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El Relieve en Espaa

IES Jos Isbert. Tarazona de la Mancha

TEMA 1. EL RELIEVE EN ESPAA

Geografa de Espaa 2 Bachillerato


Francisco Fernndez Tenedor IES Jos Isbert. Tarazona de la Mancha

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INDICE
1. INTRODUCCIN 1.1 Origen y evolucin del relieve 1.1.1 La teora tectnica de placas 1.1.2 Los factores del relieve 1.1.3. El tiempo geolgico 1.2. Nociones bsicas sobre estructuras plegadas y falladas 1.2.1. Las estructuras plegadas. 1.2.2. Las estructuras falladas. 2. CARACTERSTICAS BSICAS DEL RELIEVE ESPAOL 3. HISTORIA GEOLGICA DE LA PENNSULA Y LOS ARCHIPILAGOS 3.1. La Era Precmbrica (4.600-570 millones de aos). 3.2. Era Paleozoica (570-230 millones de aos) 3.3. Era Mesozoica (230-65 millones de aos) 3.4. Era cenozoica: terciario (65-2 millones de aos) 3.5. Era cenozoica: cuaternario (2 millones de aos actualidad) 4. RELIEVE MORFOESTRUCTURALES 4.1. Los zcalos 4.2. Los macizos antiguos 4.3. Las cuencas sedimentarias 4.4. Las cordilleras de plegamiento 5. DOMINIOS LITOLGICOS Y FORMAS DE MODELADO 5.1. El dominio silicio 5.2 El dominio calizo calcreo. 5.3. El dominio Arcilloso 6. UNIDADES DEL RELIEVE ESPAOL (I): LA PENNSULA 6.1. La Meseta 6.1.1. La submeseta norte 6.1.1.1 la cuenca sedimentaria del Duero. 6.1.1.2. Las penillanuras occidentales. 6.1.2. Las submeseta sur. 6.1.2.1. La cuenca sedimentaria de la submeseta sur. 6.1.3. Las unidades montaosas interiores. 6.1.3.1. El Sistema Central 6.1.3.2. Los Montes de Toledo 6.2. Los bordes de la meseta 6.2.1. El borde noroeste: el Macizo Galaico-Leones 6.2.2. El borde norte: la Cordillera Cantbrica. 6.2.3. El borde oriental: el Sistema Ibrico 6.2.4. El borde meridional: Sierra Morena 6.3. Las unidades exteriores a la Meseta. 6.3.1 Las depresiones exteriores 6.3.1.1. La depresin del Ebro 6.3.1.2. La depresin de Guadalquivir o Btica. 6.3.2. Las cordilleras alpinas 6.3.3. Los Pirineos 6.3.4. El sistema costero cataln 6.3.5. Los sistemas Bticos

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El Relieve en Espaa 1. INTRODUCCIN Relieve: conjunto de formas que presenta la superficie terrestre.

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Geomorfologa: ciencia que trata de explicar las formas que presenta el relieve, su evolucin y procesos del modelado. 1.1 Origen y evolucin del relieve Los relieves que en la actualidad conforman la superficie terrestre son el resultado de un proceso de formacin y modelado a lo largo de la historia de nuestro planeta. 1.1.1 La teora tectnica de placas Explica la formacin del relieve a partir de un modelo en el que la litosfera estara compuesta por un nmero de piezas mviles, llamadas placas, que flotaran sobre la astenosfera, capa subyacente en estado viscoso. 1.1.2 Los factores del relieve Son aquellos aspectos o fuerzas que interviene en la formacin y modelado de un relieve. Factores tectnicos: son el conjunto de fuerzas que levantan y edifican el relieve. Tiene su origen en el interior de la Tierra y se suelen considerar fuerzas constructivas. Factores erosivos: conjunto de procesos de modelado de la superficie terrestre por parte de los agentes externos (aguas fluviales, hielo, viento) definen una labor de destruccin y arrasamiento que tiende a nivelar las desigualdades de la superficie terrestre. Factores litolgicos: la naturaleza de cada roca condiciona las formas del relieve resultantes de la actuacin de la tectnica y la erosin. 1.1.3. El tiempo geolgico Cuando hablamos de tiempo geolgico nos referimos a una escala de tiempo enorme, de millones de aos, ya que la Tierra tiene una antigedad de 4.600 millones de aos. As el tiempo geolgico se estructura en unidades de magnitud variables: en eones, cada en en eras y cada era en periodos. 1.2. Nociones bsicas sobre estructuras plegadas y falladas 1.2.1. Las estructuras plegadas. Un pliegue es una ondulacin de los estratos rocosos como resultado de la accin de fuerzas comprensivas sobre materiales plsticos en la corteza terrestre. Un anticlinal es un pliegue en el que los estratos aparecen inclinados a partir de un eje central; presenta forma convexa y su ncleo est constituido por los materiales ms antiguos Un sinclinal es un pliegue en el que los estratos aparecen inclinados en direccin hacia un eje central; presenta forma cncava y su ncleo est constituido por los materiales ms modernos.

