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MYCOBACTERIAS: Aspectos prácticos

Walter Vicentino

Introducción manejo de muestras clínicas, deberá cumplir con las


La Tuberculosis, junto a la Lepra y otras habituales normas de bioseguridad y buenas prácticas en
micobacteriosis, han sido inseparables y terribles el laboratorio.
compañeras de la humanidad.
La Lepra, que necesita de un largo tratamiento, 1.2. Obtención de la muestra
difícilmente efectivo, con pocos fármacos útiles y gran Las muestras pueden provenir de zonas naturalmente
número de abandonos del tratamiento, no dispone de estériles, zonas naturalmente contaminadas o de zonas
cultivos ni de vacunas adecuadas. estériles pero en las que al efectuar la toma, se pasa por
La Tuberculosis, que necesita también de un largo un área contaminada.
tratamiento, caracterizado por el incumplimiento y la El siguiente cuadro esquematiza los ejemplos más
creciente resistencia a las drogas, aumenta su incidencia frecuentes.
en el mundo debido al Sida.
Igualmente las micobacteriosis ocasionadas por
Muestras Muestras no
Mycobacterias atípicas, aumentan su incidencia por la
Contaminadas Contaminadas
inmunodepresión en pacientes con Sida. En éstos,
Micobacterium avium intracelullare se ha convertido en Expectoración LCR
un patógeno oportunista frecuente.
Por todo esto la Microbiología Clínica de la Orina Líquido Pleural
Tuberculosis, la Lepra y otras Mycobacteriosis aparece
Jugo Gástrico Líquido Articular
como fundamental en el diagnóstico y control de
curación de estas enfermedades. Exudados Biopsias
Las características que hemos mencionado del género
Mycobacterium y otras que señalaremos a continuación,
La expectoración es la muestra de más frecuente
determinan un conjunto de particularidades (en relación
manejo, ya que como dijimos, la pulmonar es la
a recolección de las muestras clínicas, procesamiento,
presentación más habitual.
etc.) que enmarcan estos gérmenes en un capítulo
La expectoración debe ser representativa de las
distinto al de las demás bacterias en el laboratorio
secreciones del tracto respiratorio inferior; para ello se
microbiológico.
debe recoger a primera hora de la mañana, previa higiene
Asomarse a estas particularidades constituye no sólo
bucal, y con el esfuerzo de la tos, en frasco estéril. La
un hecho ineludible en la formación médica, sino
toma debe repetirse 3 veces en días consecutivos, ya que
también una posibilidad apasionante.
la eliminación de bacilos no es constante.
Mujeres y niños pueden tener dificultades por no
1. DIAGNOSTICO DE TUBERCULOSIS
poder o no saber expectorar, pudiendo entonces hacer
1.1. Bioseguridad en la bacteriología de la
nebulizaciones con NaCl hipertónico. En pacientes
Tuberculosis
hospitalizados graves puede recurrirse a FBA o lavado
Existen estrictas normas de bioseguridad para el
gástrico.
manejo de las muestras clínicas en el laboratorio.
Como ya fue visto en los aspectos teóricos en los
1.3. Transporte y Conservación
aspectos teóricos del tema, la vía de transmisión
La rapidez es una condición fundamental en el
principal es la inhalatoria, por la aspiración de partículas
transporte pues los bacilos se debilitan con el tiempo y
aerosolizadas; éstas pueden provenir del paciente o ser
prolifera, en caso de ser una muestra contaminada, la
diseminadas al manipular las muestras en el laboratorio
flora acompañante. Ej.: proliferación de la flora del
(apertura de frascos, flameo del asa, etc.). El evitar el
tracto respiratorio superior en la expectoración. La
desprendimiento de estas partículas, trabajar en
conservación puede hacerse a 4ºC hasta 7 días.
