El arte de vivir con fe. Pesca, religión y religiosidad en el puerto de Mar del Plata (1920–1950).

José Mateo*

“Me agarraron varias tormentas. Cuando viene el primer viento el mar todavía está calmo, después las olas se hacen bien grandes, uno nada más tiene que caminar con la lancha, en las olas grandes pone el motor despacio, mientras tanto uno ahí arriba espera, uno siempre dice «Madonna», y siempre va buscando ayuda de los santos que están en el cielo. La primera palabra es «Madonna» y la segunda es Dios.”1 Las lanchas amarillas, postal elocuente de la actividad pesquera

marplatense, son el instrumento de trabajo de una comunidad con una fuerte densidad histórica en la villa balnearia.2 La pesca comercial marítima argentina, que nació en Mar del Plata como un sub–producto de la economía agroexportadora, fue el vehículo para un proceso colonizador italiano de origen y

*GIHRR–UNMdP / CONICET / Museo del Hombre del Puerto. Agradeceré todo comentario a jamateo@mdp.edu.ar Una versión preliminar del presente trabajo formó parte del capítulo 7 de la tesis doctoral del autor (De espaldas al mar. Las pesca en el Atlántico sur (siglos XIX y XX), Universitat Pompeu Fabra, Barcelona 2003), realizada bajo la dirección de Josep Fontana. La caracterización social, productiva y cultural de la comunidad estudiada puede ser consultada en Mateo, J. “Gringos que montaban olas. La pesca en la argentina agroexportadora”, en Nexos, ? 15 UNMdP, 2002, pp. 21 a 26, MATEO, J. “Gente que vive del mar. La génesis y el desarrollo de una sociedad marítima y una comunidad pescadora” en Prohistoria, año VIII, ? 8, Rosario, primavera 2004, pp.59–86 en MATEO, J. “Cosechando el mar en lanchas amarillas. La expansión de la pesca costera marplatense (1939 −1963)” Anuario del IEHS “Prof. Juan C. Grosso”, ? 20, UNICEN, Tandil, 2004.
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Entrevista ? 53 (en función de preservar la identidad de los entrevistados hemos numerado sus

testimonios).
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Dado que el carácter “aluvional” de la composición demográfica de Mar del Plata afectó sólo inicial

y marginalmente luego de la II Guerra Mundial a la comunidad portuaria.

pescador de oficio. Sus agentes sociales, inmigrantes del mezzogiorno, se refugiaron durante décadas, étnica,3 parental, domiciliaria y profesionalmente en el “barrio puerto” o “pueblo de pescadores”, en paralelo –y a veces en oposición– al desarrollo de la villa turística. El hogar neolocal de los inmigrantes y la comunidad resultante de su asentamiento presenta aun hoy las características de un nicho ecológico que evoca tradiciones abandonadas en la tierra de origen y exhibe manifestaciones originales, producto de la historia y de la conformación de una identidad nueva. El análisis histórico de la constitución de la comunidad pesquera marplatense, desde finales del siglo XIX, hasta finales del XX, me permitió ingresar en la indagación de las prácticas simbólicas de los pescadores. Y una primera percepción, fue que si había algo que definía la singularidad de la comunidad pesquera marplatense son sus prácticas religiosas en torno al culto católico. Las muestras de estas manifestaciones abundan; citemos como ejemplos más visibles los nombres de las embarcaciones, la concentración de instituciones religiosas en el barrio, la proliferación de cofradías4 que administran el culto a los santos de las localidades de origen migratorio y una intensa actividad litúrgica, principalmente en el día en que se los venera. La religión es una expresión muy compleja de los temores, necesidades y deseos humanos. Cuanto más aislado sea el grupo, y más diversa su actividad,

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Utilizamos el concepto de pertenencia étnica en principio con su sentido sustantivista, es decir

como conjunto lingüístico, cultural y territorial. Sin embargo reconocemos el aporte metodológico y explicativo de las perspectivas “dinamistas” o “interaccionistas” que interpretan la identidad étnica o etnificación como resultado de la interacción social y la existencia de “fronteras” (siguiendo a Frédéric Barth), es decir una recodificación étnica constantemente renovada de las diferencias culturales entre grupos vecinos. En el caso de este estudio estas cuestiones deben todavía ponerse como interesantes hipótesis de trabajos futuros (Cf. Barth, F. “Pathan identity and its maintenance” en F. Barth (Editor), Ethnic Groups and Boundaries, Boston, Little Brown, 1969, pp.117134).
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O “colectividades” como se autodenominan. 16 en su momento de mayor esplendor. Hoy se

mantienen activas la mitad.

