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NIOS DE LA GUERRA EN LA UNIN SOVITICA, HISPANOSOVITICOS EN CUBA

AUTOR: ROGER GONZLEZ MARTELL

Al estallar la sublevacin militar de 1936 en Espaa se produjo una desarticulacin del hogar familiar, ocasionada por la propia guerra, y una de las principales vctimas, al igual que en otros conflictos blicos, fueron los nios. Inmediatamente comenz un proceso de evacuacin de la poblacin civil hacia zonas alejadas de los frentes, a cargo de distintas organizaciones, y la evacuacin de grupos de nios hacia diversos pases, teniendo en cuenta adems el incremento de los bombardeos a las ciudades y la escasez de alimentos. Entre los meses de marzo y octubre de 1937, desde los puertos de Santurce y Bilbao, el Gobierno Vasco, con el apoyo del Gobierno de la Repblica y distintas organizaciones internacionales, organiz sucesivas expediciones de nios. Tras la cada de Bilbao las expediciones partieron desde los puertos de El Musel (Gijn) y Santander. Los pases que acogieron un mayor nmero de nios fueron Francia, Inglaterra y Blgica, y en menor medida Suiza, Dinamarca y Holanda. Otro grupo fue acogido por Mxico, los llamados nios de Morelia y por ltimo los evacuados a la Unin Sovitica, que sumaron 2 895 repartidos en cuatro expediciones. stas se sitan cronolgicamente en los momentos en que se estaba llevando a cabo los bombardeos masivos en el Frente Norte. La primera parti del puerto de Valencia el 21 de marzo de 1937. La segunda expedicin sali en la madrugada del 13 de junio del mismo ao, del puerto de Santurce, con 4 500 nios en el barco Habana, rumbo a Burdeos. Aqu, 1495 en gran parte vascos, fueron embarcados en el buque Sontay con direccin a Leningrado, donde tuvieron una clida acogida. La tercera expedicin se empez a organizar al reanudarse la ofensiva sobre Asturias y Santander, a mediados de agosto de 1937, por el Consejo Provincial de Asturias y Len. Parti del puerto del Musel (Gijn) el 24 de septiembre de 1937, con 1 100 nios a bordo, en direccin a Leningrado a donde llegaron el 4 de octubre. La ltima expedicin se organiz a finales de octubre de 1938, cuando ya se prevea el desenlace de la guerra. La integraron unos 300 nios procedentes de Catalua, Aragn y la costa mediterrnea. No podan imaginar entonces que aquella decisin provisional para salvarlos de los horrores de la guerra, con la derrota republicana de 1939 se convirti para muchos en una separacin para toda la vida. Los nios fueron repartidos en distintas Casas Infantiles. El gobierno sovitico prest una atencin especial a estas Casas, en donde los pequeos tenan cubiertas todas sus necesidades. La invasin alemana en junio de 1941 a la Unin Sovitica alter la vida de las Casas, ya que stas se encontraban situadas en el eje de penetracin del ejrcito alemn (Mosc, Leningrado, Kiev), obligndolas a una evacuacin forzosa hacia regiones del interior, situadas a miles de kilmetros de las zonas donde estaban ubicadas originariamente. Numerosos testimonios recuerdan las peripecias, con mucho de odisea, de esta evacuacin que dur semanas y a veces meses. La mayor parte de los nios y jvenes que haban sido evacuados, retornaron a partir de 1944, principalmente a Mosc, para continuar sus estudios o trabajar. El gobierno sovitico les ofreci facilidades para los estudios a travs de becas en Universidades, Institutos Tcnicos y otras instituciones acadmicas. Muchos

alcanzaron estudios superiores, de grado medio, principalmente en las ramas tcnicas, y el resto trabajadores con alto grado de calificacin. En mayo de 1945 termin la guerra, pero esto no iba a suponer el retorno de los nios a Espaa. Hay que tener en cuenta que la URSS no reconoca al rgimen de Franco, por lo que no haba relaciones diplomticas entre ambos pases y, adems haba una razn poltica para ello. Los dirigentes del PCE y de la Komintern consideraban a estos nios como los futuros cuadros dirigentes del PCE, de ah la consigna dada en todas las Casas de Nios: haba que educarles como espaoles ya que, llegado el momento, deban retornar a Espaa y ser tiles. Conservaron su lengua y costumbres espaolas integrados en la sociedad sovitica. En 1956 y 