original prevista por el creador del Ma'rifat'. Aunque su arma hubiese explotado por completo, en lugar de convertirse en la travesura que no funcion, habra sido algo como Hiroshima, aunque utilizase energa psquica pura como combustible. Pero ahora quieren ms, mucho ms. Por eso buscan el poder amplificador del oro rojo. No solo quieren destruccin fsica y vctimas pasivas. Quieren que sea la gente la que se encargue de traer la muerte. Guerra civil. Hermano contra hermano, familia contra familia. Campos de concentracin por todas partes. Masacres con cualquier arma que se tenga a mano. No solo sera una bomba fsica. Sera una bomba del alma. Pudrira el alma de todos los que estuviesen dentro de su radio de destruccin. Muchos millones de personas. Eso es lo que son y eso es lo que quieren. Adam los mir desafiante. Me han devorado desde dentro para hacer que los ayudase y me he resistido todo lo que he podido. Pero dentro de Terri, donde debera haber

un beb, hay un cncer que la est invadiendo. Y todava espero que al final de todo esto le devuelvan a nuestro hijo. Han prometido mantenernos a salvo e invertir el curso del cncer que tiene dentro. Robert sinti que Adam haba perdido la razn. Les crees, Adam? Tengo que hacerlo. Katherine mir a Terri fijamente, luego se puso de pie y coloc lentamente las manos en el vientre de la mujer ms joven. Terri puso sus manos sobre las de Katherine para sujetarlas. Adam apart su mirada de ellas, dirigindose directamente a Robert. Satisfecho? Como puedes ver ahora, no tena mucho donde elegir por ms que lo intentase dijo Adam. Puede que an consiga una cosa buena. Ahora, el ncleo, por favor. Lo tengo yo dijo Horace. Lo sac muy despacio del bolsillo de la chaqueta. Robert poda ver su energa fluyendo por el brazo de Horace. Este miraba directamente a los ojos a Adam, deliberadamente. Lo mismo, ponlo en el suelo dijo Adam. Pero en lugar de eso Horace le grit a Katherine: Hblale a Tariq, Kat! Ahora! Ella lo mir perpleja. Qu? Habla con Tariq! Ahora! Adam pareca desconcertado y retroceda a medida que Katherine se le acercaba, pareciendo entender lo que le estaban pidiendo. Tariq, me oyes? Horace se acerc ms a Adam y luego Terri se acerc a Robert. Al grito de Horace, Robert y Terri unieron sus manos con las suyas y formaron un crculo alrededor de Adam. Todos proyectaron su poder hacia el centro del crculo, buscando sacar al Minotauro a la superficie de la consciencia de Adam. Adam se qued totalmente tieso mirando hacia arriba, con la cabeza echada hacia atrs y todos los msculos contrados. Fuera del crculo, Katherine pens en las palabras que iba a decir, eligiendo cada una de ellas con sumo cuidado. Te decepcion dijo. Quiero que sepas que me avergenzo de lo

que hice. Te traicion. Adam se estremeci, sin decir nada, bajando la cabeza para encontrarse con la mirada de Katherine. Un profundo tormento inundaba su mirada. Dolor y cansancio. S que has sufrido muchsimo. Tariq, nadie debera pasar por lo que t pasaste. Tu padre arrestado y maltratado. Un servicio de Inteligencia detrs de otro intentando utilizarte, aplastarte, manipularte para sus propsitos. Chantaje. Amenazas. Y, a pesar de todo eso, t luchaste por hacer lo correcto, para vivir lo ms honradamente posible entre los cnicos. Todo esto lo s y lo reconozco. No te lo merecas. Lo hiciste lo mejor que pudiste. Lentamente, alrededor de la cabeza de Adam apareci una figura tenue que empez a dar vueltas y a girar, una sombra que los miraba desde un lugar de tormento dentro de la propia alma de Adam. Rpido sise Horace. Date prisa! Robert sinti el comienzo de una nota pura sonando en el centro de su mente, en el lugar donde los pjaros cantaban con gran alegra. Tariq, s lo que pueden llegar a hacer los interrogadores dijo Katherine. Te destrozaron, porque pueden destrozar a cualquiera. Nadie puede resistir que lo traten as. No sientas vergenza. T no eres el que tiene que estar avergonzado, soy yo. La figura situada alrededor de la cabeza de Adam se retorca y giraba, soltando rayos de angustia y prdida que golpeaban a Robert como puetazos en las entraas. Robert apret ms fuerte las manos de Terri y de Horace al ver el ojo de la muerte fusionarse en el aire alrededor de Adam, emitiendo fuego amarillo y azul, dolorosamente hermoso, mirndolos a todos ellos. Katherine le habl al ojo. Eras un hombre poderoso, un ser poderoso, ms fuerte que yo, pero te has vuelto dbil, un parsito. Tu bondadosa alma no lo merece. Eras un hombre valiente y puedes volver a ser valiente. S que construiste el Ma'rifat' pensando en m en cada momento. S que queras que viese lo herido y lo traicionado que te habas sentido, lo mucho que te humill y lo marcado que te dej. S que cogiste los dichos y las canciones que solamos inventarnos y que las convertiste en pistas para localizar las llaves. S que escondiste cosas para que yo fuese capaz de encontrarlas. S que hiciste

todo eso, en cierto modo, para asegurarte de que hubiese un defecto en tu plan, una posibilidad de que te pudiesen detener, una oportunidad para que yo pudiese rescatarte de lo que estabas planeando hacer. Y esa oportunidad es esta. Katherine cay de rodillas mirando al ojo. Puedes perdonarme? Por favor, perdname. Te ruego que me perdones como yo te perdono. Durante medio segundo, el ojo emiti un blanco tornasolado, la ira y el miedo luchaban con otras posibilidades, con fantasmas de otros finales. Robert sinti una marea de tristeza, de dolor. Pero luego Adam llen los pulmones y grit con todas sus fuerzas: No! Sali de su parlisis con un movimiento repentino y frentico y rompi su crculo de manos, lanzndolos al suelo de espaldas a todos. Adam sali disparado hacia Katherine, quien le grit y rompi a llorar desconsoladamente. Adam se tir sobre ella con los brazos estirados, como para acariciarla, para darle un abrazo de amor. Horace grit: Adam, djala en paz! Demasiado tarde, Robert vio a Adam girarse y abalanzarse sobre Horace y lanzarlo por los aires. El anciano cay contra el banco, se golpe la cabeza y se hizo un ovillo. Adam volvi a saltar sobre l y le cogi la caja del mal. Terri corri hacia Horace mientras Adam se giraba hacia Robert y Katherine. Kat se plant firme ante l, con los brazos a los lados, desafindolo a que pasase junto a l. Adam grit con ira: Demasiado tarde! Demasiado tarde! Se gir y levant las manos en el aire, sosteniendo el ncleo, y luego lanz una cortina de luz iracunda hacia sus caras.

Nueva York, 2 de septiembre de 2004


Rompa el alba cuando Robert volvi en s. Se levant e intent mantenerse en pie. Le dola cada milmetro de su cuerpo.

Horace estaba sentado en uno de los bancos con los ojos cerrados en postura de meditacin. Robert senta que el pobre hombre estaba muy malherido. Aun as, emanaba paz. La luz tenue de la maana inundaba el parque con un tono dorado. La senta en la piel como dulce y clida lluvia. Robert tiritaba. Terri haba desaparecido y Katherine todava estaba inconsciente donde haba cado, al pie del obelisco. Fue hacia ella y se arrodill con dificultad a su lado, ponindole la mano en la frente. Sin saber cmo, entendi que no estaba herida. Le acarici el pelo. Amor mo, lo siento mucho. Horace habl detrs de l. No tienes por qu sentir nada, Robert. Para avanzar tenamos que llegar hasta aqu. Todava puedo salvar a Adam dijo Robert. Ese no era l. Horace gru. Cuida a tu mujer. Luego tenemos que hablar. Tenemos que detener esto. Ests herido, Horace. Cuida a tu mujer. Horace sac del bolsillo un mapa de Manhattan y empez a estudiarlo detenidamente. Era uno de los que le haba dado Robert en Grand Central, marcado con las lneas de la figura sagrada que haba trazado en la ciudad durante las pruebas. Robert se sac la chaqueta, volvi a arrodillarse junto a Katherine y se la puso debajo de la cabeza. Le cogi la mano derecha, la puso entre las suyas y bes los anillos que llevaba en los dedos. Despus de unos segundos le temblaron los prpados. Volvi en s y mir a su alrededor, invadida por un pnico repentino. Intent salvarlo! Lo intent! Horace? Terri? Intent ponerse de pie. Robert se lo impidi tocndola con una mano. Hiciste lo que pudiste, querida. Eran demasiado fuertes. Descansa un momento. Est bien Horace? Tenemos que detenerlos! Tenemos que arreglarlo! Y lo haremos. Lo haremos.

Horace levant el mapa. Los escondites. Los lugares. Los acertijos. Presten atencin. Ahora tenemos muy poco tiempo. Estn ah por algo. Algo ms que para llegar a la siguiente etapa de las pruebas, quiero decir. Todas se parecen y todas se combinan. Para dar... Hizo un gesto de dolor al levantarse para enserselo. Horace, no te levantes. Katherine puso los brazos alrededor del cuello de Robert y se puso de pie. l la ayud a llegar hasta Horace y se sentaron cada uno a un lado de l. Estos son los lugares de los escondites. Horace seal los crculos y las lneas que haba dibujado en el mapa. Tienen que entender cmo se conecta todo. Podran pasarme el arma de Terri, por favor? Rpido. Robert sac la pistola de acero de debajo del banco donde haba cado y se la dio a Horace. Ahora, por favor, aydenme a ponerme de pie. Horace camin dolorido, utilizando el tubo como un bastn, y luego se puso firme y empez a trazar lneas con l en el suelo. Mientras dibujaba, las lneas empezaron a brillar ligeramente en la penumbra. Esto es Manhattan dijo, con la voz ronca de dolor. Dibuj un boceto de la isla, incluyendo la caja rectangular de Central Park. Una poderosa corriente de poder, que podemos llamar lnea ley, o chorro de energa de la tierra, fluye por toda la isla. Dibuj una lnea vertical por el centro de Manhattan. La mayora de la gente no lo sabe, aunque inconscientemente se ha abierto camino en el diseo y en la vida de la ciudad de distintas maneras. Se ha convertido en la columna vertebral de la ciudad. La Quinta Avenida sigue este camino. Hay al menos tres obeliscos situados en su trayectoria, como t mismo has visto, Robert, as como el gran rascacielos del centro Rockefeller. Dibuj un crculo cerca de la parte de abajo de la isla, donde estaba la capilla de St. Paul, otro en el monumento Worth y un tercero donde estaban ahora, en Central Park. Los tres estaban en la lnea ley. Traz un cuarto crculo para representar el centro Rockefeller, justo al sur de Central Park.