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Las estructuras plegadas se producen sobre materiales plsticos, que pueden ondularse ante las presiones tectnicas, sin llegar a romperse. 1.2.2. Las estructuras falladas. Una falla es una ruptura o accidente tectnico de una masa rocosa, acompaado de un desplazamiento, aspecto que diferencia a una falla de una fractura. Cuando las fallas limitan una zona hundida definen una fosa tectnica o graben. Cuando limitan un bloque levantado definen horst. El relieve germnico es un relieve fallado. Los bloques levantados corresponden a las sierras y los bloques hundidos a los valles. Los relieves fallados se producen sobre materiales rgidos o poco plsticos. Cuando sufren presiones tectnicas, son incapaces de plegarse y se rompen. El granito paleozoico, que es una roca de gran antigedad, responde fracturndose. 2. CARACTERSTICAS BSICAS DEL RELIEVE ESPAOL Es una pennsula maciza de 581.353 Km. que est unido a un continente por un istmo de unos 440 Km. Presenta una elevada altitud media, 660 m, que se debe tanto a la existencia de cordilleras como a la altitud de la gran unidad central, la Meseta. El relieve se organiza en torno a la gran unidad central de la Meseta, alrededor de la que se disponen las restantes unidades del relieve, formando una muralla montaosa en la periferia peninsular que encierra y asla el interior de la Pennsula. Adems Espaa est formada por dos archipilagos: el balear, en el mar Mediterrneo, cuyo relieve est relacionado con el peninsular, y el canario, en el ocano Atlntico, con un relieve de origen volcnico. 3. HISTORIA GEOLGICA DE LA PENNSULA Y LOS ARCHIPILAGOS La evolucin de la Pennsula Ibrica est condicionada por su posicin entre dos placas tectnicas- la placa euroasitica y la placa africana. 3.1. La Era Precmbrica (4.600-570 millones de aos). Durante precmbrico, los mares ocupaban el espacio actual de la Pennsula. Tan solo emergan algunos relieves en la regin de Galicia y al oeste de la Meseta, que al final del precmbrico ya estaban totalmente arrasados y cubiertos por las aguas. 3.2. Era Paleozoica (570-230 millones de aos) Se produjeron dos orogenias. La ms antigua fue la orogenia caledoniana, que apenas afecto al espacio peninsular. La segunda fue la orogenia herciniana, se desarrollo durante el Carbonfero y tuvo un importante papel en nuestra historia geologa. Como consecuencia, se levanto una gran cadena montaosa de direccin NOSE, que al final de la era aparece totalmente arrasada y convertida en un zcalo. El zcalo recin formado, llamado macizo hesprico, ocupaba gran parte del centro y oeste peninsular.

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Al finalizar la era paleozoica aparecieron otras tierras emergidas, igualmente arrasadas y transformadas en superficies de erosin. Surgen los macizos del Ebro y el Catalano- Balear, y al norte de estos el macizo de Aquitania. Al suroeste aparece el macizo Btico Rifeo. 3.3. Era Mesozoica (230-65 millones de aos) Es una fase de calma geolgica, en la que domina la erosin y la sedimentacin. Se producen movimientos epirognicos (movimientos lentos de ascenso y descenso de la corteza terrestre), que provocaron avances y retrocesos en el nivel del mar: haba etapas de trasgresin marina, en las que el mar aumentaba de nivel y cubra parte de las tierras emergidas y etapas de regresin, cuando retroceda el nivel del mar. Las fosa marinas de los Pirineos y las Bticas se cubrieron de potentes capas de sedimentos clidos. Sobre este roquedo paleozoico arrasado fueron depositndose capas de sedimentos (calizas, margas, arenas) que formaron una cobertera plstica que descansaba sobre el zcalo primario. 3.4. Era cenozoica: terciario (65-2 millones de aos) El terciario es el periodo clave para la historio geolgica peninsular. Se produjo el choque de la placa africana con la placa euroasitica, y este choque tuvo dos consecuencias: la microplaca ibrica quedo definitivamente a Europa y se produjo la orogenia alpina. Se elevaron las cordilleras alpinas de los Pirineos y de las Bticas a partir de las potentes capas de sedimentos acumulados en las fosas marinas. Estos materiales mesozoicos (plsticos) respondieron a las fuerzas tectnicas plegndose. Entre las nuevas cordilleras y los bordes del macizo Hesprico se abrieron la depresin alpina de las bticas y la depresin del Ebro. El viejo zcalo del macizo hesprico, rgido e incapaz de soportar las tensiones tectnicas se rompi y fractur en bloques. Unos bloques se levantaron y dieron origen a las unidades montaosa del sistema central y de los montes de Toledo. El zcalo paso de estar inclinado hacia el este a bascular hacia el oeste lo que determina la disposicin y la jerarquizacin acta de la red fluvial. Los bordes del macizo Hesprico se elevaron y formaron una potente muralla montaosa que asla el interior peninsular: al noroeste, el Macizo galaico- leones: al norte, la Cordillera Cantbrica: al este del Sistema Ibrico, y al sur, Sierra Morena. Surgieron focos de actividad volcnica El archipilago canario tuvo su origen en el mioceno. La orogenia alpina abri el fondo del ocano atlntico y ascendieron materiales volcnicos. 3.5. Era cenozoica: cuaternario (2 millones de aos actualidad) La alternancia climtica de fases glaciares de intenso fro y fases interglaciares de clima ms templado afecto a los relieves montaosos peninsulares.

