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ANIMALES SALVAJES DE CHILE
EN SU CLASIFICACIÓN MODERNA

SU VIDA Y COSTUMBRES

POR

P. Rafael Housse
MIEMBRO DE LA ACADEMIA CHILENA DE CIENCIAS NATURALES, DE LA SOCIEDAD CIENTÍFICA DE CHILE, Y DE LA SOCIEDAD CIENTÍFICA “CLAUDIO GAY”

EDICIONES DE LA UNIVERSIDAD DE CHILE / 1953

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ANIMALES SALVAJES DE CHILE _____________________________ 5 .

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y sabios y aficionados extranjeros tienen ya en su biblioteca. así en tierra como en el mar. los usos y costumbres de los animales. en cuanto es dable hasta la fecha ensayarlo. A la mamalogía he agregado una monografía sobre las culebras. 7 . que viene a completar los conocimientos de la fauna nacional. Son 144 especies y subespecies las que anota el Dr. Este modesto libro no trae. Guillermo Mann descubrió durante su expedición por Tarapacá.PRÓLOGO DESPUÉS de publicar. y de este arduo trabajo resulta esta obra. Wilfred H. su fin único es dar a conocer. muchos particulares se han hecho de ella. y de los datos que he recogido con afán en mis andanzas y expediciones a través del país. empecé a ordenar mis numerosos apuntes sobre los animales salvajes del país. Me he validado para ello de mis propias observaciones de un cuarto de siglo. dejando en el tintero las suposiciones y lo dudoso de mis referencias. en total son por consiguiente 152 las que se consideran actualmente como representantes de los mamíferos no domesticados de Chile. Tal ha sido la suerte de la obra “Las Aves de Chile”. en 1944. bajo los auspicios y por la gracia de la Universidad de Chile. y a cuantos se preocupan con curiosidad de este ramo de la Ciencia. que lo ha prohijado (son 367 páginas in-octavo). establecimientos de enseñanza la han adquirido. pues. el estudio etológico de “Las Aves de Chile”. La obra puede interesar a los especialistas en Historia Natural. novedad alguna en cuanto a nomenclatura. a los alumnos que la aprenden. así como traté de realizarlo para las aves de Chile. a los profesores que la enseñan. a las que se añaden ocho que el Dr. No consigno aquí sino lo seriamente comprobado. en el año 1945. Osgood en su magnífica obra “The Mammals of Chile”.

estos conocimientos. entre la gente estudiosa. y llegue a ser el manual de todos! El objeto de esta pequeña contribución a la Historia Natural del país es ser útil a todos.¡Ojalá el presente libro contribuya a su vez a divulgar. 8 .

sienten el olor de una mariposa que cruza el espacio a gran distancia de ellos. Allí guardan presas vivas. alguna tempestad que se prepara. y con varios días de anticipación. los otros cuatro dedos son en extremo prolongados. Más aún. sin salir jamás al aire libre. llevan muchos en la cara. parcialmente desnuda a veces. y en derechura se dirigen a ellos. presienten en las emanaciones del viento. Cuerpo y sentidos. Al revés de las aves nocturnas. o lluvias de cierta duración. velluda de ordinario. o cualquier perturbación atmosférica que ha de impedir la salida de los insectos. Todos. amplio el pabellón auricular. para llevarlas a su refugio. cual otros tantos órganos táctiles. En rodos los géneros el cuerpo es rechoncho y peludo. algunas especies son tan solo cavernícolas. 9 . tienen ojos pequeñísimos y de breve alcance visual. aquéllos cuyas narices ocupan gran parte de la cara. y bigotes largos. expansiones o carúnculos. poblados y desiertos.ORDEN DE LOS QUIRÓPTEROS Costumbres y rasgos generales de los murciélagos PARA evitar repeticiones. vientos recios. Cortísimo es el pulgar y libre. De ahí su nombre de Quirópteros (mano-ala). muy hendida la boca. siempre que prevén noches lóbregas. Además. inferioridad que suplen con la agudeza del oído y olfato. y unidos por una membrana. acopian en sus vuelos provisiones dentro de sus carrillos que se dilatan en bolsas. apuntaremos primero lo que es común a todos los murciélagos. nutriéndose de los insectos exclusivamente trogloditas. Habitan llanuras y montañas. costas y bosques. diluvios intensos que les impedirían la caza. merced a este aviso olfativo. maciza la cabeza. y en especial los más orejudos. muy abiertas las ventanillas nasales. perciben desde lejos el suavísimo aleteo de una mariposita y el leve zumbido de un mosquito que bailotea en el aire.

simas angostas. donde se cuelgan y duermen hasta la noche. y en fin. y no con poca dificultad y desgarbo. huecos de añosos árboles. Empieza el sueño a fines de otoño. donde no puede desenvolver y batir su amplitud de alas. emítelo por satisfacción. el vuelo es veloz. y los adelantan sucesivamente en ridículo contorneo. Al parecer. o al tupido follaje de los árboles. en la extensión de las delgadas membranas alares. andan así con regular ligereza. y siempre a cierta altura. y prosigue hasta avanzada la primavera. facilitándose así el futuro vuelo. campanarios. 3º Sorprendidos fuera y lejos de su refugio diurno. 5º Caminan rara vez. en diversas alturas. agachados.Exquisito es el tacto de los quirópteros. 6º Son sedentarios. al engullir algún bocado apetitoso. algunas especies emigran antes del invierno hacia comarcas más templadas. ni contra las paredes ni el techo. es ella indispensable al murciélago cuyos pies cortos y cuerpo pequeño no le permiten levantarse en superficie plana. acógense a cualquier rincón sombrío. cornisas. al soltarse. numerosos hilos. muy quebrado. débil. canteras. si se le suelta en una sala que atraviesan. y reside a la vez en el trago y piel de las grandes orejas. Con todo. Costumbres. por la total ausencia de frutas e insectos durante la estación helada. en un mismo sitio obscuro. Breve. y así carecen de sueño invernal. según la dirección en que se presentan los insectos y duermen hasta la noche. 4º Cohabitan en grupos numerosos. desvanes. mayormente en las especies del todo nocturnas. ruinas. caen abriendo y batiendo alas. cuando se estorban y pugnan por salir de su angosto dormitorio. en Norteamérica y Europa. 2º Sus excursiones abarcan grandes extensiones. agárranse del suelo con al uña de los pulgares de los pies. y esto so pena de morirse de hambre. pero se cansan ligero. no tropieza en sus precipitados vuelos contra ninguno. 7º Tal letargo lo tienen las especies que permanecen en un clima frío. Amontónanse en escondites abrigados y 10 . 1º Válense de la fuerte garra del pulgar para colgarse cabeza abajo. silencioso. agudo es su grito. o por ira. maniobra que imitan los paracaidistas. Se ha hecho la prueba: después de cegar a un murciélago. minas. el solo viento de los aleteos le hace adivinar los obstáculos. en los apéndices nasales cuyos pelos largos y tenues son antenas que no poseen las especies crepusculares. y vuelan en el acto. llegando a formar con sus propias generaciones colonias de miles de individuos.

Los insectívoros son en extremo voraces. tales desechos constituyen. casi todos tropicales. abono fertilizante llamado “guano de murciélagos”. Los hematófagos hacen. una cortadura en la piel de los mamíferos mayores dormidos. hay insectívoros. Con todo. muchos de ellos tornan a cazar al amanecer. por la cantidad incalculable de bichos nocivos que destruyen. con los años. diversas clases de alimentos. unos son animalívoros. y nutridos tan solo con la grasa de sus membranas celulares. por lo cual toman. y cin- co o seis docenas de otros más corpulentos. poco a poco. comiendo pequeños vertebrados. En las cavernas. como sucede a las aves nocturnas. otra fábula que se coman tocino y charqui. coleópteros. El momento de sus cacerías varía según los géneros: los crepusculares empiezan el vuelo a la puesta del sol. y por lo mismo utilísimos al hombre. y otros hematófagos. con los incisivos. himenópteros. depósitos considerables que alcanzan a veces medio metro de espesor. necesitan y buscan presas vivas y jugosas. y se beban el aceite de las lámparas. Alimentación: Poseen las tres clases de dientes. No digieren las partes duras de la presa. en su carácter de carnívoros. en las deyecciones donde se distinguen trocitos de alas y patas de dípteros. hasta cerrarse las tinieblas. pero tampoco las devuelven en bolitas. Salen los nocturnos después del anochecer: y frugívoros y hematófagos búscanse alimento hasta clarear día. antes de asomar el sol. al organismo. o chupadores de sangre. la cual pasa de éstas. tanto porque perciben de lejos su presencia y así pueden ocultarse entre las ramas de los árboles. y muchos de régimen mixto. como por la rapidez y soltura de sus propias evoluciones que burlan el vuelo más pesado de esas rapaces. I. bonaerense 11 . menos en las noches de luna en que prolongan dos horas más sus revoloteos. es pura fábula que así lo hagan en la ubre de cabras y vacas para absorber a un tiempo leche y sangre. Diariamente engulle cada cual centenares de insectos voladores menudos. por cuanto. volviendo entonces a su dormidero. Antes de tragárselos los mata con una dentellada certera. por la cual chupan sangre. Boreal. según su apetencia. GÉNERO LASIURUS MURCIÉLAGO COLORADO A) Lasiurus borealis bonarinesis (Lesson y Garnot) cola velluda. trituradas. Los hay frugívoros. disminuyendo mucho su temperatura. o en cualquier otro refugio. sino que las evacuan.tenebrosos. y duermen colgados sin moverse. 8º Escapan fácilmente a las aves nocturnas.

Mide el cuerpo 48 milímetros. El pelaje. chilota FRECUENTA la región forestal y húmeda.Chiloé y Magallanes. Tiene el cuerpo 42 milímetros de largo. II. 12 . está la cola dentro de la membrana interfemoral que es velluda en su cara exterior. argas. y entra a menudo en las habitaciones: en Chiloé. negruzco arriba. el antebrazo 38. 70 el cuerpo. blanquecino. la envergadura 216. pteroptos. Determinóla este sabio. el vientre. MURCIÉLAGO GRIS B) Lasiuris cinereus villosissimus (Geoffroy) HABITA el país desde Coquimbo hasta Angol. Pare la hembra dos crías que no sueltan las tetas hasta sentirse capaces de volar. pardo sombrío abajo. y seis abajo. Distínguese de las demás especies por su tamaño menor: mide el antebrazo de 36 a 42 milímetros. pues su envergadura alcanza 410 milímetros. miden los antebrazos de 50 a 55 milímetros. y es algo mayor que el precedente. en los que habían chupado fruta madura durante la noche. o al suspenderse para dormir. de 30 milímetros. he visto no pocos colgados en ramas de cerezos. GÉNERO MIOTIS EL OREJUDO Miotis chiloensis chiloensis (Waterhouse) Oreja de rata. el vientre es blanquizco. tanto en San Bernardo como en Los Ángeles. y se esparce desde Coquimbo a Limache y Santiago. Viven sobre todo en los campos. la cola 43. duraznos y cerezas. la envergadura 168. existe en Chile desde Limache hasta Temuco. los incisivos son cuatro arriba. eso sí que vienen a visitar los huertos donde pintan nísperos. en los costados se extiende una fajita blanca. llevan sobre sí acáridos: caris. de 13 a 15. las orejas obtusas. Bastante larga. Como lo apunta Gay. los envuelve en sus alas para calentarlos y protegerlos. los vi salir por centenares de las capillas aisladas que sólo sirven una vez al año. las alas morenas están desnudas por encima. En efecto. propios de insectívoros. Es crepuscular. lo cual indica a frugívoros. es bruno. el pie 9. está dentro de ellas. y negruzcas las membranas alares. suave y espeso. Lo rojizo va mezclado con pardo claro. el antebrazo 38. igual que los costados. Miotis chiloensis arescens (Osgood). desde el norte de la provincia de Malleco hasta el sur de la de Valdivia. y posiblemente las comarcas costeñas hasta ancud. Los molares son tuberculosos. El color de la peluda espalda es rojizo brillante. 260 a 300 la envergadura. Las quijadas están armadas de seis pares de muelas. Al pararse la madre. I.COMÚN a toda América. rara vez dentro de las poblaciones. La cola. velluda es la membrana interfemoral.