Creo que ya he visto eso antes dijo Robert. Sent ese trazado mientras estaba completando las pruebas. Pero haba ms. Haba... Horace levant la mano. Cada cosa a su tiempo. Cuando el creador del Ma'rifat' buscaba una forma de maximizar el efecto de este artefacto, claramente decidi utilizar esta lnea ley para unir los dos artefactos en lugar de utilizar solo uno. Al hacerlo se aseguraba de que la fuerza destructiva se extendiese por una zona ms amplia, en lugar de propagarse desde un solo punto. Y por eso cogi las llaves de uno de los artefactos y las escondi estratgicamente por toda la isla, alrededor de esta lnea central de poder, que funcionara como una especie de antena para transmitir la fuerza. Dibuj crculos para mostrar la situacin de cada escondite. La estructura que eligi se conoce como el rbol de la Vida. Tiene otros nombres, pero ese es el ms comn. La habra elegido porque se utiliza desde tiempos inmemoriales para ayudar a los seres humanos a controlar las energas sicoespirituales. Aparece en el Antiguo Egipto, en la cbala del misticismo judo, en la rama suf del islam, siempre como una llave para desencadenar dichos poderes. Es una imagen del Camino. Cmo se utiliza? Puede utilizarse de muchas formas. Consiste en diez crculos o esferas unidas por un total de veintids caminos. Algunos lo usan como ayuda para la meditacin, como un mndala, visualizando viajes por los caminos del rbol de una esfera a otra. Cada esfera, en esta forma de uso, representa una faceta diferente de la consciencia humana, desde lo ms sensorial y fsico abajo, hasta los inefables misterios de lo divino en la cima. Otros les dan un valor astrolgico a las esferas, o las relacionan con animales, piedras o plantas medicinales. En este caso no es as. Nuestro hombre no utiliz todos los caminos ni todas las facetas del dibujo. En lugar de eso, invirti una tradicin en la que el rbol representa la creacin, con la increblemente poderosa luz en lo ms alto, descendiendo como un rayo a travs del resto de las esferas, hasta alcanzar la realidad fsica en su parte ms baja. Su intencin era utilizar la parte oscura del rbol, provocando devastacin en lugar de creacin. Un rayo de luz oscura, si t quieres. Pero eso fracas cuando Adam mat a Tariq dijo Robert. Nunca lleg a ubicar uno de los artefactos. As es. Habra sido la ltima pieza del puzzle. Todo lo dems estaba

en su sitio. Pero Adam hizo que el Ma'rifat' fallase en la explosin cuando todava estaba a varios kilmetros de Manhattan. Entonces las llaves fueron colocadas donde estaban, y el otro artefacto... Dnde est lo que queda del Ma'rifat'? Mientras hablaban, Katherine de repente vio en su mente con total claridad el cubo que constitua la cuarta llave del Ma'rifat', el que haba robado del escondite secreto de la habitacin. Un cubo con ciento veinticinco cubos ms pequeos, cada uno con un nmero. El cubo ms grande estaba dividido en cinco bloques de veinticinco cubos. Cerr los ojos y recorri los nmeros con su mente. Imagin un hotel, un hotel en forma de cubo donde cada habitacin tena un nmero diferente.

Tanto hacia arriba como hacia abajo o en perpendicular, cada lnea de cinco nmeros sumaba trescientos quince. La habitacin del centro, la que estaba en el corazn del hotel, no tena nmero. Eso tena que ser el misterio central, la clave que Tariq habra querido ocultar. Ni siquiera entonces poda dejar de jugar. Record los nmeros de los puntos de ruta. Los primeros haban sido

025, 064, X62 y 101. Era una diagonal interior del cubo. De la parte superior izquierda a la parte inferior derecha. En ese momento supo que lo haba descifrado. Los siguientes puntos de ruta haban sido 036, 057, X69 y 090. Otra diagonal interior. Esta iba desde la parte inferior izquierda a la parte superior derecha. Hizo lo mismo con el resto. Todas pasaban por un cubo central sin nmero. En todos los casos la X representaba el mismo cubo. Todas las lneas de cinco cubos sumaban trescientos quince. As que el cubo central, el misterio sin nombre, tena que ser... sesenta y tres. Y vio que tena que ser el punto de ruta de donde estaba el Ma'rifat'. El secreto ms oculto de Tariq. Le costaba respirar. Robert, dame el Quad dijo Katherine. Encendi el GPS y busc el punto de ruta 063 en el directorio, pero no estaba. No haba ningn punto de ruta con ese nmero. Tariq deba de haberlo escondido de algn modo. Abri un men en blanco de Ir a punto de ruta... y marc los nmeros manualmente. 063. Y de repente all estaba. El centro! Los restos del artefacto estn en el centro! Cerca de donde empezaste las pruebas. No muestra exactamente dnde y no hay ninguna pista, pero est en la zona de St. Paul. Horace la mir atnito. Yo he llegado a la misma conclusin. Tendra que estar relativamente cerca de donde est escondido el oro rojo, de la Reserva Federal, para poder utilizar su poder amplificador. Cmo lo has averiguado? Tariq escondi algo en medio de todos los datos de los puntos de ruta. Era un nmero que sugera el resto de los nmeros, basado en la cuarta llave, el cubo mgico cubierto de nmeros. No creo que nuestro esfuerzo de contactar con el Minotauro haya sido totalmente en vano. Creo que contact durante el tiempo suficiente con Tariq como para que lo depositase en mi mente, fuese como fuese. Robert se puso de pie con impaciencia y mir el mapa que Horace haba trazado. Quera moverse, atacar. La cacofona de su cabeza estaba

dejando paso a un sentido cada vez mayor de propsito y poder. Seal la punta ms meridional de la isla. Si sabemos que est ah, por qu no estamos ya de camino para detenerlo? Porque si vas ahora morirs. Tienes que entender un par de cosas ms. Cuando llegue el momento. Muy pronto. Qu cosas? Primero las pruebas. Yo organic su secuencia y escog el contenido para que siguieses el mismo camino por Manhattan que el creador del Ma'rifat' haba establecido para su destruccin: el rbol de la Vida, pero a la inversa. Al utilizar los poderes liberados tras cada prueba estaras haciendo desaparecer las sombras de cada nivel del rbol, recuperando el dibujo para el bien. Y al mismo tiempo estabas reuniendo el poder necesario para borrarlo por completo, al final, venciendo a la Iwnw y deteniendo la explosin. Recorr el rbol de la Vida, de abajo a arriba. S, pasaste por los niveles claves; cada uno se corresponda con una prueba. Las pruebas eran para prepararte para el desastre final, la lucha de tu vida, en la prxima hora. Solo los dignos pueden entrar en la arena. Para decirlo ms claro, Robert, por favor, ven y tmbate sobre el mapa. Qu? Horace levant la voz con impaciencia, dolorido. T haz lo que te digo! Nos estamos quedando sin tiempo. Robert baj la cabeza como pidindole perdn y se tumb sobre el mapa boca arriba. Con tu cabeza colocada en el centro Rockefeller podrs entenderlo mejor, y luego yo podr realizar un ritual de poder. Robert sinti un profundo flujo de energa que invada su cuerpo desde el suelo. Primera: la prueba de Tierra. Casi te matan el primer da, verdad? Tuviste que luchar por tu supervivencia fsica. Hundir los dedos en la tierra de tumbas. Mirar la Zona Cero. Pensar en cmo respondemos ante un ataque. Responder ante la muerte. Luego, la gran energa mareomotriz de la sexualidad: la prueba de Agua. Puedes ver que la calle Mercer se corresponde con la zona de tu ingle. Luego el egosmo, la autonoma, la

autoestima y el egocentrismo: la prueba de Fuego. Rechazaste el chantaje, le negaste a Adam su intento de controlarte. Agallas. Luego fui a Union Square. El lugar del corazn espiritual. El lugar de encuentro del yo fsico y del yo espiritual. En la tradicin juda se llama tiferet, que significa belleza, o rahamim, que significa compasin. En el islam mstico se llama qalb, que significa corazn. Vers que se corresponde con tu corazn. Esto tambin existe en el islam? Por supuesto. Todo trabajo verdadero del alma, en todas las tradiciones, lleva a este lugar. En el cuarto nivel empiezas a sobrepasar el ego, el egosmo, empiezas a vivir ms por los dems que por ti mismo. Solo puedes llegar all con un ego sano, naturalmente. Un ego malo te lo impide, lo impregna todo. Union Square es la prueba de Aire. Por qu aire? Es lo menos slido de los primeros cuatro elementos. El ms propenso a salir volando solo a menos que est atado a la tierra por el resto. La compasin por s misma no es nada a menos que est conectada a la tierra en accin. Sentir pena por el pobre chico no lo habra salvado. Solo saltar en el bosque de botas y piernas y protegerlo con tu propio cuerpo le salv la vida. Entonces? Quinto nivel. Prueba de ter, que es un elemento todava ms incorpreo que el aire, aunque lo llena todo, como un campo de energa. Representa la interconexin de todas las cosas. Es el lugar de expresin y creatividad situado a la altura de tu garganta, el lugar desde donde dices la verdad. Solo se alcanza con un equilibrio dinmico de los primeros cuatro elementos. Ah es cuando empiezas a descubrir hasta qu punto puedes realmente crear el mundo que te rodea. Es donde aprendes el verdadero significado de la palabra intencin, que es la combinacin de tu deseo y de tu capacidad de crear. Es el estado que buscaban los antiguos alquimistas, un nivel de percepcin en el que ves cmo la inconsciencia y la materia son dos caras de la misma moneda. As es como detuviste la bomba. Sexto nivel: la prueba de Mente, el nivel de la comprensin y el entendimiento. Visin interior. El tercer ojo, el ojo vestigial que es la

