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1 Dark Of The Moon Rachel Hawthorne

1 Dark Of The Moon – Rachel Hawthorne

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AGRADECIMIENTOS

Muchas gracias a Elizabeth del Foro Purple Rose por permitir la traducción de este libro y a nuestro Staff de Traductoras, Correctoras y Diseñadoras de Documentos por hacer este proyecto posible.

TRADUCTORAS

- CAROLINA ROSS

- CLO

- CRICU368

- ELAMELA

- EVELIN

- RANIA BELIKOV

- ROMI.I

- SAWI

- SHEILITA BELICOV

- SOL DE MEDIANOCHE

CORRECTORAS

- EMMA

- HAUSHIINKA

- SHISHA!

- VANILLE

- VERONIICA

- VIRTXU

DISEÑO DEL DOCUMENTO

-EVELIN

RECOPILACION

-VIRTXU

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PRÓLOGO

La muerte se cierne en las sombras.

A través de la rendija de la ventana, los más escasos rayos de la luz de la luna se filtran. Siempre me he sentido consolada por ella, pero esta noche es Connor el que me está dando consuelo.

Dentro de nuestra prisión, el montón de mantas suavizan el suelo debajo de nosotros. Una de esas mantas nos cubre. Connor nunca se molestó en ponerse el buzo que le traje, así que mis dedos tienen el lujo de bailar sobre su desnudo pecho.

No tengas miedo, Brittany La voz de Connor es suave y delicada. Pero ¿cómo puedo no tener miedo? Los dos sabemos que mañana podríamos morir. Definitivamente enfrentar la muerte trae una increíble urgencia por vivir. Todas las cosas que habíamos postergado, todas las cosas que no nos habíamos atrevido a explorar, de repente aparecían ante nosotros como los sueños que nunca podríamos cumplir.

Connor me abraza, sus cálidos labios se pasan sobre mi sien. Por debajo de la palma de mi mano siento el golpeteo de su corazón. ¿Cómo puede estar tan tranquilo cuando el mío esta revoloteando como un pájaro atrapado en una jaula?

El pasa rozando su boca sobre mi mejilla. Mientras lo escucho respirar profundamente, aspirando mi fragancia. Aprieto mi cara en la curva de su cuello y tomo ese único olor en mis pulmones. Incluso aquí, dentro de esta edificación donde estamos cautivos, su olor es como el del aire libre: verdes arboles, rica tierra, dulce néctar y follaje.

Él huele a todo lo que amo y mucho más.

He esperado tanto tiempo para sentir sus manos moviéndose por mi espalda, incitándome a más. Y no quiero que este momento llegue a su fin.

No tengas miedo me susurra otra vez.

Entonces la bestia que siempre revoloteaba dentro de él, se liberó y alejo la dulzura. Me beso con hambre y desesperación, como si con nuestra fiereza

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pudiéramos evitar la llegada de nuestro enemigo.

Ansiosamente, correspondí a su beso. Quería experimentar la vida con una pasión nunca antes conocida. Acepto que en circunstancias normales no podríamos besarnos de esa manera o dejar nuestras manos pasar por nuestros cuerpos mutuamente. Pero estas no son circunstancias normales.

Habíamos sido despojados de todo, excepto del intenso deseo de experimentar todo lo que pronto nos seria negado.

Te amo, Brittany él me susurra.

Pequeños temblores me atraviesan. Mi corazón late en mi pecho tan fuerte que temo que mis costillas puedan quebrarse. Con sus palabras, el me está dando lo que siempre había deseado, lo que definitivamente no merecía.

¿Se convertirá su amor en odio mañana cuando descubra que lo he engañado?

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Hace ocho días.

CAP Í TULO 1

Esa noche era la gran noche, la que había esperado toda mi vida. El despertar, al primer cambio, la pérdida de mi virginidad ante la luna. Unos minutos antes, me había quitado toda la ropa. Me senté sobre ellas en un pequeño claro en lo profundo del bosque, rodeada por altísimos árboles. Fríos golpes estallaron a lo largo de mi piel. Era julio, verano. Sin embargo, nuestro complejo oculto, Wolford, estaba localizado en un parque nacional que limita con Canadá. Cuando el sol se retiraba, las noches eran muy frías.

Llena de impaciencia, esperé. Yo nunca había deseado algo tanto como esto. Bueno, excepto tal vez un compañero. Pero no podía dejar de pensar que después de esta inolvidable noche, luego de demostrar que era digna para la persona correcta, finalmente daría un paso adelante y él me reclamaría.

Celebré mi cumpleaños decimoséptimo hace tres días. La primera luna llena desde ese día se levantaba hoy en el cielo nocturno. Cuando llegue a su cenit, me transformaría en una criatura preciosa, en un lobo.

Lo había imaginado mil veces. Quitarme la cáscara humana para revelar lo que siempre había sabido que vivía dentro de mí. Quería que sucediera. A pesar de que sabía que debía de estar aterrorizada. Pero yo no lo estaba. Mi piel podría ser azul oscura, al igual que mi pelo. Mis ojos seguirán siendo de un azul profundo. Como un temprano verano, Connor me había dicho que le recordaba a un océano rodeado por más océano. Habíamos estado bebiendo cerveza con algunos de los campistas en ese momento. Sabía que sus palabras no significan nada, pero aún así me había dado la esperanza de que de alguna manera Connor sería mi compañero. Pero la esperanza por fin había se había reducido a nada, y me concentré en una imagen más grande, por mi propio bien.

