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BIOSFERA.

La porcin del globo terrestre donde es posible la vida y donde funcionan los ecosistemas se denomina biosfera (del griego bios = vida y sfaira = esfera) y es la parte de la superficie terrestre donde, gracias a la actividad de los ecosistemas, la energa de las radiaciones solares produce modificaciones fundamentales, qumicas y fsicas, de la materia minera, la transforma en materia orgnica viva , que se organiza en un tapiz vegetal, fuente de vida para los animales y los humanos. Se suelen distinguir 5 partes o componentes: La biosfera propiamente dicha y que es el conjunto de todos los seres vivientes de la Tierra. La litosfera (del griego litos = roca) est conformada por la parte slida de las rocas, sobre la cual descansa una delgada pelcula donde se desarrolla la vida. La hidrosfera (del griego hidros = agua y sfaira = esfera) es la parte ocenica de la biosfera y es ms espaciosa, pero ms diluida, porque, a partir de una zona con luz (zona euftica) de algunas decenas de metros, la vida animal se puede mantener hasta las mayores profundidades. La pedosfera (del griego peds = suelo) es la parte de los suelos, donde se desarrolla la vida de organismos descomponedores. La atmsfera es la envoltura gaseosa de la Tierra y la protege de las radiaciones letales. La productividad de la biosfera equivale a la suma de todos los ecosistemas de globo terrestre. En consecuencia existen los ciclos biogeoqumicos globales. Atmsfera de la Tierra La atmsfera es una mezcla de nitrgeno (78%), oxgeno (21%), y otros gases (1%) que rodea la Tierra. Alto sobre el planeta, la atmsfera se va haciendo ms delgada hasta que gradualmente alcanza el espacio. Se divide en cinco capas. La mayor parte de los estados del tiempo y nubes se encuentran en la primera capa. La atmsfera es parte importante de lo que hace posible que la Tierra sea habitable. Bloquea y evita que algunos de los peligrosos rayos del Sol lleguen a Tierra. Atrapa el calor, haciendo que la Tierra tenga una temperatura agradable. Y el oxgeno dentro de nuestra atmsfera es esencial para la vida. Durante el ltimo siglo, los gases de efecto invernadero y otros contaminantes lanzados hacia la atmsfera, han estado causando grandes cambios como calentamiento del planeta, agujeros de ozono y lluvia cida.

Capas de la Atmsfera Terrestre La atmsfera se divide en cinco capas. La atmsfera de la Tierra es ms densa cerca de la superficie y su densidad disminuye con la altura, hasta que eventualmente se difumina en el espacio. 1) La tropsfera es la primera capa sobre la superficie, y contiene la mitad de la atmsfera de la Tierra. Los estados del tiempo se suceden en esta capa. 2) Muchos aviones de propulsin vuelan por la estratsfera porque es muy estable. La capa de ozono tambin est all, absorviendo rayos solares malignos. 3) Los meteoritos o fragmentos de roca se queman en la messfera . 4) La termsfera es la capa con las auroras. Las nabes espaciales tambin tambin orbitan all. 5) La atmsfera se mezcla con el espacio en la extremadamente poco densa exsfera. Este es el lmite superior de nuestra atmsfera. La Troposfera La troposfera es la capa ms baja de la atmsfera de la Tierra. La troposfera comienza a nivel del suelo y sube a una altura de 7 a 20 kilmetros (4 a 12 millas, 23 000 a 65 000 pies) sobre el nivel del mar. La mayor parte de la masa (cerca de 75-80%) de la atmsfera est en la troposfera. Casi todos los estados del tiempo ocurren en esta capa. El aire es ms caliente en la parte inferior de la troposfera cerca del nivel del suelo. Ms arriba, el aire se enfra. La presin y la densidad del aire tambin son menores en elevadas altitudes. La capa sobre la troposfera se llama la estratosfera. Casi todo el vapor de agua y prticulas de polvo de la atmsfera se encuentran en la troposfera. Es esto por lo que la mayora de las nubes tambin se encuentran en esta capa ms baja. La parte inferior de la troposfera, justo sobre la superficie de la tierra, se llama la "capa lmite". En lugares donde la superficie de la Tierra tiene "relieve" (montaas, bosques) los vientos en la capa de lmite estn mezclados. En lugares con superficies lisas (sobre el agua o hielo) los vientos son ms fluidos. Los vientos sobre la capa lmite no son muy afectados por las superficies. La troposfera se calienta desde abajo. La luz del sol calienta la Tierra u ocano, lo que a su vez irradia calor hacia el aire sobre ella. Este aire caliente tiende a elevarse. Esto mantiene "mezclado" el aire de la troposfera. La parte superior de la troposfera es bastante fra. La temperatura all es de aproximadamente -55 C (- 64 F)! A medida que se sube, el aire tambin se hace ms "ligero". Es por esto que los escaladores de montaa a veces necesitan el oxgeno embotellado para poder respirar. El lmite entre la parte superior de la troposfera y la estratosfera (la capa sobre ella) se llama tropopausa. La altura de la tropopausa depende de la latitud, estacin, si es de da o de noche. Cerca del ecuador, la tropopausa tiene cerca de 20 kilmetros (12 millas 65 000 pies) sobre el nivel del mar. En invierno, cerca de los polos, la tropopausa es mucho ms baja. Tiene cerca de 7 kilmetros (4 millas 23 000 pies) de alto. La corriente de aire est debajo de la tropopausa. Este "ro de aire" se desplaza a 400 km/hr (250 mph)!