glndula pineal. La Biblioteca Pblica de Nueva York est a la altura de tu frente, y es donde encontraste al visionario ciego, Borges. Es dnde adquieres el poder para curar. Tambin fue donde recibiste la herida en la cabeza. Te salvaste a ti mismo de los disparos de Katherine cuando yo no era capaz de protegerte. Fue la nica vez que la Iwnw me control dijo Katherine. Robert, lo siento muchsimo. Por un instante, pens que te haba matado. Robert no respondi; su mente estaba perdida muy lejos, en el cielo. Luego la prueba de Espritu. La estrella de siete puntas representa el conocimiento esotrico, la gnosis, aprender lo que es secreto o est oculto. Quiz por eso muchas fuerzas de polica lo utilizan para sus placas. Es bastante curioso. Est en la coronilla, igual que el centro Rockefeller. Robert volvi a la tierra. As que la ciudad, mi cuerpo y las pruebas ahora son, en cierto modo, todo uno. Y cmo utilizamos esto, Horace? Yendo directamente al pie del rbol de la Vida para luchar contra la Iwnw. Ahora sers capaz de aprovechar la fuerza bruta de la lnea ley que corre por su ncleo, a travs de la columna central del rbol. Tambin tendrs tus propios poderes totalmente despiertos, alimentndose de las fuerzas de la tierra, el agua, el aire, el ter, la mente y el espritu. Robert lo entendi. Haba sido desgarrado en las pruebas, su antigua identidad le haba sido arrancada y destruida. Y en su lugar ahora poda sentir la plenitud de un nuevo ser surgiendo de las ruinas de su antigua persona, sonmbula y bloqueada por el miedo y sonmbula. Poda sentir la luz emanando de su interior a medida que su nuevo cuerpo se iba formando, conectado a todos sus poderes interiores, conectado al mundo exterior por entero, a la gravedad de la tierra y al amor sin fronteras del cielo. Ahora el ritual de poder. Horace enton las palabras con gran solemnidad: Hemos recorrido el Camino de Seth. Hemos desmembrado a este hombre y ahora reconstruimos su cuerpo cercenado con la luz de la renovacin. Dnde encontraremos una cabeza? Yo vi la misma cabeza dos veces, en la primera prueba y en la tercera. La cabeza del hombre verde, con la vegetacin salindole de la cara replic Robert. Renovacin dijo Horace, utilizando el bculo de metal para pintar

una cabeza figurada sobre la de Robert. Dnde encontraremos los brazos? En la quinta y la sexta prueba. Los brazos rotos sosteniendo la espada en el monumento Worth, y el brazo sosteniendo el martillo en la Sociedad General, donde nos reunimos con Terri. Horace dibuj unos nuevos brazos sobre el cuerpo en posicin supina de Robert. Cada cosa que aada a su cuerpo de luz, Horace la dibujaba en el aire. Golpea con el poder virtuoso. Dnde encontraremos un corazn? En la cuarta prueba. Union Square. Los cuatro corazones unidos que encontr y que formaban una rosa de los vientos. Katherine, yo, Adam y Terri. Compasin. Dnde encontraremos piernas? En la primera prueba. Las piernas de oro. Que te lleven a tu presa. Dnde encontraremos una columna vertebral? En las pruebas seis y siete. El caduceo esculpido en los escalones de la Biblioteca pblica de Nueva York, y el que lleva Hermes en el centro Rockefeller. La varita mgica de Hermes y de Tiresias representa la columna, con los poderes terrenales en su base y los poderes divinos en su cumbre. Por lo tanto, representa el Camino. Que con esta columna te mantengas en pie y nunca vuelvas a caer. Este caduceo representa tambin la columna central del rbol de la Vida trazado en esta ciudad. A travs de l fluye el poder de la lnea ley y el poder del Robert Reckliss despierto; serpientes gemelas que representan al yo fsico y al yo espiritual. Por ltimo, dnde encontraremos una piel de luz? Otra vez en la primera prueba. El hombre del remolino de luz. El ngel de los siete sellos. Horace dibuj remolinos de luz en espiral sobre el cuerpo de Robert. Ahora has abierto los siete secretos. Ha nacido el hijo del hombre desmembrado y es el hombre viejo renacido de s mismo, renovado con la luz del Camino. Con qu luchars contra la Hermandad de Iwnw, aquellos que se disputan la propiedad del Camino? Robert se levant, sintiendo cmo el poder emanaba de su cuerpo. Le

cogi el bculo a Horace. Con amor. Con amor y el caduceo de Hermes. Qu oyes? El canto de pjaro ms puro. Has atravesado la noche ms oscura y has completado la prueba de Espritu. Katherine lo miraba con las lgrimas en los ojos. l le tom la mano y se la bes. Mira lo que casi me cuesta. Te quiero, Robert. Te quiero, cario. Robert se gir hacia Horace. Qu ms necesitamos saber antes de irnos? Ahora has de aprender un secreto sagrado. En la preparacin de materiales como el oro rojo y el cristal metlico conocido como la piedra filosofal, se utilizan ciertas palabras de poder. Cuando un adepto en un estado espiritual muy alto las pronuncia en el orden correcto, confieren el dominio de los materiales. Cules son? Yo no lo s. T s. De qu ests hablando? Yo no conozco ninguna palabra de poder. Las conoces porque las has odo en algn momento en tu contacto con el Camino. Cuando las necesites, las recordaras. Tienes que hacerlo. Eran algunas palabras como las que haba en el documento de Newton que Adam jur proteger dijo Katherine. Pero la mitad de ellas estaban tachadas. Adam nunca me dijo cuales eran. La otra mitad vendr a ti cuando la necesites. Esas son las palabras de poder para la piedra, el metal vtreo. Y qu pasa con el oro rojo? T tienes que saber las palabras para eso. Lawrence saba la mitad y yo la otra mitad, que puedo compartir contigo. Son quaero arcana mundi, es decir busco los secretos del mundo. Pero no me estaba permitido conocer las palabras de Lawrence y desde su muerte no he encontrado rastro de ellas.

Katherine chill de frustracin: Entonces, cmo es posible que Robert las conozca? Seguro que Lawrence habr intentado comunicrtelas antes de morir. Si es as, las recordars en su momento. Confa en el Camino. Katherine y Robert ayudaron a Horace a llegar a uno de los bancos, donde se sent quejndose de dolor. Robert hizo sus ltimas preguntas: Alguna idea de lo que es este ltimo punto de ruta? Qu estamos buscando? Horace seal el obelisco que se eriga sobre ellos. Hablando en plata, estamos en el extremo masculino de la polaridad. Tienes que ir al extremo opuesto, a un lugar intensamente femenino. Femenino? Cmo? No lo s exactamente. Llevo un rato buscando un eco psquico o impresiones de ese lugar. Est bien protegido. Lo nico que he podido ver es que hay un espacio femenino cerca de donde empezaste. Tienes que encontrarlo. Es curvado, redondo y est oculto. Adam se llev todos los activadores del Ma'rifat'. Por qu simplemente no lo hace explotar en cuanto llegue all? Podra hacerlo, pero la explosin sera ms pequea de lo que la Iwnw desea. Necesita que t ests all para darle la fuerza total de una bomba del alma, pero tambin eres el nico que puede detenerlo. Es un riesgo que estn dispuestos a correr... Pero... Explotar hoy, a la hora prevista, a menos que lo desarmes, es verdad. Pero para conseguir la mejor conflagracin que requieren sus maestros, necesita tu poder. El poder que hemos refinado y acumulado en ti durante la ltima semana. El poder para vencerlos, que tambin puede servir para ayudarles. Para conseguir lo que quieren necesitan un Unicornio. Para ser exactos, necesitan el sacrificio de un Unicornio. Estoy preparada dijo Katherine. Vamos. Chicos, recuerden todo lo que les ha dicho Adam. Recuerden todos sus juegos. Aunque l ni siquiera se d cuenta, puede que todos juntos formen una clave. Un cdigo. Una metfora. Puede que salven sus vidas, e incluso sus almas.

Horace cerr los ojos durante un instante. Robert sinti su dolor. Robert, hijo mo. El Camino te ha llevado a su cima. Al amor, al altruismo, a la chispa divina en tu interior. A Dios, si le tienes aprecio al trmino. Y en este caso, a la batalla. Una lucha hasta la muerte. Sin tregua. Tienes que vencer. Robert mir a los ojos a su viejo amigo. Gracias, Horace. Ahora mrchense, amigos mos. Yo no me puedo mover de aqu. Estoy demasiado herido para continuar. Me estoy debilitando. Trabajar para protegerlos. Katherine cogi a Horace de la mano. Necesitas un mdico? Podemos hacer algo? Horace le acarici la mano y sonri. El cuidado que necesito no me lo pueden dar en un hospital, mi querida nia. Siempre he estado protegido. Mi querido Lawrence dio su vida para protegernos a m y a Robert. Ahora me toca a m proteger. Que Dios los acompae. Mrchense. Katherine y Robert corrieron hacia el este por el parque, atravesando el arco Greywacke hacia la Quinta Avenida. El primer vehculo que vieron fue una limusina larga y blanca engalanada con lazos blancos, de vuelta a casa de lo que pareca una boda. Katherine gesticul frenticamente para que se detuviese. Puede llevarnos al centro? Es una emergencia. Rpido. Aqu tiene el dinero. Le tendi un puado de billetes de veinte dlares al conductor a travs de la ventanilla del acompaante. Han hecho una fiesta en la parte de atrs dijo el conductor cogiendo el dinero. Ha sido una locura de boda. No creo que quede nadie ah, pero miren si quieren. Damas de honor. Amigos del novio. Nios rebeldes que quieren continuar la noche. Creo que acabo de dejar a los ltimos. Robert y Katherine subieron. Haba botellas vacas rodando por el suelo, en medio de gorros de fiesta tirados, cajas de pizza e hilos secos de espray de espuma. Los asientos estaban salpicados de lentejuelas y de

