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Sternberg cuenta el aleccionador caso de dos estudiantes, a quienes llamaremos Penn y Matt.

Penn era brillante y creativo, un ejemplo de lo mejor que poda ofrecer Yale, pero tena el problema de saberse excepcional y era, como dijo cierto profesor, insoportablemente arrogante. Por esto, a pesar de sus muchas habilidades, Penn no sola caer muy simptico, especialmente entre quienes se vean obligados a trabajar con l. Aun as, su historial acadmico era espectacular y, cuando se gradu, fue requerido por multitud de empresas que queran concertar entrevistas con aquel candidato aparentemente ideal. Pero en las entrevistas su arrogancia no tardaba en salir a relucir y acab recibiendo una sola oferta en firme realizada por una empresa de segunda fila. Matt era alumno de Yale y haba llevado a cabo los mismos estudios que Penn y, aunque no era acadmicamente tan brillante como l, posea evidentes aptitudes interpersonales que le hacan agradable a todo el mundo. Fue por esto por lo que, de las ocho entrevistas a las que acudi cuando termin la carrera, acab recibiendo siete ofertas de trabajo y acab alcanzando el xito en su campo profesional, mientras que Penn, por su parte, fue despedido de su primer empleo a los dos aos. Y es que Penn careca de algo que Matt posea, es decir, de inteligencia emocional.

EL T Y EL ELLO Una mujer cuya hermana acababa de fallecer me cont que haba recibido la llamada telefnica de condolencia de un amigo que, pocos aos atrs, haba perdido tambin a su propia hermana. Cuando su amigo le dio el psame, la mujer, visiblemente conmovida, le abri su corazn y empez a contarle los pormenores de la larga enfermedad que finalmente acab arrebatndole a su hermana. Pero, mientras estaba contndole lo mucho que la aoraba escuch, al otro lado de la lnea telefnica, el sonido de las teclas de un ordenador, como si su interlocutor estuviera aprovechando la ocasin para poner al da su correo electrnico. Entonces sus comentarios fueron vacindose gradualmente de contenido hasta tornarse superficiales y automticos. Cuando finalmente colg el telfono, experiment la punzada visceral caracterstica del tipo de relacin que el filsofo Martin Buber denomin yoello y se sinti peor que antes de la llamada

CAPTULO 8 LA TRADA OSCURA Mi cuado, Leonard Wolf, es un hombre amable y compasivo, un estudioso de Chaucer y un experto en la literatura y la cinematografa de terror. Esos intereses le llevaron, hace ya unos cuantos aos, a escribir un libro sobre un asesino en serie de la vida real que, antes de ser atrapado, haba estrangulado a diez personas, incluidos tres miembros de su propia familia. Para ello, Leonard visit al asesino en prisin en varias ocasiones.

Cuando finalmente logr acopiar el coraje necesario, le formul la pregunta que ms le desconcertaba: Cmo pudo hacer una cosa tan espantosa? Acaso no sinti compasin por sus vctimas? Oh no! replic entonces el asesino con toda naturalidad. Tuve que desconectar esa parte de m porque, de haber experimentado su sufrimiento, jams hubiera podido hacerlo. La empata es el principal inhibidor de la crueldad, por ello la represin de la tendencia natural a experimentar lo que los dems sienten nos permite tratarlos como si no fueran ms que una cosa. La espeluznante respuesta de ese estrangulador Tuve que desconectar esa parte de m alude a la posibilidad de truncar a propsito la empata y contemplar framente el sufrimiento ajeno. Es precisamente por ello uno de los desencadenantes de la crueldad consiste en la represin de la tendencia natural que nos permite conectar con los dems y sentir lo que sienten. Quienes carecen de la capacidad de establecer contacto con los dems caen tpicamente dentro del mbito del narcisismo, el maquiavelismo y la psicopata, es decir, lo que los psiclogos han calificado como la trada oscura . Todas ellas comparten, en distinta medida, rasgos a veces muy ocultos tan poco atractivos como el rencor, la hipocresa, el egocentrismo, la agresividad y la insensibilidad.
1Cierto