1957, por determinadas circunstancias histricas que no nos detendremos a explicar en este momento, se organizaron expediciones oficiales de retorno para los que quisieran regresar a Espaa. En total llegaron en estas expediciones oficiales unos 1 500 personas entre adultos y nios. Casi la mitad de los que retornaron, regresaron poco tiempo despus a la Unin Sovitica debido principalmente a problemas de adaptacin e integracin en Espaa, y dificultades en el trabajo. Estos elementos generales relacionados con la trayectoria histrica de la evacuacin de los nios de la guerra a la Unin Sovitica, nos han de servir de base para entender la presencia de los llamados hispanosoviticos en Cuba. El estudio de este tema no ha contado hasta el presente con investigaciones que permitan medir con exactitud su contribucin a la Revolucin Cubana. Las fuentes que de un modo u otro abordan las relaciones de colaboracin entre Cuba y la Unin Sovitica no lo mencionan. Para nuestro estudio se han utilizado principalmente las entrevistas a los hispanosoviticos que an residen en Cuba. Por lo anterior, tanto el anlisis particular de la informacin como las consideraciones que hacemos, deben ser entendidas slo como un resultado parcial. El 1 de enero de 1959 una noticia recorri el mundo: el triunfo de la Revolucin Cubana tras un largo proceso de lucha. Un nuevo captulo se abra en la historia de Cuba. El gobierno revolucionario presidido por Fidel Castro, al asumir el control estatal, comenz a tomar medidas para transformar el sistema de dependencia de los Estados Unidos, y pronto comenzaron por parte de stos, intentos para obstaculizar el desarrollo de la Revolucin a travs de diferentes vas: maniobras diplomticas, campaas ideolgicas, agresiones econmicas, preparacin de operaciones militares, aliento a la contrarrevolucin interna, etc. As, en una actitud de rplica y contrarrplica, de nacionalizacin de empresas, compaas y bancos por un lado, y suspensin de exportaciones y otras medidas, las relaciones diplomticas entre ambos pases se rompieron el 3 de enero de 1961, recrudecidas con otras medidas posteriores. En la nueva coyuntura internacional, el reconocimiento por parte de la Unin Sovitica al rgimen cubano recin instaurado, el 11 de enero de 1959, abri un nuevo camino. Durante los aos 1960-1961, las tensiones y diferencias con los Estados Unidos, determinaron la orientacin de las relaciones comerciales y econmicas de Cuba hacia la Unin Sovitica y otros pases socialistas, a la vez que se reforzaba el apoyo militar y otras formas de colaboracin en el mbito tcnico, cientfico y cultural.

En este marco de colaboracin se sita la llegada a Cuba de los primeros hispanosoviticos junto a los asesores militares y especialistas soviticos. Ahora bien, para entender mejor el contexto en el que se insertaron, habra que considerar la situacin de la comunidad de emigrados y exiliados espaoles existentes en la Isla. Segn palabras de Pedro Atiensa, Secretario del Comit cubano del PCE se aproxima a 300.000 el nmero de espaoles que estn en Cuba, pero la vinculacin entre espaoles y cubanos es tal, que casi no hay distincin y a muchos cubanos se les llama cariosamente gallegos.1 Esta masa considerable estaba agrupada en distintas instituciones y sociedades, de tendencias heterogneas. Existan dos tipos de sociedades, los grandes centros regionales y las sociedades comarcales. Entre los primeros, el Gallego, el Asturiano y el Cataln, que, creados por hombres humildes, fueron controlados progresivamente por personas con poder econmico y poltico, lo que acab convirtindolos en escenario de grandes luchas polticas. Adems existan las sociedades comarcales, mucho ms modestas, que propiciaban la relacin fraternal entre los naturales de una comarca, mediante actividades culturales, fiestas, actos conmemorativos... La mayora de estas sociedades eran gallegas, asturianas o castellanas. Otras instituciones republicanas existentes alrededor de 1959 eran la Casa de Cultura y Asistencia Social2, el Crculo Republicano Espaol3 y la Unin de Mujeres Espaolas. Tambin exista el Comit del PCE, organizado dentro de la Casa de Cultura. A los pocos das del triunfo de