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RESUMEN An introduction to research methods and traditions - Ch1 - Nunan, 1992

En esta primera parte del captulo, Nunan nos sumerge, a travs de un recorrido bibliogrfico, en los mtodos de investigacin en lingstica aplicada, preguntndose: Qu diferencias hay entre los mtodos de investigacin cualitativo y cuantitativo? Qu queremos decir cuando hablamnos de the status of knowledge y por qu es tan importante para la comprensin las tradiciones en los diferentes mtodos de investigacin? Qu se entiende por reliability (fiabilidad) y validity (vlido), y por qu se consideran fundamentales en la investigacin? Que quiere decir action research (investigacin en accin)?

Research traditions in applied linguistics (Costumbres en la investigacin en lingstica aplicada) La investigacin requiere rigor, as como el uso de conocimientos y habilidades especficos. Nunan secuencia una serie de palabras que puestas todas juntas dan una idea clara y precisa de lo que significa la investigacin: investigar es un proceso que comienza con preguntas, problemas, dudas, hiptesis...que nos lleva a un proceso de recogida de datos o pruebas que analizaremos o interpretaremos para poder responder de la mejor manera posible a las preguntas, dudas, hiptesis planteadas al inicio de la investigacin. Nunan sintetiza que no puede existir investigacin si no tenemos en cuenta estos tres aspecto fundamentales: Problema, hiptesis o pregunta de investigacin Datos Analisis o interpretacin de datos

La investigacin incluye: capacidad de investigacin, conocimiento, hiptesis, informacin, clasificacin, anlisis, interpretacin, investigacin estructurada, capacidad de comprensin, teora, evaluacin, realizacin de preguntas, anlisis de datos, uso de mtodos cientficos, profundo conocimiento de la situacin, consolidar, refutar, estudiar y definir bien los fenmenos de estudio, ser sinceros, divulgar, pasin por la investigacin y el tema investigado, soluciones, propuestas. Nunan comenta de manera sucinta la distincin histrica entre investigacin cuantitativa y cualitativa, argumentando que en la actualidad esta diferenciacin viene percibida como simlista y con poco fundamento. A partir de ah, analiza una serie de autores y sus respectivas teorias y clasificaciones en la investigacin en lingstica aplicada. Reichardt and Cook (1988) Argumenta que la diferencia entre ambos paradigmas en muchos aspectos es muy difcil de observar, y que mucho investigadores utilizan las bases de un paradigma para pasar, a medida que avanzan en la investigacin, a mtodos o aspectos del otro. Los que se obscecan en conservar esa distincin entre paradigmas afirman que: el paradigma cuantitavo es generalizable -estudios de casos mltiples-; fiable; objetivo; asume un estado de realidad esttica; vlido; orientado a la verificacin, a la confirmacin, reduccionista; ajeno a los datos: perspectiva externa; intrusivo y

controlado. Mientras que el paradigma cualitativo ausme una realidad dinmica, posee una observacin no controlada y naturalista; es holstico; subjetivo; orientado al proceso; cercano a los datos: perspectiva interna; estudia casos individuales; particularizado; realizada desde las evidencias suministradas por la interpretacin y el anlisis de la informacin: orientado hacia el posible hallazgo, exploratorio, expansionista, descriptiva, inductiva; dedicado a la comprensin de la conducta humana.

Cahudrom (1988) Argumenta que existen cuatro procesos historicos de investigacin en lingstica aplicada: psicomtrico (mtodo experimental); anlisis de la interaccin; anlisis del discurso; y etnogrfico (observacin y descripcin no controlada, naturalista) Grotjhan (1987) Argumenta que la distincin entre paradigmas, cualitativo-cuantitativo, es obsoleta y que actualmente hay que tomar muy en cuenta la recogida de datos (indeoendientemente de cmo ha sido la recogida de datos: experimental no-experimental); el tipo de datos obtenidos en la investigacin (cualitativos-cuantitativos); as como el anlisis realizado a parti de los datos (estadstico-interpretativo) De esta forma obtenemos dos paradigmas puros: 1. El paradigma exploratorio-interpretativo. Investigando a travs de mtodos no experimentales, obteniendo datos cualitativos y realizando un anlisis interpretativo de los datos recogidos. 2. El paradigma analtico-nomolgico. La recogida de datos se realiza mediante experimentos, obteniendo as datos cuantitativos que se analizan mediante mtodos estadsticos. Ms all de estos dos pardigmas puros, mezclando las caractersticas de unos con otros, pueden surgir otros cseis paradigmas mixtos, a saber: Paradigma experimental-cualitativo-interpretativo. Investiga a travs de diseos experimentales o quasi-experimentales, con una recogida de datos cualitativos y un anlisis interpretativo. Paradigma experimental-cualitativo-estadstico. Investiga a travs de diseos experimentales o quasi-experimentales, con una recogida de datos cualitativos, pero en este caso realiza un anlisis estadstico de los datos. Paradigma exploratorio-cuantitativo-estadstico. Investiga a travs de diseos no experimentales, con una recogida de datos cualitativos y un anlisis estadstico. Paradigma exploratorio-cuantitativo-estadstico. Investiga a travs de diseos no experimentales, con una recogida de datos cuantitativos y un anlisis estadstico de los mismos. Paradigma exploratorio-cuantitativo-interpretativo. Investiga a travs de diseos no experimentales, con una recogida de datos cuantitativos y un anlisis interpretativo de los mismos. Paradigma experimental-cuantitativo-interpretativo.Investiga a travs de diseos experimentales o quasi-experimentales, con una recogida de datos cuantitativos y un anlisis interpretativo. A pesar de estar de acuerdo en los tipos de diseos de investigacin que realiza Grotjahn, Nunan