Pasan el día en los intersticios de los techos de paja. 3º La hembra es unípara. agárrase la cría. bajo y poco poderoso al cazar insectos voladores y mariposas. metida en la membrana interfemoral. 12. Están las orejas unidas en su base con las membranas. con el gancho del pulgar. la cola. 50. la envergadura 408. 35. GÉNERO HISTIOTIS OREJÓN ANDINO A) Histiosis macrotus (Paeppig) oreja velada. peludos por arriba. y blanquizco en la inferior. Pare la hembra dos crías que lleva adheridas al pecho. 50. Son ante todo campestres. situada en los cerros de Chena. pues lo he sorprendido chupando la pulpa de las cerezas.5 (1). III. Costumbres: 1º Es crepuscular. a una y otra mama. en los trasteros de las iglesias. desde la provincia de Santiago hasta la de Concepción. 6º Animales pacíficos. Miotis chiloensis atacamensis (Lataste). Propio de las provincias septentrionales en la zona de los valles y oasis. desde el norte de Coquimbo. siempre que descansa. II. con pálido rubio en la punta de los pelos. 2º Vive en los campos y arboledas. oreja grande ES habitante de la Cordillera. y su vuelo sin bruscos virajes. se defienden sin embargo a mordiscos limpios contra quien pretende asirlos con la mano. invernaban dormidas varias docenas de ellos. el antebrazo. es totalmente nocturno (2). las orejas. los pies. El color es moreno claro. Más desteñido que los de la especie anterior tiene algo ocre todo el cuerpo. en el suelo del os ranchos abandonados. dentro de un cajón durante dos semanas. Mide el cuerpo 70 milímetros. Abunda más en las poblaciones cercanas a la precordillera. Es además frugívoro.Morena es la espalda. dando a la vez agudos chillidos. Mide el antebrazo 32 milímetros y las orejas 9. las muelas son de insectívoros. su vuelo. Anchas son sus alas. sin que pareciera afectarla el ayuno. por excepción se cuelan en las casas. y los cubre con las alas plegadas. Desnuda y ciega al nacer. y rara vez penetra en las casas. o amarillento en la parte superior. 13 . 5º Tiene sueño invernal: en una corta galería de mina de cobre. y mordiendo en las uvas y damascos. 4º Puede pasar unos cuantos días sin comer: guardé viva una hembra. cuyo hueso deja adherido al pezón. es común con el noroeste de Argentina.

a la historia fabulosa del famoso “piuchén”. Tiene cuatro incisivos superiores. extendiéndose.: “En mi hacienda San 14 . mulas y ovejas. pumas. Innegable es que ese murciélago tiene afición a la sangre caliente. Más escaso que el anterior. y se hace Gay eco de las acusaciones que se formulan contra la especie: la de chupar la sangre de las reses domésticas. La hoja nasal está partida. diente. Son de vida nocturna. con todo. siendo largos y ganchudos los incisivos. “Han dado origen. y 25 la envergadura: las orejas tienen forma de cuchara. por los respiraderos. como guanacos. redondo MORA en el norte del país. vive especialmente en las laderas de los Andes. se ha esparcido hasta el paralelo 34º. morenas. Los acusa la voz pública de hacer presa en caballos. sus delitos no son tan universales ni dañinos como se los representa la imaginación popular. GÉNERO DESMODUS MURCIÉLAGO CHUPADOR Desmodus rotundus d’Orbignyi (Waterhouse) cinta. alcanzan las alas 410 milímetros de expansión. y robustísimos los colmillos.B) Histiosis montanus montanus (Philippi y Landbeck) ENCUÉNTRASE desde el norte de Coquimbo hasta el paralelo de Temuco. y traigo aquí a cuenta el testimonio del agricultor y observador naturalista ya citado don Toribio Larraín G. y cortante la corona de los demás dientes. y participa de la forma de serpiente. etc. y generalmente contada en Chile. La coloración general es muy obscura. cuya base va unida con las membranas. SUBESPECIES Histiosis montanus magallanicus (Philippi). por las regiones húmedas costaneras. considerándole todavía los crédulos campesinos como animal que existe. y cuadrúpedo”. IV. con pelos gris claro por debajo. Mide el cuerpo 8 cm. y 24 las orejas ovalredondas. Mide el cuerpo 65 milímetros. desde la provincia de Valdivia hasta Magallanes (1). en forma de herradura. muy común en la provincia de Coquimbo. Los pelos son gris moreno. y dentición de insectívoro. y aun de las fieras. al norte de Rancagua. El colorido es más obscuro y más vivo que en el precedente. ave. tan singular. Comprende la dentición 20ª 24 dientes. Di una vez con un refugio de unos treinta en un roble ahuecado. 50 la cola. menos en las partes inferiores que son de un blanco ceniciento. menos en la punta que es blanquizca. dice.

La salida es muy peleada. En cuanto a los caballares. En Argentina se les acusa de chupar la sangre del hombre. están acometidos por os murciélagos chupadores. con los pumas. al verse sin salida. del diámetro de un lápiz. y en el valle central y en los andinos. mas. Aposéntanse por centenares en sitios sombríos. arriba. Mide el antebrazo hasta 45 milímetros. Sitúase éstos en plena cruz del animal dormido. porque andan cazando de noche. y cuando pasan la noche en la pesebrera después de sudar en al tarde anterior. sin embargo. abajo. ya coagulada. allí donde no los puede alcanzar con el hocico ni los azotazos de la cola. GÉNERO TARADIDA MURCIÉLAGO COMÚN Taradida brasiliensis (Geoffroy) DISPERSO en toda América. de cerdos y perros. vuelven unas dos horas más tarde. cuando logré alcanzar el costal. pero tan impetuoso que a las veces no dan de lleno en la entrada y se estrellan contra los bordes. viviendas ruinosas. rasguños. Costumbres. y volvieron a la cornisa con tanta rapidez que. largas y angostas las membranas. con los guanacos. según reza la creencia popular. batir de alas. según el instinto o la hartura. V. es moreno ceniciento claro. y con un hilo de sangre. Dudoso es que las emprenda con pumas y guanacos. se revolcarían en tierra espantando o aplastando al murciélago. y detrás de persianas mucho tiempo sin mover. mordida por ellos detrás de la oreja. y en caso de sentirse mordidos en la cruz. 1º Son crepusculares. Cierta tarde quise coger algunos. El regreso es individual. ya no quedaba en él ninguno. y hasta de las gallinas que acometen en la cresta: lo cual no es verdad ni verosímil. se ha observado que tan solo en verano. entraron muchísimos. que ha corrido por la paleta hasta la uña y el suelo. desvanes y entretechos. y de color obscuro. con cuyo fin colgué en la boca de la cornisa un costal a guisa de trampa. cornisas de casas. Lo 15 . forcejear todos por evadirse cada cual el primero: son gritos de rabia. nadie los tiene por dañinos: en más de 25 años no se ha descubierto oveja alguna. Algo moreno o negruzco. treparon por lo interior del saco. de caballares y vacunos. después de volarse el hartado murciélago”. hállase en Chile desde la provincia de Coquimbo hasta la de Valdivia. Amanecen entonces los caballos con una pequeña herida. porque viven ahora en altitudes sin árboles por donde no va a revolotear el quiróptero hematófago. corto es el pelaje y suavísimo. los dedos llevan pelos bruno-plateados.Jerónimo (Casablanca) son incontables esos murciélagos. y salen rápidamente uno por uno de su escondrijo. La cola sobrepasa la membrana. torres y maderajes de iglesias.

anuncia desgracias: igualmente. y no lo sueltan más. 3º No temen a las lechuzas. provocando a veces su hundimiento. Utilidad: 1º Grande es. sin inquietarse por el encuentro. y ángulos. pura invención. Objeto son de muchas supersticiones: el que se cuela de golpe en una casa. pueden comunicarla por medio de sus pulgas: lo cual queda por demostrar. distante 60 metros. o se cuelga en la ropa de cama. o vuela por un dormitorio. los de Tarapacá vuelan toda la noche. tan ridícula como es clavarlos encima de las puertas para contrarrestar sortilegios. y los manzanos y perales en que revolotean y ponen huevos las mariposas del carpocarpsa. amén de la suciedad infecta que desprenden sus deyecciones. con su orina cuando son muchos. 16 . sino que se escurrieron todos hasta el otro extremo. que destruyen. unas y otras veces. Fácil es cazarlos al vuelo. Pretenden algunos que.retiré. Afirman otros que su solo contacto produce la sarna. Los veía escudriñando con particular afán las hileras de viña. sensibles a la peste. Según el Dr. enarbolando un palo largo en cuya punta se agita un pañuelo blanco: van a clavar en él los agudos dientes. 2º Su vuelo es veloz y silencioso. Mann. la pudrición de tablas y viguetas en techos y pisos. y casi rozarse con ellas. por la cantidad enorme de maripositas. polillas de toda especie. donde abundan lepidópteros entre las anchas hojas. con bajadas y subidas. a menudo los vi cruzarse. pero no reprimen un silbo de satisfacción al atrapar una presa de mayor tamaño y sabor especial. 2º Su perjuicio único es causar. el que roza con las alas a un apersona. y no tornan a sus techumbres sino al clarear el día (2). pero ningún murciélago asomó por la abertura libre.

no pertenecen en realidad a los Vulpéridos. “difícilmente perro”. Divídese ésta en varios géneros y siete especies. “zorro falso”. los indios denominaron así a la fiera por la costumbre que tenía de ir al encuentro de los humanos. que vivió un tiempo en el Jardín Zoológico de Santiago que está actualmente embalsamado. Dispersión: Hállase desde Taltal hasta el paralelo 41. Guarida. El nombre vulgar deriva del verbo araucano “culpemn”: desvariar y de la partícula “hue” que indica la acción “desvarío”. apártanse de él por varias desemejanzas que los acercan a la subfamilia de los “Thoús”. Si bien son muy vecinos del zorro por el aspecto exterior y ciertas costumbres. patas bastante altas y cola muy peluda. EL CULPEO Dusicyon culpaeus culpaeus (Molina) ESTA especie ha formado dos subespecies. según la conveniencia propia. teniendo por características: pupilas ovales o casi verticales. Este género comprende en Chile dos especies: el culpeo y la chilla. subiendo hasta unos 1. Los tres individuos que medí tenían 78 u 80 centímetros de largo. prefiriendo los valles zarzosos y arbolados. 17 . I. propias de la América Meridional. no hay necesidad de describirlos. de 38. los zorros de Chile figuran ahora en el de Dusicyon. curiosidad que pagaba a menudo con la vida. lo que significa que es un intermediario entre el perro y el zorro.ORDEN DELOS CARNICEROS FAMILIA DE LOS CÁNIDOS LAS ZORRAS DE CHILE O CHACALES AMERICANOS DEL orden de los carniceros y de la familia de los Cánidos. de pararse a unos pasos de ellos y de observarlos detenidamente. Fuera del tiempo de reproducción. en Chiloé. Por ser conocidos. llevan los culpeos vida solitaria en sendas cuevas. Puestos primero en el género Pseudolopex. En sentir de Molina. especialmente en la precordillera andina y los valles cordilleranos. 46 o 48 de alto y la cola igual. a cualquiera distancia unos de otros. próximos a los chacales. abunda más dentro de las sierras centrales y costeñas. los animales salvajes que se llaman en Chile “zorras”. baste decir que se trajo del sur uno albino. Están armados de 42 dientes.500 metros. pero los hay algo mayores.