La estratsfera La estratosfera o estratsfera1 es una de las capas ms importantes de la atmsfera, esta se sita entre la troposfera y la mesosfera, y se extiende desde unos 11 hasta unos 50 km de la superficie. La temperatura aumenta progresivamente desde los -55 C de la tropopausa hasta alcanzar los 0 C de la estratopausa, aunque segn algunos autores puede alcanzar incluso los 17 C o ms.2 Es decir, en esta capa la temperatura aumenta con la altitud, al contrario de lo que ocurre en las capas superior e inferior. Esto es debido principalmente a la absorcin de las molculas de ozono que absorben radiacin electromagntica en la regin del ultravioleta. La estratsfera es una regin en donde se producen diferentes procesos radiactivos, dinmicos y qumicos. La mezcla horizontal de los componentes gaseosos se produce mucho ms rpidamente que la mezcla vertical.

La messfera En meteorologa se denomina mesosfera o messfera a la parte de la atmsfera situada por encima de la estratosfera y por debajo de la termosfera. En la mesosfera la temperatura va disminuyendo a medida que se aumenta la altura, hasta llegar a unos 80 C a los 80 kilmetros aproximadamente. Se extiende desde la estratopausa (zona de contacto entre la estratosfera y la mesosfera) hasta una altura de unos 80 km donde la temperatura vuelve a descender hasta unos -70 C u -80 C. La mesosfera es la tercera capa (3) de la atmsfera de la Tierra. La temperatura disminuye a medida que se sube, como sucede en la troposfera. Puede llegar a ser hasta de -90 C. Es la zona ms fra de la atmsfera. La mesosfera, que se extiende entre los 50 y 80 km de altura, contiene slo cerca del 0,1% de la masa total del aire. Es importante por la ionizacin y las reacciones qumicas que ocurren en ella. La baja densidad del aire en la mesosfera determinan la formacin de turbulencias y ondas atmosfricas que actan a escalas espaciales y temporales muy grandes. La mesosfera es la regin donde las naves espaciales que vuelven a la Tierra empiezan a notar la estructura de los vientos de fondo, y no slo el freno aerodinmico. Tambin en esta capa se observan las estrellas fugaces que son meteoroides que se han desintegrado en la termosfera. La mesosfera forma parte de la atmsfera terrestre, est entre la estratsfera y la ionosfera, en ella se encuentran meteoritos. La Termosfera La termosfera o termsfera1 es la capa de la atmsfera terrestre que se encuentra entre la mesosfera y la exosfera. Dentro de esta capa, la radiacin ultravioleta, pero sobre todo los rayos gamma y rayos X provenientes del Sol, provocan la ionizacin de tomos y molculas. En dicho proceso los gases que la componen elevan su temperatura varios cientos de grados, de ah su nombre. Es la capa de la atmsfera en la que operan los transbordadores espaciales.

Se extiende desde los 80 km a los 600 km, aproximadamente. En esta capa la temperatura se eleva continuamente hasta ms all de los 1000 C. Est constituida por gran cantidad de partculas con carga elctrica.estos rayos X que absorbe hace que los gases se vuelvan ionicos . La Exsfera La exosfera o exsfera es la capa de la atmsfera terrestre en la que los gases poco a poco se dispersan hasta que la composicin es similar a la del espacio exterior. Es la ltima capa de la atmsfera, se localiza por encima de la termosfera, aproximadamente a unos 600 km de altitud, en contacto con el espacio exterior, donde existe prcticamente el vaco. Es la regin atmosfrica ms distante de la superficie terrestre. En esta capa la temperatura no vara y el aire pierde sus cualidades fsicoqumicas. Su lmite inferior se localiza a una altitud generalmente de entre 600 y 700 km, aproximadamente. Su lmite con el espacio llega en promedio a los 10.000 km por lo que la exosfera est contenida en la magnetosfera (500-60.000 km), que representa el campo magntico de la Tierra. En esa regin, hay un alto contenido de polvo csmico que cae sobre la Tierra y que hace aumentar su peso en unas 20.000 toneladas. Es la zona de trnsito entre la atmsfera terrestre y el espacio interplanetario y en ella se pueden encontrar satlites meteorolgicos de rbita polar.