la Revolucin, el 12 de enero de 1959, en un intento de unidad en el exilio, se constituy en La Habana, el Frente Democrtico Espaol (FUDE) con el objetivo de crear una organizacin que agrupara a todos los partidos polticos antifranquistas. Tambin en ese ao se cre la organizacin Espaa Errante, con conexiones en el exterior, que pretenda constituirse en el rgano oficial de los exiliados, sin tener en cuenta militancia poltica, para lograr la liberacin de Espaa. A finales de 1961 estaban creadas las condiciones para propiciar el surgimiento de una nueva organizacin que agrupara a todos los espaoles residentes en la Isla. Para ello, el 25 de noviembre de 1961, se efectu en el Centro Gallego de La Habana la Reunin Nacional de la Casa de la Cultura, con la asistencia de otras instituciones En la reunin se analizaron las perspectivas de la integracin en una institucin nica con objetivos bien definidos: contribuir desde Cuba a liberar a

ATIENSA, Pedro. Discurso en la reunin nacional de la Casa de Cultura el 25 de noviembre de 1961, Espaa Republicana, La Habana, ao XXIII, No. 508, primera quincena de diciembre de 1961, p. 6. 2 Creada en 1938; centraliz y canaliz la ayuda a los exiliados espaoles y realiz actividades a favor de los republicanos; tena centros en todo el pas. Su rgano de divulgacin fue Nosotros, dirigido por Gerardo lvarez Gallego, que se transform en Nosotros. Espaa Republicana en 1947. En 1950 pas a denominarse Espaa Republicana. En 1952, con el golpe de estado de Fulgencio Batista, la Casa de Cultura fue cerrada para resurgir en 1959. Vase: NARANJO OROVIO, Consuelo: Cuba otro escenario de lucha. La guerra civil y el exilio republicano, Madrid, CSIC-CEH, 1988, pp. 61, 118 124. 3 Institucin existente desde la guerra; su funcin primordial era la recaudacin de fondos para los guerrilleros espaoles, y para ayuda a los exiliados, celebraba los aniversarios de la Republica, etc. Ver: NARANJO OROVIO, Consuelo : op. cit., pp. 126 131 y 175 178.

Espaa, denunciar los pactos militares firmados entre Franco y los Estados Unidos y ayudar a la Revolucin Cubana. El 11 de enero de 1962 se celebr en el Centro Gallego una reunin con la comisin organizadora de la nueva institucin que se denominara Sociedad de Amistad Cubano Espaola (SACE), crendose a tales efectos una Comisin Ejecutiva Provincial para su puesta en marcha, elaboracin del reglamento y eleccin de la junta directiva. En la institucin recin creada, tambin podan integrarse cubanos descendientes de espaoles. Con posterioridad se constituyeron delegaciones en todo el pas. En su seno se organizaron varias secciones: artes escnicas, coros y danzas, deportes, cinematografa, fiestas..., y el Crculo Julin Grimau integrado por los militantes del PCE. El primer presidente electo fue Jos Mara Gonzlez Jerez, representante del PCE y tuvo como rgano de divulgacin Espaa Republicana dirigido por Manuel Carnero. Desde el primer momento, los hispanosoviticos que fueron a Cuba se incorporaron a las actividades de la SACE aportando, adems, su ayuda y conocimientos como conferenciantes y ocupando cargos de responsabilidad en las distintas secciones. Los primeros grupos de hispanosoviticos llegaron a Cuba mediado el ao 1961, aunque ya desde 1960 se encontraban en la isla algunos soviticos de origen espaol como fueron los casos de Francisco Ciutat y de Pedro Prado, dos de los principales asesores militares en el ejrcito cubano. En agosto de ese mismo ao de 1960 Santiago Carrillo, entonces Secretario General del PCE, haba visitado La Habana para participar en reuniones del Partido Socialista Popular, ocasin en la que reiter su solidaridad con la Revolucin y su simpata por el gobierno revolucionario. Es seguro que en las conversaciones que mantuvo con comunistas cubanos se aludiera al deseo por parte cubana de que fueran a ese pas especialistas soviticos de origen espaol. La llegada de los primeros grupos de hispanosoviticos se produjo, pues, tras una serie de contactos entre comunistas cubanos y espaoles, cont con el visto bueno de Dolores Ibrruri, en Mosc y Santiago Carrillo en Pars y con el apoyo del Ministro de Defensa sovitico Rodion Malinovski. Durante