ambientes amplios y ventilados de circulación restringida
y el recordar las normas de no fumar, beber, comer, o
1.4. Procesamiento
aplicarse cosmèticos en el la-boratorio, son algunos de
El trabajo con las muestras clínicas en el laboratorio
los puntos a tener en cuenta.
se realiza en cabina de seguridad, con las debidas
El estudiante que se dedicará fundamentalmente a la
protecciones para el personal (túnicas, tapabocas, etc.).
observación de frotis y cultivos ya procesados y no al
1
METODOS DIRECTOS
1.4.1. Microscopía-Baciloscopía La baciloscopía por la técnica de Ziehl-Neelsen es
El examen microscópico directo o baciloscopía es la una técnica sencilla de bajo costo, cuya utilidad ya
técnica fundamental para la investigación bacteriológica hemos destacado. Aplicado a la expectoración se estima
de la Tuberculosis pulmonar, tanto para el diagnóstico que se necesitan 10.000 para que la probabilidad sea del
como para el control de tratamiento, resultando también 95-100%. En nuestro país el hallazgo de BAAR en la
útil para muestras provenientes de otros orígenes. baciloscopía de muestras provenientes de áreas estériles
es diagnóstica y específica de M. tuberculosis en un alto
1.4.1.1. Técnica de Zihel-Neelsen porcentaje. Lo mismo ocurre con las muestras de lavado
Se trata de una coloración diferencial basada en la gástrico.
capacidad de las Mycobacterias de incorporar colorantes
y luego retenerlos ante la acción de una mezcla de 1.4.1.2. Técnica de Fluorescencia Auramina
alcohol y ácido, lo que es conocido como ácido-alcohol Rodamina
resistencia. Las particulares características de la pared de Basada igual que el Ziehl-Neelsen en la ácido alcohol
las Mycobacterias parece ser responsable de esta resistencia de la Mycobacterias que aquí se colorean con
propiedad, pudiendo formar complejos ácido estables, un fluorocromo y no se decoloran con la mezcla de
cuando se exponen a colorantes aniónicos, con los alcohol-ácido.
lípidos de la pared, especialmente los A.micólicos, o La técnica no necesita del agregado de calor y
también constituyendo complejos Fucsina-ARN. permite una visualización más rápida ya que los bacilos
Con un frotis seco y fijado se recorren los siguientes se ven luminosos sobre un fondo oscuro. La observación
pasos: se hace con objetivo en seco y se requiere un
microscopio de fluorescencia, lo que hace esta técnica
Coloración Fucsina + calor 5'
más cara con respecto al Ziehl. Se utiliza en laboratorios
(calor hasta emisión
que manejan un número importante de muestras por día.
de vapor; no
Respecto al valor de la microscopía y a las técnicas
ebullición)
de coloración mencionadas, nos parece oportuno señalar:
Decoloración Alcohol-Acido 3 a 5' 1. Si se tiene una baciloscopía positiva y una
clínica sugestiva, casi siempre se tratará, en nuestro país,
Col. de contraste Azul de 1' de una Tuberculosis, pero es necesario tener presente
metileno que puede tratarse de otras especies del género
Mycobacterium.
Se debe lavar con agua corriente a baja presión entre 2. La microscopía no sustituye el cultivo.
paso y paso. Después se seca y se observa con lente de 3. Referente a las técnicas de coloración, recordar
inmersión. Las Mycobacterias se ven rozadas sobre un la importancia de las mismas, y que la técnica de Gram,
fondo de leucocitos, fibrina y escasa flora asociada, muy difundida en el diagnóstico de otras bacterias, no es
coloreados de azul. útil para las Mycobacterias.
La observación debe recorrer unos 200 campos
microscópicos y se informa según el siguiente criterio 1.4.2. Cultivo
semicuantitativo: El cultivo es complemento de la microscopía;
permite diagnosticar como positivos casos negativos en
Baciloscopía No se observan bacilos
el examen microscópico.
negativa - ácido-alcohol resistentes en
Las muestras contaminadas se someten a una
200 campos nicroscópicos
descontaminación que destruye la flora asociada y
observados.
mantiene viables a las Mycobacterias. Después se
Baciloscopía Se observan menos de un siembra en los medios adecuados.
positiva + bacilo por campo en 200 Las muestras no contaminadas se siembran
campos observados. directamente (previa centrifugación para concentrar).