ptalos de flores. Igual que en nuestra boda dijo Katherine. Llvenos directamente a la Quinta Avenida y luego por Broadway hasta Maiden Lane. Rpido. S, seora. Quieren un poco de intimidad? S. El conductor puls un interruptor y subi una ventanilla justo detrs de l. Luego peg un acelern que clav a Robert y a Katherine a sus asientos. Pasaron a toda velocidad junto a bandas de turistas madrugadores, delegados republicanos que salan a correr y el tpico manifestante perdido. Dejaron atrs el centro Rockefeller, la Biblioteca Pblica de Nueva York y el Empire State Building. Robert intent recordar la llamada de Lawrence y su nota suicida, buscando algn mensaje. Luego pens en los juegos de Adam y en la obra... Katherine cerr los ojos y se sumi en un profundo estado de meditacin, respirando con un ritmo regular y profundo. El miedo y la ira que la haban rodeado formando un aura oscura la noche anterior haban desaparecido y Robert poda sentir que rebosaba confianza y determinacin. Mir por la ventana las tiendas de souvenirs. Pequeos Empire State de juguete, Chrysler, World Trade Center... ahora entenda su enfermedad. En realidad se estaba curando. Haba estado percibiendo las pruebas, el misterio del dibujo sagrado dibujndose por las calles de Manhattan, incluso antes de su despertar. Y haba algo ms. Algunos edificios afectaban directamente a sus sentidos, cantndole en armonas que nunca antes haba escuchado. Al pasar por la calle Veintinueve, un edificio a su izquierda le golpe la mente como un tren en marcha. El nmero doscientos sesenta y uno. Era borgoa, azul y dorado. Hexgonos, cubos y zigurats se estamparon entre sus ojos. Respir con dificultad y apart la vista. Todava se estaba acostumbrando a la intensidad de su percepcin amplificada. Y ahora lo entenda intuitivamente. Algunos edificios estaban muertos, y le transmitan una frialdad plana. Otros se conectaban directamente a su sistema nervioso central. Los edificios que ms le afectaban eran los de estilo art dco, los que tomaban prestados motivos y proporciones de

edificios sagrados antiguos: gigantes entradas monumentales, formas de rayos en zigzag o agujas de fachadas verticales de templos egipcios y de Amrica Central. Los senta como si fuesen expresiones fsicas del Camino que haba seguido, como si sus experiencias hubiesen sido esculpidas y congeladas en el tiempo a la vista de todos. Vea nuevas armonas de proporcin, color y espacio y se dio cuenta de que el Camino haba sido codificado con arquitectura sagrada muchos aos atrs. Su alma al completo cantaba. Poda sentir a Katherine de formas diferentes, sentir su presencia a su lado, vibrante y mgica. Le cogi la mano y la agarr con fuerza mientras la miraba a los ojos. Kat, siento haberte sido infiel. De verdad. Y sobre todo siento mucho algunas de las cosas que te dije cuando discutimos sobre ello. Lo de querer repetirlo. Lo de... Ella le puso un dedo sobre los labios. Si no lo hubieses hecho ninguno de nosotros estara vivo ahora. Entiendo que tena que ocurrir le dijo ella agarrndole las manos. Todava estoy muy enfadada con Horace y con Adam por no ser capaces de pensar en otra forma mejor de hacerte pasar por la segunda prueba. Podra haberse hecho de forma diferente. Siento pena por Terri y su cncer. Y tambin siento algunas de las cosas que te he dicho durante los ltimos nueve meses. La frialdad entre nosotros. El distanciamiento desde que perd al beb. No fue culpa tuya que perdisemos a Moss. Yo pensaba que s. Ahora s que no. Robert meti la mano en el bolsillo y sac su alianza de casado. Me pondras esto otra vez? Ella lo mir a los ojos, buscando en los recovecos ms escondidos de su corazn. Por un momento, aunque se abri por completo a su mirada, Robert temi que se negase. Entonces ella le puso el anillo en el dedo. Intercambiaron un largo beso y luego Katherine se dio media vuelta para apoyar la espalda en l, mientras l la abrazaba. Miraron en silencio los edificios que dejaban atrs en Broadway, preparndose para el peligro que se avecinaba. Ya estamos llegando dijo el conductor por el intercomunicador de la limosina. Maiden Lane. Ha. sido un placer llevarles esta maana. La limusina se detuvo y salieron. A ojos de Robert, el cielo ahora

irradiaba luz blanca. Intent sentir a Adam y a Terri, pero no encontr nada. La Reserva Federal de Nueva York estaba al otro lado de la calle, a solo un par de manzanas al este de Broadway. All haba ms oro que en ninguna otra parte del mundo, incluido Fort Knox. Robert haba visitado sus cmaras subterrneas, escarbadas en el lecho de roca de Manhattan, y haba visto los lingotes almacenados en jaulas sin marcar. Ahora albergaba el suficiente oro rojo para ayudar a la Iwnw a matar a millones de personas. Estara all el Ma'rifat'? Sera imposible entrar, pens. Y no recordaba que los espacios subterrneos fuesen curvos ni arqueados. Sac el Quad e intent localizar el punto de ruta 63, pero la pantalla solo se llenaba de datos sin sentido. La flecha de direccin giraba sin rumbo. Kat, ests recibiendo algo de Adam o de Terri? O de la Iwnw? Nada. Pero en la esquina de Maiden Lane, cuando estaban a punto de dirigirse a la Reserva Federal, Katherine se detuvo en seco a las puertas de una joyera. Robert vio un espectro de luz amarilla reflejado en el escaparate. Luego rode a Katherine. Ella respir profundamente y cambi de postura. El tiempo y el espacio bajo mis pies dijo. Solo que no era su voz. Terri? En la acera, bajo los pies de Katherine, haba un reloj rodeado por un crculo de bronce marcado con los puntos de una brjula, norte, sur, este y oeste. Veo dnde ests. Mira hacia el norte. Busca los cuatro elementos. Dnde ests? En el centro. Escondida. Bajo tierra. Dolor. Vamos a buscarte, Terri. Adonde ha ido l? Curvas. Arcos. No lo veo. De repente grit. La Iwnw est aqu. Fuego! Dios, arde. Vengan rpido! Luego desapareci. Katherine se desplom, respirando con dificultad y las manos en las rodillas. Escupi.

Maldita sea! Qu ha sido eso? l la agarr por los hombros pero ella se dio la vuelta. Terri ha entrado en ti. Ests bien? Sinti un escalofro repentino e intent recuperar la compostura. Dijo dnde estaba? Ha sido repugnante. Me ha dolido. Intent guiarnos. Dijo que fusemos hacia el norte y que buscsemos los cuatro elementos. La flecha norte del reloj de la acera sealaba el viejo edificio AT & T, en el 195 de la calle Broadway. Corrieron hacia all. En las fachadas de Broadway haba cuatro paneles de color dorado sobre negro: una mujer con los pechos descubiertos y un atractivo claramente terrenal, rodeada de vegetacin; un joven retozando entre pjaros; otro joven envuelto en llamas; un hada marina de sinuosa belleza. Tierra. Aire. Fuego. Agua. Robert intent volver a alcanzar a Terri. Record el amarillo sensual y lujurioso de la amante doble que se haba separado del cuerpo de Terri para seducirlo en el hotel. Hermosamente doloroso, el sexo hecho luz. La encontr. Solo que ahora estaba torturada por el dolor y el miedo. La figura del hombre en llamas resonaba en ella. Senta como el cncer se extenda por todo su cuerpo. Sinti su ira contra la Iwnw, sus desesperadas plegarias por Adam. Su miedo por el mundo. Estaba viendo arder el mundo, no solo a s misma. Con delicadeza, la persuadi para que volviese a ellos, para que se alejase del dolor. Vio una imagen fugaz de donde estaba; haba un ojo de cristal sobre su cabeza, como el ojo de la muerte. Luego lo perdi. Kat, voy a intentar volver a traer a Terri. Puedes dejar que vuelva a entrar en ti si puede? Katherine asinti, no muy convencida. Intentar no resistirme esta vez. Intentar ayudarla a aguantar. Robert busc a Terri con ms intensidad, pero senta un poderoso bloqueo en torno a ella. Su mente estaba siendo desviada de un lugar que l conoca bien. De repente experiment un sentimiento enloquecedor. Saba dnde estaba el Ma'rifat', se dio cuenta. Pero estaba protegido con tanta fuerza que no lo vea, ni siquiera en su propia mente. Si necesitan matar a un Unicornio para conseguir el nivel de conflagracin que desean, no tiene sentido que me bloqueen el acceso al lugar donde est le dijo a Katherine. Por qu lo hacen?

Solo tiene sentido si todava no estn listos para ti. Si todava no estn seguros de poder vencerte. Deben de estar reuniendo fuerzas. Quiz sacndolas del poder del oro rojo. Acumulando energa. Entonces Terri tiene que guiarnos hasta all antes de que estn preparados. Eso es lo que est intentando hacer. Cree que todava tenemos alguna oportunidad de detener todo esto. Trela a m. Estoy lista. Robert volvi a buscar a Terri y la encontr sorteando las barreras psquicas de la Iwnw. Armoniz su consciencia con la de ella y, lentamente, la trajo hasta Katherine, que se encogi de hombros y luego asinti. Norte dio Terri hablando por la boca de Katherine. Norte. Cure Mary. Cure Mary. Dejaron atrs la capilla de St. Paul y el obelisco, y cruzaron Broadway hacia el parque del ayuntamiento. Katherine iba apoyada en el brazo de Robert. Terri volvi a aparecer, respirando profundamente, ronca. Curare? Placa, junto a un rbol... Cure? Cure Mary? Dios... encuntrenlo... nanlo... duele... Busc los rboles situados al otro lado de las verjas, dirigindose hacia el norte. Entonces vio a lo que se refera Terri: una pequea placa negra de metal cerca del pie de un rbol, en honor a Marie Sklodowska Curie, con fecha de 1934. Marie Curie. Cure Mary. Curare. Crame. Vio lo que estaba haciendo Terri: los estaba guiando hacia donde estaba, a travs de imgenes del futuro horror. Marie Curie. Radioactividad. Rayos X. Atmico. Y le vino una imagen a la mente, iracunda y poderosa, del ojo de la muerte mirando desde el bajo Manhattan, soltando rayos de luz azul y amarilla al cielo, una onda expansiva de ira y de miedo extendindose a una velocidad imposible por todo el globo. Duele muchsimo se lament Terri. Robert. Ve hacia el norte... doscientos setenta. Ve hacia el norte. Doscientos setenta. Es un punto de ruta? El punto de ruta 270? No! Calle... nmero doscientos setenta... Calle... Manhattan... No joda, quema, oh Dios, quema...

