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CONCEPTOS BASICOS DE LA INVESTIGACION La ciencia se puede entender como el contenido o como el proceso.

Como contenido la ciencia se define como una simple acumulacin de conocimientos, lo cual, refleja un estado esttico del conocimiento cientfico. Como el proceso se define como la forma de descubrir conocimientos, es decir, es una actividad enfocada a descubrir variables relacionadas que explican una parte de la realidad y se caracteriza por ser dinmica por que refleja el constante avance cientfico. Durante mucho tiempo a la ciencia se le defini como el contenido, pero los cientficos se dieron cuenta de dos cosas: la primera, que el conocimiento cientfico es provisional y la segunda que el conocimiento cientfico ya no es tan definitivo. No se puede asegurar en un 100% nada, los cientficos se atreven a asegurar en un 99.99 % debido a la posibilidad de error. Es por ello que actualmente se trata de definir a la ciencia como el proceso. Ciencia o conocimiento cientfico. Es un conocimiento racional (empleo y predominio de la razn para la explicacin de los fenmenos), sistemtico (unificar conocimientos: fundado, ordenado y coherente) y verificable (por la observacin o experimentacin), que tiene como propsito la comprensin y control de los fenmenos. Este rigor que caracteriza al conocimiento cientfico, lo diferencia del conocimiento ordinario o comn. Los diccionarios ms usuales dan las siguientes definiciones de ciencia: Conjunto de conocimientos organizados sistemticamente en un todo lgico y coherente.1 Conocimiento exacto y razonado de ciertas cosas.2 Conjunto de conocimientos referentes a un determinado objetivo que se tiende a organizar racional o sistemticamente.3

Finalmente, una definicin aceptable en la actualidad es aquella que define a la ciencia como un conocimiento ordenado de los fenmenos naturales y de sus relaciones mutuas. El vocablo "ciencia" proviene del latn scientia, que en un sentido estricto significa "saber". Sin embargo, al trmino saber debe otorgrsele un significado ms amplio y, as, ciencia seria el "conjunto de lo que se sabe por haberlo aprendido mediante una continua actividad mental o razonamiento (inductivo, deductivo o analgico) para tener ciencia hay que abarcar al menos todo un sistema de conocimientos; para tener saber basta con poseer ms conocimientos acerca de uno o varios sistemas. En una palabra, el saber es la ciencia del hombre que ha buscado la oportunidad de observar, analizar, interpretar, comprender los elementos que forman parte de los procesos que identifican o caracterizan a un fenmeno o hecho en el mundo sensible". Ciencia (en latn scientia, de scire, conocer), trmino que en su sentido ms amplio se emplea para referirse al conocimiento sistematizado en cualquier campo, pero que suele aplicarse sobre todo a la organizacin de la experiencia sensorial objetivamente verificable.
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Diccionario enciclopdico Bruguera, Editorial Bruguera, Mxico, 1979. Diccionario pequeo Larousse, Editorial Larousse Francia, 1975. 3 Enciclopedia universal Nauta, Editorial Nauta, Espaa, 1978.

La bsqueda de conocimiento en ese contexto se conoce como ciencia pura, para distinguirla de la ciencia aplicada la bsqueda de usos prcticos del conocimiento cientfico y de la tecnologa, a travs de la cual se llevan a cabo las aplicaciones. (Para ms informacin, vanse los artculos individuales sobre la mayora de las ciencias mencionadas a lo largo de este artculo.) Tambin se puede definir a la ciencia, desde un punto de vista totalizado, como un sistema acumulativo, metdico y provisional de conocimientos comportable, producto de una investigacin cientfica y concerniente a una determinada rea de objetos y fenmenos. La ciencia es: i) objetiva y compatible, porque es verificable o repetible en las mismas condiciones, pero tambin es subjetiva, dado que los hechos pueden interpretarse a travs de normas que permitan encontrarle un sentido, y ii) es vlida, porque es aplicable a una gama de situaciones. La caracterstica y herramienta de la ciencia es el mtodo cientfico. Hecho es una afirmacin acerca de un fenmeno natural que se acepta como correcta; por lo general se obtiene por observacin directa. Por ejemplo: si se suelta una piedra a cierta altura, sta cae al suelo. Tipos de ciencia a. Formal o pura, cuyas caractersticas son: i) estudia las formas o ideas, ii) usa el proceso deductivo, iii) usa la lgica para demostrar rigurosamente los teoremas propuestos. Ejemplos: la lgica, la matemtica. b. Fctica o Factual o Aplicada, cuyas caractersticas son: i) estudia la realidad (acontecimientos, procesos, fenmenos, sistemas) ii) usa como mtodo: la observacin y la experimentacin, y iii) no considera vlida una informacin obtenida por deduccin, sino es confirmada por los hechos. Hay Ciencias factuales Naturales: biologa, qumica, fsica, psicologa de individuos; y Ciencias factuales Antrpicas o Culturales: sociologa, psicologa social, ciencias polticas, historia, etc.