director general narcisista solicit, en una ocasin, psicoterapia a Maccoby con la intencin de descubrir por qu se enfadaba tan fcilmente con sus subordinados y se tomaba como una afrenta personal hasta las ms valiosas sugerencias, sin tener en cuenta a las personas que las haban propuesto. Esa psicoterapia le permiti rastrear e identificar el origen de su ira hasta el sentimiento infantil de no haber sido valorado jams por su distante padre que, hiciera lo que hiciese, nunca pareca satisfecho con sus logros. Entonces fue cuando se dio cuenta de que todos sus esfuerzos estaban dirigidos a compensar con las alabanzas de sus subordinados esa necesidad emocional infantil insatisfecha. Es por ello que, en cada ocasin en que se senta infravalorado, no tardaba en enfurecerse. Esa comprensin alent un cambio que le permiti empezar a tomarse en broma su apremiante necesidad de aplauso. En un determinado momento reuni a su equipo directivo y les anunci que haba emprendido un psicoanlisis, solicitndoles su opinin al respecto.

Tras una larga pausa, un alto ejecutivo acopi finalmente el coraje necesario para decirle que haca tiempo que no le vea enojarse y que, independientemente de lo que estuviera haciendo, estaba sentndole bien y deba seguir en ello. El lado oscuro de la lealtad Mis alumnos dice cierto profesor de una escuela empresarial consideran la vida dentro de una organizacin como una especie de feria de las vanidades en la que quien quiere prosperar no tiene ms remedio que adular a sus superiores. Segn esos alumnos, la adulacin es una de las condiciones imprescindibles del ascenso y poco importa si, a lo largo de este proceso, se ven obligados a ocultar, minimizar o distorsionar informacin importante, porque con astucia y un poco de suerte, siempre habr alguien que acabe cargando con los platos rotos.4 Ese cinismo pone claramente de relieve el peligro que entraa el narcisismo patolgico. Y, cuando esa visin es compartida por una masa crtica de empleados y se convierte en el protocolo estndar, la organizacin entera acaba asumiendo rasgos manifiestamente narcisistas. EL MAQUIAVLICO: MI FIN JUSTIFICA LOS MEDIOS El gerente de un gran departamento de un gigante industrial europeo posea una reputacin un tanto ambigua ya que, mientras que sus subordinados le teman y odiaban, su jefe le encontraba realmente encantador. Socialmente muy brillante, haca todo lo que estuviese en su mano para impresionar no slo a su jefe, sino tambin a todos los clientes. Pero, en cuanto volva a recluirse en su despacho, no tardaba en convertirse en el tirano mezquino de siempre, gritando sin empacho a quienes hacan las cosas mal y sin alentar tampoco a los que sobresalan. Un asesor independiente contratado por la empresa para valorar la actuacin de sus directivos detect de inmediato lo desmoralizados que estaban los empleados de ese departamento. No hicieron falta muchas entrevistas para que detectara el egocentrismo de ese directivo, que no mostraba el menor inters por la empresa ni por las personas cuyo esfuerzo le hacan acreedor de las alabanzas de su jefe. El asesor recomend entonces su sustitucin, cosa que el director general acab admitiendo a regaadientes, pero nuestro hombre no

tuvo el menor problema en deslumbrar a su nuevo jefe y encontrar otro trabajo similar. Todos reconocemos de inmediato a este ejecutivo manipulador, porque impregna la cultura popular y lo hemos visto en incontables ocasiones en los mbitos del cine, el teatro y la televisin. Es el estereotipo del bellaco, el malvado insensible y refinado que no tiene empacho alguno en aprovecharse de los dems. Se trata de un personaje tan viejo que ya vemos en forma del demonio Ravana en la epopeya india del Ramayana y tan contemporneo como el emperador del mal de la saga de La guerra de las galaxias. Aparece en innumerables ocasiones y bajo los ropajes ms diversos como el cientfico loco que aspira a dominar el mundo o el jefe encantador y desalmado de una banda de criminales al que todos odian por su maldad y su falta de escrpulos. Cuando Nicols Maquiavelo escribi El prncipe, el manual del siglo XVI en el que describe las estrategias necesarias para alcanzar y conservar el poder poltico sin importar, para ello, los medios utilizados, dio por sentado que el gobernante ambicioso slo piensa en sus propios intereses, sin mostrar la menor preocupacin por sus subordinados ni por las personas que debe aplastar para alcanzar sus objetivos.11 Para el maquiavlico, el fin justifica los medios, independientemente del sufrimiento que ello pueda provocar. sta fue la tica que floreci durante los siglos posteriores entre los seguidores de Maquiavelo en los invernaderos de las cortes reales europeas (y que todava sigue floreciendo en muchos crculos polticos y empresariales del mundo contemporneos). Maquiavelo no crea en el altruismo y consideraba que el egosmo es la nica fuerza impulsora de la naturaleza humana. En realidad, sin embargo, es muy probable que el poltico maquiavlico no considere egostas ni malvados sus fines, porque siempre puede encontrar una justificacin racional convincente. No es de extraar, por tanto, que los gobernantes totalitarios sigan justificando su tirana en la necesidad de proteger al Estado de algn adversario siniestro, aunque slo se trate de un enemigo imaginario. El psicpata: El otro como objeto El tema de la sesin de terapia de cierto hospital acab derivando un buen da hacia la comida que servan en la cafetera. Unos alabaron entonces los postres, otros se refirieron a lo mucho que engordaba y