Lo vio. El 270 de Broadway, en la esquina suroeste de Broadway con Chambers. Era un edificio de oficinas de unos veinte pisos, de ladrillos blancos por encima y de vigas de hierro negro remachado por abajo. En l haba un banco. Robert se pregunt qu poda significar. Terri? Ahora Katherine temblaba de miedo. Robert deseaba que aguantase a Terri solo unos minutos ms. Terri, ests segura? No hubo respuesta. Solo un lamento fnebre de dolor. Las vigas del edificio tenan unos fuertes pernos negros que le recordaron los enormes pernos de la campana de St. Mark. La caja fuerte de la coleccin de cerraduras. Y, de repente, la campana empez a doblar en su mente. Tocaba a difunto. Los pernos eran como los que haba visto en las fotos de fat man y little boy, las primeras bombas atmicas utilizadas por la ira. Sac el Quad e introdujo la direccin. Le dio una serie de resultados de Internet que carecan de inters. Aadi Marie Curie a la bsqueda. Dios santo. Solo encontr un resultado. Contena la frase Proyecto Manhattan. El nmero doscientos setenta de Broadway fue el primer paso del camino en la construccin de una bomba atmica durante la Segunda Guerra Mundial. El proyecto Manhattan haba estado en este lugar antes de ser transferido a Los Alamos, Oak Ridge y a otros puntos al sur y al oeste. Aqu es donde haba comenzado. Fat Man. Fat Mary. Cure Mary. Crame. Robert... Ayuntamiento... vuelve al ayuntamiento. Estaban solo a unos metros del edificio del ayuntamiento, un edificio del siglo XIX en el que estaban las oficinas del alcalde. Tena algo en la punta de la lengua. Su mente le gritaba que recordase. Casi bajo tus pies dijo Terri. Oculto. Bajo tus pies. Encuntralo. Terri dio un grito final y abandon el cuerpo de Katherine, que cay de rodillas y vomit. Entonces el escudo de la Iwnw cay de repente. Una estacin de metro abandonada. Fuera de servicio. Curvada. Arqueada. La antigua estacin del ayuntamiento. Cerrada al pblico desde haca ms de cincuenta aos. La primera estacin de la primera lnea de

metro de Nueva York, y todava la ms hermosa. Estaba justo debajo del ayuntamiento. Son el Quad. Era Horace. Lo veo. De repente lo veo. La vieja estacin del ayuntamiento! Lo s. Yo tambin lo veo. Esto significa que estn preparados para ti. Que estn seguros. Yo tambin estoy preparado para ellos. Katherine volvi a ponerse en pie, con una inquebrantable fuerza de voluntad. Horace le pregunt si saba cmo llegar hasta all. S. Rezar por ustedes. Les dar todo el poder que pueda. Lo s, viejo amigo. Tengo que irme. Una cosa ms, Robert. Todava no puedes mezclar a las autoridades. El Ma'rifat' explotara. Lo entiendes? Su miedo y su ira lo activara. Esto tiene que hacerlo un Unicornio. Es entre la Luz Perfecta y la Iwnw. Lo entiendo. Katherine le cogi el Quad. Horace, gracias por todo. Ahora vamos por ellos. Salvaremos a cuanta gente podamos. La estacin del ayuntamiento haba sido clausurada porque no se utilizaba demasiado, era demasiado pequea y tena demasiadas curvas para los trenes nuevos, que eran ms largos. Luego se haba cerrado al pblico por razones de seguridad. Solo se utilizaba para que los trenes girasen al final de la lnea nmero seis. A pesar de las reglas de seguridad, el entusiasmo de Robert por las joyas de la arquitectura de Nueva York lo haba llevado a echar un vistazo en la estacin, escondindose en un tren que iba a dar la vuelta. Saba que tena dos niveles: un andn junto a las vas y, encima de esa, una sala para comprar billetes con una cpula. En la explanada de la parte este del ayuntamiento haba un elegante ascensor verde oscuro, con una cpula de estilo Budapest y con un aspecto similar a las antiguas cabinas de polica britnicas. La entrada al infierno le dijo a Katherine. Quin lo iba a saber? El ascensor descendi una planta y se abri directamente al otro lado

de los tornos. Katherine se estaba recuperando. Poda caminar por su propio pie mientras se dirigan al andn direccin Centro con Brooklyn y bajaban las escaleras. Esperaron al tren nmero seis. Cuando lleg una fuerte voz dijo por el sistema de megafona que todo el mundo deba bajar. De pie en medio del andn, Robert y Katherine esperaron hasta el ltimo momento y luego saltaron dentro del vagn justo cuando las puertas se estaban cerrando, y se agacharon. El tren se puso en movimiento, rechinando contra las curvas de los rales, y se adentr en un tnel oscuro. Fueron hacia la parte de atrs del tren. Cuando se detuvo en la oscuridad, saltaron al andn desde los enganches del ltimo vagn. El tren se alej. Robert y Katherine se agazaparon en la esquina ms alejada de la estacin abandonada y esperaron a que sus ojos se adaptasen a la oscuridad. Delante de ellos, levemente iluminado por lucernas y tragaluces de cristal trabajado, haba un andn curvo y una procesin de arcos estriados. Azulejos de color verde oscuro, crema y marrn oscuro revestan las paredes. Una tenue luz azul clara entraba por las claraboyas. Era un lazo mgico, una estacin perdida, un lugar hermoso, triste y fantasmal. Robert busc lneas rectas, pero no encontr ninguna. Sus ojos se perdieron en las sombras y las curvas. En las paredes resonaba una nota insistente y vibrante, iluminndose en su mente. Poda sentir la presencia maligna de la Iwnw en cada poro de su piel. Ms adelante pudo divisar la entrada de una escalera que llevaba a la sala de venta de billetes. De ella sala una luz amarilla enfermiza, salpicada con centelleos rojos y azules. Eran los colores del ojo de la muerte. Escuch como caan gotas de agua y el sonido de unos pies caminando sobre la piedra encima de l. Lenta y deliberadamente, avanz en la semioscuridad. Katherine iba justo detrs de l, pegada al muro. Las brillantes luces que venan de ms adelante cambiaban de tono a un amarillo ms oscuro a medida que senta decaer el tono grave hasta el lmite de su audicin. Se senta atrado por el juego de luces, aunque el infrasonido del Ma'rifat' le provocaba miedo en lo ms profundo de su mente. Las luces eran hermosas, seductoras. Unos metros ms all, en el andn, haba una figura oscura y alargada apoyada contra la pared. Robert se acerc a ella temiendo saber lo que era.

Le toc con la mano derecha. Sinti una charca de lquido pegajoso y el olor metlico de la sangre invadi sus sentidos. Intent encontrar el pulso en el cuello, pero en lugar de eso encontr una herida de navaja. Apart los dedos sin querer y solt un grito de horror. Por un momento se qued sin respiracin. Encontr un cinturn y una funda de pistola, pero ninguna pistola ni ninguna radio. Un polica susurr. Muerto. Le cerr los ojos. El cuerpo todava estaba caliente. Pareca un hombre joven. Tendra que fichar cada poco tiempo? Cunto tiempo era necesario para que notasen su ausencia? Katherine murmur una breve oracin por el cuerpo y luego continuaron caminando cuidadosamente por el andn. A sus odos llegaron entonces cnticos sagrados, mezclados con una profunda resonancia sobrenatural que haca eco en cada piedra y baldosa de la hermosa caverna. Horace tena razn al calificarlo como el espacio ms femenino que pudiese imaginar. Los tragaluces eran como rosetones y su hermosa tracera como venas bajo una piel blanca. Estaban al pie de las escaleras que llevaban a la zona abovedada de venta de billetes. Robert ech un vistazo al otro lado de la esquina, manteniendo la cabeza en la sombra y lo ms baja y escondida posible. Los arcos de la sala superior culminaban en un gran tragaluz situado en lo alto, como un ojo acechante, el que haba visto en una de las visiones que haba tenido de Terri. Y, en el centro de la sala, justo debajo del tragaluz, Robert vio el Ma'rifat'. Era hermoso. Un cilindro translcido de color dorado y blanco que giraba lentamente, emitiendo impulsos desde su interior. Sus dibujos geomtricos y la escritura decorativa brillaban en diferentes colores mientras sus bordes superior e inferior rotaban en direcciones opuestas. Estaba a poco ms de un metro del suelo, sobre una columna sesgada que pareca de oro macizo. Junto a ella, sobre un pao colocado en el suelo, haba algunas figuras metlicas. Una estrella de siete puntas, un hexgono, una pirmide y un pequeo cilindro redondo. Era la caja del mal que Adam le haba enviado por correo. El ncleo. La pieza maestra. Fat Mary susurr Robert. El Ma'rifat'. La caja del mal Se puso de pie muy despacio, con cuidado de no tocar el suelo con el

bculo de metal que haba trado. Oy pasos detrs de l, un ruido y luego un grito de Katherine. Entonces sinti un fuerte dolor en la cabeza, y cay al suelo, inconsciente. El ojo miraba el alma de Robert. El rezaba. ... convierte el miedo en amor... Ante sus ojos vea formas y fragmentos de escenas de la ciudad. ...la mente como un espejo... Lneas de luz y aoranza, lujuria y miedo. ... corazn misericordioso... Se puso en contacto con su mente. Era el don que haba enterrado durante ms de veinte aos, que cantaba a gritos en el espacio invisible que lo rodeaba y que escuchaba. Era una erosin gradual del estado de separacin de las cosas. Senta todo baado en una luz hermosa y apenas visible. Oy la voz de un hombre. spera. Cansada. Robert. Era el que lo haba atacado en el metro. El mismo ladrido distorsionado. Era hora de luchar. Estaba listo. Volvi al pasado en su mente. ... perdnalo... Robert abri los ojos. Justo frente a l haba una figura vestida de negro, un hombre jadeante, en cuclillas. Tena la cara tapada pero Robert lo conoca, conoca esa postura, aquel cruce de brazos sobre el pecho tan familiar, la cabeza baja. Adam le dijo. Adam levant la cabeza, mostrando nicamente los ojos en medio de la oscuridad. Detrs de l Robert pudo divisar otras figuras sombras. Tres fantasmas con capuchas negras recitaban en voz baja palabras que nunca haba odo y que penetraban en su corazn con intensidad. A su lado, a unos metros a la derecha, vio una figura desplomada sobre las escaleras. Terri. Poda ver un halo rojo de dolor alrededor de su cabeza y de su estmago. Rickles dijo Adam con voz ronca y tono de miedo. Luego recuper la compostura. Volvemos a encontrarnos. Por ltima vez, creo.

