El colesterol Es una sustancia que en estado puro forman cristales cúbicos untuosos al tacto.

Tiene una función alcohol en un núcleo de los llamados en química orgánica, cíclico o cerrado, aunque dicho núcleo posee adicionalmente cadenas laterales. El colesterol es una sustancia indispensable en el organismo, donde se lo encuentra en el sistema nervioso, la sangre y la bilis. Es el precursor de las sales biliares y probablemente de ciertas hormonas por ejemplo la de las glándulas suprarrenales o las sexuales. El colesterol o derivados del mismo presentes en la piel, son convertidos por exposición al sol en vitamina D. El colesterol puede hallarse en el organismo bajo dos fomas,la libre y la esterificada. Así por ejemplo se la halla libre en el cerebro otros órganos del sistema nervioso y en algunos de los elementos figurados o glóbulos de la sangre. También se lo halla en forma de cálculos biliares. En cambio se lo halla combinado en ácidos grasos o esterificados, en la corteza suprarrenal y el plasma sanguíneo. Origen del colesterol. En el ser humano el colesterol que el organismo necesita para sus funciones es producido por el hígado a partir de otras sustancias. A ese colesterol producido por el organismo se lo ha llamado de origen endógeno. Otra fuente es el llamado colesterol exógeno provisto exclusivamente por alimentos de origen animal. La alimentación mixta corriente provee de medio gramo y medio de colesterol y la bilis unos dos gramos adicionales. De esta cantidad el organismo absorbe un gramo y medio aproximadamente. La presencia en la alimentación de esteroles de origen vegetal como el sitosterol, los fitosteroles, etc. Tienden a disminuir la absorción del colesterol del intestino. Los lipoides. Son sustancias con algunas de las propiedades de las grasas comunes que forman parte de prácticamente todas las células de nuestro organismo, caracterizándose contener fósforo y nitrógeno. La licitina y el colesterol son desde estas sustancias útiles al organismo, sin embargo el exceso de colesterol en los alimentos (ingestión en exceso de huevos, ceso u otras viseras, manteca u otras grasas animales, etc.), puede traer como inconveniente trastornos hepáticos y a cierta edad, especialmente si hay tensión arterial elevada, tendencia a la arteriosclerosis. Biosíntesis. Vías metabólicas. Hasta hace muchos años se creía que el hígado era el único órgano capaz de sintetizar colesterol. En la actualidad se sabe que la colesterogénesis tiene lugar en los tejidos, a excepción quizá del cerebro del adulto. Aunque la colesterogénesis por gramo de tejido es más intensa en el hígado que en los tejidos extrahepáticos; estos últimos generan más colesterol que el hígado. Los mamíferos sintetizan la molécula entera de colesterol a partir del acetato. Regulación. El hombre sintetiza aproximadamente 1 gramo de colesterol diario. Los datos relativos a la cantidad de colesterol sintetizado en los distintos tejidos humanos son muy escasos. La génesis del colesterol está regulada por tres vertientes fisiológicas: • Cantidad de colesterol en la dieta. 1

si bien reviste gran importancia funcional. alta presión. La composición de estos ácidos. el colesterol que se incorpora diariamente en el organismo humano es compensado por la pérdida de igual cantidad. Colesterol plasmático. Por qué preocuparse por el colesterol? Los ataques al corazón son causados por enfermedades de las arterias coronarias (obstrucciones en los vasos sanguíneos que llevan la sangre al corazón). hasta la fecha. Catabolismo y excreción del colesterol. El propio colesterol ejerce un papel importante en la regulación de la síntesis endógena de esteroides. problemas de circulación sanguínea en las piernas o un aneurisma (pequeño punto o bulto en las arterias). El plasma de un hombre adulto normal contiene alrededor de 200 mg/100ml de colesterol. está considerado como el estudio médico sobre colesterol más importante. Ciertas hormonas y buen número de fármacos influyen también en la síntesis del colesterol. Aproximadamente dos terceras partes de éste se encuentra en forma esterificada. Los ácidos biliares ejercen una acción inhibidora directa sobre la colesterogénesis intestinal. en los mamíferos. Esta inhibición se ejerce a nivel de la enzima HGM− reductora. Esto posibilita un ataque fulminante. Dado que la mayor parte del colesterol en la sangre proviene del alimento que contiene colesterol o grasas saturadas. Al controlar el nivel de colesterol en la sangre. En condiciones normales. La conversión de colesterol en ácidos biliares es cuantitativamente importante y. El estudio realizado demostró sin lugar a dudas que los bajos niveles de colesterol disminuían el riesgo de un ataque al corazón. debe aprender a controlar y modificar su alimentación como primer paso para disminuir el colesterol. La ingesta de una dieta rica en colesterol inhibe más o menos intensamente la colesterogénesis hepática. El nivel elevado de colesterol en la sangre es la causa más importante de estas obstrucciones. 2 . Esta investigación fue conducida por el National Institute of Health y. La incorporación del colesterol plasmático a los tejidos se realiza sobre todo en forma de colesterol libre. sobre todo con ácidos grasos insaturados. Este proceso ocurre exclusivamente en el hígado. • Integridad funcional del círculo entero−hepático. la formación de estas obstrucciones pueden disminuirse o incluso detenerse. Hasta hace poco ningún estudio comprobó que la disminución de los niveles de colesterol en la sangre reduciría el riesgo de desarrollo de enfermedades de arterias coronarias y el ataque al corazón. Su transformación en hormonas esteroides es cuantitativamente despreciable. representa la mayor vía desgaritaba del colesterol. integrado en las diferentes clases de lipoproteínas. La pérdida de colesterol por el organismo se efectúa a través de la excreción fecal en forma de esteroles neutros y de su degradación hepática en ácidos biliares que también se excretan por vía fecal. Las B−lipoproteínas transportan 70% del colesterol total del plasma humano.• Ayuno. muy diferentes de los ésteros de colesterol hepáticos. depende de la naturaleza de la dieta.