su estancia en la Unin Sovitica el Che Guevara se haba entrevistado con Dolores Ibrruri con el objetivo de reforzar esta presencia de hispanosoviticos en Cuba. Uno de stos, Vicente Delgado, recuerda: ...Yo me entero oficialmente en un viaje del Che a Mosc que l va a visitar a Dolores Ibrruri a su casa y ese da me llam la hija de Dolores y me dijo: Oye Vicente ven a casa que mi madre va a tener una visita y ella quiere que ests t. Entonces fui para all y yo llegu un poquito antes y al ratico lleg el Che, y ah conoc al Che, y empezaron a hablar y particip yo en la conversacin y lo que hablaban era que ya haba habido conversaciones con las ORI y con el Partido de Espaa para ver si podan venir para ac [Cuba] profesionales que estbamos all; estuvimos hablando de eso, que era hora y que haba que empezar a mandar gente para Cuba. Yo por cierto le preguntaba: Y eso por qu lo hacen?, porque especialistas los van a encontrar mejores entre los rusos que entre nosotros?. Y dice el Che: En eso tienes t completamente la

razn, pero ahora dime, qu hago yo con un ruso cuando llega a La Habana? Y qu hago yo cuando llegas t? Cuando llegas t, te digo: yeme, maana empiezas a trabajar. Y t empiezas a trabajar al da siguiente sin ningn problema, porque entiendes lo que te digo.4 Como parte del incremento de las relaciones entre ambos pases, desde 1960 fueron llegando a la URSS jvenes cubanos para especializarse en mecanizacin y cultivos agrcolas por espacio de un ao, siendo enviados a escuelas agrcolas en Kubn, Ucrania, Uzbekistn y Georgia. Al ao siguiente, 500 cubanos terminaron en Kaliningrado cursos especiales relacionados con la industria pesquera. A estas escuelas fueron a prestar sus servicios como profesores y traductores muchos de los espaoles que residan en la Unin Sovitica, lo que les permiti entrar en contacto con la Revolucin. Tambin fueron otros grupos de jvenes cubanos a la URSS para perfeccionar sus conocimientos militares. Libertad Fernndez, una de las Nias de la Guerra recuerda aquella etapa: Cuando triunf la Revolucin Cubana, hubo mucha simpata all entre todos y entre los espaoles; es cuando Cuba empieza a enviar jvenes a estudiar a la URSS. En ese momento, cuando lo de Girn, fueron grupos de jvenes que los mandan a Krasnodar; unos a hacerse tcnicos de aviacin militar y otros a hacerse pilotos. La Revolucin Cubana tena que armarse rpidamente y no tena tiempo para dar un ao para que aprendieran ruso y luego estudiar. Estudiaban con traductores; traductores militares que supieran espaol haba muy pocos en aquella poca porque la URSS no tena tantas relaciones con Amrica Latina en aquel tiempo, entonces empiezan a movilizar a los espaoles que estbamos all. A m me llaman por la circunscripcin militar de mi lugar de residencia de Mosc, me preguntan si hablaba espaol, les dije que s, y me dicen que haca falta que fuera de traductora a la escuela de aviacin a trabajar con los cubanos [...].En esa Escuela Militar, los rusos de all y de otros pases socialistas, tenan un pre-universitario terminado y los cubanos que fueron, hay quienes tenan cuarto grado, quinto grado... y la tarea era hacerlos tcnicos a toda costa. Entonces los primeros que tuvieron que ajustarse y trabajar mucho fueron los profesores; quitaron prcticamente de todos los programas la parte matemtica, por ejemplo en la fsica y en la radiotcnica, y dejaron la parte, digamos, del fenmeno fsico a explicar, porque ellos no tenan la preparacin matemtica para entender eso. Trabajaron mucho para adecuar los programas a un nivel ms bajo, y nosotros nos acostbamos todos los das a las 12 de la noche; tenamos que levantarnos temprano preparando la traduccin del da siguiente.5
Vicente Delgado Irasuegui (Sestao, Bilbao, 1922). Vino a Cuba como responsable del primer grupo de colaboradores civiles hispanosoviticos. Ingeniero elctrico. Entrevista, La Habana, 9 de enero de 1999. 5 Libertad Fernndez Fernndez (Langreo, Asturias, 1927). Vino a Cuba primero como traductora de un asesor sovitico en la rama de Comunicaciones. Posteriormente entr a trabajar en su especialidad en la Academia de Ciencias de Cuba. Entrevista, La Habana, 3 de diciembre de 1998.