Paralelamente a la conformación de la comunidad portuaria marplatense. En el caso del puerto marplatense. los toreros o los conductores de camiones). Esta polarización no es novedosa ni exclusiva.más particularista suele ser esta expresión (citemos como ejemplo a los mineros. Ha sido definida en sus manifestaciones europeas como un complejo dialéctico entre dos partes de una disputa o lucha por el poder. se desarrolló una puja –a mi entender aun no resuelta– entre la práctica religiosa popular y la iglesia católica. el mar todavía entraña peligros a los que se intenta conjurar echando mano de soluciones metafísicas. En el caso de los pescadores marplatenses. Tal es el caso de los pescadores. Sin embargo todavía estaríamos dando un amplio rango de generalidad si no incluyéramos las tensiones existentes entre los diferentes conjuntos de inmigrantes que se expresan en la práctica religiosa y en una relación íntima y ambigua con las estructuras del culto oficial local. esta disputa encontró la singularidad de una iglesia asediada por más de una docena de cultos a otros tantos santos. han tendido a reducir el riesgo y la incertidumbre que implica la pesca. O hilar más fino y decir que fueron italianos del mezzogiorno. Podríamos sintetizar la colonización de la villa colocándola en el marco amplio y homogéneo de la inmigración italiana. Pero así y todo. apostólica y además romana. La religiosidad de los italianos en general y de los pescadores en particular fue un verdadero desafío para el culto oficial. Los pescadores entran en un reino diferente cuando están pescando y la entrada y salida entre esas dos esferas a veces es acompañada por marcados rituales para conjurar los peligros que entraña la empresa y estimular su éxito. las comunicaciones e incluso las instituciones. la vertiente religiosa es central para comprender la dinámica de esta comunidad generada desde cero en pocos años. que reparten su vida entre dos espacios tan diferentes entre sí como son el mar y la tierra. En esta diversidad estaba a la vez la fortaleza y la debilidad de las diversas cofradías religiosas que fueron subsumidas en una deidad ad hoc interpuesta entre la pluralidad de santos y la trilogía divina y con eje en la . La tecnología. o los napolitanos y sicilianos.

. el valor asignado a la religión y sus prácticas religiosas. El período elegido se extiende desde el traslado masivo de pescadores al entorno del puerto en los años 1920 hasta el salto cualitativo dado por la economía pesquera hacia fines de los años 1940. Intentaremos interpretar este conflicto y su resolución (o sordina) a partir del encuadre histórico y antropológico del culto a los santos del cristianismo mediterráneo y la acción concreta o perceptiva de los agentes sociales involucrados. Magic Science and Religion and others Essays. Malinowski. Es por ello que en la actividad pesquera está siempre presente (en mayor o menor medida) un componente místico vinculado a la actividad productiva. lleno de peligro e incertidumbre.." Otros antropólogos han documentado casos por el estilo en los que la religión. Doubleday. 31. ni siquiera con una que salve los gastos del día– lleva a que los conceptos de “suerte” y “desgracia” formen parte del discurso cotidiano de los agentes sociales de las comunidades pesqueras en todo el mundo. New York. hay un ritual mágico extenso para afianzar la seguridad y los buenos resultados. A partir de testimonios y documento s analizaremos los vínculos (consensuales y conflictivos) entre la mística del pescador. otros han comprobado que esta profusión 5 Malinowski.en la pesca de mar abierto. p. Por contraste. . Pesca y religión La dependencia de los elementos en la actividad pesquera –donde un cambio climático o un desperfecto en la embarcación puede tener consecuencias luctuosas–. y lo aleatorio que significa la captura de peces –donde el esfuerzo realizado no tiene ninguna garantía de ser compensado con una ganancia equivalente. B. Un triunfo. fue el primero en advertir para las ciencias sociales que ".5 al referirse a los pescadores de las Islas Trobriand. la magia y la superstición están asociadas con el alto riesgo de la pesca. que canalizó de forma armónica durante muchos años la relación entre la iglesia oficial y sus fieles en la comunidad. o quizás mejor un empate. 1948.actividad económica principal del conjunto.

Princeton Cf. Maya Society Under Colonial Rule. 9 Ver por ejemplo los casos del poblamiento de la campaña rioplatense (cf. parentesco y redes sociales. Población. esta religiosidad se manifiesta a través de cofradías que rinden culto a diferentes santos. 8 del Plata . ? 10. J..8 La conformación de comunidades pesqueras marítimas constituyó un proceso de poblamiento de territorios costeros. .9 Sin embargo. Biasucci Impresores. A modo de ejemplo Colectividad Italiana de Acitrezza.6 El pensamiento místico vinculado a la actividad laboral pesquera y las expresiones de religiosidad popular en comunidades cuyo medio de subsistencia es la pesca. GIHRR–UNMdP.16–18. la pesca comercial marítima importó pescadores alóctonos quienes llegaron con su arte y con santos tutelares de la pesca del país de origen. 2001).De Sicilia 50 años de Historia en Mar University Press. quienes han podido analizar teóricamente y sin cuestionamientos las religiones no cristianas. 2004. El autor relata un episodio en el cual la salida a pescar a vela frente a una barrera de arrecifes dejó de ser peligrosa y a disminuir en su soporte religioso al incorporarse el motor a las embarcaciones. . p. The Collective Enterprise of Survival. 1984. están estrechamente relacionados. el proceso colonizador de muchos países actuales incorporó a los pescadores autóctonos y sus deidades muchas veces se incorporaron en relación sincrética con los santos cristianos. la educación o la luz eléctrica– es un reduccionismo demasiado extremo. En América. N. y desde allí atreverse con la propia comunidad. 1981. 228. “Anthropology of fishing” en Annual Review of Anthropology. p. El estudio de la necesidad de tipo espiritual ha sido un campo de investigación mucho frecuente para los antropólogos sociales que para los historiadores. Mar del Plata. 7 Cf. colocar a los servicios espirituales dentro de las funciones urbanas –como la salud. Mateo. En las sociedades católicas de Europa y América. J. Acheson. Mar del Plata.disminuye entre quienes desarrollan otras actividades mucho más protegidas y regulares o cuando la tecnología fue haciendo más segura la actividad.. 6 Cf.7 En el caso argentino. Una de las formas tradicionales para fijar a poblaciones migrantes a un sitio determinado ha sido la instalación de un templo. Farris.