tanto al cuerpo como al corazón. hace que la sangre se mueva por estos tubos. Para determinar su nivel de colesterol es necesario que se haga un análisis de sangre. El colesterol contribuye a las enfermedades cardiovasculares. La arteriosclerosis es una condición que afecta a las arterias que llevan sangre. • El 30% de las calorías que provienen de grasas deberían estar divididas de la siguiente manera : menos del 10% de grasas saturadas (menos de 1/3 de las grasas en total). esta formación se va endureciendo. Son sólidas a temperatura ambiente. oxígeno y nutrientes. y los aceites de palma y de coco. puede realizarse en ayunas o no. Gradualmente. Recomendaciones. Cuando el corazón bombea. La fórmula para calcular el LDL es: LDL= Colesterol total − Triglicéridos / 5 − HDL El colesterol es medido en miligramos (mg) en 1/10 litro de sangre (dl). que por depuración. Todo el mundo debe ser alentado para hacerse un análisis del nivel del colesterol en sangre. Si el nivel total de 3 . Pero no sólo la arteriosclerosis hace que el interior de la arteria se estreche de manera que el paso de la sangre sea menor. razón por la cual se dice que la arteriosclerosis es un endurecimiento de las arterias. Normalmente el interior de las arterias es suave. 10−15% de grasas monoinsaturadas (1/3 a ½ del total de las grasas). Esto incluye los productos hechos de grasa animal. Hay distintos tipos de grasas en los alimentos que consumimos. Sin embargo. o cuando late. • Grasas insaturadas: disminuyen el nivel de colesterol Para reducir la cantidad de grasa saturada en su dieta. o menos. • La ingestión total de calorías por día debería ser reducida para corregir la obesidad y para mantener el peso ideal. Las tres categorías básicas de grasas en las comidas son: • Colesterol : incrementa su nivel del mismo. El LDL no puede ser medido directamente en la sangre. Explicación sobre las grasas en los alimentos. Chequeo de los niveles e lípidos. sino que además disminuye la habilidad de la arteria para expandirse y contraerse. el corazón no recibe la cantidad de sangre que necesita. debe evitar los alimentos que son elevados en estos elementos. • La ingestión total de grasas en la dieta debería ser reducida al 30% del total diario de calorías. • Reducción total de la ingestión diaria de colesterol a 250−300 mg. Cuando las arterias son afectadas. grasa y calcio en el interior de la superficie lisa de la arteria.El colesterol y las enfermedades cardiovasculares. existe una forma de calcularlo cuando se conoce el total de colesterol. y estas se expanden y se contraen con cada latido del corazón a medida que el flujo de sangre las atraviesa. La mayoría de los análisis del nivel de colesterol se realizan extrayendo sangre de una vena (generalmente del brazo). A veces se dice que esta es una medición indirecta porque se deriva del resto de la información conocida. Pero en la arteriosclerosis hay una formación de colesterol. los triglicéridos y el HDL. los de granja. no más del 10% de las grasas poliinsaturadas (hasta un 1/3 del total de las grasas. • Grasas saturadas: aumentan el nivel de colesterol en la sangre. entonces la muestra de sangre debe ser extraída después de un ayuno de por lo menos 12 horas. Cuando se mide el nivel de triglicéridos y el colesterol HDL.