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Tambin Benigno Bauelos tuvo sus primeros contactos con Cuba, en su caso dando clases a cuadros militares : Yo empec a tener mis contactos directos con Cuba cuando me llama el ministro de Defensa de la Unin Sovitica, cuando llegan los primeros cubanos, a ver si quera yo, como tena carrera, era oficial graduado de Academia, como saba el ruso y el espaol, a ver si quera participar en la preparacin de los cuadros militares para Cuba y entonces yo di mi conformidad. Empec a trabajar en una Academia en Solnesnogorsk, cerca de Mosc para preparar los primeros cuadros militares para Cuba, eran cubanos militares de los que bajaron de la Sierra con Fidel, a todos los tuve desde el principio, desde 1963 hasta 1965. Despus se me plante la opcin de venir a Cuba. Llegu aqu en 1965. Enseguida empec a trabajar en el Ministerio de Industrias despus de la Industria Bsica como asesor en la rama energtica, hasta que me jubil6. El primer grupo de hispanosoviticos lleg a Cuba a finales de junio de 1961. Lo integraban ingenieros y especialistas que iban a colaborar en la parte civil como tcnicos y asesores. A partir de la entrevista que sostuvo Ernesto Che Guevara con Dolores Ibrruri durante su visita a la Unin Sovitica, Vicente Delgado rememora: A los dos das me llamaron [del Partido] y me dijeron: Empieza a hacer proposiciones para el primer grupo que sale para all que t vas al frente. Yo vine en el primer grupo. A nosotros ya nos haban preparado desde principio de ao, pero cuando ya estaba el asunto que bamos a preparar la maleta para salir, por parte de los soviticos hubo un pare, nos dijeron que esperramos un poquito, no dijeron nada ms, pero bueno, vino Girn....7 Ese primer grupo, segn testimonio de Mara Concepcin Ruiz Toribios estaba formado por 12 matrimonios, todos especialistas, acompaados de sus hijos. A partir de entonces siguieron llegando grupos, casi siempre pequeos, o en ocasiones de forma individual con la familia. El mecanismo de coordinacin en la Unin Sovitica era a travs del PCE y de la Cruz Roja sovitica encargada de los trmites y, por parte cubana, las ORI. La mayora de los que vinieron, sobre todo en los primeros momentos, eran militantes del PCE lo que les hizo ver con simpatas el triunfo de la Revolucin Cubana, mostrando su disposicin e inters para colaborar con sus esfuerzos y conocimientos en lo que fuera necesario. El compromiso vena dado, pues, en primera instancia por esa condicin de militantes, adems de ser una

Benigno Bauelos Hidalgo (Ortuella, Vizcaya, 1924). Estudi en la Academia Militar de Astrajan en Stalingrado y termin como oficial en la Escuela de Artillera de esa ciudad. Tuvo una participacin militar destacada durante la Segunda Guerra Mundial. Entrevista, La Habana, 26 de enero de 1999. 7 Entrevista , La Habana, 9 de enero de 1999.

revolucin en un pas de habla hispana, con muestras evidentes de entusiasmo y efervescencia y necesitada de ayuda tcnica. Sobre ese compromiso recuerda tambin Conchita Ruiz : Nosotros tenamos muy bien organizado el Partido, tenamos el Centro Gallego8 que era nuestro, tenamos muchas tareas, anualmente tenamos nuestra conferencia del Partido, a la que siempre asistan representantes del Comit Central, y luego mucha actividad en el trabajo, yo era por ejemplo, la responsable de la radio, era donde dbamos todas las efemrides, participbamos en todo; yo desde el Hotel Nacional fui a alfabetizar a Las Yaguas9, tengo el diploma firmado por Fidel de que soy alfabetizadora; estuve en todas las zafras, porque en el Ministerio de Industrias, el sbado y el domingo era ir a la caa, y hemos llevado una vida super activa, super revolucionaria aqu en Cuba, en el Comit de Defensa, las guardias.10 Segn apreciacin de los entrevistados, se calcula en unos 200 el nmero de hispanosoviticos que vinieron a Cuba para trabajar. En la actualidad continan viviendo unas 15 personas con sus familias. En general, les result fcil adaptarse a las costumbres y a la vida cubana, no exista la barrera lingstica y tambin el clima les era ms favorable. Pero