etc. Desde muchas perspectivas. al momento de constituirse en religión de Estado. el lugar de observaciones de este tipo ha sido la religión pagana de finales de la antigüedad mediterránea. Sincretismo remite al término con que Plutarco denominó a la unión de las ciudades de creta llevada a cabo para enfrentar colectivamente a un enemigo exterior. segundo. se trata de referir estos sistemas a los procesos sociales y psicológicos”10 es decir en un determinado “presente etnográfico” del investigador que no por ello debe de soslayar la búsqueda en el pasado de los “antecedentes” de su observable. El monoteísmo intransigente del Antiguo y Nuevo Testamento se había moderado en su versión mediterránea de catolicismo popular e incorporado una rica variedad de seres sagrados. u objetos visibles. Un mecanismo bastante habitual también de incorporación a la cosmovisión oficial de aquellas deidades tutelares ancestrales que tantos buenos servicios habían prestado en el pasado y a quienes se dudaba en ofender reemplazándolas por otra. Barcelona. impuesta por coacción y no por convicción. 117. sistema que presenta la religión. 1997. Está bastante aceptado que el cristianismo. mártires. la más de las veces. santos. Gedisa. C. y sobre todo. ceremonias. Un estudio histórico de las religiones debe permitir observar los nacimientos y las desapariciones.. es decir sobre cómo han sido vividas en procesos temporo–espaciales las relaciones del ser humano con lo invisible. el “Señor de las Tinieblas”. cómo ha sido mediada esa relación a través manifestaciones palpables: personas. se trata de analizar el sistema de significaciones representadas en los símbolos. En muchas comunidades estas incorporaciones tomaron la forma de sincretismo11 entre antiguos dioses paganos y nuevos santos cristianos.Estos estudios no obstante no suelen hacer hincapié sobre la historia. entre ellos ángeles. los cambios y las continuidades. . y. La interpretación de las culturas. p. “El estudio antropológico de la religión es por esto una operación en dos etapas: primero. 10 11 Geertz. Como afirma Clifford Geertz. se hallaba ya impregnado de elementos tanto del paganismo oriental como del greco–romano.

una mal disfrazada confesión del fracaso para erradicar las formas paganas en la excesiva tolerancia del clero católico hacia estas prácticas. 269. casi doméstica. 12 Freud. marginadas. que le haría vivir un cristianismo cercano al paganismo necesitado de un culto a las imágenes. En la época de la Reforma. pp. Algunos estudiosos han visto. 1977.” en Obras Completas. Losada. Según la interpretación de Gramsci. Siglo XXI. tan cercano a la idolatría. A. Gramsci. Sigmund Freud lo llamó “paganismo politeísta”. Antología de Gramsci. México. no fueron considerados peligrosos sino sólo producto de la “ignorancia” más que de la “perversidad”. t. [1937]. explotadas o subdesarrolladas frente a las clases dominantes aliadas en diversas ocasiones con la jerarquía eclesiástica. Combatirlos abiertamente podía ser más negativo que intentar penetrarlos. El tema de estos indicios de paganismo en la religión popular europea ha suscitado el interés de diversas miradas. Tanto lo hizo que fue necesario acotarla para que no se confundiera con el culto oficial a través de un Concilio. “Moisés y la religión monoteísta: tres ensayos.La ortodoxia del culto no vio nunca con buenos ojos este homenaje a los santos. la práctica de venerar santos se difundió con intensidad en el medioevo. 1997. las imágenes son una forma de reacción de las clases oprimidas. Buenos Aires. 3243 y pass. que el cristianismo venía a erradicar. Pero al ser ritos llevados a cabo de forma local. 12 Antonio Gramsci13 detectó en el “pueblo” una cierta incapacidad para la abstracción. 24. S. la práctica fue en general rechazada por no estar fundada en las escrituras. 3 p. el segundo de Nicea en el año 787. no sin razón. A pesar de las fuertes objeciones fue aprobada la veneración de imágenes religiosas y ordenada su restauración en las iglesias de todo el territorio imperial. Sin embargo. El problema se llevó a Trento y el Concilio laudó políticamente a favor de los santos: invocarlos era algo útil por los beneficios que se podían obtener de Dios a través de su intercesión. t. 13 .

