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8 x 68S

Un Magnum sin nombre


por Rolando Mendez

Es mi opinin que los alemanes han demostrado poseer un don especial cuando se trata de disear dispositivos mecnicos, electromecnicos, y ltimamente en menor medida, electrnicos. A modo de ejemplo ingenieros alemanes desarrollaron los motores de ciclo diesel de combustin interna, han sido ellos quienes hace ya casi setenta aos construyeron el auto mas vendido de todos los tiempos, y si hablamos de tecnologa blica, solo basta mencionar a las acciones K98 de Mauser, la C96, una maravilla mecnica en la poca en que las pistolas automticas comenzaban a asomarse al mercado, las bombas V1 y V2, y el STG44, primer sistema de armas que puede considerarse como un autentico Fusil de Asalto. Pero as como creo que este pueblo ha sido bendecido con este don, es mi parecer, que no poseen la misma capacidad para "vender" sus creaciones, o por lo menos no en la misma medida en que lo manejan otros pueblos. Que quiero decir? Le planteo esta situacin: Un novel tirador se rene con otro tirador de mayor experiencia; este le muestra dos cajas de municiones: En una de ellas, la cual posee solo la informacin sobre el contenido y muy poco ms, se lee: 8x68s patronen. En la otra, con letras llamativas y variados colores puede leerse: 338 Winchester Magnum. Frente a esto, adivine cual de las dos cajas llamar mas la atencin de nuestro iniciado. Sin embargo, y a pesar de su, a mi entender, falta de tacto para vender sus invenciones, muchos de estos ingenios superan holgadamente a productos con un nombre ms entrador. Creo que este es el caso del calibre en cuestin, el cual no es tan conocido ni aqu, ni en el resto de Amrica, pero que por sus prestaciones puede considerarse como un autentico Magnum europeo.

Antecedentes Histricos
Creo que este es un excelente calibre que ha nacido en un momento equivocado. Digo esto porque el fabricante alemn Vom Hofe desarrolla al cartucho a fines de la dcada del 30, comenzando su produccin comercial en el ao 1940 la empresa RWS, un ao en que Alemania se encontraba abocada a proveer la logstica necesaria para sus fuerzas armadas, las que estaban en plena expansin territorial sobre la Europa Occidental. Sin indicios histricos ciertos, me atrevo a deducir que este hecho fue el principal, pero no el nico motivo por el cual esta municin no se conoce como debiera en toda Amrica, sino bastante tiempo despus de finalizada la Segunda Guerra Mundial, y aun hoy muchos escritores y varios comercios importantes de Estados Unidos lo denominan como calibre obsoleto, solo por el hecho de no disponer de informacin. Es de destacar la poca informacin que he encontrado en la prensa especializada norteamericana

sobre este calibre, y la poca existente lo denomina como "rareza europea", mientras que unos pocos lo definen acertadamente como "El Magnum Aleman". Por tratarse de un calibre alemn creado en poca de guerra, las armas que fueron recamaradas para este, en principio fueron alemanas y austracas. Se utilizaron acciones K98 Mauser y Mannlicher Schoenauer, siendo muy pequea la produccin de armas de caza en los comienzos. Esto es fcil de entender; tanto alemanes como Austracos priorizaron la produccin de fusiles militares, relegando las armas deportivas a un segundo orden. Con el tiempo, y a medida que el Tercer Reich ceda posiciones ante los aliados, la produccin cesa completamente. Tiempo despus de finalizada la guerra varios fabricantes europeos comenzaron la produccin en serie de fusiles para el calibre, en general excelentes armas, de primera calidad, donde predomina la llamada "belleza europea" en la terminacin de las mismas. Dentro de este marco, quisiera destacar la puesta en produccin de un moderno fusil: El Blazer R93, arma de cerrojo de accionamiento rectililineo, con un soberbio sistema de cierre y una terminacin superlativa. En Argentina, no es un calibre utilizado masivamente, y son pocos los usuarios del mismo. Contribuye a esto la poca difusin que el mismo posee. Sin embargo, si se busca, puede encontrarse algn que otro Mannlicher, Mauser o Sauer, pero para ser sinceros, son contados, tal vez por el precio de estas joyas.