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El glaciarismo est presente en los pirineos, cordillera cantbrica, sistema ibrico, sistema central y en las bticas en sierra nevada. En este periodo acaba de establecerse la red hidrogrfica, que erosiona los relieves por los que discurre y forma los actuales valles fluviales y terrazas. Por ltimo, los cambios climticos han provocado ascensos y descensos del nivel del mar y modificaciones en las lneas de costa. 4. RELIEVE MORFOESTRUCTURALES Una morfoestructura es una unidad de relieve cuyas formas estn condicionadas fundamentalmente por las fuerzas tectnicas: zcalos, macizos antiguos, cuencas sedimentarias y cordilleras. 4.1. Los zcalos Los zcalos son unidades de relieve formadas a partir del arrasamiento total de antiguas cordilleras paleozoicas. Presentan formas llanas o abombadas de amplio radio sobre materiales muy rgidos. Los zcalos son las cordilleras paleozoicas levantadas en las orogenias caledoniana y herciniana, las que forman zcalos perfectos que ya al final de esa era aparecan totalmente arrasados. Sus materiales paleozoicos son muy rgidos 4.2. Los macizos antiguos Los macizos antiguos son los sectores del zcalo que fueron afectados por la orogenia alpina y, como consecuencia, se deformaron y rejuvenecieron, por lo que se originaron montaas medias. Son materiales rgidos En Espaa los macizos antiguos son: El Sistema Central y los montes de Toledo El macizo galaico- leones, la mitad occidental de la cordillera Cantbrica y Sierra Morena. 4.3. Las cuencas sedimentarias Las cuencas sedimentarias son relieves de morfologa relativamente llana que han sido recubiertos por sedimentos tras un hundimiento de la corteza terrestre. Las cuencas sedimentarias se formaron a lo largo de terciario, est formada por materiales sedimentarios como calizas, arcillas y margas que se disponen en estratos horizontales. Segn su origen distinguimos dos tipos de cuencas: Las cuencas interiores castellanas: formadas a partir de la fractura y hundimiento de un bloque de zcalo herciniano en la orogenia alpina, que han sido colmatadas con los sedimentos procedentes de los relieves montaosos circundantes. Dos cuencas sedimentarias prealpinas: Ebro y Btica. Son cuencas cuyo hundimiento est relacionado con la formacin de las grandes cordilleras alpinas que se levantan junto a ellas

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El Relieve en Espaa 4.4. Las cordilleras de plegamiento

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Se llama cordillera de plegamiento a un relieve montaoso cuyos materiales se han visto afectados por presiones laterales, formando estructuras plegadas. El origen de las cordilleras de plegamiento espaolas est unido a la orogenia alpina y podemos diferenciar dos tipos: Las cordilleras alpinas: son las cordilleras por excelencia, las que alcanzan mximas altitudes, de vertientes abruptas y perfiles quebrados. En Espaa se corresponden con los Pirineos y los sistemas Bticos. Las cordilleras cadenas de cobertera se han formado a partir de un borde de zcalo sobre el que descansa una cobertera sedimentaria. La orogenia alpina deform el conjunto, fractur el zcalo y pleg la cobertera, que se adapt a la nueva estructura deformada. Estas cordilleras aparecen en el borde oriental de la Meseta: en la mitad este de la cordillera Cantbrica y en el sistema Ibrico. 5. DOMINIOS LITOLGICOS Y FORMAS DE MODELADO La litologa es la ciencia que estudia las caractersticas de las rocas. Las rocas son los materiales que conforman la corteza terrestre. 5.1. El dominio silicio A las rocas silceas pertenecen algunas rocas, como el granito y algunas rocas metamrficas como las pizarras, esquistos y gnosis. Son rocas muy antiguas paleozoicas. Por eso son rocas duras, rgidas, resistentes a la erosin y que, pueden llegar a fracturarse En Espaa se localizan en las regiones en las que aflora en superficie el viejo zcalo herciniano de la Meseta. El rea silcea ocupa desde Galicia hasta el norte de Huelva, se extiende hacia el este por el macizo asturiano, el sistema central, montes de Toledo y Sierra Morena. De las rocas silceas el granito es la ms abundante. Las formas de modelado dominantes son las que resultan de la alteracin por la accin del agua, del hielo y del deshielo, que acta a travs de las diaclasas, lneas de debilidad de granito por las que se inicia la erosin. El agua se filtra a travs de estas fisuras, que van agrandndose hasta llegar a provocar el desprendimiento de bloques individualizados. Las formas resultantes son variadas. Si el agua acta sobre las diaclasas ms superficiales, de disposicin horizontal, se produce una descamacin, modelndose un paisaje de formas redondeadas y suaves, los domos. Si agua se filtra a travs de la red ortogonal de diaclasas el granito puede modelar un tor, colina en la que se aprecia la estructura formada por los bloques diaclasados. Cuando la erosin llega a individualizar alguno de esos bloques se forman bolos. Si un bloque queda en equilibrio inestable lo llamamos roca caballera. Cuando los bolos se amontonan en las vertientes forman los berrocales. En las zonas fras de alta montaa la accin del hielo da lugar a un paisaje de crestas en las cumbres y de canchales (acumulacin de fragmentos de roca) al pie de la montaa.

