Está en la página 1de 4

EI juicio moraI, Ias emociones y eI cerebro utiIitario

La neurociencia intenta comprender el complejo comportamiento humano, desde el


altruismo hasta los actos antisociales.
Introduccin
Qu hace que las personas retrocedan al presenciar tragedias humanas y adopten
conductas de ayuda o protestas violentas contra los actos de injusticia?
Desde los primeros informes sobre los cambios en el comportamiento social luego de un
dao cerebral, la neurociencia ha comenzado a brindar evidencia esencial que relaciona el
cerebro con la moral, sacudiendo sin piedad las creencias sobre el sentido comn. Las
neuroimgenes funcionales y el anlisis de las lesiones cerebrales han respondido con
modelos y herramientas cognitivos sofisticados que alimentan el rpido avance del
conocimiento sobre la moralidad humana, la cual descansa en habilidades parcialmente
superpuestas, como la capacidad para hacer juicios morales y experimentar emociones
morales, y comportarse de acuerdo a los estndares morales. En este aspecto, un estudio
reciente de Koenigs, Young y col. brinda evidencia importante acerca de que el dao
bilateral de la corteza prefrontal ventromedial (CPFVM) aumenta las elecciones "utilitarias
en los dilemas morales (por ej., decisiones que favorecen el bienestar global sobre el
bienestar individual), lo que es un fuerte sustento de la nocin de que el juicio moral
normal surge de una interaccin compleja entre los mecanismos cognitivos y emocionales
que subyacen en las estructuras neurales especficas. Al mismo tiempo, el estudio
propone ms interrogantes sobre los mecanismos por los cuales la CPFVM influye en los
juicios morales.
El estudio compar el desarrollo de las tareas de toma de decisiones de 6 pacientes con
dao CPFVM bilateral, con pacientes con otro tipo de lesiones cerebrales y pacientes
control neurolgicamente normales. Los escenarios morales y no morales pertenecan a 4
clases principales:
1) "alto conflicto en un escenario "personal emocionalmente destacado (por ej., empujar
a un extrao torpe en la pista de un vehculo desenfrenado para salvar las vidas de cinco
obreros, matando a un desconocido);
2) "conflicto bajo en un escenario "personal emocionalmente destacado (por ej., la
contratacin de un hombre para violar a su esposa durante su ausencia, para que l
pueda consolarla y as reconquistar su amor);
3) escenarios "impersonales emocionalmente menos destacados (por ej., mentir a un
guardia para pedir prestada una lancha rpida y advertir a los turistas de una tormenta
inminente);
4) escenarios no morales (por ej., tomar un tren en vez de un mnibus para llegar a
tiempo).
Los escenarios "personales fueron formulados de tal manera que un "Si significaba
aceptar una violacin moral altamente conflictiva (es decir, que es conveniente contratar al
violador [dilema de "bajo conflicto] o que es apropiado empujar al extrao torpe [dilema de
"alto conflicto].
Los pacientes CPFVM y los pacientes control respondieron "No en los escenarios
"personales de bajo conflicto. Sin embargo, los pacientes CPFVM aprobaron las
decisiones "utilitarias en los escenarios de opciones emocionalmente aversivas de "alto
conflicto que podran, sin embargo, provocar un grado mayor de bienestar global (por ej.,
ms vidas salvadas), con mucha mayor frecuencia que los controles.
Este estudio muestra una relacin directa con una regin cerebral circunscripta y un
cambio en las preferencias de los juicios morales emocionalmente destacados, una
disociacin con el dominio del juicio moral.
orteza prefrontaI ventromediaI y moraIidad
Varios estudios han documentado cambios en la conducta social luego del dao de
diferentes estructuras corticales y subcorticales. Estos cambios conductuales pueden
variar desde la desadaptacin social (por ej., la falta de tacto social) hasta violaciones
morales graves (por e j., la pedofilia).
Aunque existe mucha evidencia acerca del papel de varias regiones cerebrales en la
implementacin y regulacin del comportamiento moral, la ms importante de ellas sera la
CPFVM. Esto es comprensible, dada su intervencin en varios mecanismos neurales, que
aunque no son especficos de la moralidad, son importantes para la organizacin del
comportamiento moral, incluyendo la prediccin de los resultados, el aprendizaje
asociativo y la evaluacin flexible de las contingencias morales.
En un estudio muy importante, en un paciente con dao prefrontal adquirido se demostr
el deterioro de la conducta interpersonal. El dao precoz de la CPFVM, que suele
extenderse hasta la corteza frontopolar (CFP o rea de Brodmann [BA 10], puede
provocar un deterioro grave del comportamiento moral y del razonamiento, indicando que
estas regiones prefrontales son muy importantes para el aprendizaje moral.
Ms recientemente, los estudios con imgenes funcionales utilizando un amplio rango de
tareas (juicio moral activo; exposicin pasiva a estmulos morales sobresalientes) han
comenzado a brindar evidencia especfica acerca del papel del razonamiento moral y de
las emociones morales en los adultos normales. La CPFVM y la CFP se activaron al
mismo tiempo que la corteza temporal anterior, la regin del surco temporal superior y las
estructuras lmbicas, siguiendo el concepto de "cerebro moral como una red de regiones
ntimamente interconectadas que integran las diversas funciones involucradas en las
valoraciones morales.