Conceptos fundamentales del Cristianismo. Cit. p. éxito o mejoramiento de su estatus personal. el mantenimiento colectivo de las deidades–santos tutelares y el culto más o menos elaborado en homenaje a un ser supremo. de búsqueda de curación. cuasi– religioso. arcaicas. 29. rurales.. anonimato). por la fuerza. L. 20.” 15 Probablemente fue en el segundo nivel. culto mariano. Farris. parece sin embargo que los adeptos obtienen generalmente de su participación en éstas prácticas culturales ciertas ventajas. fiestas patronales. donde el cristianismo y los restos de religiosidad arcaica se ligaron sin fundirse en un culto a un santo patrono que hizo posible que las congregaciones –gracias al desarrollo de cofradías y al ciclo anual 14 15 Maldonado. donde las imágenes actúan como mediadores ancestrales y territoriales que velan por la comunidad frente a una divinidad superior. posibilidad de asistencia mutua.una protesta frente a la imposición. etc. estas formas religiosas se manifestarían en un culto privado. p. que responden “a un esfuerzo por superar las contradicciones inherentes a la civilización industrial (desarraigo. que sobreviven en formas más o menos de magia. despersonalización. N.. Pero fuera de este marco íntimo. un sentimiento de protección. mediante un “milagro terapéutico”. salud. como ser. Si bien las formas de culto varían tanto como las razones de su constitución y práctica.Luis Maldonado 14 ha encontrado “residuos de religiones pre–cristianas. masificación.” Podemos encontrar equivalentes de este comportamiento en cualquier comunidad de campesinos o de pescadores. . Trotta. Para Maldonado. La antropóloga Nancy Farris por su parte establece tres niveles de religiosidad relacionados con las tres clases de seres sagrados: “el trato privado con los espíritus menores. Madrid. del cristianismo a través del poder político”. etc. 1993. según Maldonado ciertas tradiciones religiosas populares “arcaico –rurales” cobran vida en la forma de peregrinaciones. Maya Society Under Colonial Rule. emigración. superstición o de paganismo” que pueden ser atribuibles a restos de “. etc.

19 También existe un culto colectivo que se ejerce mediante la 16 17 18 Entrevista ? 6. 54. todavía no estaba la iglesia iba al galpón donde funcionó una fábrica de conservas.18 no comer pan dulce. se supone que los pescadores no tienen contacto con las mujeres cuando ellos están ocupados en la “magia” de pesca o preparando los viajes de pesca (Id.”16 Posteriormente se instaló una capilla de forma permanente. . En la embarcación esta se manifiesta todavía en supersticiones y cábalas: no silbar para no atraer a los vientos. En otros. participaran del poder local. tanto suscitada por la empresa constructora entre su personal como traída por los pescadores al instalarse en la zona. Como en toda cultura existía una práctica privada de tipo terapéutica. Entrevista ? 49. Una práctica muy similar a la de las comunidades mineras del que los estudios desde la En muchas sociedades. de este modo. Aún antes de 1920 en el barrio en ciernes se realizaban misas de campaña para que la población pudiera cumplir con sus obligaciones religiosas.de fiestas– recuperaran el ritual público y. iba con mis hijos. Sin embargo la incorporación de la grey portuense no fue sencilla. etc. 19 con la construcción del barco (Acheson 1987: 95. 119). no embarcar ciertos animales domésticos (como gatos). del “empacho” u otros males por el estilo. 177). se proscriben a ciertas clases de mujeres tener contacto con los barcos o dimensión de género han dado o deberían dar cuenta.17 Finalmente en 1924 se construyó la parroquia de la Sagrada Familia. allí funcionaba una pequeña iglesia. Religión y religiosidad de los pescadores marplatenses El barrio puerto de Mar del Plata fue tempranamente impregnado de actividad religiosa. evitar las faldas (de mujeres y de curas) en la embarcación salvo en determinadas festividades. allí iba un cura a dar la misa. Ortiz de Zárate y Padre Dutto. Como nos contaba una antigua habitante del puerto: “Cada tanto me gustaba ir a misa. como la cura del “mal de ojo”.

etc. La Santa María della Scala de los sicilianos o la Madonna de Montevergine de los isquianos ¿son la madre de Cristo o sólo la simbolizan? Infundir la esencia divina a la sustancia material es obviamente un problema delicado y sutil.). por dar sólo un ejemplo. ostentan un rango ligeramente inferior. por ejemplo. confesión y comunión. la frontera que separa la idolatría de las formas más aceptables del culto oficial es tenue dentro de la doctrina cristiana de la transubstanciación. compiten curiosamente la Macarena. Córpus Cristi o la “misa de gallos”. la celebración de la Semana Santa. y la práctica sacramental (bautismos. Madrid. al punto de que sus devotos llegan a la violencia física en defensa del prestigio milagrero de las manifestaciones de la madre de Cristo. Las creencias de los españoles: la tierra de María Santísima. Las otras imágenes sagradas que residían allí. la Virgen y el santo patrón fueron considerados tanto los propietarios como los protectores de la comunidad y sus imágenes habitaban la parroquia. matrimonio. la Virgen de Triana y la del Rocío. 20 Ramos Pereyra. Pero sin llegar a elaboraciones complejas. aunque también eran (y son) veneradas. en Andalucía.asistencia a misa. . 1990. etc. a la barriada portuaria donde encontraría un clima asimilable al rociero andaluz. En España hay 22.000 advocaciones a la Virgen en sus santuarios y unas 50. El cristianismo concibe a la divinidad simultáneamente unificada y múltiple.000 imágenes marianas.20 ¿Son las imágenes de los santos veneradas como dioses? No estoy seguro de que los devotos pudieran responder a esta pregunta de modo concluyente. Pero es el “segundo nivel” de Farris el que nos interesa: el de los santos y las manifestaciones marianas. La Semana Santa e incluso la Navidad se hallan a menudo muy por debajo de las fiestas del santo y de la Virgen. Mondadori. Aunque en teoría María es la única Madre de Dios (hijo) sin tener en cuenta la imagen física que la representa. J. Esto podrá comprobarlo cualquiera que asistiera al puerto marplatense en San Jorge (23 de abril) o en San Juan (24 de junio).