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El Relieve en Espaa 5.2 El dominio calizo calcreo.

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Hablamos de la Espaa caliza para referirnos a las reas donde predominan las rocas sedimentadas durante el mesozoico y comienzos del terciario, que con el plegamiento alpino formaron los conjuntos montaosos de la zona oriental espaola. Se extiende formando una gran Z invertida desde la zona meridional de la cordillera costero-catalana, parte de los Pirineos, M. vascos y mitad oriental de la Cordillera Cantbrica, flexionndose hacia el sureste, a lo largo del sistema Ibrico para enlazar con la unidad de las subbticas. La caliza es una roca dura y permeable, en la que se forma el modelado crstico, resultado de la disolucin de la caliza en contacto con el agua. Can, garganta u hoz: valle estrecho de flancos verticales y profundos labrado por un ro Lapiaz o lenar: superficie formada por surcos o acanaladuras de distinto tamao creadas por el agua de arrollada. Simas: embudos, aberturas estrechas, que comunican la superficie con galeras subterrneas. Las simas pueden dar lugar a cuevas con estalactitas y estalagmitas. Dolinas o torcas: depresiones cerradas, formadas en superficie, de silueta ovalada y contornos sinuosos. Sus dimensiones varan desde algunas decenas de metros hasta algunos kilmetros de dimetro. Al unirse varias dolinas forman una vala. Polj: valle cerrado de fondo plano, generalmente recorrido por un riachuelo que se pierde por un sumidero o ponor (punto de absorcin). Las tierras del polj son ricas e ideales para el cultivo. 5.3. El dominio Arcilloso En esta zona, las rocas predominantes son arcillas, margas y yesos. Fueron depositadas a finales del terciario y en el cuaternario, y son rocas poco consistentes e impermeables. Se extiende por las cuencas sedimentarias castellanas, como las depresiones del Ebro y las llanuras costeras mediterrneas. Estas zonas no han sido afectadas por movimientos orognicos, por lo que forman relieves planos de disposicin horizontal. En las zonas ridas o semiridas desprovistas de vegetacin, el agua de arroyada genera crcavas que son barrancos o hendiduras de paredes verticales, que pueden llegar a formar un paisaje de badlands. El nivel de pramos ms elevado, corresponde a las llanuras estructurales en las que la erosin ha desmantelado las capas superiores ms blandas. El nivel de campias o vegas a menor altitud, est formado por llanuras de origen erosivo, labradas por los ros sobre materiales blandos. Los pramos quedan reducidos a relieves residuales, los cerros testigo. 6. UNIDADES DEL RELIEVE ESPAOL (I): LA PENNSULA La Pennsula Ibrica cuenta con relieves muy diversos, tanto por su composicin litolgica y su origen geolgico como por sus formas.

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La Meseta Las unidades alpinas, exteriores a la Meseta. 6.1. La Meseta Es una unidad morfoestructural de elevada altitud media. En ella alternan extensas llanuras con zonas montaosas. La orogenia alpina provoco la inclinacin de la meseta hacia el ocano Atlntico y por esta razn su altitud disminuye de este a oeste. Los lmites de la Meseta, salvo al oeste, estn definidos por rebordes montaosos, que actan a modo de barreras. El sistema central divide la meseta en dos: submeseta norte y sur. 6.1.1. La submeseta norte Se sita en el interior de la mitad norte peninsular. Limita al noroeste con el macizo galaico, al norte con la cordillera Cantbrica, al este con el sistema Ibrico y al oeste las gargantas del Duero y sus afluentes terminan de cerrarla. En consecuencia, estos bordes actan de muralla que cierran y aslan la submeseta norte. Su altitud media es de 750 metros y esta recorrida por una nica red fluvial, la del Duero. 6.1.1.1 la cuenca sedimentaria del Duero. Es un sector del zcalo paleozoico, que, como resultado de la orogenia alpina, se hundi a gran profundidad y fue rellenndose de materiales procedentes de los relieves circundantes durante el terciario y cuaternario. Debido a la alternancia climtica de fases glaciales e interglaciares, los ros de las cuencas sedimentarias labraron terrazas fluviales. En esta zona dominan las litologas arcillosas. Las formas del relieve son simples llanuras de una horizontalidad casi perfecta con dos niveles, los pramos y las campias. 6.1.1.2. Las penillanuras occidentales. Una penillanura es una llanura suavemente ondulada y de escasos desniveles, resultado del arrasamiento de un antiguo relieve montaoso. Es pues, una superficie de erosin. Pertenecen al dominio silceo de granitos y pizarras. Se localizan en el sector occidental de la submeseta norte, en Salamanca y Zamora. 6.1.2. Las submeseta sur. Tiene una altitud media inferior a la submeseta norte, como entorno a 650 metros. 6.1.2.1. La cuenca sedimentaria de la submeseta sur. Presenta muchos aspectos en comn con la cuenca del Duero: tienen el mismo origen geolgico, en ambas dominan las litologas arcillosas y predominan los relieves horizontales, las extensas llanuras.

