Está en la página 1de 5

24. La llegada de los barcos negros, precipitando la cada del rgimen feudal de Tokugawa y la modernizacin de Japn.

*El 8 de julio1853, llegaron a la baha de Tokyo (actual ciudad de Uraga) cuatro barcos negros militares americanos dirigidos por el almirante Matthew Perry, lo que sacudi de arriba abajo al pas como un terremoto. Se trataba de barcos de tremendo tamao, dos de los cuales echaban el humo negro, puesto que se movan con la fuerza de vapor, mientras que los dos otros eran veleros, pero lo suficientemente grandes como para asustar a los japoneses. Al fin, se trataba casi de cuatro monstruos que haban horrorizado a toda la poblacin. **TAIHEI NO NEMURI WO SAMASU JOKISEN TATTA YONHAI DE YORU MO NEMUREZU. Se extendi rpido un poema sarcstico a travs de Japn que expresaba correctamente el sentimiento de la poblacin, sobre todo los gobernantes, samuris, y sabios. El poema que juega con palabras en dos sentidos, dice: El t, denominado Jyokisen (en realidad, los barcos de vapor) que rompe el sueo pacfico, no deja dormir solo con cuatro tazas (naves). Se entiende con este poema que la poblacin se burlaba de la actitud confusa y apabullada de los gobernantes del rgimen que se comportaban como si se prendiera fuego a su casa. Al final, los barcos americanos se marcharon diciendo que volveran dentro de un ao. ***La apariencia de estos barcos surti efecto como una bomba de relojera, provocando, 15 aos ms tarde, la cada del rgimen Tokugawa que dur cerca de trescientos aos, duracin rcord en la historia japonesa. Este acontecimiento era un toque de campana anunciando el prximo fin del rgimen, as como la llegada de la nueva era. ****Holanda, nico pas con que comerciaba Japn, alert la llegada de los americanos que ya actuaban en el sur de Asia, sobre todo con China. Pero el rgimen Tokugawa, hundido en el inmovilismo desde tantos aos, no quiso tomar en serio el aviso de los holandeses. El rgimen Tokugawa, cuando volvi el almiral Perry al ao siguiente 1854, intent esquivar las exigencias americanas con la estrategia de Burakashi, haciendo el tonto, pero eso acab por ser intil, y al final cedi a sus exigencias: abrir los puertos de

Shimoda y Hakodate, abastecer de agua y alimentos, permitir a los americanos comprar cualquier cosa necesaria, autorizar a los diplomticos residir en Shimoda, etc... El rgimen Tokugawa no tena otro remedio que someterse al chantaje americano, con sus cnones de tremenda capacidad dirigidos a Tokyo. *****Cuando el almirante Perry volvi al puerto de Shimoda, despus de haber viajado a Hakodate, de noche un marinero del barco Misisipi se dio cuenta de que dos japoneses le llamaban por la borda. Eran dos samuris jvenes, Yoshida Shoin (vase el artculo 16) y Kaneki Shiguesuke. Se notaba que eran extraordinariamente educados e inteligentes con su capacidad de escribir elocuentemente en chino. Los dos pretendan ir a estudiar al extranjero y no queran volver a la costa, puesto que este tipo de actos de entrar en negociacin con los extranjeros estaba rigurosamente prohibido por el rgimen y se les aplicara seguramente la pena de muerte. Sin embargo su deseo no se vio satisfecho y eso terminara por causarles un calvario que se conocera posteriormente por todo el pas. ******Las contramedidas que tom el rgimen de Tokugawa fue en primer lugar formar el personal, dado que era una medida mnimamente costosa, pues el rgimen sufra desde haca tiempo el problema de financiacin y tena que pedir a cada Han (gobernador regional) el refuerzo de la defensa costera. En segundo lugar, con la ayuda de Holanda que le regal un barco militar Kankomaru y le prest a su tripulacin, procedi a montar en Nagasaki una escuela de navegacin con el fin de formar un futuro naval japons. Aqu apareci el famoso personaje Katsu Kaishu (Rintaro) quien jugara un papel importante en el momento en que se entregara el poder del rgimen Tokugawa al nuevo gobierno de Meiji. Sin embargo, estas medidas tomadas por el rgimen Tokugawa no les parecieron nada satisfactorias a los samuris que se preocupaban sinceramente por el futuro de Japn, ni a los gobernadores regionales, entre otros, de Shimazu-han, Choshu-han y Tosa-han. Todos se acordaban de cmo la Guerra del Opio acab en China. *******La situacin era muy dramtica, porque a ninguno pareci que las medidas tomadas por el rgimen fueran suficientes como para defender al pas. Aqu aparecieron de manera dramtica en la historia japonesa,