vizcachas y ensancha y prolonga las galerías existentes. administrador en varios fundos. 3º En la provincia de Concepción. y aun de día. que es de seis u ocho y hasta diez metros. en terreno plano. cierta noche. unen la ingeniosidad. por fin. el señor Benjamín Castillo. deficiencia que el animal. o presume con correr ningún peligro. compensa con la longitud subterránea. congregándose varios machos para conquistarse una culpea. Los novios cohabitan un tiempo. amplían por un lado el pasadizo. capaz para ella y os cachorros venideros. prefieren encamarse al amanecer entre matorrales o peñas y aún dentro de algún tronco ahuecado. sorprendió. se internan en la pendiente y por tanto no tienen otra salida. cuando le paremia el tiempo. Para el invierno. sobre todo entre rocas derribadas o en terreno pedregoso y que esté en declive. rondaban a una misma hembra. prepárase el macho. y redondean este hueco lateral que ha de servir de despensa. don Toribio Larraín G. sin segunda salida. a la prudencia. pero siempre en el área determinada que constituye su cantón. La longitud del subterráneo varía de tres a cinco metros. trabajando de noche después de recoger y devorar alguna presa. de uno de los dos. A fines de agosto o principios de septiembre. encontró tres cuevas en marzo de 1945. conejos. 2º en las cadenas montañosas de la costa central. una. o el más audaz. Con la luz de los faros de su automóvil. en las cercanías. Prosiguen en seguida el túnel. Derechas y de boca ancha. en la cueva. Todas las culpeas dan a la cueva una salida secundaria de escape. el culpeo hace guaridas en las quebradas pobladas de arbustos. ya en lo tupido de un breñal y a veces. es el que se gana la predominación.Durante el verano. a la manera de los perros. al azar sus correrías nocturnas. El más robusto. una madriguera para sí solo. antes individual. con el objeto de evitar que avenidas pluviales inunden la madriguera. allí forman una cámara. 18 . busca un suelo ya removido y minado por otros animales: ratas. unos cuantos metros más allá. en línea recta u oblicua: por esta poterna huirán en caso de asedio. se buscan un asilo más protector. una de estas reuniones: eran doce machos los que. 1º En las serranías de Tilama (Prov. hasta tres y cinco metros. cuidadoso de su seguridad. fórmanse las parejas. continúan la galería hasta salir al aire libre. con dormitorio terminal. El túnel es recto en todo su largo. el intermedio se extiende horizontal más o menos a un metro debajo de la superficie exterior. pero no tarda la hembra en elegir un sitio apropiado para excavar su guarida de crianza. A metro y medio de la entrada. ya en una depresión al pie de un árbol corpulento. donde guardar las presas en la época de crianza. ya en algún hueco entre riscos o pedregales. el primer tramo va descendiendo y el último subiendo. las hay que. Entre tanto. de Aconcagua).

La tierra que saca la culpea con las uñas y extrae con las manos echándolas para atrás. sino que pasan la mayor parte del día recostados entre matorrales u otro abrigo casual. roedores pastando de noche. El macho trae a la recién parida las presas que va a cazar y sigue así. Pero. sino que se escurre por la abertura de escape. hasta la celda-dormitorio y se apoderó de los tres chicos. Luego de obstruir la puerta secundaria. tenían tres metros de largo. en su celda subterránea.en un potrero plano. Si llega el hombre a explorar el subterráneo. la tercera. Entre tanto. perdices y loicas y. El mencionado señor Benjamín Castillo. además. menos cuidadosas. la primera en suelo compacto. en cordillera de Nahuelbuta. Dura la gestación 65 días. de profundidad. He aquí un caso. Remataban en una cámara final ovalada. de conejitos sobre todo. desechos de aves domésticas. está el padre cazando más lejos y les trae los productos de su destreza. conforme lo comprobó un montañés. había plumas y cráneos de tórtolas. andaba. con mayor abundancia. mientras debe ella amamantar de continuo a los hijuelos. de 60 cm de dimensión y poseían la salida de escape. con todo. mezclado con pelos de la madre. Más tarde. las demás. y no pasaron de allí. abnegado y próvido. las despedaza en la despensa donde las junta el macho. ya crecidos. de donde las saca la hembra para comérselas afuera. Duerme ella con las crías. los dejan sobre el desnudo suelo. sin pensar. tres o cuatro y hasta cinco cachorros. cosa de dos meses. medía dos metros. que abrió el señor Castillo. que rondaban en las cercanías. por la cordillera costeña. otra. a sus gritos acudieron los padres. no acometieron a los cazadores. dando ambos vueltas rápidas y ladrando con furor. avecitas dormidas en el suelo. rodeado de monte. la infeliz. Las primeras presas que la culpea sirve a sus cachorros. Deposita sus víctimas en la cavidad de la despensa. Iban las tres galerías en declive. sino que detúvose la madre a veinte metros de distancia y el macho bastante más lejos. plumas de turcas y jirones de cuero. hasta 60 cm. que así revela a los cazadores su habitación. las desparrama por ambos lados de la puerta. En la guarida. Asílase también en grandes troncos carcomidos y ahuecados. unas madres les preparan una camita de hierbas y heno. en tierra blanda. entre las raíces gruesas de un árbol. con uno de sus hermanos. otras. la madre conduce a la joven familia por os alrededores y con su ejemplo le enseña a buscar nidos terrestres. En otras madrigueras se encontraron. que se apelotonaban sobre una alfombrita de pasto. empezó a zanjar la galería. cuando dio con una guarida de culpeos. Reproducción. En noviembre la hembra da a luz. 19 . en plenos matorrales. don Telésforo Leyton. Desde entonces no tornan más a la cueva natal. y se ponen a sí sola en seguro. no sale la madre a hacerle frente. o sea.

Las presas habituales son: 1º Los mamíferos de reducido tamaño. con repetidos ladridos de cierta entonación peculiar y una vez reunidos. haciendo en ellos gran consumo de uvas. aléjanse cautelosamente hacia otro paraje más seguro. Se le ha visto. gatos domésticos.Según mis informantes. pastando o dormidas. la familia se dispersa en direcciones distintas. abiertas en tierra blanda. llama la madre a sus hijos. que el culpeo sorprende en el suelo. restos de perdices. Modo de cazar: emplea cinco métodos: 1º La búsqueda: al anochecer. casualmente. traga asimismo los huevos y polluelos de aquellas que anidan en las hierbas y cada vez que se le ofrece la oportunidad de ello. el culpeo recorre sigilosamente los sitios arbolados. de toda especie. a no ser que estén próximos a sucumbir de inanición. escudriñándolos con agudísima vista y así sorprende a las perdices y codornices empollando. en la región de Tilama. la culpea los expulsa de su compañía. igual que el mejor perro de caza. Por otra parte. no prueban carroña. codornices. A los cinco meses. y descubre en zarzas y setos a los pájaros dormidos. él no abandona a las crías hasta verlas adiestradas a alimentarse con sus propios esfuerzos. queltegües. incapaces de resistirles: todas las especies de ratas. en excrementos secos de culpeos. reconoció. explorando a veces dilatadas extensiones de terreno. y. 3º en tiempos de carestía. 2º Entre las aves silvestre hállanse comúnmente en las cuevas. y se agazapa cada cual en la espesura. 20 . y más aún. patos jergones. corderos. ya con varias menores. Dos son las parturiciones al año. Don Toribio Larraín G. afanoso por llegar a la cámara interior donde se cebaba en las crías y la madre. Incluye los animales vivos que cazan y las sobras de ellos al siguiente día. Pasado el peligro. bayas de boldo. vizcachas. con gruñidos y dentelladas si se hacen los porfiados. apodérase de aves domésticas. cabritos. pudúes. En la región de Tilama. ranas e insectos y aun de frutas. liebres y conejos de cualquiera edad. estos chacales van a saborear los melones que cultivan los montañeses y bajan a los viñedos que se extienden entre cerros boscosos. Sorprendida por el hombre en sus vagancias diurnas. hasta quedar repleto. Alimentación. tórtolas. cavar y destrozar cuevas de conejos. torcazas. rastrea gallináceas y roedores. de molle y de maqui: cómese las de las ramas bajas y las maduras que yacen en el suelo. conténtase de lagartos. ya con una presa de cuenta. Vaga de este modo toda la noche.

Se presenta de día a las ovejas. no bien deja de encubrir a su hijo. le mordía en la nuca y en la garganta y así. maullando desesperadamente y trepar a un poste telegráfico. ojeándolas uno por el monte y obligándolas a dirigirse a donde está otro en acecho. al amparo de la maleza. dejaban de velar por sus corderitos. hácele fiestas. suele el culpeo ocultarse entre matorrales. se o cargaba sobre el cogote y huía con la presa”. en una acometida violenta. Momentos después asomó entre los tupidos arbustos. Por su lado. por eso. Al divisarle. refirióme don Toribio Larraín G. Una tarde vióle su amo regresar despavorido y desatentado. Sabe la fiera que. al igual de los zorros. para ponerse al alcance del animal codiciado y desprevenido. lo miró a su vez con espanto. y adelanta lentamente. lo protege. Tirándole al suelo. el macho corría detrás. tal fue la maña de varios. eligiendo a una oveja aislada. sin soltarse se lo echa al hombro. sobre todo. Mas. y a todo correr arremetía a aquel que se hallaba más lejos de su madre. Acércase de noche a las viviendas humanas campestres y. espera a las gallinas madrugadoras que. abiertas las fauces. Así obran los de Tilama. y al fin torna a pastar y moverse. moviendo de un lado a otro la peluda cola. Mas éste. agazapado entre hierbas y arbustos. mientras la hembra trataba de cortarle la retirada. 5º La fascinación: El culpeo es el espanto de los gatos domésticos que viven en las cabañas de los montañeses. agáchase y brinca alrededor. en cuya cima se aferraba el minino. fascinado y como paralizado. sin pestañear. cerca de Los Vilos. según el señor Carlos Salinas. afloja en su vigilancia y recelo. aflojó las garras. que diezmaron en Aculeo las aves de corral. medio muerto. echado de espaldas. para cazar bestias silvestres. al punto se ponía en pie. fijos en él los llameantes ojos.: “Repetidas veces vi en el campo grupos de ovejas muy atentas a las payasadas de algún culpeo. ello no obstante.2º El acecho: Así de día como de noche. salen a comer en los potreros y se abalanza a la más próxima. el morrongo de un carbonero solía ir a cazar ratas en los vecinos cerros. dentro de la “Quebrada del Negro”. 4º El consorcio: No está bien comprobado aún que se aúnen. al ver al chacal agazapado. alerta e inmóvil. Arrástrase también por tierra. en la provincia de Concepción. de alba. le aferra los colmillos en la garganta. un culpeo. cómo una pareja de culpeos perseguía una liebre. a descubierto y a cierta distancia. el nombrado señor Castillo presenció. vecinos a madrigueras y caminitos de ratas y conejos y acomete al primero que pasa. recibiría furiosas cabezadas. Enderezándose cual resorte. y se dejó caer. para cazar corderos cuando están junto a su madre. olfateando las huellas del fugitivo hasta el pie del mismo poste. 3º La astucia: Úsala. se le acerca en son de amigo. En 1916. luego dio maullidos lastimeros. como el perro que incita a otro a jugar. jugaba con su empinada cola y proseguía en éstas y otras acrobacias hasta que las ovejas. Admirada primero. y huye hacia una espesura donde se lo zampa. así distraídas. o hasta su cueva para entregarlo a los cachorros. la oveja se aquieta pronto a la vista de las inocentes travesuras. la acaricia zalamero con la peluda cola. En 1917. cada corderito asustado se cobija debajo de su madre que. lo 21 . el cual se revolcaba a corta distancia de ellas en el pasto verde y luego. el culpeo se arroja a él.