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Los montes de Toledo rompen esta unidad fragmentndola en dos cuencas hidrogrficas: la del Tajo al norte y la del Guadiana al sur. En la cuenca del Tajo, encontramos los pramos de la Alcarria y la meseta de Ocaa, y extensas campias, como las de la Sagra. La llanura de la Mancha ocupa buena parte de la cuenca del Guadiana: tiene zonas endorreicas (de circulacin subterrnea), humedales y lagunas, como las Tablas de Daimiel y las Lagunas de Ruidera. 6.1.2.2. Las penillanuras Se extienden al oeste de Ciudad Real y en el sur y oeste de Extremadura. En el Campo de Calatrava, en la provincia de Ciudad Real, est presente el vulcanismo. 6.1.3. Las unidades montaosas interiores. El interior de la Meseta esta surcado por dos sistemas montaosos: el Sistema Central y los Montes de Toledo. 6.1.3.1. El Sistema Central Divide la Meseta en dos mitades, desde la sierra de la Estrella, en Portugal, hasta enlazar, al este, con el S. Ibrico. Se configura como un macizo antiguo, de estilo germnico. Los horst o bloques levantados forman las sierras y los graven o correctores tectnicos estn aprovechados por los ros, que discurren en sentido N-S. La Sierra de Gata y la pea de Francia forman el conjunto ms occidental. La sierra de Gredos y del Guadarrama se sita en el centro y sus cimas ms altas superan los 2400 metros. En el extremo oriental se disponen las sierras de Somosierra, Aylln y la Pela. Es una unidad larga y muy estrecha, que se va elevando desde los extremos hacia el centro. La vertiente norte, del Duero, es ms suave, y la vertiente sur, la del Tajo, es ms abrupta. La litologa es silcea. En las sierras perifricas predominan los materiales metamrficos, mientras en las sierras centrales dominan los granitos. Las cimas de las sierras son suaves y aplanadas. En las zonas ms elevadas de Gredos y Guadarrama quedan huellas del glaciarismo. 6.1.3.2. Los Montes de Toledo Estn situados en el centro de la submeseta sur, separando las cuencas del Tajo y del Guadiana. Es un bloque de zcalo arrasado y posteriormente fracturado en un complejo sistema de horst y graven tras la orogenia alpina.

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El Relieve en Espaa 6.2. Los bordes de la meseta

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La meseta est rodeada por relieves montaosos, que se disponen como una muralla aislando el interior. Todas las unidades se formaron en el terciario, al fracturarse el zcalo herciniano y elevarse estos bloques. 6.2.1. El borde noroeste: el Macizo Galaico-Leones Ocupa el ngulo noroccidental de la meseta. Tiene su origen en el paleozoico. En el terciario, la orogenia alpina fracturo este borde del zcalo. Es un macizo antiguo. El relieve se escalona desde el oeste a nivel de mar, hacia el este, y llega a superar los 2.000 metros en los Montes de Len. Su estructura litologa es silcea, fundamentalmente granito. El modelado de las cumbres es suave y de formas redondeadas. El glaciarismo afecto a las sierras ms elevadas. Este macizo se compone de tres unidades. Los Montes de Len: es la unidad ms oriental, encontramos las mximas altitudes en la Sierra de Segundera. Su parte gallega es abrupta y la leonesa es ms suave. Las montaas y las cuencas medianas: se alternan fosas tectnicas como las de Lugo y el Bierzo, con bloques elevados o sierras, como los Ancares. La zona costera: el litoral gallego es muy recortado. La zona gallega es una costa sumergida, por lo que los antiguos valles fluviales han sido ocupados por el mar, formando las ras, que recortan tanto la costa cantbrica como la atlntica. 6.2.2. El borde norte: la Cordillera Cantbrica. Esta cordillera asla las tierras castellanas de la influencia marina del cantbrico. Presencia una longitudinal desde el Macizo Galaico al oeste hasta enlazar, al este, con los Montes Vascos. Es una parte del zcalo herciniano que fue totalmente arrasado y basculado hacia el este al finalizar el paleozoico. Al producirse la orogenia alpina todo el conjunto se diferencias litolgicas, con un nivel de dureza plasticidad muy distinto, dieron lugar a unidades muy diferenciadas El macizo asturiano: es la unidad ms occidental. Presenta un relieve fracturado de bloques desnivelados. Las litologas son paleozoicas (cuarcitas, pizarras, areniscas, calizas y conglomerados carbonferos). En el borde oriental, los picos de Europa presentan un intenso modelado crstico sobre las calizas paleozoicas. La montaa santanderina esta labrada sobre los sedimentos mesozoicos depositados sobre el zcalo. Tras la orogenia alpina estos materiales, muy plsticos, adoptaron estructuras plegadas, de relieves ms suaves y menores altitudes que las del sector asturiano. Los Montes Vascos son la unidad de transicin entre la montaa de Santander al oeste y los Pirineos al este. Presentan estructuras plegadas donde afloran pizarras paleozoicas. La erosin ha actuado intensamente en esta regin. Las mximas altitudes se alcanzan en Pea y Aitzkorri.