cada uno de un pueblo distinto. Todos los santos de la iglesia fueron hechos acá. San Roque. San Giovanni. Los santos son de Italia. Por ejemplo “San Antonio Abate”. Después hicieron la virgen «La dolorosa». Colectividades religiosas del Puerto de Mar del Plata 2 1 Región Campania Campania Campania Campania Campania Campania Campania Campania Puglia Puglia Sicilia Sicilia Sicilia Sicilia Sicilia Sicilia Veneto Provincia Ischia Ischia Ischia Ischia Nápoli Nápoli Nápoli Nápoli Bari Bari Messina Messina Messina Catania Catania Padua Ciudad Testaccio Barano Ischia Ponte Capri Sorrento di Leva Massa Lubrense Marina Grande di Sorrento Bitondo Molfetta Lipari Naxos Giardini Siracusa Aci Reale Aci Trezza Padova Santo San Giovanni Giuseppe della Croce San Giorgio San Roque Madonna de Montevergine San Costanzo San Antonino Abate Santa María della Lobra Santa Anna San Cosme y Damián Santa María Dei Martiri San Bartolomé Madonna di Giardini Madonna della Reccomandata Santa Lucía Santa María della Scala San Juan Bautista San Antonio de Padova Cada deidad responde a unidades geográficas y quizás a linajes concretos. por buena pesca y por que se aleje la enfermedad. “Soy devota de San Jorge.”23 21 22 23 Elaboración personal sobre testimonios. junto con cinco paisanos pusieron $5 ó $6 cada uno.Las diferentes comunidades que poblaron el puerto de Mar del Plata pueden ser rastreadas en sus orígenes según su santo patrono. “Eterno San Antonio Abate” y “Siempre San Antonio Abate”. Entrevista ? 6. Cuadro 1. otro es San Jorge. Los nombres de las embarcaciones responden en muchos casos al santoral local europeo –cuyas imágenes se llevaban a bordo– utilizando curiosa creatividad para no repetir. . yo no porque no podía. hay uno siciliano. a San Jorge lo hicieron cuando vine yo.22 A ellos imploran por protección frente al mar. pero son más fuertes las manifestaciones religiosas de los provenientes de la “Isola Verde” o de Sicilia. El Golfo de Nápoles y la isla de Sicilia han aportado casi la totalidad de los santos de la comunidad.

A estas cuestiones había que sumarle otras más peligrosas todavía: las ideologías opuestas a la religión oficial. 25 26 27 incluso la existencia histórica de falansterios en el barrio puerto (comunicación personal). entre otros documentos. F. El Centro de Estudios Históricos Arquitectónicos y Urbanos de la UNMdP (CEHAU) ha detectado Guevara. Una serie de obras fueron emprendidas en este sentido. mas no a la popular. (ed. 2001.¿Cómo convive una comunidad religiosa tan nutrida? Podríamos aventurar una definición con reminiscencias shakespiareanas (aquello de montescos y capuletos) por un lado y de enorme fortaleza de la religiosidad popular por sobre la religión oficial por otro. As. Bs.28 La zona portuaria fue un espacio misional en la frontera de la idolatría para la iglesia oficial y allí colocó ésta a uno de sus mejores soldados: el padre José Dutto. Incluso el Sindicato Obrero de la Industria del Pescado nació luego de una huelga agitada por anarquistas. “Entre la unidad y la diversidad: el barrio Puerto de Mar del Plata y las iniciativas sociales católicas entre las décadas de 1920 y 1940”. con extraordinarias cualidades de etnólogo.25 el comunismo26 y el anarquismo27 latentes en el equipaje ideológico de los inmigrantes. O de todos aquellos comportamientos que se presumían comunistas. en Cacopardo. primer intendente socialista de la ciudad tiene origen italiano y pescador. Ciudad y Territorio Siglos XIX y XX. con la llegada al puerto de Mar del Plata del sacerdote católico apodado Don Orione. la siguiente carta: 24 Cómo jóvenes cofrades de San Juan vestidos con camisetas con la imagen comercial de Ernesto Teodoro Bronzini. El mecanismo fue descrito por él mismo en. Este sacerdote. El triunfo (o como ya he dicho el empate) del padre Dutto fue logrado colocando sobre la pluralidad de santos tutelares locales un patrono que engarzó a todas las colectividades. 28 Ver al respecto Castro. logró de forma imaginativa leer el terreno y aunar la religiosidad popular con el culto oficial. M. .) ¿Qué hacer con la extensión? Mar del Plata. pp. comenzó una suerte de cruzada para limitar la idolatría junto con el socialismo. 207–240.24 A partir de 1922.