ms que la impresin del paisaje, Cuba significaba algo diferente: Yo cuando llegu a Cuba recuerda Libertad Fernndez vea los letreros en espaol y me deca: Ay en espaol! Ay en espaol! Tantos aos de nostalgia por el espaol que cuando llegu aqu y vi que hablaban el espaol, aunque a veces no los entenda, sent una alegra interna muy grande.11 Habra que considerar, por la naturaleza de la colaboracin, la ubicacin de estos hispanosoviticos en distintos objetivos econmicos y sociales. Veamos algunos testimonios acerca de la experiencia laboral. Ana del Bosque Arn lleg a Cuba el 6 de septiembre de 1963, [...] para formar el grupo de traductores de la Universidad de La Habana. Al principio trabaj con unos psiquiatras que haban venido de all [de la Unin Sovitica], un ao y pico; despus ya se hizo el Centro de Informacin all por el ao 69, y los traductores pasaron al Centro de Informacin. Siempre trabaj traduciendo, primero como jefe de la seccin, y despus jefe del departamento de procesamiento....12 Libertad Fernndez, vino por primera vez a Cuba en junio de 1962 como traductora e intrprete del asesor del Ministro de Comunicaciones y en 1963 entr a trabajar en el Instituto de Documentacin e Informacin Cientfico-Tcnica de la
Sede de la SACE a la que pertenecan los espaoles residentes en el pas y a la que se incorporaron los hispanosoviticos. 9 Barrio marginal en La Habana. 10 Entrevista, La Habana, 23 de diciembre de 1998. 11 Entrevista, La Habana, 3 de diciembre de 1998. 12 Ana del Bosque Arn Palencia, 1924).Entrevista, La Habana, 15 de diciembre de 1998.
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Academia de Ciencias de Cuba : Al principio me fue un poco ms difcil con el espaol, tena que hacer un resumen en espaol; yo no dominaba un espaol tan exquisito como para escribir, pero en poco tiempo aprend mucho porque tena buenos compaeros de trabajo, tena uno que era corrector de estilo, cuando yo lo escriba, l me lo revisaba; yo coga mi texto a ver qu me haba arreglado, y le preguntaba, as muy pronto super las dificultades.13 Carlos Roldn Alcalde tambin prest su colaboracin en Cuba: Estuve trabajando directamente en Cuba en la construccin del puerto pesquero [de La Habana]. Oficialmente a la Unin Sovitica le iba a costar 42 millones de dlares..., entonces el puerto pesquero tena que pagar todo eso prestando servicio a veintinueve barcos pesqueros soviticos y otros que fueran para all, reparar barcos y mantener en el frigorfico el pescado congelado hasta que venga la factora para recogerlo y llevrselo para all, entonces as se iba a amortiguar todo lo que..., porque la maquinaria vena de la Unin Sovitica... todo, o sea, los talleres, la parte arquitectnica la hicieron los cubanos..., la investigacin para hacer los muelles la hicieron los cubanos, ahora, la construccin la dirigan los soviticos, el dique tambin era..., vena de la Unin Sovitica tambin y yo estaba al frente de ese trabajo..., construimos el puerto pesquero, pusimos en marcha los talleres de reparacin.14 Anastasio Mansilla, es otro de los hispanosoviticos ms recordado por su prestigio, labor profesional y contribucin a la Revolucin. Profesor de Economa Poltica en la URSS, lleg a Cuba en 1962 y trabaj primero en la Universidad de La Habana, y al poco tiempo pas a instruir en esa materia a dirigentes de la Revolucin, entre ellos a Ernesto Che Guevara. Regres a Mosc en 1965 pero dej una honda huella y recuerdo entre quienes lo conocieron. En una visita a La Habana en 1979 con motivo de constituirse la Asociacin Nacional de Economistas de Cuba, Humberto Prez, en esos momentos Vicepresidente del Consejo de Ministros y Presidente de la Junta Central de Planificacin (JUCEPLAN), pronunci un discurso; en l aludi a Mansilla al que consideraba el representante ms adecuado del grupo de profesores soviticos que en los primeros aos de la Revolucin, comenzaron la tarea de formacin de una generacin de economistas15. Mansilla muri en Mosc en 1987. Otro ejemplo es el caso de Alicia Casanova, quien trabajaba como mdico en el Instituto de Investigaciones de Mosc, en el campo de las enfermedades pulmonares. Fue a Cuba junto a su esposo que era militar y fueron asignados a trabajar en Santiago de Cuba, y en su caso al hospital antituberculoso Ambrosio Grillo, en Puerto Maya cerca de El Cobre, con capacidad para unos cuatrocientos pacientes. Despus a su esposo lo trasladaron a La Habana y ella le acompa. Fue entonces a trabajar al Ministerio de Salud Pblica, donde entr a formar parte de un grupo nacional de mdicos para la lucha antituberculosa, integrado por los doctores Agustn Lage, Arnaldo Coro y Gustavo Alderegua. El grupo realiz una importante