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Un rasgo comn a toda la cordillera cantbrica es la disposicin de sus alineaciones montaosas, profundamente recortadas por los ros cantbricos, que se encajan formando estrechos valles. Otra caracterstica comn es la gran disimetra entre la vertiente cantbrica y la interior, hacia la Meseta, mucho ms suave. 6.2.3. El borde oriental: el Sistema Ibrico El Sistema Ibrico se prolonga desde la sierra de la Demanda hasta el litoral mediterrneo. Tiene gran longitud y anchura. Limita al norte con la depresin del Ebro, hacia el este con el litoral levantino, al sur con la llanura de la Mancha, hacia el noroeste, a la cuenca del Tajo, el extremo oriental del Sistema Central y, por ltimo, a la cuenca del Duero. La cobertera sedimentaria combina las estructuras plegadas y falladas. Dominan las litologas calizas. Podemos diferenciar dos sectores dentro del sistema ibrico: La mitad septentrional est formada por un conjunto de sierras plegadas y falladas, que superan los 2.000 m, como la sierra de la Demanda, los picos de Urbin, Sierra Cebollera y Moncayo. El glaciarismo modelo algunos circos y valles de escaso desarrollo. La mitad meridional se desarrolla a partir de la cuenca del Jaln y presenta una estructura dividida en dos ramales separados por una depresin central: la depresin Calatayud- Teruel, es una fosa tectnica rellenada de materiales terciarios. En el ramal castellano o interior se encuentran las parameras de Molina, sierra de Albarracn y la serrana de Cuenca, en la que encontramos formas crsticas en la ciudad encantada. En el ramal aragons estn las sierras de Gdar, Javalambre y Maestrazgo. 6.2.4. El borde meridional: Sierra Morena Este borde de la meseta no puede definirse como una cordillera. Aqu el zcalo herciniano se flexiona, en una direccin noreste- suroeste, despareciendo bajo la depresin Btica. Podemos clasificarla como un escaln tectnico. Por eso desde el lado andaluz ofrece el aspecto de una autntica cordillera, mientras que desde la Mancha apenas si se aprecia como sierra. Todo el conjunto es de roquedo paleozoico. Las mayores cumbres se alzan en las sierras centrales donde apenas superan los 1.300 m (Sierra de Madrona/ Bauela 1.323 m). El paso de Despeaperros ha sido la va de comunicacin tradicional hacia el interior peninsular. 6.3. Las unidades exteriores a la Meseta. Las clasificamos como exteriores porque no forman parte de la meseta. Corresponden a aquellos relieves situados en el ngulo noreste y en el sur peninsular. Las unidades exteriores se originaron en el terciario, cuando se produjo la orogenia alpina. Son unidades jvenes. 6.3.1 Las depresiones exteriores
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Son dos, la depresin Btica y la depresin del Ebro. Tiene un origen similar: son cuencas alpinas formadas entre las nuevas cordilleras que se le levantan (Bticas y pirineos) y uno de los bordes montaosos de la meseta. Presentan forma triangular. Sobre su litologa arcillosa, terciaria y cuaternaria, se modelan extensas llanuras, de escasa altitud. Se definen como grandes cuencas fluviales. 6.3.1.1. La depresin del Ebro Se localiza en el cuadrante nororiental peninsular y est encerrada por cadenas montaosas: al norte, los pirineos; al sur, el sistema ibrico; y, al este, el sistema costero- cataln, que asla de la influencia marina del Mediterrneo. Esta recorrida por el ro Ebro. Es una cuenca que fue hundindose a medida que se elevaban los Pirineos. Primero, fue un brazo de mar, entre el borde de la Meseta y los incipientes Pirineos; se convirti en un gran lago cerrado que, a finales del terciario, dejo de estar aislado y fue cuando el ro Ebro se abri paso hacia el Mediterrneo. La cuenca fue colmndose. Los somontanos o piedemontes son zonas levemente inclinadas, que sitan entre las montaas exteriores y el centro de la depresin. En el somontano pirenaico las arenas y conglomerados En el somontano ibrico presenta depresiones erosivas. 6.3.1.2. La depresin de Guadalquivir o Btica. Se localiza en el sur peninsular, entre Sierra Morena y los sistemas Bticos. Esta depresin, abierta al atlntico, se desarrolla desde las campias de Jan hasta el golfo de Cdiz. Presenta una altitud media inferior a ala del Ebro. Su origen est unido al de los sistemas Bticos a lo largo del terciario. Durante un primer momento fue un brazo de mar. Posteriormente, con el levantamiento de las Bticas, quedo convertida en una especie de golfo, que fue colmatndose con sedimentos. Dominan las rocas de origen marino, finas y blandas, y ha creado distintos niveles de terrazas. El paisaje es llano y con escasos desniveles. Se modela una extensa campia, la campia va dando paso a un paisaje de marismas. 6.3.2. Las cordilleras alpinas Son los Pirineos, los sistemas Bticos y el sistema Costero Cataln. Son unidades que alcanzan una mayor altitud el relieve peninsular. Son montaas jvenes, de relieves vigorosos, formados durante el terciario. Eran grandes fosas marinas bajo el mar de Tethis y en ellas se fueron acumulando gran cantidad de sedimentos. Por todo esto las cordilleras tienen una gran complejidad litolgica. Debido a su elevada altitud, los procesos glaciares han modelado sus cumbres 6.3.3. Los Pirineos Es una de las grandes cordilleras alpinas del sur de Europa. Tiene unos 440 Km. Y se considera el istmo que une la pennsula ibrica al continente.