Su voz resonaba en el gran espacio arqueado que los rodeaba. T ya no eres Adam. Lo has matado. T eres malvado. No eres ms que otro secuaz de la Iwnw. Ellos trabajan a travs de m, pero yo sigo siendo el Adam que t conoces y que quieres. Si es as, puedo ayudarte. Y puedes hacerlo. Quiz no de la manera que imaginas. Venimos a una cuenta abusiva en una humilde taberna. Es mi destino, al parecer. Una cita de Como gustis? S, aunque no me gusta nada. Dnde est Katherine? Inconsciente, me temo dijo Adam, sealando a un lugar que Robert no alcanzaba a ver. Pero no est herida, todava. Un tren rechin bajo ellos como una banshee. Vio que el Ma'rifat' reduca su intensidad y acallaba su profunda vibracin hasta hacerla desaparecer. S lo que ests pensando. La polica viene bastante a menudo por aqu abajo. La Iwnw tuvo que matar al ltimo polica que se acerc. Pero ya he apartado su cuerpo. Nadie nos encontrar. No a tiempo. Y, si lo hiciesen, sencillamente provocaran la explosin. Aunque no de la manera que desean mis maestros. De ah los elaborados preparativos que hemos hecho. No te voy a ayudar. Robert, Robert. No te das cuenta de quin eres, verdad? Quin soy? En cierto modo t eres el arma. Hemos reunido todo lo necesario para hacer explotar el Artefacto con su mximo potencial. Todas las llaves. El ncleo, el disparador. El oro rojo est almacenado aqu al lado. Pero no podemos hacerlo solos. El componente final es un Unicornio. Un ser de gran belleza y poder de espritu, sacrificado por la Iwnw. Es decir... t, Robert. Es lo que siempre has sido. Lo que siempre has negado. Es la razn por la que te he buscado durante todos estos aos. Es la razn por la que Katherine busc refugio en ti. No lo har. Lo hars. Lucharemos y la Iwnw, que opera a travs de m, que me

obliga, tambin te obligar a ti. Ceders y morirs. No tienes eleccin. Y al morir hars explotar la caja del mal. No lo har. De repente los cnticos cesaron. El Ma'rifat' se silenci en ese mismo momento. El cambio fue tan brusco que la ausencia de sonido golpe a Robert como un puetazo en los tmpanos. La ms alta de las tres figuras encapuchadas habl desde el interior de su propia sombra y oscuridad. Un Unicornio. Por fin. Es un honor. Robert reconoci al lder de los tres hombres con los que l y Horace haban luchado en la estacin de Grand Central. Suelta a Katherine y a Terri. Libera a Terri de su dolor dijo Robert . Invierte el cncer. Entonces quiz podamos hablar. El lder de la Iwnw solt una gran carcajada y se descubri la cabeza. No, eso no es aceptable. Djame explicarte unas cuantas cosas. Puede que pienses que ests haciendo lo correcto, porque has sido iniciado y moldeado por un miembro de la Luz Perfecta. Sin embargo, los verdaderos maestros del Camino y de sus poderes somos nosotros, no ellos: la Hermandad de la Columna. La Iwnw. Considera tu propia situacin. Te has enfrentado a la muerte, no una, sino varias veces, para conseguir su increble conjunto de poderes en un periodo de tiempo reducido. Nosotros mismos intentamos matarte varias veces. Pens que me necesitaban. Si lo hubisemos conseguido simplemente habras demostrado que no eras el ser que se supona que eras. De hecho, nuestros esfuerzos ayudaron a activar en ti los poderes que obtuviste a travs de las pruebas. Muy pocos podran haber sobrevivido a tales sufrimientos. Nos encanta el trabajo que hace Horace, a veces. Eres un miembro de una lite y un elegido de entre los de esa lite. No deberas... gobernar? Sabiamente, por supuesto, y de forma justa, pero mira. Mira el mundo. Mientras la figura vestida de negro hablaba, Robert buscaba a Katherine con la mente. Adam haba dicho la verdad, no estaba herida y estaba recuperando la consciencia. Ya estaba ms alerta de lo que dejaba ver. Luego intent contactar con Terri. Ocultando cuidadosamente su acto, intent ver el interior de su vientre. Lo que encontr all lo llen de desolacin: una rapidsima y gigante divisin celular. El cncer se haba

extendido rpidamente. Segua con la mirada fija en el hombre de negro. Los otros dos miembros de la Iwnw reanudaron su cntico al fondo, y el Ma'rifat' les respondi ajustando su pulso rtmico a ellos. Mira lo que ha hecho la raza humana con el mundo mientras los poderes transformativos del Camino estn retenidos, mantenidos en secreto, por los tontos magnnimos de la Luz Perfecta. Un planeta envenenado, despojado quiz permanentemente del equilibrio vital, quiz ya condenado a muerte si los lderes poderosos no actan muy pronto. Una superpoblacin masiva que acaba con los recursos del planeta, millones de personas amontonadas en ciudades decadentes que se extienden como una plaga por la faz de la Tierra. Relaciones internacionales caticas. Guerra constante. Brutalidad incesante. Millones de nios que mueren terriblemente de enfermedades que se pueden prevenir. Quiz te hayan hecho creer que planeamos un acto de horrible maldad. Pero mira el mundo tal y como es ahora. Uno pensara que dicho acto ya ha tenido lugar. Robert permaneca en de pie, completamente inmvil, invocando en su interior los poderes de la tierra y del agua, del fuego y del aire, del ter, de la mente y del espritu. Hizo de su mente un espejo perfecto que reflejaba la creciente marea de veneno que estaba vertiendo sobre l la Iwnw. Verti sobre Terri la mxima energa de curacin que pudo, envolviendo las clulas cancergenas en luz blanca, intentando invertir el mal que la acechaba. Tena que ganar tiempo. Cules son sus intenciones? Qu quieren? Los seres humanos se han convertido en una enfermedad. La mayora de ellos no merecen vivir. La mayora de ellos ni siquiera viven. Estn dormidos ante su propio potencial durante toda la vida, y luego mueren. Comen, estn en celo, se matan los unos a los otros, defecan, suean con algo mejor pero en realidad no quieren nada diferente a lo que tienen. Son perezosos. Un amplio repertorio de poderes psquicos desaprovechados casi por completo. Entonces esclavicmoslos y modernos? Cultivar sus mentes? gobernmoslos, no? Faraones

Te burlas, pero t seras uno de los gobernantes. Uno de los que gua al ganado. En cualquier caso, como sabes, la Iwnw sigue todas las facetas del Camino, no solo las bonitas. Hay mucho poder y fuerza en el miedo, en el odio y en el desprecio. De esas emociones derivamos nuestro propio

poder. El Ma'rifat' puede destruir Manhattan, es cierto, ya lo habra hecho si la pattica criatura que est unida a Adam hubiese conseguido llevar a cabo su plan original. Solamente eso nos permitira, de un solo golpe, destruir el centro financiero principal, a los incompetentes charlatanes de las Naciones Unidas y una ciudad que ejemplifica la enfermedad colectiva conocida como democracia. Robert sinti la respuesta de Terri, la sinti abrazar el poder que l le estaba enviando. El envi toda la luz que pudo mandar en secreto a su sistema inmunitario. Segua escuchando con rostro impertrrito al lder de la Iwnw. Pero una verdadera bomba del alma, una verdadera mquina alqumica creada para explotar en la consciencia de quiz miles de millones de personas en pocos segundos... esa sera una herramienta mucho ms efectiva. Un colapso psquico instantneo que lleve a todo el mundo a los niveles ms bajos, crudos y oscuros de la posibilidad humana. Naciones que temen a naciones, pueblos que temen a pueblos, incapaces de soportar diferencias de ningn tipo: de idioma, de color de piel, de acento, de olor. Lanzamientos de misiles, muy probablemente nucleares. Las primeras huelgas. Venganza. Redadas a aquellos que no pertenecen a la tribu a la que t perteneces. Nios que denuncian a sus padres. Padres que traicionan a nios, vecinos que entregan a sus vecinos a campos de concentracin. Muerte y ms muerte. Ruanda en los Estados Unidos. Srebrenica en los Estados Unidos. Nuevos Dachau, Belsen y Auschwitz por todo el mundo. Esas son las energas que deseamos expandir, para poder alimentarnos de ellas y as crecer hasta que no nos puedan detener. Y despus de alimentarnos impondremos el orden sobre aquellos que queden. Salvaremos el planeta para los de nuestra clase, y gobernaremos! Se impuso el silencio, a excepcin del ronroneo del Ma'rifat', que haba vuelto su tono ms fuerte y profundo a medida que el odio creca en la cmara arqueada. Vete al infierno escupi Robert con desprecio. Ya estamos ah. La imagen volvi a irrumpir en la consciencia de Robert: la imagen del ojo de la muerte propagndose por todo el bajo Manhattan y por el mundo, la bola magntica de odio y fuego azul ardiendo por todo el ocano Atlntico y por la ladera de los Andes; el agujero negro muerto de