me he propuesto desde hace tiempo. dieron como resultante que en el barrio puerto tuviera lugar la mayor concentración de instituciones religiosas de toda la ciudad: la Comisión Auxiliar de Damas de San Vicente de Paúl o “Damas Vicentinas” y sus obras. febrero 8 de 1928 Sr. la Corporación de Pescadores de ayuda Mutua orientada por las Damas Vicentinas y gestionada por el sacerdote y capellán naval Roberto Wilkinson Dirube (Cf. El asociacionismo entre los pescadores marplatentes 1940–1975)” en Jumar. F. una fiesta de carácter religioso. As. posiblemente. Gruta de Lourdes. y más recientemente el colegio San Antonio María Gianelli.. colegio de la Inmaculada Concepción. Mi propuesta fue tratada y aprobada en una Asamblea realizada por la Sociedad. y festejarlo anualmente en un día a elegirse de acuerdo con los pescadores. esto por la mañana: y por la tarde Bendición de las lanchas y embarcaciones pesqueras en la dársena de pescadores. Desde viviendas obreras hasta una suerte de cooperativa y mutual pesquera. MATEO. José “De la Corporación a la Cooperativa. . Doct. (editor) Empresas y empresarios rurales (siglos XVII al XX). P. organizar. Don José Tomás Sojo. El minimun del programa religioso: misa de los pescadores con cánticos. Pedro Padre Guido De Andreis y a la Señora Elisa Alver de Bosch y me he decidido ponerme en contacto con los principales del gremio. Presidente de la Comisión pro Mar del Plata Muy Estimado Señor En el deseo de orientar un poco cristianamente al gremio de pescadores del Puerto. con programa a determinarse. Bs.30 la parroquia y colegio de la Sagrada Familia. sumado a un exceso más que a un defecto de religiosidad. José Dutto”29 Con el culto a San Salvador o al Sagrado Corazón se colocó una divinidad que actuaba como paraguas por sobre la totalidad de las colectividades religiosas y a la actividad pesquera y reducía la conflictividad entre ellas fortaleciendo simultáneamente a la iglesia oficial. 2002. Este desenlace. una calle con el nombre del sacerdote José Dutto impuesto por la movilización popular.. UADE..“Mar del Plata. La idea gustó al señor cura de S. a saber: elegir un santo Patrono de los Pescadores. una fiesta de patrono barrial mucho más relevante que la 29 30 Documento del Museo del Hombre del Puerto s/n (el subrayado es mío).

En Talleres hacían bailes en el ´60 y ´70. 32 33 Entrevista ? 6.. las sábanas las frazadas.. “En un tiempo en que andaba bien [mi mamá] se iba todos los días a las seis de la mañana a la iglesia y la limpiaba toda.31 Durante el año la actividad religiosa es mantenida fundamentalmente por las mujeres –dado que las características del trabajo del pescador lleva a las mujeres asumen el grueso de la actividad en tierra– llenando buena parte de la sociabilidad portuense. representantes del clero y autoridades municipales (entre ellas el intendente de la ciudad y el delegado municipal del puerto). pasaba Cristo Rey.”32 “Mamá armaba los altares para las procesiones en las esquinas de Rondeau y 12 de octubre. Éstos se embarcan junto con los pescadores y sus familiares para realizar la procesión marina en las lanchas amarillas que son especialmente ornamentadas para la ocasión. no por casualidad. pero a Marta no la dejaban ir a los bailes.” 33 “Como diversión se hacían bailes en Aldosivi y Talleres y lo más típico eran las 31 Entre los que ocupa un lugar destacado el naufragio producido el día 29 de agosto en el año 1946. Cada verano se realiza la procesión de San Salvador que parte de la iglesia Sagrada Familia y llega hasta la banquina. Como salida iban a las reuniones de la iglesia a catecismo. como el del “temporal de Santa Rosa de Lima”. conocido. y periódicas procesiones y festividades de santos. Entrevista ? 37. para armar todo. Allí se integran las autoridades laicas y religiosas de la ciudad: el obispo de la diócesis de Mar del Plata. La procesión termina con la bendición de las aguas para que la temporada sea provechosa y el lance de ofrendas florales en homenaje a los pescadores desaparecidos en accidentes y naufragios. no le daban nada pero a ella no le importaba.patrona de la ciudad de Mar del Plata (Santa Cecilia). sacaban todo afuera. Antes estaba la Sociedad Cosmopolita. no había nada para divertirse ni radio ni televisión. . el más luctuoso de la historia de los pescadores en Argentina. etc.

La comunidad más grande es la de los Escalotos. había fuegos de artificio y cuando terminaban había palo enjabonado.”37 Es curioso observar cómo los santos conviven en el edificio parroquial pero no dentro del templo sino en una habitación ah hoc en que cada colectividad deposita en una urna de vidrio a la imagen de su santo bajo llave. al menos. a las 7hs. Entrevista ? 50. eran en quienes podían confiar. Estas 34 35 36 37 Entrevista ? 37. música y la consabida procesión. pasaba la virgen y le donaban plata y joyas. velas y festividad onomástica en las que no pueden faltar los fuegos artificiales.“35 “Al principio todos iban a la iglesia. La intensa religiosidad popular implicaba multiplicar esta práctica por los varios santos patronos de las colectividades que integraban la villa portuaria. la institución eclesiástica "Cada colectividad italiana tenía su santo. Ellos siempre iban a misa. Era hermoso se reunían todos los barcos. . comidas. La cotidianeidad religiosa se llevaba a cabo a partir de las misas periódicas y a través del culto a los santos patronos mediante la colocación de exvotos. San Jorge.. siempre estaba llena y su amiga María [. Los italianos creen más en sus santos que en la iglesia.] cantaba todas las canciones. se ponían todo encima. Entrevista ? 3. flores. La población portuense es consciente –a veces con un dejo de culpa– de la supremacía de los santos por sobre.procesiones.. bailes. La procesión era la oportunidad para recaudar para la cofradía del santo: “Las procesiones eran para ellos como fiestas.”36 “Salvador lleva a San Jorge en el pecho. placas. Entrevista ? 37. la mitad en italiano y la mitad en castellano. Festejaban los días de los santos.”34 La asistencia a misa y a las actividades del culto ha sido tradicionalmente un lugar de sociabilidad en el cual muchas parejas hicieron sus primeros contactos. de la cual sólo cada cofradía puede disponer. el padre los levantaba tempranito.