con agudas notas de amenaza. daba retozos y volteos como los perritos traviesos. Estos. es necesario cerrarle los accesos del corral donde haría gran mortandad entre gallinas y patos. cómese tan solo las partes blandas y sepulta la cabeza y las patas en algún sitio apartado. a guisa de bola. resulto indómito y semisalvaje… Así se muestran también los enjaulados del Jardín Zoológico de Santiago. pero es 22 . la domesticación no le quita el instinto sanguinario. tal se ve con los dos culpeos del Jardín Zoológico. como lo hacen los montañeses en Tilama. que lanzaba con el hocico a escape y detenía con las patas. 2º Es domesticable toda vez que se le ha cogido en el tiempo de la lactancia y se le cría junto con perritos mamones. Muchos meses vivió en un predio cerrado. díjome don Toribio Larraín. si no halla pronto otra víctima. Vuelta el hambre. es mayor que su avidez y capacidad estomacal. no todos se suavizan en igual grado: tal fue aquel que menciona Gay en su Zoología. Digiere en los alrededores. disimulando el entierro con una capita de heno y hojas de arbustos. enseñando los colmillos por el hocico semiabierto y cada cual propina certera dentellada al otro. abandona los desperdicios menores a quien los apetezca. engullendo al punto los menores. “Cuando la víctima del culpeo. déjase acariciar por los de la casa y sólo muerde a los desconocidos que traten de tocarle. no se han reproducido en el cautiverio. antes que tocara tierra: todo fue escena de un momento. 3º Según los serranos de Tilama y otras comarcas. extrae y consume los restos. dormía en el viñedo. Pero. enterrando las sobras en un hoyo que nivelaba después con maestría. para defender el escondite contra cualquier intruso que no sea el puma. es manso. Sin embargo. Emiten gritos guturales temblorosos. pero. Sólo en el caso de sobrarles algo considerable. por su parte. si intenta arrebatarle el trozo de carne. satisfecho el apetito. prefiriendo siempre carne sangrienta y caliente”. abandona lo enterrado. haciendo caza feliz. pues. Costumbres: 1º Siempre que tiene uno alguna presa. Crecido así en vivienda humana. llevándose los mayores a un aparte oscura para saborearlos a bocados. lo ocultan o entierran para una próxima comida. no se sabe que peleen con las chillas con quienes conviven en el mismo cantón. mas. recibía los trozos de carne. No se empeña en recobrar la libertad. a pesar de este contacto con la gente. la defiende con rabia contra sus congéneres y gruñidos van y mordiscos vienen.recibió el culpeo al vuelo. jugaba con una manzana.

un magnífico culpeo que iba a atravesar el camino. ¿De dónde venía? No de os alrededores. en al precordillera de Huelquén (Dpto. renace ésta en algunos individuos contemporáneos. a unos 50 metros. iba a colarse en el gallinero cuando lo divisó una empelada: una bala del cazador de guanacos lo fulminó y su piel figura en mi museo. métese nuevamente en la cueva y so no. vio desembocar. 4º Aunque no Vulpérido. en enero de 1921. la fiera se paró a mirar. en nuestras excursiones en la Cordillera. allí se sentó y lo examinó pausadamente. al sentir ruido. sino de un radio superior a 300 metros. para robárnoslos”. el animal se detuvo. Haciendo una expedición de orden zoológico. de allí perciben todos los ruidos que resuenan lejos en el monte. mirando a todos lados. Oler el tufillo de un asado. Sentidos. que habíamos registrado en todos sentidos y en los que no había cueva alguna. entre las malezas y escudriña cuidadoso las cercanías. según la afirmación de Gay. pues. No se ve al culpeo surgir brusca y atolondradamente de su escondrijo: asoma primero la cabeza. en su obra: “El sistema olfativo de esos animales ha de ser dominante. sin resultado. en El Canelo. Ahora bien. recorrí una quebrada y las laderas vecinas. donde duermen en el día. cuando les atormenta el hambre. sale de a poco. de Buin). durante el almuerzo de la familia. posee igual prudencia astuta. echado entre las matas. estábamos asando una pierna de cordero cuando divisé a un culpeo que daba vueltas a unos quince metros del fuego. Bastan el longincuo 23 . Solo el hambre lo impele a ser audaz y temerario. el hijo del dueño seguía la orilla del río cuando divisó un culpeo. y lentamente se fue acercando hasta metro y medio de él. Sabemos que su nombre indígena se debe a la curiosidad antigua de la especie. deteniendo el caballo. 1º El olfato: Es sutil. 2º El oído: En enero de 1921.plausible creer que persiguen a la dueña de una presa. un soberbio culpeo macho penetró en la propiedad de don Miguel Etchepare. En septiembre de 1919. el cazador oficial del fundo de Aculeo me dio su parecer: “Durante el verano los culpeos se guarecen del calor escondiéndose entre tupidos matorrales. revela un olfato de largo alcance. Comprobé lo mismo. iban a veces a oliscar los víveres que teníamos escondidos. como se estila para un perro. con la mayor cautela. fijóse en el hombre y fue a su encuentro hasta no distar más de 25 metros. a semejante distancia. mientras no se movió el corcel. llamó al chacal. En otra ocasión. si sospecha algún peligro. En el fundo de Cucha-Cucha (Ñuble). muy poco arbolados. cabalgando el mismo por los cerros.

fueron tan bien oídos por los chacales. o escurrirse en lontananza entre los árboles”. ¡con qué astucias y tenacidad trata él de burlar a sus asaltantes! 1º Se encueva: Al sentirse perseguido. de no. sino tal vez en el caso de perecer de hambre. y era forzoso matarlos a balazos. se cuela en la primera guarida que descubre en su fuga. otro abierto. 24 . Hallándose lejos de ella. siendo incontenible tan funesta plaga. Estos daños son muy inferiores a los beneficios que el culpeo reporta al hombre. no son muchos sus estragos. que destruye. Solo el puma es más fuerte.ladrido de un perrito. con todo. Mas. cuando no dista mucho de su madriguera. álzase en su contra el hombre con sus perros. de doble compartimento: uno cerrado. brincaban hasta la de arriba. mediante su guerra de exterminio a los roedores. en consecuencia. dedicáronse los montañeses a la matanza de culpeos. Así lo proclama la experiencia: donde gente inconsiderada ha mermado o exterminado a los culpeos. los Lepóridos se multiplicaron en tal forma que invadieron laderas y quebradas cordilleranas. cual cebo vivo. con puerta caediza. encamínase a ella a todo correr y se mete dentro. como de trampa. la golpeaban a cabezazos. en realidad. los culpeos que rondaban de noche diezmaban las aves domésticas de los inquilinos. Lo propio sucedió en la cuenca del Río Claro. colgándose de ella con los colmillos. Los cien pesos de la piel distan de compensar las ventajas agrícolas que asegura el chacal. allí. En la misma hacienda. pero. al Este de Molina. preservando los campos de los destrozos y ruinas que causarían dichos roedores. allí cundieron en tal forma conejos y liebres que inutilizaron las siembras y acabaron con los cultivos. Utilidad: Júzgasele dañino por los animales domésticos que devora. esfuérzase por llegar a un terreno sembrado de piedras y trozos de rocas. en los años 1928-1930. que vinieron éstos a este reclamo y varios quedaron presos sucesivamente en el artificio. con un cabrito. el rumor de pasos de un montañés. pero no hay datos que éste lo embista. Enemigos: No parece tenerlos entre las demás fieras. Eso sí que su furor subía al colmo: mordían con rabia la reja de metal. crías y adultos. y rebasaron en el valle central. colócase en el otero de la Cruz una jaula de barrotes de hierro. por lo mismo que la especie vive comúnmente en partes apartadas y silvestres que no frecuenta el ganado menor y que distan de las viviendas humanas. para que se vea a uno que otro asomarse prudente entre las breñas. por la cantidad enorme de liebres y conejos. de resultas de esa aberración. en 1922. Por codiciar el valor comercial de las pieles. la voz de dos hombres que conversan. Naturalmente los balidos del animal no repercutían muy lejos en la sierra.

No faltan chacales ladinos que utilizan un arroyo o un pantano para ponerse a salvo. al amparo de un arbusto. o al menos en la garganta o el vientre. atisbando desde allí a los podencos. y luego vuelve atrás con toda la velocidad posible. describen rápidamente tres o cuatro círculos entrelazados alrededor de varios árboles. páranse al fin. La mete en el hueco del asilo o de la cueva. en seguida. los deja pasar delante. exhausto de fuerzas y sin refugio a la vista. En ambos casos válese de varios ardides para despistar a los sabuesos y recuperar las ventajas perdidas. Como tiene sobre él la superioridad de la posición. si el culpeo no da luego con un asilo. En Tilama. Otros culpeos. que los perros ya le están encima. 25 . brin- Ca a una breña o arbusto hojoso bastante alto y se instala arriba. por los ladridos. Acontece que alguno. conseguido lo cual. Impónese entonces la intervención del hombre. detiénese bruscamente y. el cazador lleva consigo una pértiga larga. Traídos por fin. se lanzan otra vez a escape. y de los colmillos. inmóvil. armada de un garfio sólido y agudísimo. hasta la mata en que se cree segura. con el objeto de burlar el instinto de los sabuesos. . vencido al fin por el dolor atroz. y apenas aparece a la entrada. la prosigue durante tres cuartos de hora si está recién comido. se ven rodeados de colmillos inexorables que los destrozan. afanados en descubrir la verdadera pista en la maraña de pisaduras que dejó él. por cuya angostura no puede introducirse sino un sabueso a la vez. la divisan. en seguida. de la fuerza. mata en el acto al atacante. se agazapa en el sitio de más difícil acceso. habiendo ganado terreno. Repiten a trechos la misma treta. en tanto que los canes oliscan inútilmente las cercanías. He aquí algunas de sus mañas: Al sentir. y a tientas procura clavar el gancho en la nuca o el carrillo de la situada fiera.con habilidad suma. lo degüellan los rabiosos canes. olfatean el aire. Atraviésanlo varias veces. Resiste el chacal. entrando y saliendo en diversos puntos. 2º Huye a campo traviesa: Acosado por un cazador zorrero y su jauría. y durante tres horas cuando se halla en ayunas. pero. tira a sí la vara. aléjase a toda carrera. agachado detrás de una tupida mata. reanudan algún tiempo su huida. algo distantes unos de otros y. déjase arrastrar. la sitian a saltos y ladridos y de este modo orientan a su amo que da remate a la cacería. hasta que rendidos a la postre. distantes uno de otro. por el tufillo de la tierra acalorada. para resollar. Así descansan hasta que la jauría emprende de nuevo la carrera y así guardan la delantera.