su ncleo alimentndose del odio y del miedo en un crculo que no paraba de extenderse. A Robert le costaba respirar mientras luchaba por mantener su escudo, su espejo mental. Eran ms fuertes de lo que se haba imaginado. Aun as sigui envindole a Terri el poder de la curacin, pero no era capaz de decir si estaba funcionando. Adam se le acerc y le susurr al odo a Robert: Incluso eliminars a un presidente de los Estados Unidos. Est en el Waldorf-Astoria. No llegar a dar su gran charla en la convencin esta noche. Seguro que aprecias esto: utilizaron la vieja va oculta bajo el hotel para llevarlo hasta all. Oy que Katherine se mova. Tena que sacarla de all. Por primera vez Robert, empezaba a sentir de verdad que poda fracasar. Aunque haba algo que todava no entenda. Si el Ma'rifat' explota, no moriremos todos? De nuevo la risa seca del lder de la Iwnw volvi a resonar en los arcos abovedados de la sala de billetes. No. Nosotros estaremos protegidos y podemos proteger a otros si queremos. El Ma'rifat' es un verdadero artilugio alqumico, que dicen que abre una puerta entre dos mundos. Hay un mundo de consciencia pura que raras veces encarna. Lo habrs visto si has pasado la prueba de Mente. Has visto, quiz, consciencia y materia en su verdadera relacin, en su danza eterna en la que fluyen la una con la otra. Los que somos de la Iwnw en este mundo servimos en ltima instancia a la Iwnw incorprea en ese mundo, el hambre insaciable, la inteligencia oscura que necesita el miedo y el dolor humano para vivir. El ojo de la muerte. La Iwnw nos encontr, a sus tres sirvientes. La Iwnw encontr al creador del Ma'rifat' y se aliment de l. A travs de l, la Iwnw se aliment de Adam. A travs de Adam, la Iwnw lleg hasta Terri y retoc la estructura de cierta clula. De la vida a la muerte. De un futuro hijo al cncer. Hizo una pausa para respirar y luego dijo unas palabras con un odio violento: A travs de Terri, el da que ustedes conocen como el del apagn, la Iwnw alcanz incluso a Katherine Reckliss, a su futuro beb, y le succion su fuerza vital en ese mismo cncer.

De repente, una figura humana pas a toda velocidad por detrs de Robert, con las manos extendidas, y agarr al hombre de pelo blanco por el cuello. En ese mismo instante, Terri se lanz desde las escaleras y agarr a otra de las figuras vestidas de negro por la espalda. Le dio la vuelta y lo estamp contra la pared; luego dio un salto para coger el tubo de acero que Adam le haba quitado a Robert despus de dejarlo inconsciente. Al agarrarlo, dos serpientes gemelas que escupan energa cobraron vida a lo largo del bculo. Golpe al hombre con uno de sus extremos en la barriga y luego gir el bastn y le dio en la cabeza. Robert reaccion medio segundo despus y salt sobre el tercer miembro de la Iwnw, invocando todo el poder puro de su deseo de vivir en un puetazo en el pecho que mand al hombre volando de espaldas contra la pared posterior de la cmara. Los azulejos crujieron y se rompieron en el lugar donde choc con la pared, aunque volvi caminando directamente hacia Robert y lo golpe con fuerza en el estmago. Robert se dobl de dolor. Al caer, Robert vio a Adam corriendo hacia el Ma'rifat' e insertando las llaves que faltaban, una a una. Luego Adam cogi el ncleo, la caja del mal pequea, y la coloc en la parte superior de la caja del mal grande. Con un estallido de energa ensordecedor y una llama azul y amarilla, el Ma'rifat' expuls una columna de fuego en forma de espiral giratoria de casi dos metros desde su borde superior. En medio de la llama haba filamentos rojos que ardan y que se extendan por las curvas de la cpula arqueada, estallando y escupiendo fuego a medida que el ojo de la muerte se reuna y se formaba encima y alrededor de todos ellos. Mirase donde mirase, el ojo estaba all, observando fijamente el interior de su alma. Lo deseaba. Los deseaba a todos ellos. Quera millones de almas. El seductor flujo de colores del ojo arda en llamas rojas y amarillas que senta cayndole por la espalda y la cabeza, golpendolo. El Ma'rifat' se estaba preparando para detonar. Robert vio por el rabillo del ojo a Adam con los brazos metidos en la columna blanca de fuego que estaba sobre el artefacto, con la cara contorsionada de agona. Robert consigui ponerse en pie y se lanz de cabeza contra las costillas de su agresor, precipitndolo de nuevo contra la pared. Haces de luz amarilla salan de las baldosas y se propagaban en el ojo de la muerte. Antes de que Robert pudiese golpearlo, Terri dio un paso adelante y aporre a su hombre con el bculo. La figura de negro cay torpemente y

se qued quieta. Entonces Robert se gir y vio cmo Katherine luchaba en lo alto de la escalera para librarse del lder de la Iwnw. Antes de que Robert pudiese llegar a ella, el hombre la levant por el cuello y la lanz escaleras abajo hacia el andn oscuro. Un segundo despus Terri ya estaba sobre l, golpendolo con el bculo en llamas bajo el omplato izquierdo. El tubo de acero le atraves el pecho. Eso es por Jay, maldito cabrn grit. El hombre se tambale durante unos instantes con una expresin de odio congelada en el rostro. Entonces cay y Terri baj corriendo las escaleras hacia Katherine. Yo la cuidar le grit. Qu est haciendo Adam? Robert se gir para mirar al Ma'rifat' y a Adam, que quit las manos de la columna de fuego y avanz hacia Robert. Han matado a tres miembros de la Iwnw. Eso significa que ahora la Iwnw trabaja solo a travs de m. Eso me hace ms fuerte. No tienes que hacer esto. Estoy aqu para desarmar el Ma'rifat'. Eso es todo. No, eso no es todo. Hemos venido al combate final. Lo sencillo tiene su atractivo: te mato y miles de millones de personas mueren en la explosin o bien en la corrosin del alma que vendr a continuacin. T desencadenas el Armagedn. Pero Terri y yo sobrevivimos gracias a la proteccin de la Iwnw, y ella recupera su embarazo. Eso es lo que quiere ella? Piensa en la alternativa. No tiene ninguna. No lo creo. No te escudes en la idea de salvar a Terri. Ella nunca aceptara eso. No hay trato. Es solo un disfraz para ocultar el hecho de que perteneces a la Iwnw. Yo no estara tan seguro. Pero si me matas, desarmas el Ma'rifat' y vences a la Iwnw, que se retirarn para luchar otro da. Toda esa gente se salvar, pero Terri morir de cncer. Robert todava no poda ver si haba sido capaz de curar a Terri. Pero segua pensando que poda hacerlo. Soy un Unicornio dijo Robert y morir si tengo que hacerlo. Pero hoy no morir nadie ms. Excepto t. Arremeti contra Adam y lo agarr por el cuello. Adam, casi

perezosamente, se liber y lo envi de nuevo contra la pared. No lo creo, Robert. Adam pareci agarrar el aire con el puo y retorcerlo. La cabeza de Robert estall de dolor. Lo atacaron unas olas negras. El ojo de la muerte resplandeca, amarillo y azul, mirndolo desde todas las direcciones. El negro se ti de rojo. El Ma'rifat' se puso a dar vueltas, cada vez ms rpido, escupiendo relmpagos azules y amarillos. Una vibracin profunda impregn el aire. Era el trueno lento de la detonacin inminente. Robert volvi a embestir a Adam. Se agarraron por el cuello. Ceders y morirs, Robert le dijo Adam, derramando la luz amarilla biliosa de la Iwnw por los ojos y por la boca. Igual que hice yo. Adam volvi a lanzarlo contra la pared. El Ma'rifat' chillaba al girar; las piedras que tena alrededor temblaban con su trueno; soltaba relmpagos azules, rojos y verdes. Robert sinti que estaba perdiendo. Se estaba quedando sin fuerzas. Cerr los ojos. En la oscuridad haba una luz an ms negra. Tena las retinas muy sensibles y su cerebro estallaba y crepitaba como una radio cerca de una lnea elctrica. Su piel prcticamente haba desaparecido. No quedaba casi ninguna membrana entre l y el mundo. De repente estaba completamente abierto. Su interior y su exterior fluan intercambindose. Mirase adonde mirase, el agujero negro del centro del ojo de la muerte le estaba quitando sus poderes, incluso el deseo de vivir. Horace susurr. Horace es un anciano replic Adam. Ya no puede ayudarte. La oscuridad lo rode. Vio el irresistible, hermoso y terrorfico ojo formar un microcosmo de s mismo alrededor de la cabeza de Adam. Estaba llamndolo. Es hora de morir, Robert. Adam arranc el bculo de Terri del cuerpo de lder de la Iwnw y lo agit en el aire. Terri levant la cabeza al sentir lo que estaba pasando. Subi corriendo las escaleras. No! grit Terri. No puedes matarlo! Adam baj con fuerza el bastn dirigindolo hacia el cuello de Robert. Terri se puso en medio de ellos dos gritando, y recibi toda la fuerza del

golpe en la cabeza, que emiti un crujido enfermizo. Cay a los pies de Adam con una fractura en el crneo. Adam se qued de pie un momento, paralizado de terror, y luego cay de rodillas, tirando a un lado el bastn de acero con un rugido de dolor. No! Adam tom su cabeza entre las manos. Estaba muerta. La rabia le embarg la voz. Robert miraba todo aquello sin poder crerselo mientras se pona de pie. Haba dado la vida por l. Haba visto a Adam a punto de perder su batalla contra la Iwnw, a punto de matar a Robert y haba decidido morir antes que dejar que eso ocurriese. Pareca tan pequea en los brazos de Adam... Sinti que lo invada una enorme ola de ternura. Le haba dado a Robert la fuerza para sobrevivir a las pruebas. Le deba su vida dos veces. El grito encarnizado del Ma'rifat' empez a cambiar de tono y empez a emitir armonas apenas perceptibles. Entonces Adam dej en el suelo con cuidado a Terri y se puso de pie. Avanz hacia Robert con una expresin de dolor inarticulable en su rostro. Robert mir en su interior en busca de los recursos para una ltima batalla. Muere para vivir. Abandonara cualquier esperanza de sobrevivir si al menos pudiese detener la detonacin. Entonces sinti que sus extremidades se iluminaban. Los brazos, las piernas y despus su cuerpo al completo. Abri los ojos y mir hacia abajo. Era un cuerpo de luz. Era el ngel de los remolinos que Terri le haba mostrado al principio de la bsqueda, vestido con un ropaje de luz en espiral que lentamente su piel iba absorbiendo. Not que lo rodeaba la energa protectora de Horace. Adam se abalanz sobre Robert gritando como un animal salvaje. Cayeron al suelo y rodaron escaleras abajo hasta el andn, pasando junto al cuerpo inconsciente de Katherine. Robert se puso en pie y agarr a Adam por el cuello. Adam logr soltarse y le dio un puetazo a Robert en la barbilla. Robert se aferr a l y ambos perdieron el equilibrio y cayeron sobre las vas del metro. Cogi a Adam y lo puso de pie. El ojo volvi a formarse alrededor de Adam. El rostro de la muerte le habl: Quin eres?