Prestaciones y Datos Tcnicos


Este cartucho puede ser considerado como uno de los ms potentes en el segmento de los calibres medianos. Hasta la introduccin por parte de Remington de su lnea Ultra Magnum, la que supera levemente las prestaciones del 8x68, este igualo o supero a todos los calibres .30 mas difundidos, incluidos los llamados magnums cortos y solo encuentro una excepcin en el .30-378 de Weatherby, aunque en este caso estamos hablando de un cartucho de muy especiales caractersticas. Dentro de su segmento, solo seria aventajado, adems de por las cargas similares de la lnea Ultra, por el .338 Winchester Magnum, solo por el hecho de que este ultimo puede disparar puntas mas pesadas, sin embargo, a igual peso de punta, el producto alemn lo supera por poco en energa. Si bien, desde antes de la concepcin de este calibre existieron otros que superaban holgadamente la barrera de los 3000 pies/segundo de velocidad, en general se trataba de municin con dimetros de punta en el orden de las .17 - .25 centsimas de pulgada, de poco peso y muy buena balstica exterior. La municin factory poda, y puede, movilizar una punta de 200 grains (196 en la versin original) a unos 3000/3150 pies por segundo desde un cao de 26 pulgadas de largo. Estas prestaciones le permiten al cazador local, abatir toda la fauna nativa de nuestro pas, y todas las especies forneas que han sido introducidas en nuestra tierra, a excepcin del Bfalo de Agua, ya que, si bien la energa que desarrolla basndose en su velocidad es suficiente, el peso de la punta no lo considero indicado para animales de tanto peso. He ledo sobre el uso de este cartucho en la caza africana. Lamentablemente en muchas zonas de Africa, no se permite el uso de este calibre

porque se exige el uso de fusiles con una dimetro de punta superior a los 8 milmetros. Pero creo que el mismo puede ser efectivo para cualquier animal africano de piel blanda, salvo contadas excepciones. La punta de esta municin merece ser detallada en particular: tiene un dimetro de .323 milsimas de pulgada (8.2 mm), esta construida en dos partes: la parte anterior blanda y deformable, para asegurar expansin al momento del impacto, y la parte posterior, dividida por un tabique, la cual es indeformable para mantener el suficiente peso que asegure penetracin. Sin ser una punta del tipo redondeado (en ingls, round nose), podra decirse que es una especie de punta spitzer redondeada. Esto le permite ser una punta relativamente corta en comparacin a otras de origen norteamericano, y le proporciona una superficie de contacto con las estras del cao optima. Para mejorar su balstica, la punta posee cola de bote. Lamentablemente estas maravillas no son comunes de ver en nuestro pas, y para los que recargamos alguna vez este calibre, debemos desarrollar cargas a partir de la punta que ms se le asemeja en cuanto a construccin y que an se consigue en el mercado: La Nosler Partition. La vaina del 8x68S fue diseada con un culote del tipo rebated, sea que el dimetro del mismo es menor al de la base de la vaina. Las paredes de la misma son levemente cnicas desde la base hacia el hombro, mientras que este ultimo, a diferencia de lo que puede ser el hombro de la lnea magnum de Winchester, tiene una suave inclinacin hacia el cuello, el cual tiene las dimensiones correctas para asentar perfectamente la punta. Como la capacidad de contener plvora es grande, los fulminantes del tipo magnum, son los indicados para asegurar el correcto encendido del propelente. Las plvoras que utiliza son de quemado medio-lento, dentro de este rango, los propelentes mas indicados son las plvoras monobasicas, como las IMR 4350 y 4831. No he encontrado informacin sobre cargas reducidas con plvoras un poco ms rpidas y tampoco he tenido experiencia en recargar con ellas. Debido al largo total del cartucho, los usuarios que utilizan las acciones de nuestros Mauser modelo 1909 para dispararlo deben modificar algunas medidas estndar que este sistema posee. Sin embargo, esta modificacin no es tan extrema, como por ejemplo debe hacerse con calibres ms largos, como el .375 Holland & Holland. El largo estndar del almacn cargador en las acciones Mauser es de 84 milmetros, mientras que el largo del orificio del tubo de la accin es de 88 milmetros. Como el largo de un cartucho con una punta de 200 grains excede estas medidas, debe modificarse el largo total del almacn cargador y muy levemente el tubo de la accin. Este es un trabajo que debe hacerse con mucha precisin, porque se esta afectando el espesor de la pared que oficia de encastre al tetn inferior del cerrojo. Tambin se puede quitar material de ambos extremos del tubo, reduciendo la cantidad de metal extrado de la porcin anterior. El dimetro de la vaina exige que se modifique el perfil de la teja elevadora, mientras que el resorte plano con forma de W no sufre modificaciones. El frente del cerrojo y la ua extractora deben trabajarse para adaptar este a las

medidas del nuevo culote. Si bien no he visto ni tengo conocimiento de que exista alguna conversin, estimo que una accin excelente para este cartucho seria la que equipa a los modelos ZKK 602 de la firma checa Brno, que poseen un largo total de la misma superior a la accin Mauser.