uno afirm su expectativa de que no volvieran a cocinar lo mismo de siempre. Pero la cabeza de Peter iba en una direccin completamente diferente, porque sus pensamientos giraban en torno al dinero que habra en la caja registradora, cunta gente se interpondra en el camino que separaba la caja de la puerta de salida y cunto tiempo tardara en encontrar una chica con la que pasar un buen rato.16 Peter estaba en el hospital a causa de una orden judicial expedida por haber violado la libertad condicional. Desde su adolescencia, Peter haba abusado del alcohol y de las drogas y se haba mostrado agresivo con mucha frecuencia. Actualmente sufra condena por haber realizado llamadas telefnicas amenazadoras y, en ocasiones anteriores, haba estado en la crcel por lesiones y dao a la propiedad. Tambin admita libremente haber robado a su familia y a sus amigos. El diagnstico de Peter era el de psicopata, es decir, trastorno de personalidad antisocial , el nombre con el que el manual de diagnstico psiquitrico denomina hoy en da a un desorden que tambin se conoce como sociopata . Pero, independientemente del modo en que lo llamemos, el trastorno se asienta en el engao y la desconsideracin, una falta de responsabilidad que no genera el menor remordimiento sino tan slo indiferencia hacia el sufrimiento emocional que su conducta pueda provocar en los dems. Esta insensibilidad y frialdad suele aparecer a una edad muy temprana, ya que la ternura parece completamente ajena al mundo interno de los psicpatas. Cuando un nio ve a otro enojado, asustado o triste se siente mal, lo que le lleva a tratar de ayudarle para que se sienta mejor. Pero ste es un rasgo completamente ajeno a la infancia del psicpata que, siendo nio, no suele percibir el sufrimiento emocional de los dems y, en consecuencia, no pone freno a la maldad ni a la crueldad. Es por ello que torturar animales constituye un precursor de la psicopata adulta. El estmulo moral En los ltimos minutos de un reido partido que deba decidir el equipo que pasara a la siguiente fase de la liga universitaria, John Caney, entrenador del equipo de baloncesto de la Temple University, apel a medidas desesperadas. Chaney sac entonces a la cancha a un gigante de casi dos metros y ciento trece kilos de peso con la intencin de que hiciese todas las

faltas necesarias sin importar que, de ese modo, lesionase a los jugadores del equipo contrario. Pero una de esas faltas envi al hospital con un brazo roto a uno de sus contrincantes con una lesin que le mantendra en el banquillo durante el resto de la temporada. Entonces fue cuando Chaney se expuls a s mismo. Luego llam por telfono al jugador lesionado y a sus padres para disculparse y se ofreci a pagar la factura del hospital.27 Como dijo el mismo Chaney a un periodista: Me siento muy mal. La verdad es que estoy muy arrepentido por lo que he hecho. Este arrepentimiento ilustra claramente la distincin esencial existente entre los integrantes de la trada oscura y otras personas que incurren en actos censurables. El remordimiento y la vergenza y sus primos hermanos la vergenza, la culpabilidad y el orgullo son emociones sociales o morales, algo que los integrantes de la trada oscura slo experimentan si es que lo hacen de manera muy amortiguada.