Me llamo Robert Reckliss. Nosotros somos la Iwnw. Son el demonio. Lo que t quieras. No puedes ganar. Liberen a mi amigo. No. Busc en su memoria y all encontr lo que posiblemente eran sus ltimas armas. Vio las palabras que Lawrence y Adam haban intentado comunicarle. Aprend estas palabras de Adam y de dos amigos, Horace y Lawrence Hencott. Un hombre al que torturaron y mataron. Qu palabras? Las palabras de poder. Las palabras utilizadas para obtener al control sobre el oro rojo y la piedra filosofal. No. Para el oro rojo: quaero arcana mundi, busco los secretos del mundo. En ese momento record la frase que Lawrence haba querido que recordase con tanta claridad. Una Vil e Intensa Tortura Revela la Imposibilidad de vivir, Oculta en Lugares Olvidados. Era la misma palabra que Adam le haba dado al principio de las pruebas. La respuesta es vitriolo. Detente. Luego empez a citar trozos de Los escritos de Newton. Palabras que Adam haba puesto en boca de Newton en el punto lgido de la obra. Las palabras que haban aparecido en la mquina de escribir de la habitacin de Katherine la noche del fuego. Para la Piedra Filosofal: flamma unica clavis mundi. Para! La llave del mundo es una llama nica. No. Acepto la maldad de Adam y la acojo en mi seno. l es parte de m y yo soy la parte ms fuerte. No.
l

El ojo arda con llamas azules, encogindose y alejndose de l. El Ma'rifat' emita poderosos tonos armnicos. Se estaba estabilizando, se alimentaba de su mente. De su alma. Y entonces vio la lnea final que Adam iba a pronunciar al final de la obra, cuando el rbol y el cilindro de luz haban prendido fuego. Se dio cuenta de que siempre la haba sabido. Adam la haba escondido a plena vista. Omnia vincit amor Detente! No! Omnia vincit amor. El amor!, vence!, todo! Abri los ojos. El ojo se haba recogido de miedo mientras arda alrededor de la cabeza de Adam. Pero entonces Adam sonri. Y Robert vio el plan secreto que Adam le haba estado ocultando a la oscuridad, a la Iwnw, hasta el ltimo momento. Robert mir al ojo y le habl. Lo entiendo. El qu? Adam quiere que lo mate. No. Se da cuenta de que es incapaz de escapar de ustedes. No. Los ha estado engaando todo este tiempo. Ha esperado el momento en el que yo fuese psquicamente capaz de vencerlo. Lo bastante poderoso espiritualmente para hacerlo. No. Es la nica forma de acabar con el poder de ustedes y de desactivar el Ma'rifat'. As salvar Adam a todo el mundo, perdiendo su propia vida. No. Te equivocas. Ahora morirs. No. Cuando meti los brazos en la columna de fuego del Ma'rifat' estaba intentando ralentizarlo. Retrasar la detonacin. Y lo consigui. Y cuando, en el ltimo momento, consiguieron hacerse con l, Terri evit que me matase. Para darle a su plan una ltima oportunidad. Ella siempre lo supo. No. Ahora muere!

No. Omnia! Vincit! Amor! El centro del ojo explot, emitiendo una llamarada amarilla y azul y con un grito de maldad primitivo. Robert mir a Adam a los ojos. Adam vio que lo haba entendido. Robert sostuvo la mirada de su amigo durante un momento sin tiempo. Luego empuj a Adam sobre el tercer ral y se retir hacia atrs. El cuerpo de Adam se puso recto de una sacudida, con la cabeza hacia atrs y, durante unos segundos interminables, pareci estar resistiendo el poder de la electricidad recorriendo su cuerpo rgido, pero mova las rodillas a medida que un humo acre y un hedor a carne quemada impregnaban el aire sofocante de la estacin de metro. Entonces Adam puso los ojos en blanco y se dej ir, levantando una mano en agradecimiento. Cay muerto a los pies de Robert. El Ma'rifat' redujo su velocidad y sus armonas eran ahora hechizantes y hermosas. Robert se arrodill y le cerr los ojos a Adam. Luego arrastr el cuerpo por las vas y lo subi al andn. Fue junto Katherine y la meci en sus brazos, acaricindole el pelo. Todava segua medio dormida. Robert llor durante un buen rato por su amigo Adam. Record imgenes de sus juegos locos, su corazn salvaje, su imaginacin sin lmites, su bondad y su indomable sentido de la diversin. Luego Robert vio la luz amarilla enfermiza que lo haba consumido, su deseo inquebrantable de luchar hasta el ltimo segundo, los enormes riesgos y el sacrificio que haba hecho para asegurarse de detener la detonacin en el ltimo momento. Lo siento, amigo mo susurr. Gracias. Subi las escaleras hacia el Ma'rifat'. Se situ junto a la hermosa mquina. Sus bordes giraban ahora muy despacio y la columna de fuego se haba extinguido. Sac una a una las piezas que estaban colocadas alrededor de su cuerpo brillante. Cuando acab, llam a Horace. El Ma'rifat' est desarmado. Terri y Adam estn muertos. Se han sacrificado. Dios bendito. Sal de ah. Luego ven junto a m, por favor. Trae el Ma'rifat' para que pueda destruirlo.

Eplogo

Nueva York, sbado 4 de septiembre de 2004


Horace, con las manos protegidas por gruesos guantes de goma, cogi el casquillo de la bala, la primera de las siete llaves menores del Ma'rifat', y la sumergi en un enorme tanque de cido sulfrico que haba colocado sobre la mesa de madera spera de su apartamento. Las ventanas estaban totalmente abiertas para que se dispersaran los gases. La llave se disolvi soltando un violento silbido y una pluma de humo rojo. Los honramos, Adam y Terri, y los recordamos como guerreros dijo solemnemente. Robert y Katherine se cogieron de la mano y repitieron las palabras de Horace. Horace cogi despus la vesica piscis que Terri haba llevado colgada del cuello, la segunda llave, y la meti en el cido. La figura flot durante un instante mientras se dilua y luego desapareci con un ruido que son como un suspiro. Adam y Terri, los honramos y los recordamos como amantes dijo . Recordamos el hijo que les arrebat la Iwnw. Horace hizo lo mismo con todas las llaves menores, relacionando cada una de ellas con un atributo de sus dos amigos muertos en la lucha para detener la explosin del Ma'rifat'. Con heridas en la cabeza y en la espalda causadas por la pelea en el obelisco ya curadas por Robert, Horace se dispona a pasar varias semanas de retiro para estudiar el uso del conjunto completo de palabras de poder que Robert haba compartido con l, y para meditar sobre qu lecciones podran aprenderse para futuros encuentros con la Hermandad de la Iwnw. Katherine y Robert, que volvan a compartir habitacin, le haban pedido que presidiese una renovacin de votos matrimoniales informal cuando volviese. Cuando Horace cogi la caja del mal, el pequeo cilindro redondo que haba hecho pedazos la vida anterior de Robert y que lo haba despertado a la vida ms rica que jams hubiera soado, Katherine suspir profundamente y empez a llorar en silencio.

Adam, por todos tus juegos, tus adivinanzas y tus puzzles, tus retos y tus provocaciones, por tu locura, por tu corazn explorador, inquieto y bueno. Por todo eso, gracias dijo Robert con un nudo en la garganta y los ojos llenos de lgrimas. Horace meti con mucho cuidado la pequea caja del mal en el cido, que burbuje hambriento y se trag el cilindro de cristal metlico hasta el fondo de su estmago con un fuerte ruido. Antes de que se vayan, les dar las llaves de un lugar en el que estn almacenados los escritos de Adam dijo Horace. Puede que tambin haya algunas cajas fuertes que investigar. Me dijo hace tiempo, Robert, que te haba nombrado su albacea testamentario. Gracias dijo Robert. Hay manuscritos y solo Dios sabe qu ms. Habr que investigarlos. Yo puedo hacerlo dijo Robert. Deberas. Habr otras batallas. Puede que encuentres algo til entre sus apuntes. Horace hizo una pausa. Ahora, la tarea principal. Levant con cuidado el Ma'rifat', que haba custodiado en un lugar seguro desde el jueves, cuando Robert lo haba trado de la estacin de metro, y lo meti en el tanque de cido. En nombre de millones de almas cuyas vidas se perdieron por lo ocurrido durante estos das, y en nombre de Adam y Terri, que dieron sus vidas para detener la explosin del Artefacto, decimos las palabras de poder que nos dan el control de sus componentes, y nos comprometemos a destruirlo enton Horace. Quaero arcana mundi. Vitriolo! respondieron al unsono Robert y Katherine. Horace meti el Ma'rifat' en el cido muy despacio. Crujidos y estallidos dieron paso a un profundo y violento silbido, y los gases soltaron llamas verdes, naranjas, rojas y amarillas. Lo baj hasta el fondo del tanque y lo solt. El cido se revolvi y escupi. Flamma nica clavis mundi dijo Horace. Y Katherine y Robert respondieron: Omnia vincit amor.