especialmente aquellos utilizados para el control de la presión sanguínea. Los ejercicios físicos deben realizarse. Además de los alimentos que ingerimos. Efectos colaterales. El ejercicio regular incrementa la cantidad de colesterol HDL y baja el LDL. Actividad física regular. Estos son: su peso. la cantidad de fibra y de azúcar en su dieta. El colesterol puede incrementarse por ciertas dolencias como el hipotiroidismo. saltar con la soga y bailar . el cheque del nivel de colesterol debe repetirse para confirmar los resultados anormales. Estos individuos pueden requerir la prescripción de medicamentos para disminuir los lípidos. Los esteroides anabólicos y las progesteronas. que consiste en un defecto genético hereditario relacionado con la capacidad del hígado para procesar el colesterol. Existe otro elemento. el nivel de estrés. Algunos ejercicios que son buenos para su salud cardiovascular son: caminar. indigestión y constipación. En algunas personas seguir una dieta baja en grasa saturada y en colesterol puede no ser suficiente para reducir este con eficacia a un nivel aceptable. Los más comunes están asociados con el malestar gastro intestinal. hay otros factores que inciden en el nivel del colesterol. son dos medicamentos que. lo apresan y lo eliminan por la evacuación. y que se encuentra en una de cada 500 personas con elevados niveles de colesterol. NIVELES DE COLESTEROL EN LA SANGRE. puede controlarse el nivel de colesterol cada cinco anos. además hinchazón. la cantidad de ejercicios que hace. El monitoreo del colesterol también suele hacerse anualmente o con más frecuencia si el médico lo creen apropiado. según ha sido mostrado. Esta elevación del colesterol es considerada secundaria porque se produce como resultado de una enfermedad o un problema primario. fumar. elevan el colesterol LDL y reducen drásticamente el colesterol HDL. Que se producen debido a que la bilis que contiene el colesterol en el ntestino es atrapada y eliminada. andar en bicicleta. La bilis es una ayuda para la digestión y sirve como irritante para el intestino. Estos agentes trabajan en el tracto intestinal y no son absorbidos por el organismo. Cuando la dieta por si misma no es suficiente. Menos de 200 mg/dl Deseable 200 − 239 mg/dl Límite alto Más o igual a 240 mg/dl Alto Factores que afectan los niveles de colesterol. por lo menos tres veces por semana durante 15 a 20 minutos. Dentro de esta categoría existen dos medicamentos: Questran y Colestid. Al agregar frutas. El Questran y el Colestid atrapan el colesterol en el intestino. La droga terapéutica que se prescribe es un fármaco llamado ácido biliar secuestrante. El ejercicio es otro aspecto importante del plan total para mejorar el status de su colesterol. ciertas enfermedades y los efectos laterales de algunos medicamentos. El tratamiento elegido para estos casos secundarios consiste en atender la enfermedad primaria subyacente. la diabetes y algunas enfermedades del riñón y del hígado.colesterol está dentro de lo límites recomendados y no hay otros factores de riesgo para una enfermedad del corazón. en particular aquellas que no contienen estrógenos. Si una persona se encuentra en la categoría de alto riesgo. vegetales y fibras de grano a la dieta se logra reducir o eliminarlos efectos laterales y 4 .

Se sabe que una forma muy importante de reducir y controlar el colesterol es manteniendo el peso ideal. cuando se habla del colesterol no se mencionan las bebidas. • Todos los pacientes con un nivel de 240 mg/dl o más deben hacerse un perfil de sus lípidos con ayuno. Además del aspecto calórico de las bebidas alcohólicas debe recordar que el alcohol eleva los niveles de triglicéridos. hermano o hermana. Recomendaciones generales. Qué sucede con las bebidas? Muchas veces. • Alta presión sanguínea. Dieta para reducir el colesterol recomendada para personas de más de dos años. A diferencia de los otros medicamentos capaces de bajar el colesterol esta droga no interfiere con otros fármacos que se estén tomando al mismo tiempo. glosario.gastrointestinales. La medicación más reciente contra el colesterol: el Lovastatín bloquea la producción de colesterol en el hígado. • Obesidad severa. 5 . Cuando el colesterol ácido encerrado es eliminado del cuerpo con los excrementos. • Diabetes. • Los factores de riesgo de la enfermedad Coronaria del Corazón según están referidos en este informe. • Historia de enfermedad vascular fulminante o periferal. • Fumar cigarrillos. Menos del 10% de grasa saturada Menos del 30% de grasa Monoinsaturada10% − 15% Hasta 10% de grasa poliinsaturada 50% − 60% total diario de calorías de carbohidratos y hasta el 20% de calorías diarias de proteínas. • Bajo colesterol HDL. incluyen : • Sexo masculino. • Historia familiar de ataque al corazón o muerte repentina antes de los 55 años de uno de los padres. Aunque hay precauciones que deben ser consideradas: una dieta baja en grasa y en colesterol para que pueda ser efectivo . Ácidos Biliares Secuestrantes: uno de los medicamentos de primera línea que puede ser utilizado para el tratamiento del nivel anormalmente alto de colesterol. • Todo adulto mayor de 20 años debe hacerse un análisis sin ayuno del nivel total de colesterol en la sangre • Todos los niveles de colesterol de la sangre por encima de los 200 mg/dl se deben repetir. el alcohol ni contiene colesterol o grasas saturadas pero si calorías. y utilizarse un promedio para la guía clínica de las decisiones . Las bebidas alcohólicas agregan calorías. Los ácidos biliares secuestrantes envuelven el colesterol contenido en los ácidos biliares en el intestino. deteniendo la acción de una enzima necesaria.