La Recarga
Creo que este es uno de los pocos calibres donde la recarga del mismo no logra mejorar las prestaciones en cuanto a energa y balstica de efectos de la municin factory, fabricada por RWS de Alemania. Poco puede hacerse tambin para mejorar la precisin, ya que esta municin es muy precisa. Sin embargo mediante la recarga pueden igualarse estas prestaciones. Esto es muy importante de hacer notar ya que, las opciones para disparar el 8x68 son disponer de municin RWS con un alto costo de la misma y poca disponibilidad, o recargar con lo que se consigue en nuestro medio. Fabricas de puntas como Speer, producen puntas de 150, 170 y 200 grains de peso de base plana y punta blanda, Sierra produce puntas de 150 y 175 grains tambin de base plana y una punta blanda de 220 grains de peso con base cola de bote. Por lo menos en mi caso, el mbito fierrero en que me muevo me permite conseguir insumos de origen norteamericano para recargar al 8x68, y en este momento no hay variedad como sola encontrarse, o los precios de las mismas son prohibitivos. Bastante tiempo atrs, adquir algunas cajas de Nosler Partition, con un peso de 200 grains, y con estas he desarrollado mis cargas. Los procesos de recarga no tienen ninguna particularidad distintiva, mas all de prestar atencin al largo total del cartucho terminado para que este se aloje perfectamente en los almacenes modificados de las acciones Mauser. El cuello de la vaina tiene el largo necesario para lograr asentar la punta sin estar tan jugados, como sucede con ciertas recargas con puntas pesadas del .300 Winchester Magnum. Siempre he tratado de colocar la punta lo mas alta que me lo permitiera el free bore, el espacio del cao liso entre el fin de la recamara y el comienzo de las estras, sin olvidar que la municin ingrese correctamente en el almacn cargador. Es importante tener presente el valor del Free Bore, para cada punta a usar. En mi caso, no he tenido problemas con las puntas Nosler, dejando 2 milmetros de vuelo libre para la misma. Siempre he tratado de no rectificar la totalidad de la vaina. Para poder ahorrar puntas, a las vainas que nunca han sido disparadas en mi fusil, las recargo con una reducida carga de plvora F70 ( 20 grains ) llenando el espacio sobrante con papel higinico, y colocando un pedazo de madera de forma cilndrica con un dimetro adecuado en la boca de la vaina, las que disparo en mi fusil para que la vaina copie la forma de la recamara. Una vez hecho esto, someto al latn al recosido del mismo, logrando que el metal se torne mas flexible y resista las bruscas expansiones y contracciones a la que es sometido por los sucesivos disparos y rectificaciones. A partir de que la vaina ha copiado la forma de la recamara, solo rectifico casi todo el cuello de la misma. Esto es

importante, porque todos estos procesos en conjunto alargan la vida til de la vaina, que no son fciles de conseguir y no conozco alguna vaina de otro calibre que sirva de base para adaptarlas y que sean accesibles de obtener. Siempre he utilizado fulminantes del tipo magnum, tanto CCI como Winchester. Con el primero he conseguido unos pocos pies mas de velocidad de la punta, y en cuanto a precisin no he tenido variaciones. El propelente que mejor se comporto en mis recargas es el IMR 4350. He utilizado tambin IMR 4831, que es levemente mas lento que el anterior, pero no percib cambios significativos en cuanto a precisin y velocidad. Mis mejores agrupaciones con estas cargas fueron de una pulgada y media a 150 metros para un grupo de cinco disparos en un fusil con Accin Mauser 1909 y cao Krupp de 24 pulgadas, el que le imprima a la punta una velocidad promedio de 2973 pies/segundo, lo cual representa una excelente carga para cazar cualquier animal que habite nuestro suelo.

Conclusin
Sin lugar a dudas, por sus prestaciones, y despus de mas de sesenta aos de su creacin, este calibre es uno de los mejores exponentes que la industria alemana puede producir para la caza deportiva. A pesar de los nuevos desarrollos en cartuchera metlica, pocos son los calibres que pueden disputarle supremaca y aun menos son aquellos que lo superan. El conjunto de este cartucho y las armas europeas que lo recamaran son obras maestras del buen hacer armero. Tal vez la nica contra que se le puede atribuir, no sea ninguna falla tcnica en si, sino el periodo en el cual fue puesto en el mercado y la poca difusin de que fue y es objeto en nuestro medio. Es una lastima que no tenga la difusin que debera entre nuestros tiradores, porque aquellos fierreros que no lo conocen se estn perdiendo de algo muy interesante.

Tabla de cargas
Punta / Peso
RWS 196 RWS 187 Nosler Part.200 Nosler Part.200 Sierra SPBT 220

Plvora / Tipo
Vihtavuori N160 (municin factory) IMR 4350 IMR 4350 IMR 4831

Peso
77,2 grains 3011 grains 69 grains 71.5 grains 68.3 grains

Fulminante
CCI 250 WLRM CCI 250 CCI 250

Velocidad
3030 2860 2973 2740

Nota: la mayora de las tablas de recarga provienen de Alemania y en general estn confeccionadas con elementos que son fciles de conseguir en Europa, pero no aqu. Es por eso que opte por colocar algunas cargas con elementos que se consiguen o conseguan en el pas, mas la municin factory que yo pude medir en mi arma. Todas estas cargas fueron disparadas desde una accin Mauser 1909 con un cao Krupp de 24 pulgadas.