hija de un molinero. la niña Bernardette Soubirous. armenios ortodoxos e incluso musulmanes procedieron a su conversión si bien en privado siguieron practicando rituales como el Ramadán. tuvo la última manifestación de la Inmaculada Concepción en una gruta de los Pirineos franceses. . reconstituidos un poco en todas partes. la Virgen arañó la tierra y brotó un manantial que supuestamente curaba a los enfermos.” 38 “Mi madre era devota de San Cosme y San Damián. participaba toda la gente del puerto. Cf. Entrevista ? 40. una anfractuosidad natural o 38 39 40 41 Entrevista ? 37. cuando eran las procesiones recolectaba por los negocios donaciones.. pero oriunda de otra tradición religiosa –más afín con la empresa constructora del puerto que con la comunidad de pescadores– es el culto a la Virgen de Lourdes. MATEO. sino que resultan ser numerosos los cultos de la Virgen de Lourdes. vinculada a la empresa constructora del puerto. Cit. En la actualidad no sólo cada diócesis francesa tiene su peregrinación anual a Lourdes... Cuenta la leyenda que el 16 de julio de 1858. era presidenta de la Comisión en la iglesia. no una aparición de la virgen.” 39 El peso de la religión cristiana fue tan fuerte y excluyente que inmigrantes. La cantera era del Gobernador Fresco.fiestas se hacían una vez por mes. J.... Ella armaba las procesiones.”41 Incorporada a la comunidad. Bernardette Soubirous en el Atlántico sur “. Alphonse Dupront afirma que “. En su última aparición. “Gente que vive del mar. en el interior de la iglesia parroquial o fuera aprovechando por ejemplo. op.40 Incluso la colectividad francesa. Entrevista ? 18.la gruta era una cantera que fue una donación.. hizo su aporte al denso entramado religioso portuense con una “Gruta de Lourdes”.

a distancia. en una cantera cuya propiedad algunos atribuyen al ex gobernador Fresco. obra de la Comisión Auxiliar de Damas de San Vicente de Paúl nacida como Escuela Profesional de Niñas. les faltaba Santa Bernardita entonces me vistieron e hice de Bernardita. porque era cantera. es el que hizo la gruta. oriunda de Francia. de rodillas.”42 En 1938 la madre superiora del convento de la Inmaculada Concepción 43 (el colegio confesional de niñas “pudientes” 44). 44 45 46 Entrevista ? 15. La gruta es una réplica de la de Francia. Laia.una roca en la que se abra una gruta –en el supuesto de que no haya sido construida artificialmente. . Barcelona. El constructor de la gruta fue Cossa las hermanas pidieron desde Brasil –la congregación de la madre Michel estaba en Brasil– una foto para ver como iba la gruta y había venido un escultor que hizo la virgen. reverente.” Y agrega un último “perfeccionamiento del imago lourdense” que tiende a difundirse mucho: “el diálogo petrificado entre la Virgen en su gruta y. la fundadora de la Gruta. A. concibió una gruta de Lourdes para la colectividad portuense con colaboración de los alumnos de la Sagrada Familia (el colegio confesional de niños). nombre que conservó hasta 1954 cuando tomó el nombre actual. Hacer la Historia.”45 “Cuando iban al colegio en los recreos iban a sacar piedras a la gruta.118–119. II. Entrevista ? 52. 1979. t. Ya estaba el Colegio Inmaculada Concepción. Nora. “Mi papá. pp. Entrevista ? 37. iban todos después de la escuela. & P. Iban a la cantera y la madre superiora les daba un caramelo o dos para que fueran a juntar piedras y que separaran las más grandes de las más chicas. “La religión: Antropología religiosa” en Le Goff. era un cilindro y con eso juntaban piedras. La Madre Superiora le pidió que la construyera. 43 De la Congregación Pequeñas Hermanas de la Divina Providencia.”46 42 Dupront. la madre Conccetta le fue a hablar a Fresco a ver si les daba la cantera para hacer la gruta (1938) el caramelero les había construido una carretilla de madera con una rueda hecha con una lata de yerba. Bernardette. con sus ropas de pequeña campesina pobre. en 1938. J. La Hermana Conccetta.