Entrevista , La Habana, 3 de diciembre de 1998. Carlos Alcalde Roldn. (Rentera, Guipzcoa, 1933). Lleg a Cuba en 1964. Actualmente reside en Espaa. Entrevista, Valencia, 11 de diciembre de 1998. 15 SNCHEZ, Germn: Los hispanosoviticos y la Revolucin Cubana, Historia 16, Madrid, ao XXII, N. 266, junio 1998, p. 19
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labor y a partir de la experiencia de la Unin Sovitica transmitida por Alicia Casanova, se hizo una reestructuracin total del programa de la lucha antituberculosa en Cuba, que inclua la transformacin de los grupos dispensariales y una nueva concepcin del tratamiento a los enfermos. Muchos de estos padecan enfermedades pulmonares que no siempre era tuberculosis y pasaban largos aos aislados en los hospitales. Sin embargo, a partir de ese momento dichos enfermos pudieron llevar el tratamiento desde sus domicilios. Estos ejemplos ilustran algunas de las tareas que desarrollaron los hispanosoviticos en Cuba. Tngase en cuenta que los que vinieron eran personas muy cualificadas que iban a prestar sus servicios en objetivos econmicos y sociales importantes. Aunque resulta difcil cuantificar el monto de esa ayuda, hay considerar que, en los momentos en que vinieron, constituyeron un impulso para la consolidacin de la Revolucin, ante el xodo de especialistas que se haba producido. Pero es que adems de la ayuda directa, los hispanosoviticos contribuyeron a que los soviticos, muy distintos en sus formas de ser y cultura, pudieran entender algo mejor a los cubanos. Sobre la importancia de la ayuda Libertad Fernndez piensa : Yo creo que nuestra participacin fue valiosa, no fue nada definitorio porque ramos poco comparados con el pueblo cubano, pero fueron grupos grandes en distintos lugares, en distintos ministerios, y colaboramos con todo nuestro inters, con toda nuestra conciencia.16 Y Jos Mara Gonzlez Jerez recalca cmo los hispanosoviticos ayudaron a la convivencia entre cubanos y soviticos : Yo creo que fue una ayuda [a la Revolucin], yo creo que adems de eso, tambin nuestros camaradas ayudaron en su relacin con los cubanos porque el espaol con los cubanos es muy abierto, enseguida tiene relaciones y tiene amistades, yo creo que en sus conversaciones tambin nuestros camaradas ayudaron un poco a los cubanos, a que entendieran bien a los soviticos porque no es muy fcil entenderlos, porque ellos s los entendan, vivieron toda la vida all !, los entendan [...], porque muchas de las cosas raras que tienen los soviticos, ellos tenan capacidad para explicarlas y para hacer que hubiera una cierta comprensin en relacin con una serie de problemas que como es lgico surgan.17 Relacionado con este aspecto que estamos viendo, Vicente Delgado evoca esta ancdota : Cuando yo llegu a la Empresa Elctrica, haba tres soviticos que estaban sentados all en tres mesas y yo los vea todo el da con un libro abierto y no hablaban con nadie. Un da me acerqu y les pregunt: Ustedes a qu han venido? Y me dicen que de asesores y estaban esperando a que vinieran los cubanos y les hicieran preguntas. Oye as te vas a estar hasta la hora de la vuelta, y t no has visto ni Cuba ni nada. Fui a donde estaba el jefe y le dije si me dejaba que tratara con los soviticos y hacer un plan de trabajo con ellos. Y me dice: T seras capaz de hacerlo? Si lo haces me quitas el mayor peso, no s qu hacer
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Entrevista, La Habana, 3 de diciembre de 1998. Entrevista, La Habana, 6 de enero de 1999.