La incubación se realiza a 35-37ºC en aerobiosis. Se
Baciloscopía Se observan 1 a 10 bacilos observan los medios periódicamente y, al cabo de 3-5
positiva ++ por campo en 100 campos semanas, crecen colonias rugosas, secas, amarillentas.
observados. Deben esperarse hasta 8 semanas para informar un
cultivo como negativo.
Baciloscopía Se observan más de 10 El medio empleado es el de Lowenstein-Jensen,
positiva +++ bacilos por campo en 50 compuesto por hierro, aminoácidos, sales, glicerina,
campos observados. fécula de papa, huevo, y verde de malaquita (este último
2
inhibe la flora asociada).
La inoculación en animales se ha dejado de usar por 2. Detección de componentes celulares. Se trata
ser poco práctica y no definitiva en algunas situaciones. de identificar por diferentes técnicas algunos
componentes de la bacteria.
1.4.3. Identificación de los aislamientos
En nuestro país los laboratorios clínicos públicos y 3. Métodos genéticos. DNA Fingerprinting, basado
privados realizan el examen microscópico de la muestra en la fragmentación del DNA por una endonucleasa de
y sólo algunos realizan los cultivos. La identificación restricción específica; el DNA después se separa
definitiva y las pruebas de sensibilidad se realizan en la electroforéticamente y se trata con una sonda que
Comisión Honoraria de Lucha Antituberculosa, hibridiza con una secuencia repetitiva del DNA (IS
(CHLA, 18 de Julio 2175 y Beisso) donde está el 6110). Los aislamientos que muestren esta secuencia
laboratorio de referencia con el personal y el equipo pueden ser identificados como M. tuberculosis. Esta
adecuado. técnica parte de cultivo puro.
La CHLA cubre el país por medio de una extensa red
de puestos que recupera y envía las cepas aisladas al 4. Reacción en cadena de la polimerasa (PCR). A
laboratorio central, además de realizar diagnóstico diferencia de otras pruebas PCR no necesita partir de
precoz, control de los casos, prueba tuberculínica, pautas cultivo puro pudiendo hacerlo directamente de la
de tratamiento y administración de vacunas. muestra clínica.
M. tuberculosis puede ser diferenciado de otras En esta técnica se amplía una secuencia del genoma
Mycobacterias por pruebas simples y observación de de M. tuberculosis para después ser reconocida.
características micro y macroscópicas, así como el El resultado de la PCR puede estar listo en 48 hs.
estudio de sus requerimientos. El M. tuberculosis crece Una muestra conteniendo 10 bacilos puede ser
lentamente, es no cromógeno, productor de niacina, positiva por PCR (para la baciloscopía se necesitan
reduce nitratos, produce una catalasa sensible al calor, es 10.000).
generalmente sensible a la Isoniacida, etc. La técnica puede ser útil para la detección rápida de
resistencia, si se conocen los genes responsables de la
1.4.4. Estudio de sensibilidad misma.
La sensibilidad de las Mycobacterias se estudia como Las deficiencias de la técnica están en los riesgos de
para otros gérmenes, poniendo en contacto el bacilo con contaminación cruzada y que no resulta de utilidad en el
el antibiótico a probar; pero existen algunas diferencias control de tratamiento, ya que no distingue entre bacilos
con el antibiograma utilizado de rutina en los vivos y muertos.
laboratorios, por ejemplo, no se utiliza el medio de
Mueller Hinton ni el método de difusión en agar (Kirby- METODOS INDIRECTOS
Bauer). En su lugar se emplea Lowenstein-Jensen y Se han estudiado métodos inmunológicos para la
distintas técnicas para el antibiograma. detección de anticuerpos por técnicas
De estas técnicas mencionaremos una: consiste en inmunoenzimáticas, aglutinación, etc.