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Las mximas altitudes marcan la lnea de frontera entre Francia y Espaa, en el eje central del Pirineo axial. Desde all las altitudes van descendiendo hacia las sierras exteriores. La vertiente espaola es ms ancha que la francesa. El Pirineo axial: es el eje central de la cordillera. En el afloran los restos de un antigua macizo paleozoico. Est formado por materiales metamrficos y cristalinos muy antiguos. En este sector se localizan las mximas altitudes, que superan los 3.000 m, como el pico Aneto. El Prepirineo: est formado por los materiales mesozoicos. Se organiza en dos aliteraciones montaosa separadas por la depresin intrapirenaica. o o -Las sierras interiores son un conjunto de macizos calizos paralelos al pirineo axial. -La depresin media, conjunto de pequeas depresiones discontinuas. Se disponen la cuenca de Pamplona, la canal de Berdn y la cuenca Tremp -Las sierras exteriores se extienden desde Navarra hasta el ro Segre. Sus altitudes son mucho ms modestas.

El modelado glaciar ha tenido una gran importancia. 6.3.4. El sistema costero cataln Es una unidad montaosa muy fragmentada. Asla a la cuenca del Ebro del mediterrneo y enlaza con los pirineos y al sur con el sistema ibrico. En ella se diferencian claramente 2 sectores: El sector septentrional est formado por los restos de un antiguo macizo paleozoico. El sector meridional est compuesto por sedimentos calizos mesozoicos. En este sistema se distinguen 3 unidades de relieve: La cordillera litoral prxima la costa. Presenta altitudes moderadas. La depresin intermedia o Prelitoral es una fosa tectnica, colmatada con materiales terciarios. Las cordillera prelitoral es la aliteracin interior, la ms extensa, desde Girona hasta el delta del Ebro. 6.3.5. Los sistemas Bticos Se extiende desde el golfo de Cdiz hasta el cabo de Nao, a lo largo de ms de 600 Km., prolongndose bajo el Mediterrneo hasta el archipilago Balear. Limitan al norte con la depresin del Guadalquivir, parte de la Mancha y las sierras ms meridionales del Sistema Ibrico. El movimiento de las placas africana e ibrica durante el terciario provoco su levantamiento. Los sedimentos de calizas y margas fueron plegados y desplazados de sur a norte. Pueden diferenciarse 3 unidades de relieve:

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La cordillera Penibtica: es al ms meridional y se desarrolla muy prxima a la costa, desde la serrana de ronda al oeste hasta la sierra de los Filabres. En Sierra Nevada afloran los restos de un antiguo zcalo paleozoico. En el resto de sierras predominan las calizas. El glaciarismo es muy reducido; solo se desarrolla en Sierra Nevada. La cota mxima: el pico Mulhacn. La cordillera Subbtica; se sita al norte de al Penibtica. Se desarrolla desde ronda, la sierra de Grazalema y Ubrique, hasta las sierras de Cazorla, Segura y Aitana. Tiene menor altitud, y su litologa, mesozoica, alterna calizas y margas. La depresin intrabtica: es la zona intermedia entre la penibtica y la Subbtica. Est formada por un conjunto de depresiones que fueron rellenadas, tras la orogenia alpina, por materiales arcillosos blandos. El relieve btico no es tan enrgico como el de los Pirineos. En gran parte se debe a la escasa accin glaciar.

CONCEPTOS TEMA 1.Berrocal.- Se denomina tambin "caos de bolas", se forman por la descomposicin del granito que es una roca impermeable y dura pero muy sensible a la descomposicin qumica, la descomposicin es especialmente intensa en la red de fisuras (diaclasas) que recorre todo su espesor. El agua se filtra en las fisuras y el hielo hace estallar la roca. Este tipo de paisaje es muy frecuente en el Sistema Central, destaca sobre todo en la "Pedriza" del Manzanares. Crcava.- Abarrancamientos formados en los materiales blandos por el agua de arroyada que, cuando falta una cobertera vegetal suficiente, ataca las pendientes excavando largos surcos de bordes vivos. Las crcavas o "badlands" aparecen con frecuencia en el relieve arcilloso pues la arcilla es una roca impermeable pero blanda. Ejemplos de este modelado aparecen en las cuencas arcillosas de las dos mesetas o en la Depresin del Ebro, en algunos de estos casos los tcnicos forestales tratan de limitar la erosin de las vertientes con la repoblacin forestal. Cerro Testigo.- Es un resto de la plataforma en un relieve tabular, es decir en un conjunto de capas duras y blandas dispuestas horizontalmente en el que la erosin ha esculpido paisajes tambin horizontales. Al aumentar la erosin producida por los ros en las capas blandas se van formando colinas, y si la altiplanicie es atacada por la erosin por todos lados aparecen los "cerros testigo" con las cumbres planas. Son bastante comunes en las cuencas sedimentarias de las dos sub-mesetas y en la Depresin del Ebro. Cuenca Sedimentaria.- Tambin llamadas depresiones. Son zonas hundidas formadas en la era terciaria y rellenadas con sedimentos, principalmente de caliza, arcilla, arenisca o margas. Las cuencas sedimentarias son de dos tipos: las formadas por el hundimiento de un bloque de un zcalo a causa de las presiones orognicas de la era terciaria (depresiones del Duero, Tajo o Guadiana) y las depresiones pre-alpinas, localizadas a ambos lados de las cordilleras alpinas (depresiones del Ebro y Guadalquivir). Falla.- Lnea de fractura y discontinuidad entre dos bloques rocosos, a travs de la cual se desplazan, de forma vertical u horizontal, dichos bloques. Las fallas suelen coincidir con zonas de alta actividad ssmica y volcnica. Los macizos antiguos, hechos