Conocer es una actividad por medio de la cual el hombre adquiere certeza de la realidad, y que se manifiesta como un conjunto de representaciones sobre las cuales tenemos certeza de que son verdaderas. Conocer es enfrentar la realidad; todo conocimiento es forzosamente una relacin en la cual aparecen dos elementos relacionados entre s; uno cognoscente, llamado sujeto, y otro conocido, llamado objeto. Esta relacin implica un actividad en el sujeto, la cual es la de aprehender el objeto, y la del objeto es simplemente de ser aprehendido por el sujeto. Es, pues, el sujeto quien determina la relacin con el objeto, y por tanto determina esa actividad de conocer y puede entrar en relacin con el objeto de diferentes maneras, lo cual hace que la actividad de conocer flucte entre el conocimiento vulgar y el conocimiento cientfico. Bien podramos decir que el conocimiento vulgar me lleva a ver el objeto, a entenderlo sin ms, pero el conocimiento me lleva a ver en la realidad lo que otros no han visto, va ms all del simple ver; por tanto, el conocimiento cientfico se apoya en el mtodo cientfico y la investigacin. El hombre de ciencia busca que su conocimiento sea ms que el simple ver del hombre de la calle; por ello logra con su conocimiento diferentes interpretaciones de la realidad, y entre ms profundo sea su conocer ms puede lograr modificar la realidad. El conocimiento cientfico es una de las formas que tiene el hombre para otorgarle un significado con sentido a la realidad. Se puede decir que el conocimiento adquirido por experiencia diaria sirve de punto de partida al conocimiento cientfico. Cuando analizamos qu hace el hombre de ciencia para llegara interpretar los fenmenos de la realidad, nos encontramos que su forma de producir su conocimiento es como sigue:

Conocimiento Cientfico Observa Descubre Explica Predice Conocimiento sistemtico De la realidad

El esquema anterior, que maneja el hombre de ciencia, lo aplica muchas veces el hombre de la calle, pero la diferencia radica en que ste no lo hace en forma sistemtica y no tiene conciencia de ello, por lo que no espera un resultado que l pueda controlar conscientemente. Ciencia y Tecnologa Histricamente la ciencia y la tecnologa (CyT) han estado separadas. El hecho del creciente impacto de la ciencia sobre la tecnologa ha conducido a la idea equivocada de que la tecnologa es solamente ciencia aplicada. As como la ciencia tiene su dinmica interna; la nueva tecnologa frecuentemente emerge de otra tecnologa ms antigua, no de la ciencia. La tecnologa antecedi a la ciencia, el hombre primitivo estaba familiarizado con diversas tcnicas. La tecnologa a menudo se ha anticipado a la ciencia, con frecuencia las cosas son hechas sin un conocimiento preciso de cmo o por qu son hechas; es el caso de las primitivas tecnologas. La CyT comenzaron a interactuar durante el siglo XIX, antes pocas invenciones estaban basadas en la ciencia, se apoyaban casi completamente en el conocimiento emprico y en la perspicacia de los artesanos, sin componentes cientficos perceptibles. Hacia la segunda mitad del siglo XIX la ciencia estimul muchas invenciones conduciendo al crecimiento de tecnologas e industrias basadas en la ciencia, por ej: la electricidad y la qumica.

"La ciencia, como algo existente y completo, es la cosa ms objetiva que puede conocer el hombre. Pero la ciencia es un hacerse. La ciencia, como fin que debe ser perseguido, es algo tan subjetivo y condicionado psicolgicamente como cualquier otro aspecto del esfuerzo humano, de modo que la pregunta cules el objetivo y significado de la ciencia? Recibe respuestas muy diferentes en diferentes pocas y diferentes grupos de personas". Albert Einstein

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