inocular un medio control y simultáneamente medios que Estos tienen dificultades para su desarrollo debido a
contienen en solución el antibiótico a probar en la falta de antígenos purificados específicos.
diferentes concentraciones. El inóculo bacteriano debe
ser de concentración conocida. 1.4.5. Prueba de la Tuberculina
La resistencia o sensibilidad se determina por Siendo la respuesta inmune esencialmente de tipo
comparación entre el control y los otros medios. celular, las pruebas cutáneas se transforman en una
ayuda importante.
Nuevos métodos para aislamiento, identificación y Se pueden realizar pruebas cutáneas frente a todas las
sensibilidad Mycobacterias, pero nos referiremos a la prueba
1. Métodos Radiométricos. Son útiles para el tuberculínica.
aislamiento y estudio de sensibilidad. El medio de Esta prueba estudia la hipersensibilidad frente a
cultivo es suplementado con un substrato marcado con antígenos proteicos de M. tuberculosis. La tuberculina
14C. El substrato es utilizado, y durante el metabolismo de Koch (OT: old tuberculin) era un extracto de caldo de
se libera 14CO2, el que es medido, detectándose así en bacilo tuberculoso. En 1934 Siebert creó un precipitado
forma indirecta el desarrollo bacteriano. proteico que llamó derivado proteico purificado (PPD) y
El sistema comercial Bactec que utiliza este método que se usa hasta hoy.
realiza el aislamiento y la determinación de la La reacción se prueba con la intradermorreacción de
sensibilidad en aproximadamente 18 días. El método Mantoux. Se inyectan en la dermis de la cara anterior del
convencional requiere cerca de 40 días. antebrazo 0,1 ml de tuberculina de 5 UT. Después de 72
3
hs se mide el diámetro de la induración producida (no El 3-5% de la población es inmunocompetente y no
del eritema). La interpretación de los diámetros de las reacciona nunca frente a las pruebas cutáneas.
induraciones es la siguiente:
10 mm Positiva Prueba tuberculínica en el paciente HIV positivo. En
5-9 mm Dudosa el paciente HIV positivo la reactividad disminuye a
0-4 mm Negativa medida que los CD4 disminuyen. Un diámetro de
El PPD positivo (más de 10 mm) permite separar una induración de 5 mm es aceptado como positivo en un
población infectada de otra que no lo está, siendo un paciente HIV positivo para realizar inmunoprofilaxis
buen estudio de masas. De todos modos, debe (CDC, Central for Desease Control USA).
considerarse el contexto del paciente, su sintomatología
y signología, así como estudios radiográficos y datos 2. DIAGNOSTICO DE LAS
epidemiológicos. MICOBACTERIOSIS
Concepto de viraje. Si se realizan dos pruebas El diagnóstico de las micobacteriosis en el huésped
tuberculínicas con un intervalo de 2 meses en un año y la con defensas normales es similar al que acabamos de
primera es negativa y la segunda positiva con una mostrar para la Tuberculosis.
diferencia de 6 mm o más, se habla de viraje e indica una Las micobacteriosis en el paciente con Sida u otros
infección actual. Puede o no acompañarse de hallazgos inmunocomprometidos demanda una sistemática
clínicos o radiológicos. diagnóstica más exhaustiva por parte del laboratorio, al
igual que en las micobacteriosis diseminadas.
La prueba tuberculínica se indica: La microscopía incluye el estudio de un mayor
número de muestras: sangre, heces, ganglios, etc.
1. Criterio diagnóstico En cuanto a los cultivos, se realizan los
- Paciente con sospecha clínica y convencionales; el hemocultivo parece ser la mejor
epidemiológica de Tuberculosis. manera de aislar Mycobacterias en casos diseminados.