!ersisten todava Ia razn y Ia emocin en Ios juicios moraIes?
Un tema central en los estudios sobre la relacin entre la moralidad y el dao cerebral
relaciona la distribucin anatmica especfica de las lesiones, lo que inclina a considerar
cuidadosamente el estudio de Koenigs et al. En 5 de 6 pacientes con CPFVM, el dao
prefrontal se extendi bilateralmente hasta la CFP medial y en 4 de ellos, hasta la CFP
dorsolateral (CPFDL). Las estructuras de las sustancias blanca y gris pertenecientes a los
sectores orbitario, dorsomedial y cingular fueron afectados en forma ms variada.
Debido a que la citoarquitectura de la CFP y la CPFVM es diferente, tanto en la
conectividad como los en aspectos del comportamiento, el dao de estas reas podran
tener consecuencias importantes. La creciente preferencia de los pacientes CPFVM-CFP
por las elecciones utilitarias puede ser interpretado de acuerdo con diferentes hiptesis
funcionales y anatmicas. Siendo ms "racionales, las opciones utilitarias en los dilemas
podran tener como resultado un embotamiento emocional general debido a la lesin de la
CPFVM. Sin embargo, otros estudios no avalan esta hiptesis. El Juego del Ultimatum, en
el que juegan 2 personas, los participantes tuvieron como opciones aceptar una propuesta
injusta pero econmicamente beneficiosa (una eleccin econmicamente "racional) y la
negativa a castigar al jugador desleal (eleccin "emocional).
Los pacientes con CFMPF optaron ms frecuentemente por rechazar las propuestas
injustas (por ej., fueron ms "emocionales). Desde otro punto de vista, propuesto por
Greene et al., la emocin y la cognicin comparten mutuamente funciones en el juicio
moral. Las elecciones utilitarias en los dilemas morales difciles surgen de los
mecanismos de control cognitivo situados en la CPFDL, mientras que las elecciones no
utilitarias emergen de las respuestas emocionales provenientes de la CFP medial.
Sin embargo, el doble proceso de la prueba de Greene et al. en el que el control cognitivo
y la emocin compiten mutuamente, requiere la demostracin de una demostrando que el
dao selectivo de la CPFVM aumenta lasPdoble disociacin elecciones utilitarias y que el
dao selectivo de la CPFDL o de la CFP lateral favorece las opciones emocionales.
Por otra parte, la CFP ms intensamente activada por las opciones utilitarias en las
neuroimgenes funcionales del estudio de Green et al. y la extensin ms lateral de la
CFP (localizada en el rea BA 10), estaban daadas en la mayora de los pacientes del
estudio de Koenings et. al.. Por lo tanto, la hiptesis del proceso dual no explica los
hallazgos de Koenigs et al. mejor que la hiptesis de la asociacin simple (por ej., un
deterioro general de la experiencia emocional) que no es avalada por los hallazgos del
incremento de las opciones emocionales en el Juego del Ultimatum por los pacientes con
CPFVM. Una tercera explicacin sera que las CPFVM-CFP podran ser necesarias para
experimentar sentimientos morales prosociales. Se ha propuesto que estos sentimientos
complejos surgen de la integracin y no del conflicto entre los mecanismos emocionales y
cognitivos. Por ejemplo, los sentimientos de compasin y preocupacin emptica
requieren del compromiso lmbico mediado por el estado emocional (por ej., tristeza o el
cario) junto con mecanismos mediados por la CFP, tales como el pensamiento
prospectivo y la representacin de mltiples resultados de sucesos y acciones (previsin
de las consecuencias de nuestros propios actos en los dems). En realidad, los estudios
de resonancia magntica funcional han mostrado que la CPFVM y la CFP no solo
participan en las tareas que requieren explcitamente el juicio moral sino que tambin
presentan pasivamente los estmulos evocativos de las emociones morales, en ausencia
de un conflicto cognitivo o de los procesos ejecutivos tpicos.
Los autores afirman que esta investigacin indica que las emociones morales prosociales
podran estar en las redes lmbicas frontomediales, con sectores laterales de la CPFDL y
la corteza orbitofrontal, siendo ms importante para la experiencia emocional egocntrica y
otras de tipo aversivo (por ej., ira, frotacin o disgusto moral).
Esta hiptesis explica porqu los paciente CPFVM son "ms racionales cuando juzgan los
dilemas morales "personales y ms emocionales en el Juego del Ultimtum, lo que
coincide con una disminucin de la `preocupacin emptica y la culpabilidad en los
pacientes estudiados por Koenigs et al. El estudio de Koenigs, Young y col. Brinda una
nueva visin pero tambin nuevos interrogantes para la neurociencia cognitiva,
alimentando el entusiasmo de los investigadores de la mente moral humana. Es muy
interesante la exploracin de la organizacin cognitiva y neural moralmente relevante (por
ej., sentimientos y valores morales)y de cmo interactan con la capacidad cognitiva
compleja, como es la prediccin del resultado que gua a los juicios morales.