con ellos. Me puse a hablar con los soviticos y les dije: Cul es la energtica sovitica? Cuntas plantas hay?. Lo primero que hay que saber es qu es lo que hay aqu para poder hacer algo, la cooperacin de la Unin Sovitica con Cuba no va a ser de un ao ni de dos, por lo tanto t tienes que saber lo que hay aqu, y lo sepan all, por lo tanto yo voy a organizar con los cubanos para venir de Oriente para ac, y viendo todo, las plantas, las subestaciones; ustedes vayan viendo qu equipos hay, cmo funcionan, cules son sus caractersticas, y al mismo tiempo preparen una explicacin de cul es la energtica cubana para que los soviticos que vengan para ac ya sepan. Y empezamos a trabajar, la primera vez fui con ellos a Santiago. En general, a ellos [los soviticos] les era difcil entrar.18 La mayora de los hispanosoviticos vinieron con un contrato por dos aos, sin embargo, aunque al principio no pensaran en quedarse, algunos decidieron radicarse definitivamente, o por lo menos permanecieron en la Isla varios aos. Macrina Garca Santana nos comenta: Nosotros venamos con un contrato por dos aos y pensbamos regresar a la URSS, y despus nos sentamos mejor aqu porque era mejor el clima, era nuestro idioma, ms nuestro, aunque habamos vivido muchos aos en la URSS, pero esto era ms afn a nosotros.19 Para algunos Cuba fue un puente para regresar a Espaa como fue el caso de Ramn Fernndez. Para Araceli Ruiz : El empujn para venir a Espaa fue Cuba, el idioma, las costumbres, el cubano es muy abierto. Yo me dije entonces que tena que volver a Espaa y desde que me march de Cuba todo mi pensamiento era volver y volver a Espaa.20 Lo cierto es que los que pudieron regresar a Espaa, aunque fuera por unas vacaciones, no desaprovecharon esa oportunidad, pero cmo fue el reencuentro ? Para muchos el reencuentro con su tierra fue de verdadera emocin y nostalgia. Ana del Bosque recuerda: Cuando se produce el reencuentro [1978] ya yo estaba casada [con un cubano] y ya la nostalgia por Espaa no es con dolor como cuando estaba en la Unin Sovitica, porque el dolor estaba dado porque no podamos ir a Espaa, pero viviendo en Cuba me siento..., porque en Cuba es como si estuviramos en el sur de Espaa, y nunca me he sentido extranjera. Cuando fue mi hijo, yo le dije a mi esposo: Yo no voy a quedarme en Espaa porque mi vida est aqu contigo, tengo nostalgia, pero no con dolor, porque puedo ir a Espaa.21

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Entrevista , La Habana, 9 de enero de 1999. Macrina Garca Santana (Aceval, Asturias, 1927) vino a Cuba en noviembre de 1963 para trabajar en el Ministerio de Industrias como asesora de enseanza tcnica profesional. Entrevista, La Habana, 17 de diciembre de 1998.

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Entrevista, Gijn, 20 de diciembre de 1997. Entrevista, La Habana, 15 de diciembre de 1998.

Pero ste no fue el caso de Benigno Bauelos Hidalgos, su reencuentro con Espaa fue muy desagradable : En el ao 1965 Cuba me arregl los papeles para que pudiera viajar de vacaciones a Espaa con pasaporte sovitico. Y en el aeropuerto de Barajas fui detenido por la polica poltica de Franco porque saban mi historia y entonces me tuvieron tres das en la Plaza del Sol, en los stanos de la polica poltica de Franco [...] torturndome para que yo traicionara a la Unin Sovitica [...]. Como no consiguieron lo que ellos queran, porque estaba muy entrenado ya que haba terminado la escuela sovitica de contra inteligencia22, no me dejaron entrar en Espaa, me montaron en un avin de ellos, de la polica poltica de Franco y me botaron para Londres, me mandaron botado a Londres, ni para Mosc me mandaron.23 En suma, aunque la presencia de los hispanosoviticos en Cuba no fue elevada por su volumen, revisti un especial inters y una importancia que hemos tratado de poner de manifiesto a lo largo de este captulo que, como ya sealamos al principio, constituye un primer acercamiento ante la ausencia de estudios previos sobre el tema y la dificultad, hoy por hoy, de acceso a fuentes de Archivo. Por cierto, que el nombre de hispanosoviticos, segn Ignacio Bauelos, fue idea del Che Guevara y ello porque ramos espaoles de nacimiento, siempre la nacionalidad nos la respetaron, pero ramos ciudadanos soviticos, pero nacionalidad espaoles, y as te lo ponan en el pasaporte sovitico.24

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En 1944 trabaj en el Grupo Independiente para Misiones Especiales del Ministerio de Seguridad del Estado, que estaba vinculado directamente a Stalin. 23 Entrevista, La Habana, 26 de enero de 1999. 24 Ibdem.