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de materiales muy rgidos, no se pliegan sino que se fracturan. Los relieves de falla son los que accidentan estos macizos antiguos caracterizados por fosas tectnicas y horst. Los escarpes originados por fallas tienen una evolucin muy compleja, la erosin, adems, se ve favorecida por la presencia de las fallas Modelado Krstico.- El trmino se utiliza para designar el modelado de cualquier regin calcrea que evoluciona por disolucin ya que la roca caliza es dura pero soluble en agua. El origen del trmino es el Karsr, una regin al NO de la antigua Yugoslavia. Este modelado se caracteriza por la aparicin de estrechas gargantas, dolinas y simas en las zonas amesetadas, poljs en los que los escasos ros se pierden en sumideros y largos surcos estriando la roca que forman a veces lapiaces. En Espaa este tipo de modelado es bastante comn, la "Ciudad Encantada" de Cuenca es un ejemplo de karst en un estado de destruccin muy avanzado, ejemplos de dolinas o torcas existen en Antequera, hoces en Ronda, etc. Orogenia Herciniana.- Ciclo orognico desarrollado durante el Paleozoico Superior, aproximadamente entre los 400 y los 230 millones de aos. Afect al centro y al sur de Europa, dando como resultado una serie de alineaciones montaosas al borde de los macizos precmbricos y caledonianos. Restos de estas cordilleras se hallan en el Macizo Galaico y Meseta Espaola, as como en las Cordilleras Alpinas (Pirineos, por ejemplo). Orogenia Alpina.- Orogenia del Terciario responsable de las grandes lneas del relieve actual en casi todo el mundo. Surgieron los Pirineos y las cordilleras Bticas. Tambin aparecen las depresiones del Ebro y Guadalquivir. La Mesetas tambin se vio afectada pues pas a inclinarse hacia el Atlntico. Se forman los rebordes montaosos de la Meseta. Relieve Apalachense.- Es el resultado de una larga evolucin: antiguas cadenas plegadas son transformadas en penillanuras por la erosin, posteriormente han sido elevadas de nuevo y erosionadas. Algunos ejemplos en Espaa se pueden observar en las montaas entre Asturias y Galicia, o en los Montes de Toledo.

MAPA DE LOS DOMINIOS LITOLGICOS EN ESPAA A la hora de comentar este mapa de los dominios litolgicos de la pennsula Ibrica lo primero que vamos a mencionar es la existencia de tres grandes dominios: en primer lugar el silceo; tambin nos encontramos un dominio calizo y por ltimo el arcilloso. De todos ellos podemos encontrar muestras a lo largo y a lo ancho de toda la pennsula, pero existen zonas mucho ms marcadas que vamos a desarrollar a lo largo de este
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comentario. Los dominios silceos y arcillosos, tan cmo se puede ver en el mapa ocupan gran parte del territorio. El primero la parte oeste de la pennsula y el segundo la parte este de la misma. Dominio silceo. Est formado por rocas como el granito, pizarras, esquistos. Son muy antiguas (paleozoicas), duras, rgidas, muy resistentes a la erosin y pueden llegar a fracturarse. Se localizan en las regiones donde aflora en superficie el zcalo herciniano de la Meseta: desde Galicia hasta el norte de Huelva, el macizo Asturiano, Sistema Central, Montes de Toledo y Sierra Morena. Las formas de modelado ms importantes son consecuencia de la alteracin de la accin del agua y del hielo, actuando a travs de las diaclasas. El agua se filtra por las fisuras y se van agrandando hasta llegar a provocar el desprendimiento de bloques. Nos encontramos con formas de domos, tor, bolos, berrocales, crestas y canchales. Dominio calizo o calcreo Predominan las rocas sedimentarias del Terciario, que con el plegamiento alpino formaron los conjuntos montaosos de la zona oriental. Se extiende formando una gran Z invertida desde las costas catalanas al estrecho de Gibraltar: zona meridional de la Cordillera Costera-Catalana, Pirineos, Montes Vascos y mitad oriental de la Cordillera Cantbrica, flexionndose a lo largo del Sistema Ibrico para enlazar con las Cordilleras Bticas. Las calizas son rocas duras y permeables en las que se forma el modelado crstico. Las formas de este tipo de relieve son: Can u hoz, lapiaz o lenar, simas, dolinas o torcas y polj. Dominio arcilloso En este dominio predominan las rocas como arcillas, margas y yesos. Son poco consistentes y se depositaron a finales del Terciario y en el Cuaternario. Se extienden por las depresiones del Terciario y las llanuras litorales mediterrneas: cuencas castellanas, depresiones del Ebro y Bticas. Son relieves planos pues no se han visto afectadas por ninguna orogenia. Los tipos de paisajes que nos encontramos son crcavas, que pueden llegar a formar paisajes de badlands. Tambin podemos encontrar relieves horizontales con pramos, campias, cerros testigo.

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