Grasa: uno de los tres tipos de nutrientes que le suministra energía al organismo. Lo deseable es tener un alto nivel de este en la sangre. Estas son líquidas a temperatura ambiente. Colesterol de la sangre: todo el colesterol que se encuentra en la sangre es el que fabrica nuestro cuerpo además del que uno ingiere. Estas elevan el colesterol de la sangre más que ningún otro factor de la dieta. Es una enfermedad progresiva que hace que las arterias se vuelvan más estrechas y que las paredes de las arterias pierdan su elasticidad. Baja Densidad de Lipoproteína (LDL): la mayor cantidad de colesterol se encuentra encuentra en el LDL. Algunos delos factores son elevado colesterol en la sangre. Se encuentran tres tipos: la saturada. Colesterol: sustancia grasa que es necesaria para muchas funciones del cuerpo.Alta Densidad de Lipoproteína (HDL): esta es la porción de lípidos de la sangre que remueve el colesterol y la baja densidad de lipoproteínas de sangre. obesidad. Deben sustituir a las grasas saturadas en la dieta. Las personas diabéticas con frecuencia tienen niveles anormales de colesterol en la sangre. Ataque al corazón: daño irreversible en el músculo del corazón que resulta de la disminución o la falta de suministro de sangre a una porción de este. Es por esto que deben limitarse. historia familiar. poliinsaturada y monoinsaturada. por lo tanto limitan la incidencia de enfermedades del corazón. fumar. Se obtiene de los productos preparados con palma o cocos. Cuando las arterias coronarias se estrechan por la arteriosclerosis. El HDL es la parte ´buena del coleterol´. Este se encuentra solamente en los alimentos de origen animal y contribuye a elevar el colesterol en la sangre. Las arterias se estrechan y endurecen cuando el colesterol y las grasas se depositan en las paredes de estas. Grasa poliinsaturada: se encuentra en los alimentos de origen vegetal. El HDL transporta el colesterol y el LDL al hígado donde son destruidos y eliminados del cuerpo. Grasa saturada: se encuentra especialmente en los alimentos de origen animal. Estas cualidades pueden ser rasgos genéticos. Grasa insaturada: tanto las monoinsaturadas como las poliinsaturadas ayudan a reducir el colesterol en la sangre y. Arterias coronarias: son los vasos que llevan la sangre rica en oxigeno y nutrientes al corazón. Colesterol de la dieta: es el colesterol que se encuentra en los alimentos que usted come. vida sedentaria y stress. diabetes. 6 . Diabetes: enfermedad crónica que afecta al consumo que el cuerpo hace de los hidratos de carbono y las grasas. se pueden producir la angina pectoris y el ataque al corazón. Factor de riesgo: la condición es asociada con un aumento de riesgo de desarrollar una enfermedad del corazón. Son beneficiosas para reducir el colesterol en la sangre. Arteriosclerosis: a esta condición sela llama comúnmente el endurecimiento de las arterias´. Es fabricada por el organismo humano y por el de todos los animales. Las grasas contienen nueve calorías por gramo. está asociado con la arteriosclerosis y es considerado ´el colesterol malo´. hábitos disposición. A cualquier enfermedad de las arterias coronarias se las llama enfermedad coronaria arterial. Cuando la arteriosclerosis se produce en las arterias coronarias el músculo del corazón no recibe la sangre y los nutrientes que necesita y esto conduce a la angina pectoris y posiblemente al ataque al corazón. Este es depositado en las paredes de las arterias.

7 . La clasificación de estos incluye el colesterol y los triglicéridos. Hipertensión: alta presión sanguínea. Lipoproteínas: los lípidos que se combinan con las proteínas para ser transportados a través de la sangre. Lípido: cualquier sustancia grasa que se encuentra en el cuerpo humano. Hipercolesterolemia: un incremento del nivel de colesterol de la sangre.Grasa monoinsaturada: estas grasas no elevan el colesterol en la sangre. Estos elevados en la sangre. Las mayores reservas de grasa del cuerpo son los triglicéridos. Triglicéridos:un tipo de lípido que se encuentra en la sangre y en los tejidos del organismo. Están categorizadas por sus densidades. están asociados con un incremento en la incidencia de enfermedades del corazón. El aceite de oliva y los aceites de maní son fuentes de grasa monoinsaturada. LDL es la de baja densidad y HDL es alta densidad.

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