por las patas. no aúna sus fuerzas para hacerles frente. defiéndese con denuedo y rapidez contra los más atrevidos. escogen para huir lugares muy abruptos. con todo. colocándolos en algún sitio por donde suelen pasar. se cazaron de esta manera 23 culpeos y 16 chillas. Entrampados vivos. Los más fueron cogidos por la cabeza. con carne fresca. se vuelven furiosos y temibles.Siempre que lo pueden. la fiera lo domina y mata en breve a combate: ella baraja el afán del adversario que la quiere coger en la nuca o por un lado de la garganta. en cuyas vísceras se siembran cristales de estrictina. un quique y una güiña. y busca ella la oportunidad de hincarle los colmillos en el cuello. sino que huye cada cual por su lado. agarrándose con las robustas uñas de las asperidades de las rocas. 2º Otro medio es cebar. en cada uno de sus caminos. basta pegarles un varillazo en la nariz. Modo de cazarlo. y a los cuales trepan ellos. entre los ojos. a quienes infiere peligrosos mordiscos. una partida de culpeos y de chillas diezmaba los corderos en la hacienda costeña de San Jerónimo. no se rinde el culpeo sin sangrienta lucha. 3º Lucha cuerpo a cuerpo: Rarísima vez un perro solo se atreve a pelear con u culpeo. Para poner coto a su vandalismo se fabricó. trampas de guillotina o jaulas con puerta caediza. 1º El más corriente es el empleo de una jauría de zorreros. se colocó un armadijo de acero. Acosado por dos o varios podencos. por perros adiestrados. que han cobrado odio a la fiera y cuyas mañas ya conocen. los demás. gimnasia imposible para los canes. en el momento en que tiraban de la carne. de espaldas y es fácil agarrarlos de la garganta. para dominarles. haciéndoles costosa la victoria. o lazos de fuerte alambre. que si ocurre. SUBESPECIES 1º EL ZORRO COLORADO Dusicyon culpaeus magellanicus (Gray) 26 . y señorearse de ellos. un embudo hecho con ramas y en la parte interior y angosta. soltando así el resorte. 3º A los acometedores de un ovejuno se les prepara un corderito recién muerto. al punto caen aturdidos. con cebo de carne: pues. al pisar el artificio. En 1914. Sorprendida una pareja de chacales. inaccesibles a la jauría.

desde el sur de la provincia de Coquimbo hasta el norte de Tarapacá. prolongándose en ésta. vive en el norte de Chile. Mann: Es abundante en Tarapacá. se defiende con la mayor desesperación. de 8 cm de ancho. don Isaac Guzmán González. irregular y ensortijado. ratas rupestres. Preso en armadijo.MORADOR de la Patagonia. al norte de Aysén. se extiende entre la nuca y la cola. ágil. caza de noche numerosas aves. Es asaz vigoroso y audaz para acometer rebaños de ovejas. cola 35. El pelaje es de un color castaño claro y anaranjado. parece subir poco a poco hacia el Norte. aymaráes disponen con piedras resbaladizas. He aquí lo que dice de él el Dr. El pelaje no está suelto. El cráneo es menos afilado que el del culpeo común y más larga la parte rostral. al atardecer. desquítase con reptiles. tupido y parejo. como el del culpeo común. tucotucos. Una faja negruzca. recorre al trote 30 km por hora y grandes extensiones en corto tiempo. la coloración varía bastante según la edad y la latitud. un vecino de Purranque. cerca de la frontera argentina. hasta terminar en borla. pero cada vez más estrecha. Según los cazadores del Sur y el examen de pieles que hice en la región de Osorno y Puerto Montt. aun tomado de chico. Difiere del típico por el color general rojizo u ocre amarillento más pálido y el matiz ocráceo o leonado de las piernas y los pies. El que medí en 1945. alzada 45. mató cuatro. sino algo lanudo. 27 . se coge fácilmente en las trampas de acero. Vive en parejas todo el año. desde la costa hasta la puna. las orejas 7. G. veloz. tiene la dentición más robusta. mezclado de gris parduzco y casi rojizo en las patas. la cabeza sola 26. los roedores de las grandes alturas: vizcachas. Incansable. no se amansa. y aun en las que los indios. A falta de mamíferos. procedente de Aysén. En diciembre de 1917. dormidas entre las peñas y los arbustos y. De escasa inteligencia. 2º CULPEO CORDILLERANO Dusicyon culpaeus andinus (Thomas) “LARE” ENTRE LOS AYMARÁES COMÚN al Perú y a Bolivia. Es un animal exclusivamente andino. tiene 95 cm de cuerpo. a los tres o cuatro mil metros de altitud. y en el Jardín Zoológico me afirmaron que los había en el paralelo de San Fernando. Robusto. en las grandes altitudes y de actividad nocturna.

Una mezcla de pelos blanquizcos y negros cubre lo superior del cuerpo. Túvose antiguamente por culpeo joven. Las piernas son de un moreno pálido. 28 . Distínguese del anterior por sus dimensiones mayores y por algunos caracteres craneanos. Mide el cuerpo de 50 a 54 cm. de 12 a 13. Lo inferior de la cola es mezcla de moreno pálido y de negro. sin hibridación con los culpeos e indefinidamente y sin modificación en sus caracteres. lauchas orejudas (Phillotis). por su hediondez peculiar. Tal vez en la peluda cola. lagartos y en las palayas. si bien más chica: multiplícanse entre sí solos. de 30 a 36. 3º CULPEO FUEGUINO Dusicyon culpaeus lycoides (Phillippi) PARECIDO AL LOBO PROPIO de la Tierra del Fuego. abajo son blancos con la punta negra.Su alimento común son avecitas. por los valles y boquetes andinos. guardados a gran distancia. el pie. ¿Qué relación descubrieron los indios entre tal nudo y dicha fiera?. LAS CHILLAS CHILLA DEL SUR Dusicyon griseus griseus (Gray) ESTA es la especie típica. Esta especie típica vive entre el paralelo de Valdivia y el de Magallanes. con fajas morenas oscuras o blanquecinas. En los excrementos de uno de encontraron restos de un pequeño marsupial. el rabo. en los territorios de Chubut y Santa Cruz. La agudeza de su olfato la demuestran en la facilidad con que descubren animales o aves muertos. cangrejos y pececillos que pesca. La barba es negra. II. en tanto que los demás carniceros no lo comen. La denominación indígena proviene del aymará “cchilla”.. pasó a Chile en remotos tiempos. pero posee evidentemente todos los requisitos de una especie determinada y próxima también a los chacales. Originaria de la pampas occidentales argentinas. la estrechez en particular. vocablo que indica el nudo de un hilo torcido. cuyos colores negro y gris blanco. la hacen aparentar como hecha de nudos.. Uno hay en el Museo Salesiano de Magallanes.

en la cordillera de Nahuelbuta. los bigotes 6. En las lomas de 29 . los colmillos. los tintes más rojizos de las piernas y orejas. el matiz más vivo e intenso. la garganta más blanca y el tamaño algo mayor. las orejas 7.200 metros. no hay madriguera de chillas que no esté bajo un árbol corpulento caído. 3º CHILLA CHILOTA Dusicyon griseus fulvipes (Martin) ENCUÉNTRASE en ciertas regiones selvosas de la provincia de Llanquihue. menos en las piernas que son amarillentas rojizas.SUBESPECIES 1º CHILLA COMÚN Dusicyon griseus domeykanus (Phillippi) HÁLLASE desde el sur de Atacama hasta las vecindades de Concepción y abunda en las sierras costeñas y centrales. y lo rubio de la parte inferior del cuerpo. al amparo de algún abrigo y trabajando especialmente de noche.1 a 15. En el fundo “El Manzano”. Distínguese del animal típico también por la dentición. descubrióse una debajo de una cerca. de 10 a 12. el matiz general más claro. hecha de palos gruesos. el color general más oscuro. Se diferencia de la anterior por la dentición. provincia de Concepción. de 8 a 9 cm. la hembra se cava su propia cueva de crianza. COSTUMBRES COMUNES Guaridas: 1º De crianza: Fórmase la pareja anual. el pie. según la talla y edad de la fiera. en los valles de la Cordillera hasta unos 1. en el curso de agosto: constituida que está. la cola hasta 37. El color es negro. tiene el cuerpo de 62 a 67 cm. de 17 a 24. Es algo menor que las anteriores: el cuerpo va de 48 a 54 cm. con las mismas ceremonias que existen entre los culpeos. Así es como. Los molares tienen de 13. en el archipiélago de los Chonos y en la isla mayor de Chiloé. 2º CHILLA MAULINA Dusicyon griseus maullinieus (Phillippi) OCUPA los cerros y sitios entre el Sur de Concepción y el de Llanquihue. la alzada hasta 40. la cola.6 mm. la cabeza sola 22. con manchas blancas. frente a Purén.

a 40 metros de la cumbre. ladrando en un ir y venir incesante. el 8 de noviembre de 1945. corrió allá e introdujo en la guarida una rama puntiaguda. No hay despensa. 2º De abrigo: En la buena estación. ya sea como prolongación del otro. ensánchase al fin en una cámara de 60 cm de largo. con la entrada de uso diario. era ovalada. la galería mide tres o cuatro metros de largo. descubrióse una. metro y medio de largo. pero hubo él de matarle a los dos días. 35 de alto. A fines de junio de 1943. Como que se hundía en pleno talud. Asido por las orejas. De la celda arranca el pasillo de huida. Este abrigo temporal tenía. contentóse ella con gruñir y mordiscar el palo. inclínase adentro hasta quedar a una profundidad de medio metro. Se la cavó para extraer las crías y resultó de 3 metros de largo. Pero. cerca del Salto del Laja. a 1. cegó el hombre la boca de la madriguera. rara vez cinco: una tal camada fue hallada. El derrumbamiento final cubrió de tierra al animal y le impidió evadirse. y abrió en la pendiente un pozo vertical que fue a dar en la cámara. en al cordillera de Nahuelbuta que rodea a Purén. Durante la excavación. no podía tener otra boca de escape. debajo de una gruesa mata de cardos. como en la morada del culpeo. pero sin otra salida de seguridad. y más corto.Luanco. En el fundo de Codigua (Dpto.30 metros de profundidad. el administrador del fundo Luanco vio a sus perros dispararse detrás de una chilla que fue a encorvarse en el declive de una loma. Excepcionalmente hay cuevas sin boca de escape. Abríase abajo. los subterráneos no pasan de dos metros. y una salida casual de escape. de Melipilla). Visto lo cual. es un simple hoyo al pie de n árbol o una depresión entre zarzales: para el invierno es un refugio subterráneo que preserva de la lluvia y de las inundaciones. fue extraído vivo. la celda final contenía dos cachorros. ya sea en dirección lateral. La mayor parte tiene por delante un área de terreno despejado. para provocarla a salir. de 60 cm de longitud. 55 cm por 40. por lo bravo y peligroso que se ponía. entre las raíces de árboles añosos y secos. En las colinas de Purén. En suelo plano. y llevado a la vivienda del cazador. 45 de ancho. mantúvose la madre en lo alto de la quebrada. Nacen con pelaje 30 . Crías: A los dos meses de gestación pare la hembra de dos a cuatro cachorritos. dentro de un barranco y a 800 metros de la casa. pues. suelen existir bajo matorrales tupidos y en las selvas del sur. con ligero declive y el dormitorio. siguiendo horizontal. son todas un túnel. a fines de noviembre de 1939. con la cual punzó a la fiera. recta en toda su longitud.

