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El nacimiento de google.

"Larry pensaba que Sergey era un arrogante. Sergey pensaba que Larry era odioso".
Estas son las impresiones que los fundadores de Google tuvieron uno del otro allá en
verano de 1995, cuando coincidieron por primera vez durante un acto que la
Universidad de Stanford organizaba para aquellos estudiantes que tenían pensado
matricularse en ella.

Sergey Brin ya estudiaba en Stanford, y se había ofrecido como voluntario para mostrar
las instalaciones a los candidatos, entre los que se encontraba Larry Page. Cuando éste
finalmente decidió comenzar a asistir en septiembre, rápidamente se aficionó a estudiar
la estructura de la WWW, formada por nodos (servidores y páginas web) y enlaces entre
ellos.

A Page le obsesionaba la idea de que, en aquellos momentos, fuera imposible saber qué
páginas web enlazaban a otras, ya que eso impedía el análisis de la WWW y poder
determinar cuál era la importancia un documento web. Page reconoce que asoció
"importancia" con "número de veces que citan/enlazan" un documento debido a que en
el entorno universitario de los 'papers' y documentos de investigación nada hay tan
importante como que citen tus trabajos.

Con esta idea en mente, Page decidió comenzar un proyecto denominado 'BackRub' que
intentaría determinar el número de enlaces hacia las páginas web (backlinks). Esta
herramienta estuvo incluso online, y aún se guarda una copia en 'archive.org'.

Para determinar los enlaces entre páginas, Page construyó un robot que rastreaba los
diferentes sitios web, y almacenaba los links en una Base de Datos. Para ello, utilizaba
Java y Python, e incluso posteaba en los 'newsgroups' para intentar solucionar dudas
sobre su diseño.

En marzo de 1996, Page decidió poner en marcha el rastreo de la WWW a través de


BackRub. Para ello, tomó como punto de partida la página web principal de la
Universidad de Stanford, y a partir de ella se saltaría de página en página a través de
los enlaces a lo largo y ancho de la World Wide Web.

Sin embargo, el proyecto comenzaba a ser cada vez más complejo y esto fue lo que
atrajo la atención de Sergey Brin, el cual no se había decantado por ningún proyecto
para su tesis doctoral. BackRub había conseguido determinar cuántos enlaces había
entre las páginas, pero el reto estaba en conseguir crear un método para clasificar la
importancia de cada una de esas páginas, siguiendo con la obsesión de Page de
establecerlo en función del número de citas/enlaces. Pero cada uno de estos links
también tenía su propia importancia, determinada a partir del número de enlaces hacia la
página que enlazaba, lo que significaba un elevado número de cálculos recursivos.

Era en este ámbito, el de las abstracciones y operaciones matemáticas, en el que Sergey


Brin se desenvolvía con más soltura. Nacido en Rusia e hijo de un profesor universitario
de Matemáticas, Brin era considerado en su etapa escolar como un prodigio en esta
materia. Así pues, juntos trabajan para desarrollar el algoritmo de PageRank (meses más
tarde se publicaría el documento 'PageRank: Bringing Order to the Web'). El nombre
de 'PageRank' se puso en honor a Larry Page.
Pronto Page y Brin se dieron cuenta que, además de determinar la importancia de una
página web, BackRub servía también para realizar búsquedas en la WWW, y con unos
resultados además mucho mejores que los que ofrecían los en aquellos momentos
populares Altavista o Excite. Las primeras pruebas consistieron en buscar palabras
solamente dentro de los títulos de las páginas web. PageRank ofrecía unos resultados
sorprendentes, y fue entonces cuando se empezaron a creer que se encontraban ante algo
grande.

Además, también descubrieron que su herramienta era totalmente escalable. Puesto que
PageRank analizaba los links entre páginas web, cuanto mayor fuera la WWW, mejores
serían los resultados. Este hecho inspiró a que Page y Brin bautizasen definitivamente
su buscador con el nombre de Google, en alusión a la palabra 'googol' (el número
representado por un '1' seguido de 100 ceros). Además, en agosto de 1996 lanzaron
públicamente la primera versión de Google bajo el dominio 'google.stanford.edu'. Ahora
se encuentra inaccesible (fue sustuido por 'google.com'), pero se pueden ver varias
versiones almacenadas en 'archive.org', como la de mayo de 1998 o noviembre de
1998.

Entre algunos los alumnos de la Universidad de Stanford, Google se convirtió en todo


un éxito en aquel verano de 1996, lo que animó a Page y a Brin a seguir dedicando
esfuerzos al proyecto. Así, poco a poco consiguieron que el buscador indexase mayor
número de páginas, y que además buscase información dentro del texto de éstas (no solo
en el título). También comenzaron a descubrir que un buscador consume un montón de
recursos, lo que les obligó a ir cogiendo prestados numerosos dispositivos de los
laboratorios de la Universidad de Stanford (discos duros, CPUs, ...), y a unirlos con
técnicas tan poco convencionales como con piezas de Lego.

El cuarto de Larry Page era utilizado como la sala de los servidores, y cuando ésta
estuvo completamente llena de cacharros, tuvieron que utilizar la de Sergey Brin como
oficina y centro de programación. Google crecia rápidamente, consumía casi la mitad
del ancho de banda de la Universidad (una de las mejor conectadas del planeta), y a
finales de 1996 consiguió echar abajo la conexión a Internet del campus.

Estos recuerdos y muchos más están recogidos en el libro 'The Search' que saldrá a la
luz el día 8 de septiembre. Ha sido escrito por John Battelle, fundador de Wired y uno
de los mayores expertos en buscadores. La propia revista Wired publica en su número
de agosto un extracto del libro.

Jezabel Molinos Tolón.


Enlace: http://google.dirson.com/o.a/el-nacimiento-de-google/