Una humorada portuaria dice que en el barrio se colocaron semáforos para que las procesiones no colisionaran entre sí. Conocedor de los significados del culto a los santos y sus consecuencias. el ocio. la política y un largo etcétera que incluye obviamente el nacimiento. de procedencias diversas en el seno de una misma formación religiosa. el préstamo de ritos (como la procesión). el trabajo. quizá. Son también.. También como sitio idóneo para cumplir promesas (con sacrificios tales como subir sus escaleras de rodillas) y fundamentalmente. sin diluirse. Ellas son una amalgama de elementos míticos. una expresión vernácula del conflicto norte–sur u otros conflictos de la península itálica. pero sin mezclarse. Son el resultado de un proceso que implicó la manipulación de mitos (paganos o cristianos). Las facciones en que las cofradías dividieron el puerto en sus primeros años fueron superadas. Tal la concentración de manifestaciones religiosas en este rincón excéntrico a la Mar del Plata turística. como un paseo turístico más de la villa balnearia. Juntos. mediante el genio de un sacerdote. los santos convivieron en el edificio del templo y desde él parten y regresan las procesiones de las diferentes cofradías.La gruta fue tomando entidad como fuente de provisión de agua bendecida que las familias cristianas de la ciudad guardan en sus domicilios. Nadie se atrevería a salir a pescar en una embarcación que no hubiese sido bendecida y sin llevar al menos una imagen junto al timón ¿pero cuál? El éxito de Dutto fue incluir una deidad con el poder de un bonapartismo tal que se colocara por encima de todas las demás. Para lograrlo exacerbó la religiosidad de la comunidad. la familia y la muerte. logró mediante la fusión de pesca y religión subsumir las adscripciones a los santos. la asociación de símbolos (la Virgen) y de la reinterpretación de un mensaje cristiano (la gruta). . Conclusiones La religión en el puerto lo tiñe todo: la educación. culturales o de organización.

como santo de los pescadores argentinos. ¡¿Qué es eso de prohibirnos las bombas y los fuegos artificiales!?. utilizando la iglesia oficial como argumento un cuestionamiento al uso de pólvora para celebrar al santo: “Invitamos al cura a cenar. Mi viejo y yo lo apretamos. incluso en los estrados judiciales. Y tuvo que bancársela. . La última conmemoración del día de San Juan Bautista –en cuya veneración se dramatiza la pesca de un gran pez– fue el escenario de una de estas disputas.Sin embargo. en un marco de mercantilización progresiva de la fiesta popular. San Salvador y la fiesta de los pescadores constituyen. La imagen. continúan manifestándose. La impugnación del carácter festivo de la ceremonia popular por parte del personal eclesiástico. es lo último y lo primero que ven. 47 Entrevista ? 70. la religión católica oficial y la práctica religiosa en el puerto de Mar del Plata. La conflictividad entre la institución iglesia y las cofradías. El éxito de la elección de Dutto ha llegado incluso a desplazar a San Pedro y a Stella Maris. y el sagrado corazón en su seno. en este caso. Le dijimos que en Italia hace doscientos años que se festeja así. saludan y brindan homenaje los pescadores del puerto de Mar del Plata al salir y al regresar de una jornada de pesca. el acontecimiento con más peso simbólico del año en el puerto. con sus brazos abiertos. los tradicionales patronos vinculados a la pesca y al mar. es otra manifestación de esas tensiones.”47 El testimonio muestra la convivencia inarmónica que subsiste aun hoy entre la pesca. sin embargo.

Vinagre. Mirta Encarnación. Cerri. Albino. Lorenzo. Electra. Miguela. Paolo. Salvador. Argentina. Caravaca. Barrachina. Della Chiuesa. Sciortino. Antonio. . Bertelo. José. Jorge. Mª Rosa. Caciutto. Vicente. Marta. Ítalo Vicente. Pedro. Francisco. Borsieri. Espósito. Baldino. Sofía. Emilia. Sánchez. Vueso. Reinaldo. Antonio. Gordón. Aniello. Luis. Vuoso. Avelino. José Alonso. Angelescu. Jorge. Sciortino. Marteleur. Francisco. Colledani. Rabadán. Baschiera. Sasso. Luis. Leandro. Di Iorio. Eduardo. Sato. Berta. Héctor Becerini por la inmensa colaboración prestada. Salvador. Mateo. Víctor. Celestino José. Montes. 48 Se han utilizado entrevistas propias y del archivo de voces del Museo del Hombre del Puerto “Cleto Ciocchini” de Mar del Plata. Hurani. Solimeno. Marta. Piacentino. Germinal. Prior. Pennisi. Eduardo. González. Solimeno. Dora. Iberia. Remigio. Musolino. Pedro Fortunato. Bustabad. Mústico. Piergentile. Deyacobbi. Ángel. D’Iorio. Cosme. Leonardo. Alba. Cavalieri. Giacaglione. José Ignacio. Ana. Isidoro. Juan.Entrevistados:48 Álvarez. Restituta. Ibáñez. Germinario. Agradezco a su director. De Dato. Paleo. Barañano. Vicente. Spina. Josefina. Fiorellini. Rossi. Izzo. Vicente. Sarchielle. José. Elvira. Cotado. De Rosa. Brune. Capellutti. Antonia. Garrido. Clara. Iacono. Tuvio. Francisco. Victoria. Ramón. Cereijo. Di Iorio. Amalfitano.