Al mes. bien vivas aún. Al lado de la entrada. Don Telésforo Leyton. volvió la madre y arremetió contra los raptores. se guardó entre los carrillos seis de los polluelos. Más valiente que el culpeo. como las avecitas que le llenaban la boca le impedían resollar. Capaces de andar. una chilla que fue a acometer una parvada de pávido. pero. por temor a que su furor degenerase en rabia y que la transmitiese a mordiscos. escapándose entonces la chilla por la segunda abertura. pero muy pronto. A los ocho metros dieron por fin con la celda. después de un momento de entretenimiento. de un matorral. observó un día esta escena de familia. habiendo a veces un albino. habiendo visto tres cachorros de chilla encorvarse debajo de una cerca de palos. cavó y abrió la galería. Agachada y dando rapidísimas vueltas. sin disminuir un ápice su desenfrenada fuga. Con ayuda de su hermano. Pero. la madre los amamanta de tres a cuatro semanas. a medida que destapaban un nuevo trecho de ella. conejos y corderillos. herida por varias punzadas. lo enlazó y se lo llevó a casa. Cabalgaba por un potrero del fundo San Ignacio. empezaron los chicos a jugar. haciéndose en este periodo particularmente dañinos. cuando surgió. por la gran destrucción de perdices y sus depredaciones atrevidas en los corrales campestres y serranos. hacia la cámara de crianza. He aquí un caso que me refirió el citado señor Benjamín Castillo. mordiéndoles las pantorrillas. al día siguiente hubo de acogotarlo. Sin separarse de ellos. las furiosas acometidas de la madre. alimentada pro el macho. aullando de coraje y dolor. fue a explorarla. pero. se alejó por fin. salen los zorritos a gozar del sol. cerca de la mencionada cueva. Dicho administrador. como los de Codigua. 31 . En Codigua. Cuando crió su prole sin alertas ni contratiempos. no previamente obstruida. sino vencida por los golpes. ambos les proveen de presas tiernas y abundantes: aves.gris oscuro. Hubieron de defenderse nuevamente con su aguijada de boyeros. Así se ha comprobado en las regiones de Purén y Yumbel. de cuatro días nacidos. al estilo de los perritos. tres cachorros recibían de sus padres dos conejitos vivos. descansan sobre el desnudo suelo. de Purén. cuando sacaron de la removida tierra a los tres cachorros que a porfía ladraban. con la aguijada. Con todo lo alcanzó el jinete. suele salir a la defensa de su genitura. tuvieron que repeler. había alas de pavo. fue el chacal escupiéndolas una por una. cueros destrozados de conejos y liebres y un zorzal recién muerto. que se extendía a medio metro de profundidad. el macho se los despedazó. tanto para ahorrarse la faena de cavar otra como para disfrutar de igual seguridad. que no retrocedía. vuelve a veces la hembra a parir en la misma cueva. atrapó uno tras otro. y luego de comer.

Entonces. chincoles. en plena carrera. así prosiguieron en un trecho de 300 metros. saboreaban en la huerta los melones maduros. En mayo de 1940. Traducíase la táctica de ambas: afanábase el roedor en adelantarse al carnicero. la liebre dio de golpe media vuelta y se disparó nuevamente. en la de Santa Rita se hartaban de uvas en la viña. ésta no menos alerta. La autopsia descubre en el estómago de chillas: restos de perdices. diucas. ganar la delantera y ascender por la loma. Don Luis Boisier divisó en un cerro vecino de Purén. cogida entre los colmillos. Durante 20 minutos continuaron ambas el mismo ir 32 . Mas. queltehues y os desperdicios. doscientos metros más allá. sea por temor a los cabezazos de la oveja. en Paraguay son golosas de la caña de azúcar. y abajo. van sus preferencias a los corderillos recién nacidos.Alimentación: 1º Entran en ella todas las clases de mamíferos menores indefensos. demuestran. conejos y aves. válense de astucia y ardides. codornices. Pues. pues. cohabitan éstas con las chillas. En el cerro de Huenocoigüe columbró a una chilla. a una chilla corriendo paralelamente. una liebre que corría en igual dirección. En febrero de 1941. zorzales. creyóse la liebre con suficiente delantera para realizar su intento y subió en línea recta. al punto la imitó el chacal y conservó las distancias. asiéndola por el pescuezo. la perseguida reiteró la treta. A los 200 metros. torcazas. Pero. para impedir tal maniobra. loicas. se la echó al hombro y huyó a escape. tórtolas. Pocas ratas silvestres han de devorar. fijos loa ojos en la cumbre. igualaba su velocidad a la del roedor. atenta a la oportunidad de subir. lo bastante para lanzarse cuesta arriba. Rara vez acometen a corderos ya crecidos. En la hacienda de Lagunillas. en el acto agazapóse la chilla y a la pasada se tiró cual resorte a la presa. para dejar atrás a la fiera. su maniobra. sea por la imposibilidad de acarrearlos huyendo. con la esperanza de burlar a su enemiga. ya arrastrándose por tierra entre los hierbazales y embiste de golpe liebres. don José Boisier presenció una escena parecida. ya disimulada en un matorral. 2º Cazando a la carrera. 2º Cualquiera especie de pájaros. 3º Gustan de las frutas dulces. Su modo de cazar: 1º Usa el acecho. con la seguridad de tener la ventaja subiendo y empeñábase la raposa en mantenerse en un punto superior y paralelo. a media falda de monte. además. y aun pájaros acuáticos que busca en las lagunas. que come toda clase de aves domésticas. lo cual se explica por la dificultad de cazar a tan chicos y tan vigilantes roedores. y en mayor altura. gustan de liebres y conejos y de pudúes en los cerros nahuelbutanos de Purén y más al sur. hallados en las madrigueras. y la perseguidora. a una liebre en plena fuga. sorprendidos en el suelo y os arbustos.

de cuatro que había recibido la víspera y cuando me alejé. Murió una. dormía gran parte del día. como consta por las que hablé más arriba. con el fin de aprovechar las sobras del felino. Al fin. En 1904 se nos trajo a San Bernardo una chilla ya crecida y se la amarró con cadena a un poste. desen- terró dos codornices. atenta y calculadora. H. Por el contrario. esos chacales olfatean de lejos los restos de la res que el cuguar ocultó bajo una ramada y guiados por el olor. clavándole los colmillos en el cuello. jugó la liebre el todo por el todo y arrancó cuesta arriba. persisten ariscas. anhelosas de recobrar la libertad. y después de deshincarla a tirones. y enseñando los colmillos a cuantos se detienen consecuente al cautiverio. Carácter: Apresada muy joven. Acostada en la jaula. Sólo ladraba y se ponía a la defensiva a vista de canes forasteros. van de día a robarle su parte. si es que él no acude a defender su reserva. tomadas en la madriguera natal. con maravillosa precisión la asió al vuelo. Dejábase acariciar. gruñendo. Sus enemigos: Son el hombre y sus perros. familiar con él y las personas de casa. así como se vio en el fundo San Jerónimo. ¡con qué habilidad trata de burlarles! 33 . cogidas vivas en edad adulta. con paradas en que se atisbaban mutuamente. Durante dos días rehusó toda comida y trató de morder a cuantos se le acercaban. Las chillas del Jardín Zoológico. poseyó dos en el fundo de Huelquén. con el poste y la cadena a guisa de recuerdos. bajo un cedro del patio. Al amanecer del tercer día había desaparecido: durante la noche había cavado al pie de la estaca.y venir. se la cargó en la nuca y desapareció entre los matorrales. Las crió con mamadera. indomables. Otras veces. mas. bien demuestran este temperamento de rebeldía. había pasado al otro patio. Don Javier Guzmán G. la chilla es domesticable. pero creció la otra en una amplia jaula. escarbando debajo del portón. acogiéndose sin duda a los cerros vecinos. sacados de la cueva en Codigua. en oblicuo. sepultaba lo sobrante de sus comidas en el suelo arenoso de su entierro. aguardóle la otra. las ocultó en otro rincón. Los dos cachorros. y por el hueco tomado las de Villadiego. recostada en la falda de una y jugaba con los niños en el salón y con los perros en el jardín. le sigue a prudente distancia. se criaron mansitos en el patio de una casa de Melipilla. 3º La rapiña: Al topar la chilla con un puma que va de caza. En mi presencia.

tal fue el caso de aquella que se embocaba seis pavitos para sus crías. En 1941 efectuóse una en el montuoso fundo de San Ignacio. siguen adelante. y huye. o que le flaqueen las fuerzas y caiga rendida a merced de sus enemigos. con el garlito a la rastra.1º Perseguida por un cazador. intimidado y prudente. Demuestran algunas sorprendente prudencia. prefiere encorvarse o refugiarse entre rocas y lajas que no puedan remover los sabuesos. tenía el animal paso libre. organízanse cacerías a caballo y con jaurías. Pero. 7º En ciertas comarcas. pero temió que fuera trampa y no volvió más. En un duelo con un solo sabueso. 3º Al sentir cerca el resuello de la jauría. Al empujarlos con el hocico. escoge para huir terrenos planos y sin árboles ni otros obstáculos que estorben su veloz carrera. y mientras aquéllos olfatean las huellas y las descifran. hasta que encuentre algún refugio salvador. 2º Sorprendida por varios de éstos. trozos de alambre movibles. cuyos larguísimos pelos eriza y mueve de un lado a otro. metíase una chilla en el gallinero. 34 . al oírla gruñir. en el punto de entrada. tiesa horizontalmente la cola. no la suelta hasta asfixiarle. que no sea zorrero. dándoles a creer que va a torcer rumbo a la derecha o a la izquierda. vuelve a tras ella. 4º Imita la astucia del culpeo: al tener bastante ventaja sobre los perros. si los hay. para propinar feroces mordiscos a los más animosos y evitar a la vez que le agarren de la nuca. desvíase a un lado en ángulo recto y mientras los perros. cualquier podenco mediano. procura ella hincarle los colmillos en la garganta. deshinca a tirones la estaquita. al poniente de Yumbel y 25 chillas cayeron bajo las balas de los cazadores. es de notar que. rezagando a os canes con los minutos que ha ganado en la maniobra. para aturullar a los podencos. aumenta ella la distancia que la puede salvar. 5º Cercada al fin por varios perros. Repítela dos y cuatro veces. al verla engrifada en son de guerra. 6º Presa casualmente en un lazo de alambre para conejos. lográndolo. a pesar de ser la chilla relativamente chica. no se atreve con ella. da unas cuantas vueltas entrecruzadas alrededor de una extensa mata y sigue adelante. Ocurriósele al dueño colgar. pasa él de largo. llevados de su propia velocidad. se dispara a escape. les hace frente girando sobre sí misma consuma rapidez. En el fundo Cucha-Cucha (Ñuble). por una pequeña acequia que lo atravesaba y se había llevado ya cinco aves escogidas.