cree que la distincin entre los paradigmas cualitativo y cuantitativo es real y no aparente, existiendo concepciones diferentes del origen y del status of knowledge (estado de conocimiento). Aspectos que tratar ms adelante. Van Lier Argumenta que la investigacin en lingstica aplicada puede analizarse en base a dos parmetros: un parmetro intervencionista y un parmetro selectivo. La investigacin se situa en un parmetro intervencionista de acuerdo a la idea de que el investigador interviene en el ambiente de la investigacin. Un experimento formal que tiega lugar bajo condiciones de laboratorio se colocara en un extremo del continuum/parmetro, mientras que un estudio naturalstico de una clase en accin se situara en el extremo opuesto del continuum. El resto de parmetros posicionara la investigacin en base al nivel de definicin del fenmeno de investigacin por parte del investigador. As, un experimento formal donde el investigador especifca las variables en que se focaliza la investigacin se situara en un extemo del continuum; mientras que un estudio etnogrfico de una clase en accin lo localizaramos en el extremo opuesto del continuum. La interseccin de estos dos parmetros crea cuatro espacios semnticos, a saber: 1. Controlling (nivel de control): investigaciones que se caracterizan por una alto nivel de intervencin y control. Estudios que focalizan la atencin en un limtiado nmero de variables, controlndolas de alguna manera. 2. Measuring (nivel de medicin): estudios de investigacin que tienen un alto nivel de de seleccin, pero poco nivel de control. Se seleccionan una serie de caratersticas, se definen bien y se cuantifica la aparicin de cada una de ellas para establecer la relacin existente entre las mismas o entre dichas caractersticas y otros elementos. 3. Asking/doing (preguntando/haciendo): estudios de investigacin donde existe un alto grado de intervencin.pero un bajo nivel de control. Se investigan ciertas reas problemticas mediante el acertamiento y la cooroboracin, introduciendo pequeos cambios, interesndose por el punto de vista y las opiniones de los participantes. De esta forma se podra identificar y delimitar el problema, de manera que se pudiera crear un entorno sumamente controlado que permitiera realizar un experimento. As, se pasa de un paametro asking/doing, a travs de la observacin (watching), hasta llegar a un alto grado de control. 4. Watching (observando): se caracteriza por una ausencia de selectividad e intervencin. El investigador observa y graba lo que ocurre sin influenciar ni manipular el entorno. Es ms, el investigador no decide cules son las variables que pudieran interesar ms para la investigacin. Nunan encuentra el modelo de Van Lier muy til ya que representa lo que ocurre cuando se realiza una investigacin. Una investigacin puede modificar su espacio semntico inicial y abordar el rea semntica de otros parmetros con la finalidad de potenciar la propia investigacin. En relacin al concepto de simplifacin, Nunan aprovecha la coyuntura para subrayar dos de las preguntas ms complejas y difciles con las que cada investigador se enfrenta al inicio de la investigacin: con el objetivo de definir al mximo el fenmeno de investigacin, cmo debera actuar?; para aislar y controlar bien el fenmeno de estudio, de qu manera puedo conseguirlo?

Brown (1998) Brown nos facilita una introduccin a la investigacin un poco diferente en relacin a la de Van Lier, siendo evidente una fuerte relacin con la investigacin cuantitativa. Distingue entre inestigaciones primarias y secundarias.