- Paciente con Tuberculosis extratorácica en Los sistemas Bactec e Isolator (lisis-centrifugación) son
la que hay dificultades para aislar el medios comerciales disponibles para el procesamiento de
germen. los hemocultivos.
Para la identificación, los métodos convencionales
2. Criterio epidemiológico mantienen vigencia, pero los métodos genéticos parecen
- Contacto con enfermos de Tuberculosis. ser los más adecuados.
- Tuberculosis confirmada (para registro).
3. DIAGNOSTICO DE MYCOBACTERIUM
Si la reacción tuberculínica es positiva: LEPRAE
1. El paciente está infectado. El diagnóstico bacteriológico de Lepra ofrece la
2. El paciente recibió BCG. dificultad de que su agente etiológico no puede ser
cultivado en medios sintéticos ni en cultivos celulares.
Si la reacción tuberculínica es negativa: La inoculación animal (armadillo y plantilla plantar del
1. El paciente no está infectado. ratón) es muy restringida y tiene dificultades prácticas.
2. El paciente está en período prealérgico (período
que va desde la infección hasta la aparición de METODOS DIRECTOS
la hipersensibilidad retardada). Si dos meses Estos se hallan limitados a la observación
más tarde se repite la prueba se puede ver el microscópica de frotis provenientes de las lesiones
viraje de la reacción. clínicamente sospechosas.

Pueden haber falsos negativos por aspectos técnicos 3.1. Microscopía. La técnica utilizada es la de Ziehl-
o en Tuberculosis avanzadas en las que el 50% no Neelsen o la de fluorescencia. En tinciones de biopsias
reacciona por tener elevadas concentraciones de puede usarse el Ziehl u otras (Fite).
antígenos en sus tejidos; se revierte al recuperarse el Con los resultados de la microscopía se confecciona
paciente. el llamado Indice Morfológico que es el porcentaje de
Otros falsos negativos: bacilos bien teñidos (vivos) en relación al total; con este
fisiológicos-embarazo se evidencia la actividad de la enfermedad.
infecciones-Sarampión
desnutrición METODOS INDIRECTOS
neoplasias-linfomas
medicamentos-corticoides 3.2. Inmunidad humoral. La búsqueda de los
4
anticuerpos está supeditada al hallazgo de antígenos
específicos para así diferenciar M. leprae de otras
Mycobacterias y determinar los títulos de una población
normal, una infectada y una enferma.
Las técnicas están en fase de implementación (Elisa,
Inmunofluorescencia, etc.).

3.3. Inmunidad Celular. Prueba de la Lepromina.


La prueba cutánea de hipersensibilidad utiliza células
muertas de M. leprae en inyección intradérmica (0,1 ml
en la cara anterior del antebrazo). Produce una
induración a los 3 ó 4 días (Reacción de Fernández), y
una induración papular a las 3 ó 4 semanas (Reacción de
Mitsuda).
El test de la Lepromina es positivo en pacientes con
Lepra tuberculoide, en individuos no afectados en áreas
endémicas y en ciertos pacientes lepromatosos tratados,
pero es negativa en los pacientes lepromatosos no
tratados, por lo que no tiene valor diagnóstico.
El clínico, el radiólogo, el anatomopatólogo, pueden
sospechar la enfermedad; el microbiólogo puede aislar e
identificar el agente etiológico. Pero esto no es todo, el
diagnóstico bacteriológico continúa siendo lento, las
técnicas que aceleran la obtención de resultados están en
desarrollo o recién comienzan a comercializarse.
La preocupante asociación Tuberculosis-Sida
continúa avanzando.
El equipo de salud debe estar atento y con
conocimientos firmes para manejar la situación.

BIBLIOGRAFIA
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Pedreira, W.; Bazet, C . y Cols.
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Bacteriología y Virología, Facultad de Medicina,
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6.Tuberculosis. Bloom, B.R. Editor.
7.Principios y Prácticas de las Enfermedades Infecciosas.
Mandell, Douglas, Bennett's.