Creció. talando siembras y cosechas. persiguiendo en camioneta. tanto han mermado en la sierra los lepóridos que. Utilidad: Hacer matanzas de chillas redunda en perjuicios públicos: así lo reconoce la ley que las prohíbe. sólo de tarde en tarde. Por donde se ve que el escaso valor de la piel de las chillas dista muchísimo de compensar las pérdidas agrícolas. hasta sentarse a 40 metros de distancia. y con alegre sorpresa extrajeron de ella 51 calaveras de liebres. Venga a cuenta el hecho siguiente: En el montuoso cerro de Huenocoigüe. tenía una chilla su madriguera bajo un tronco caído y criaba en ella tres cachorros. Como en aquel tiempo. para defenderla contra cazadores y perros. FAMILIA DE LOS FÉLIDOS I.Revelan otras sagacidades no menos maravillosas. La fugitiva. y que prosperan los cultivos a pedir de boca. nada es este daño frente a los beneficios que reporta su policía exterminadora contra los roedores. No bien sed dispersó. que andaban inermes. año 1933. se divisa uno que otro. causadas por conejos y liebres. Mann que. si degüellan algunas perdices y aves domésticas. por la pampa de Tarapacá. al no sentir más detrás de sí el ruido del motor. Refiere el Dr. innumerables liebres infestaban la región. por ser la especie muy benéfica para la agricultura. observando durante media hora a los atareados viajeros. se detuvo. el vehículo se enterró en la arena hasta los ejes. sin percances. a 7 km de Purén. Desde entonces. pues. fueron los dueños del campo a explorar la cueva. que antes huía a todo correr. en razón de la multitud de conejos y liebres que destruye. en consecuencia. LOS PUMAS O CUGUARDOS 35 . miró a los hombres que se habían apeado y volvió atrás. una chilla “domeykoana”. nadie mata chillas en aquellos cerros. G. pro otra parte. los propietarios tomaron bajo su especial protección esta familia.

frecuenta los linderos de las selvas en el Brasil. El color es más claro y la dentición más robusta: los caninos inferiores son más largos: de 25 a 27 mm. Segunda: Puma común: Felis concolor puma (Molina). que significa “fiera. de pelaje gris oscuro.90 metros para el solo cuerpo. El largo normal. 1. Exclusivamente montañés. sin tener guarida ni residencia fijas. no gusta de las orillas de ríos de suelos anegadizos. más corto el pescuezo. Común en Argentina. y otro tanto la alzada. en muy aficionado a las gallináceas. Clasificación Divídese en dos especies: Primera: el cuguardo norteamericano: Felis puma cuguar (Traill) que vive en Méjico. teniendo 0. sino que busca los secos y firmes. desde el hocico hasta la raíz del rabo. Hállase en toda la Cordillera andina sudamericana. respectivamente.000 metros. león”. además. más gruesas las patas.EL NOMBRE de puma es vocablo aymará y quichua. la denominación araucana es “pagi” (león). es de 1. Pensilvania y el Canadá.45 metros. 36 . la de cuguardo es del idioma guaraní y designa un “perro”. 2º El puma menor: Felis puma eyra (Traill) tiene el cuerpo 50 cm de largo y la cola 40. la Guayana. SUBESPECIES CHILENAS 1º Felis concolor patagonicus (Merriam). el Paraguay. si bien la cabeza es más redonda. Al revés del tigre y del jaguar. algo menor y más escaso que el puma común. Hay dos subespecies 1º El puma gris: Felis puma juagarundi (Traill). prefiere los sitios boscosos. en las sierras de la costa y del valle central. Algunos suben temporalmente hasta 4. mide el cuerpo 90 cm y la cola 40. Su coloración y aspecto son parecidos a los de la leona real. más anchos los dedos. las altiplanicies con hierbazales. PUMA COMÚN Felis concolor puma (Molina) GATO UNICOLOR FIERA SU tamaño casi iguala al del leopardo. pero hay individuos gigantescos: medí dos que tenían. convive con el anterior en los mismos países. vive en la Cordillera chilena desde Llanquihue hasta Magallanes. en busca de las manadas de guanacos.85 metros y 1. las quebradas montuosas y peñascosas. pero ninguno se hace cavernícola. en Chile reside.65 la cola. el pelaje de los adultos es igual en ambos sexos.

dentro 37 . Conforme lo demuestran los enjaulados. He aquí cinco referencias: A fines de noviembre de 1913. Aparece en la puna en excursiones temporales y breves. y le miraban a él gruñendo y enseñando los terribles colmillos. suelen ser varios los pretendientes. ya sea que el más robusto se imponga con fieros gruñidos. Uno de ellos degolló. y a veces son más numerosas sus víctimas. Distínguese del puma típico por el pelaje ocráceo y el gran tamaño de los dientes carniceros. pero. hasta que se escurrió sigilosamente y volvió de carrera al pueblo. y salvando una cerca. Estaba en una quebrada. Retrocedió. un vecino de Purén se puso en acecho en el cerro selvoso de Huenocoigüe. Tres meses dura la preñez. y la de los Andes en las provincias de Valdivia y de Llanquihue. el pelaje es ocráceo moreno. para matar un puma. revista Biológica. el cual palidece en los costados. de Melipilla). el vientre es canela oscuro. poco después divisó a una leona. caza llamas y alpacas domesticadas por los indios y logra aún alcanzar las rápidas vicuñas salvajes. se infiere del comportamiento de os pumas del Jardín Zoológico. y calabacee a los demás. a 5 m de distancia: tres machos rodeaban a una leona. (Guillermo Mann. El largo total. devorador de ovejas. percibió a media noche un crujido de ramas y aprestó el arma. ya sea que la hembra elija a su preferido. fijos los ojos en el grupo que. En agosto de 1930. 11. inclusive el rabo. entre agosto y septiembre y de enero a febrero. Oculto a 10 m de la pista. lo cual le hace afín a las formas del Perú y Bolivia. y tal vez con una que otra manotada avisadora. no le inquietó en su retirada. distraídos por sus afanes amorosos. En agosto de 1940. en la misma noche. y cada leona atrae a varios galanes. no le olfatearon. busca la hembra un sitio abrigado y seguro. andando por la sierra de Nahuelbuta.2º Felis concolor araucanus (Osgood). 3º Felis concolor (¿punensis?): Propio de la puna de Tarapacá. época en que los consortes no se alejan de una reducida Proción de bosque. el violento ardor de la pareja perdura un medio día. Para dar a luz. sorprendióse a una leona recién parida en los cerros de el Carmen (Depto. seguida de tres cortejantes que desfilaron a doce pasos de él. julio 1945). don Telesforo Leyton. dedicado a los requiebros. lo mismo que en los lados de las piernas. Como se ve. va de 174 a 193 cm. seis llamas. cuyas huellas había descubierto. optó él mismo por hacerse el muerto. de cara y lentamente. y en parte rojizo. se halló frente a cuatro pumas. en la barba y en la garganta. los caninos inferiores miden 27 mm. Reproducción: Tienen dos épocas de celo. Por encima. la frente es gris. no intervienen riñas mayores. morenonegruzcas las orejas y la punta de la cola. Habita las selvas húmedas de la sierra Nahuelbuta.

entre rocas escarpadas. pero la familia se había marchado. les entregan animales vivos. a 800 m de altitud. que incapacitaron para huir. un labrador divisó en el barranco del margen opuesto una leona. tenía cabeza. En la cavidad. En las serranías que median entre Melipilla y Aculeo. En los primeros tiempos.de una cuevita de 1. en el cerro el Mauro. el cazador de Aculeo persiguió a una puma. viajando por la cordillera de Nahuelbuta. dentro de los cerros. estaba la entrada defendida por un arroyo torrentoso. grisáceo. va destiñéndose a los tres meses. Pare 2 o 3 crías. Nacen con los ojos cerrados. que hacía trotar entre sus propias patas. castaños. con una faja negra en la espalda. que corría 1 m más debajo de la abertura. y 30 la cola castaña. la madre se había acomodado una cama de ramitas hojosas.5 m de profundidad. común a ambos sexos. don Toribio Larraín G. al llegar a la ribera derecha del río Purén. el macho los abandona y quedan a cargo de la sola madre. En febrero de 1941. Medía 72 cm. sembrado de plumas de gansos. que la madre había traído a sus cachorros. cerca del río Melinchique. mezclados con pelambre amarillo y blanquecino que la madre se había arrancado del vientre. había un jergón de hojarasca. y blancas la barba y la garganta. cazado en febrero de 1940 en San José de la Mariquina.5 m. En el primer trimestre visten de rubio claro. queda un tinte leonado. y hecho el destete. En una quebrada. de Limache). de largo por 2. llegó al fundo de Los Perales (Depto. al año. pavos. y fue conducido por los perros a la cama del carnicero. y antes de merendar con ellos. bajo la vigilancia de sus padres. El asilo de crianza era el tronco de un roble corpulento. un blando lecho. como a 50 m de la cumbre. sentada al sol y lamiendo tres cachorros ya crecidos. de la subespecie araucanus. dio casualmente con el lecho recién abandonado de una leona: en una angosta plataforma. y cubriéndola con pasto seco y ramillas verdes y peos de su propio abdomen. Examiné en Temuco uno de cinco meses. teniendo la primípara la depravada práctica de engullirse la camada. extendíase una reducida planicie. Rastreando una puma que se cebaba en terneros. gallinas. 38 . les traen diariamente presas frescas que les desmenuzan. otra leona se había arreglado. negra en el último tercio. Una semana después. rubio y listado. en un barranco hondo. los chicos juegan con sus víctimas a manotadas y mordiscos. En diciembre de 1932. rodeada de rocas aisladas y de gruesos árboles: en este reducto estaba el suelo alfombrado con hojas y heno. carcomido por dentro en un largo de 3 m: resguardo seguro y a corta distancia del agua para la sed. salen de las cama y andan. superior del cuerpo. mullendo la tierra con las garras. rara vez 4 ó 5. Cuando ya crecidos. Este color juvenil. acompañada de sus tres crías. Días después volvió con cazadores. la pareja vela por los cachorros. Don Telesforo Leyton. listado o manchado de negro. nuca.

cuando. quiques. la madre les enseña a cazar. no se animó la madre a volver atrás para coger al hijo de la nuca y huir. o sea. enjaulado en la Quinta Normal. vizcachas. corderos. corzos. pacas. culpeos y chillas. la salvó de un brinco. Consiguiólo el más robusto. y llamaba al perdido. en Argentina. liebres. huiñas. vaquillas. liebres pampinas y ñandúes. pues ha de darse vuelta para cocear. a doscientos metros de su casa. el puma se encarama en él de un brinco. ratas. Como el jinete ya estaba cerca. un morador de Purén iba de alba a los cerros. evitando el golpe. Los adultos acometen terneras y potrillos. En la Cordillera. no mayores que un gato. llamándoles con maullidos. seguida de dos cachorros. Ahora bien. en Chile. El labrador se apoderó de él y lo llevó a su vivienda. o se perseguían a escondidas para sorprenderle mutuamente. pecaríes. le abre con los colmillos las venas yugulares. Alcanzada por él y la jauría.cubriéndolas con su cuerpo. hasta que nuevos galanes visitan a la leona. divisó una leona. oyó los llamamientos plañideros de la leona que había vuelto a la torrentera. y espera la embestida. Herida de un balazo. y se comprobó en Aculeo en 1921. no se mueve a vista del puma. porque le hacen frente y le asestan cornadas certeras que lo dejan malparado. Al mes de nacidos. los arrostró. y aferrado con las uñas. y se lo disputaban con las uñas y la boca. dura la educación como medio año. del tamaño de una calabaza. se tira él al suelo y se revuelca con bríos. guanacos y vicuñas. cerdos. y en casos urgentes. mientras los chicos bajaban adentro para trepar al lado opuesto. aplastando al enemigo. sino que agacha la cabeza sobre el pecho. El caballo sucumbe más fácilmente. monos. agutíes. escudando a los hijuelos. En diciembre de 1942. Llegada a una zanja. en la noche siguiente. conejos. capibaras. El puma joven es tan juguetón como los mininos domésticos. y huye a escape. 39 . cabritos. caballos y burros. se divertía gran parte del día con una pelota de madera. Echó a correr ella. durante horas jugaban con cualquier objeto que manoteaban para hacerlo correr. En cuanto al burro. y así aprenden el arte del acecho. Aturdido éste por los porrazos. un leoncito de cinco meses. Así lo apunta Gay. y los ardides que engañarán a las futuras presas. el cual se levanta como resorte. el otro volvía cada vez a rodar en la arroyada. En 1908. Alimentación: Todas las especies de mamíferos menores del país en que viven: en los tropicales. llamas. chingues. pudúes y según la suerte. No bien la fiera le salta encima. ovejas. recorriendo todos los contornos. coatíes. se revolcó entre ellos y los sabuesos para protegerlos hasta el fin. tan valientemente defendidos por su madre. suelta al asno. Poco ataca a las vacas adultas. Asistí en Aculeo a los entrenamientos de los dos. puercoespines.