numerossimos samuris que se haban desvinculado voluntariamente de sus Han (territorios de sus seores), perfectamente conscientes de que sus actos constituan gravsimos crmenes (so pena de harakiri), y haban abandonado sus pases para ir a comprometerse a la lucha contra el rgimen Tokugawa del que consideraban que ya no haba nada que esperar. Aqu aparecieron tantos y tantos samuris hroes, entre los cuales se encontraba Sakamoto Ryoma, que hizo llorar a todo el pas cuando fue asesinado, hasta tal punto que aos ms tarde el nuevo rgimen moderno Meiji buscaba de manera enloquecida al asesino de este hroe nacional. Por otra parte, tambin es verdad que la mayora de estos samuris perdieron su vida en el curso de tantos acontecimientos en el momento agonizante de la era de Tokugawa. Pero en conjunto, estos actos heroicos de samuris se recordarn durante mucho tiempo por haber creado el Japn que conocemos hoy. ********Se ve algo paralelo entre el comportamiento de samuris de aquella poca y el de los empresarios japoneses poco despus de la guerra del Pacfico, cuando el territorio de Japn se convirti en el campo quemado despus de tantos bombardeos. En los dos casos, muchos protagonistas eran las personas que recibieron poca enseanza, crecieron solo con su esfuerzo, y a pesar de todo, jugaron un gran papel para resucitar a Japn de las cenizas. Nunca se subrayara suficientemente el hecho de que no fueran personas altamente educadas y cualificadas como funcionarios. Eran ms bien la gente normal, pero con pasin, preocupacin, y voluntad de colaboracin y dedicacin. *********El almirante Perry dej una descripcin interesante sobre las mujeres japonesas de aquella poca. Particularmente porque fue una imagen captada por los ojos de un occidental. Hay una caracterstica bella en la sociedad japonesa. La mujer se reconoce como una acompaante de la vida del hombre y no es considerada como una mera esclava como ocurre en muchos otros pases asiticos. La situacin social de la mujer japonesa no est a la altura de los pases cristianos, pero la madre, la esposa, y la hija en Japn no eran animales, ni esclavas, ni objetos sexuales comprados en este sentido como ocurre muchas veces en Asia. Excepto el horroroso hecho de que las seoras casadas se pintan los dientes

de color negro, la figura de las seoras no es mala, la joven japonesa es bonita, o ms bien bella, muy activa de comportamiento, y espontnea. Este tipo de comportamiento proviene de su conciencia de que ellas son tratadas con respeto relativamente alto. A nivel de la relacin social, las mujeres participan en la reunin con los amigos o las familias. Las visitas entre amigos o las reuniones de t se practican como en Estados Unidos. El comportamiento que mostraron las mujeres japonesas prosternndose delante de nosotros, se tendra que atribuir a que pensaron que fue una manera adecuada para mostrar su respeto hacia los extranjeros, en ninguna manera a que fueran acostumbradas a comportarse as como esclavas. Perry insiste en su lamento sobre la costumbre que las japonesas prometidas o casadas tienen de pintarse los dientes de color negro, lo que quitara a sus novios las ganas de besarlas. **********El Almirante Perry dej tambin los testimonios referentes a la poblacin japonesa de aquel ao (1854). Los marineros americanos, cuando entraron en cualquier pueblo de las afueras de Shimoda, fueron acogidos calurosamente. La poltica excluyente de los extranjeros se basaba solo en las medidas especiales del gobierno, no en el sentimiento de la poblacin. La gente intent familiarizarse con nosotros mucho ms que los funcionarios. Era evidente que la poblacin no se atreva a intentar anudar amistad con los americanos, solo por temor a castigos de parte del gobierno. La clase social ms inferior estaba sin excepcin contenta con su situacin y no llevaba ningn signo de cansancio. Haba pobres, pero no haba constancia de indigentes. La gente de la clase ms baja se vesta de manera agradable y con la tela de algodn sobria. El Almirante Perry cometi un error, calificando a los japoneses de tendencia obscena, por haber visto a los hombres y mujeres entrar conjuntamente en el mismo bao pblico. Por otra parte, critic mucho a los funcionarios por su doble lenguaje. Los japoneses curiosean mucho, pero no quieren contar mucho de su vida.

La razn, de que no quieran hablar de ellos, ni de las instituciones, ni de las costumbres, eso a veces se pasa de raya y llega a un punto irritante, se debe sencillamente a que est prohibido por la ley. Hasta que se mande a aquel pas a cnsules, comerciantes, o sacerdotes que posteriormente aprendan la lengua japonesa y se familiaricen con la poblacin, jams tendremos un conocimiento completo sobre Japn. Toshio OKADA BARCELONA, marzo 2007