me afirmó don Telesforo Leyton. acecha y arrebata algún podenco. o sobre una rama baja y gruesa de un árbol próximo. Al errar el golpe. repta lentamente hasta situarse de 3 a 6 m del animal codiciado. persíguela a saltos inmensos. y en uno o dos saltos le cae encima y le desgarra la nuca. palpitante. a la que incitaba a correr. pero no porfía mucho en ello. se debería a la voracidad de los pumas y jaguares. prefiere para sus acometidas la luz del alba. y disminuye por el cansancio. pone el alza a 700 metros. cuando se ha como emborrachado con una gran cantidad de sangre. aléjase hasta unos mil metros para su digestión y el sueño. saciado ya. temeroso de ser sorprendido y castigado por el hombre. escóndese entre las malezas. o detrás de rocas. no pasada. caracoles. obligándolo a rendirse. y 100 m atrás un puma. En los mayores apuros se desayuna con aves silvestres. Don Miguel Etchepare. Al punto. pues su ligereza no le da ventaja sino en los mil primeros metros. a buen trecho del lugar de la matanza. y cubre la reserva con la tierra removida. pero vigilando la despensa y acudiendo luego si otros carniceros o aves rapaces pretenden violarla. abrumándolos con a superioridad de su número. y en cuanto lo puede. tápalo allí con ramas. Su plato habitual es carne viva.Por su miedo instintivo a los perros. Hártase primero con las carnes blandas: las traseras y el vientre. y con pasto que siega o arranca con los dientes y va a digerir. en particular. y empujando con el pecho por delante de sí a su cría. seguro de apoderarse del chico que daba señales de agotamiento. Cuando lo ha devorado todo. lagartos y cualquier bicho comestible.200 m de altitud. la desaparición del caballo primitivo. 1936. sangrienta o. y de un brinco se arroja a la desprevenida bestia. para ir después a devorarlo. más aún. Disimulándose entre los arbustos. transporta lo sobrante hasta un sitio arbolado. “solo en caso de punzante hambruna. exterminaron las caballadas semisalvajes de Patagonia. si abriga esperanzas de darle alcance. o a despeñarse. no los acomete. errante en las soledades serranas”. si bien más feroces y vigorosos. En terreno despejado. en una de sus cacerías de guanacos. en toda América. que rompe con las mandíbulas. En las laderas se mantiene en la parte alta. dominando al fugitivo. en el lado opuesto del valle. andaba a 3. por lo menos. en un radio que no diste más de 300m. empeñado en la persecución. aquéllos. cava un hoyo. Conocimientos universales. o en los hierbales. cuando divisó. expulsaron de muchas regiones a los mismos jaguares. Según la colección Jackson. lo endilga hacia un precipicio. Junto a los caminos y abrevaderos de las reses. a cierta distancia. el Nemrod coge la carabina. En un solo caso se recuesta al lado de su víctima. una guanaca trotando. y pone fin al drama con una bala 40 . oculto. Modo de cazar: Merodeador nocturno.

empela el puma un ardid distinto para engañar a los potrillos. y así se aproxima paulatinamente al animal. en tanto que el astuto echa el ojo a la más gorda y apetitosa. colgando de los colmillos entre las patas. Tírase al suelo. los de mayor peso los coge de un pie 41 . abundante y en breve mortal”. Así se encamina a un rebaño de ovejas. duerme en el día sobre los árboles o en la maleza. Casi imperceptibles en la piel. pónese de espaldas. chica aún. cuyas coces recela. hasta el lomo de su víctima. cuyo cuello destroza con los colmillos por chuparle la sangre. la tumba con el choque y el clava los colmillos detrás de las orejas. me contó don Toribio Larraín G. “Tratándose de ovejas. Usa arterías. luego reanuda sus carreras circulares. ronda cerca de las viviendas humanas. cerca ya. para dirigir sus pasos hacia una presa. Vaga a veces toda la noche. siempre que las juzga más eficaces que la brusquedad. tal vez por el egoísmo de no compartir las presas. Al fin le rodean. hasta que el cuadrúpedo pierde el temor y la desconfianza. yh la agarra de golpe… Tal es la relación que me hizo don Telesforo Leyton. el puma arremete contra la más cercana. tan luego como abandona su prole. 2º Durante el curso del año viven solitarios. Al amparo de las tinieblas y aun en pleno día. 3º Los animales medianos que degüella los lleva a lugar seguro. Preséntase también desde lejos y comienza a brincar. quien presenció la escena desde altura. correr en círculos. dejándose ver de lejos para acostumbrarlas a su presencia. pavos y gallinas. revolcarse una y otra vez. En una de sus pantomimas se le acerca. Impelidas por la curiosidad. las heridas producen hemorragia interna. se fija en la caravana. Costumbres: 1º El puma es polígamo.que va a rebotar entre las patas del felino. a 300 m de distancia. se aleja nuevamente y vuelve en la misma forma repetidas veces. va a correr nuevas aventuras. las ovejas se aproximan paso a paso. Vuélvese más audaz cuando tiene crías. y torna a pastar tranquilo. Sin guarida ni residencia fijas. torna apararse.. empieza a hacer gracias de saltimbanqui para atraer poco a poco al ganado.. pero acortándolas. busca un abrigo contra las lluvias en un hueco de rocas o de árbol podrido. y ya sabemos que les lleva gansos. Según él mismo. el cual pega un salto de sorpresa. da media vuelta y se escurre entre los peñascos. Este es el momento que aguarda la fiera para dar un brinco formidable. en el invierno. agitando en el aire los cuatro remos. recorriendo unas cuantas leguas. atento el oído a los más leves rumores. acechando alguna res en los campos o corrales vecinos. se revuelca. y a los gritos de los animales salvajes o domésticos. mientras él multiplica sus payasadas con mayor brío. después. uniéndose a la primera leona que se le rinde. y gira doblando en círculo para cogerse el rabo con los dientes.

hasta que pisó el resorte del mecanismo de la puerta y se aprisionó a sí mismo. hasta 2. degolló 30 y hasta 50 ovejas. En cuanto a las reses corpulentas. 4º Aguza de vez en cuando las garras. absorbiendo seguido hasta 6 litros del embriagador líquido. y sin soltarlos se los echa sobre la nuca y huye al trote. ambos hermanos Boisier dirigían la construcción de un camino por la espesura. y levantaban un terraplén bastante largo. 42 . Ábreles de un zarpazo las arterias del cuello y bebe ávidamente la sangre. arañado. corrieron a espantarle con gritos y pedradas. y de ordinario huye a vista de. si está más elevada. que se encaminó a descubierto hacia 3 cerdos. 3º Tienen los jóvenes sus juegos y travesuras. valle del Río Claro. de un niño. de noche. En Mechún. en el Radal. Don Telesforo Leyton. el único que mata por la satisfacción de matar. trepa por el tronco. Al divisarle. removido. en el verano de 1930. excavado en todos sentidos. y abandonándolos exangües. en una misma noche. hasta 800 metros de distancia. aún desde 8 metros de alto (Don Telesforo Leyton). y él. observó a uno junto a una trampa. y no reparando en peligro alguno. tomándolo por un perro vulgar. sin medirse con tan diminutos adversarios. 1944. ahora bien. Una vez dentro de un aprisco. sucesivamente. se han visto árboles macizos. asaltó uno. revelando las huellas que este perjuicio era hazaña de tres o cuatro leones que se habían solazado allí a su manera.5 metros de altura. un rapaz de 12 años y 2 chicas de 11 y y 9 años. lo que decidió a la cuadrilla de camineros a comer más cerca del bosque. baja siempre de un salto al suelo. hombre. de vuelta al sitio. 18 corderos. las arrastra por el suelo hasta un sitio oculto. hallaron su obra deshecha: en un largo de 20 metros estaba el suelo pisoteado. El 4 de abril de 1945 aconteció lo siguiente. dispuesta en una selva. y tres días seguidos repitieron sus fiestas. al tercer día. de un perrito ladrador. 4º El puma es novedoso. volvió grupa y se internó en la selva. con tal que su diámetro le permita clavar en él las garras de las cuatro patas. Así. hecho que ahuyentó a los retozones felinos. En el mismo lugar. entró y la registró en todos sus rincones. nada vivo deja: cítanse casos en que un puma. 3 rediles acogotando 20 ovejas. atravesada sobre los hombros. por las uñas de un puma que las había afilado en ellos. cerca de Purén: En la tarde salió del bosque de Huenocoigüe un puma adulto. Carácter: 1º parece ser el más sanguinario de los Félidos. almorzaban con los trabajadores en una altura. en el verano de 1929. 6 cabras. descortezados hasta 2 metros de altura. 5º Acosado por una jauría. 2º Es tan cobarde como cruel. al olfateó y examinó prolijamente por fuera. brinca a una rama de algún árbol aislado.con los dientes. distante de aquel unos 400 metros. pastando a 100 metros de una vivienda. se persiguió a uno que se alzaba así con una cabrita.

Aturullado por la súbita aparición. 3º Aguijoneado por el hambre. en tanto 43 . un campesino iba de caza. cuando ya se acercaban más amenazantes los resoplidos del felino. y después se sentó frente a él. los dramas siguientes y a la sazón recién acontecidos: En 1922. Con todo. volvió dos veces más a la intentona. y a paso lento. llevándose el pernil debajo del brazo. disparó el hombre a ciegas. junto a una hoguera. Horas más tarde. aventuróse con varios vecinos hasta el sitio del encuentro. un día. guardó la carne en el fogón apagado del motor. vio salir de la espesura un puma. Años atrás. Hallábase a 200 metros de su tugurio cuando percibió un crujir de ramas. Como siguiera el animal rondando en las inmediaciones. y había colgado en una rama de roble un pernil de oveja. temió el montañés algún ataque sorpresivo y optó por huir. donde encontraron al animal muerto. en febrero de 1924. Durante cinco largos minutos se atisbaron mutuamente. 2º En otros casos pónese el puma a la defensa. entró en el bosque. una trilladora. detúvose la fiera. como quien nada teme. Cogió al punto un tizón inflamado y se abalanzó yendo a refregarlo en el hocico de la fiera. Al fin paróse la fiera. su actitud respecto del hombre es diversa. y alistándose el mecánico para encerrarse en el asilo al menos indicio de embestida. brilló a corta distancia la luz de una choza de carbonero. como preguntándose el león con quién las tenía. los de un puma que se arrastraba hacia el árbol. pronto sintió detrás de sí ruidos de ramas: el león le perseguía a saltos por el angosto sendero. De súbito oyó un rumor y vio relucir en la penumbra dos ojos. luego de almorzar solo en aquélla. febrero de 1944. arrojó la escopeta y corrió desolado a su choza. cuya estrechez y revueltas entre los árboles retardaban felizmente la carrera del puma: a los diez minutos de la épica fuga. hambrienta.A pesar de su innata cobardía. un inquilino de El Radal custodiaba de noche. y distinguió a 15 metros un león que salía de un matorral enseñando los temibles colmillos y resoplando amenazador. que retrocedió bramando. En Huenocoigüe. veces hay en que no se inmuta en su presencia. En la alta cuenca del Río Claro me refirieron los montañeses. no trepida en acometer a personas aisladas. don José Boisier se había fabricado una casuca de tablas en su aserradero de Nahuelbuta. que fue a olfatear la máquina. Mas. de ahí un reguero de sangre los llevó a 40 metros más adentro de la floresta. 1º Aunque por lo común huye de él. que estaba en la puerta a cosa de 20 metros. Fastidiado el hombre.

y en los mismos bosques.que iba el hombre a desplomarse. exhausto y tembloroso. en el umbral de la vivienda. El mismo año. pernoctaba un leñador 44 .

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