Durante el tiempo en que hemos existido, el macho de nuestra especie había elegido a su compañera luego de su primera transformación, y antes de la de ella. Ellos lo enfrentaban solos, pero el macho debía estar junto a su pareja cuando ella sufría su primera transformación, llevándola a experimentar más placer que dolor. Ninguna mujer en las generaciones pasadas lo había hecho sola y las que lo habían hecho fueron consideradas mitos. La leyenda proclamaba que sin una pareja, la mujer enfrentaría un dolor intenso seguido de una muerte segura.

Supongo que estaba a punto de descubrirlo, ya que nadie había me había reclamado como su compañera. Los sabios ancianos de nuestro clan, que nos

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han guiado con su sabiduría, habían tratado de vincularme con alguien. Daniel, para que así no tuviera que pasar esta noche sola. Yo sabía que él tenía buenas intenciones, estaban tratando de protegerme, pero yo no quería que cualquiera lo hiciera. Quería a Connor McCandless.

Así que hace dos noches, me alejé de Wolford en medio de la noche. Sabía que con su sentido del olfato Daniel sería capaz de seguirme si él lo quería. Pero también sabía que él era del tipo de hombre que respetaría mi decisión de marcharme sin él. En algún lugar estaba la chica adecuada para él, y ambos sabíamos que no era yo.

La primera transformación era una experiencia íntima y personal. Yo no quería ir a través de ella con alguien que estaba sirviendo como un sustituto de mi verdadero, compañero. En mi corazón, siempre seria Connor. Si me pasaba a través de esto con otro hombre, me sentiría como si lo estuviera engañando. Era un pensamiento irracional porque nunca estaríamos juntos. Pero no podía controlar lo que sentía.

A principios de verano, mi mamá incluso se ofreció acompañarme en mi primera transformación, pero esto era tan espeluznante como la idea de ir con ella a un baile. Algunas cosas simplemente no quería compartirlas con ella. Así que la animé a tomar su viaje anual de verano a Europa. Yo estaría bien por mi cuenta.

Pero ahora, mientras miraba fijamente el globo amarillo el cual poseía más poder del que el hombre podía imaginar, una soledad fuera de lo común se apoderó de mí. Esta noche Connor estaba con Lindsey porque ella también pasaba por su primera transformación bajo la luna llena. Fue en el verano pasado, cuando él se había declarado como su compañero en frente del grupo entero. Él creía que era su verdadero amor. Yo no estaba tan convencida. Últimamente, me había dado cuenta de ella tenía su mirada fijada en Rafe. Pensé que tal vez ella lo quería, pero ella estaba comprometida con Connor, y nuestras tradiciones, no estaban destinadas a ser rotas.

No pude evitar desear que Connor me hubiese elegido a mí. Tenía una manera linda de usar sus dedos para peinar su cabello rubio y sus ojos azules eran impresionantes. Era alto, fuerte, y poseía un cuerpo afinado hasta la perfección, gracias a las diferentes transformaciones. Al igual que todos los Cambiadores masculinos, pero él tenía una forma depredadora y peligrosa. Totalmente sexy.

No es que yo quisiera a Connor debido a su destreza física. Me parecía estúpido decir que no amara su forma de pensar, yo admiraba su manera de manejar las situaciones, él consideraba las estrategias, y no saltaba a cambiar a la primera

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señal de problemas. Él sopesaba sus opciones.

Sólo deseaba que su corazón hubiera sido más cauteloso antes de haber anunciado a Lindsey como su compañera. Siguiendo la tradición antigua, él llevaba un símbolo celta que representaba su nombre tatuado en su hombro.

Yo luchaba por no pensar en Connor de pie junto Lindsey usando sólo las capas ceremoniales, reservadas para la preparación de sus compañeros y su vinculación. Había oído que transformase juntos, era una experiencia increíble para unir las almas. Que no sólo se trataba de la luz de la luna acariciándolos, susurrando.

Gimiendo, me desterré de las imágenes fantasmagóricas. Yo iba a sufrir lo suficiente esta noche sin necesidad de pensar en ellos y la atracción entre ellos, uno en los brazos del otro.

Levanté la mirada hacia el cielo lleno de estrellas. La luna que guiaba nuestros destinos estaba en lo alto. Debería empezar a sentir algo en cualquier momento.

Como regla general, nadie discutía su primera transformación. Era tan privado como la pérdida de tu virginidad. Pero me sentía como si yo no tuviera más opciones que buscar el asesoramiento sobre qué esperar. Así que había hablado con Kayla, que había sobrevivido a su primer cambio durante la última luna llena. Ella me había dicho que se había sentido como si la luz de la luna fuera en realidad a tocarla, y que persuadía a su bestia interna a revelarse.

Ella estaba preocupada porque estaría pasando por esto sola, ya que no hubo un hombre que mostrara interés por mí, yo me había preparado todo el año. Había aumentado mi resistencia corriendo cada mañana. Yo había reforzado mis músculos usando pesas. Yo había castigado mi cuerpo para este increíble momento. Para cuando explotara mi bestia interna, me gustaría poder domesticarla, ganar el control sobre ella. Apenas podía esperar.

Si sobrevivía, yo estaría en el reino de las leyendas. Yo confirmaría que los chicos no eran los únicos que podían sobrevivir a la prueba ellos solos. Esa idea era tan sexista de todos modos. Ya vamos a pasar al siglo XXI. Nuestra especie tenía algunas costumbres muy arcaicas. Pero yo tenía diecisiete años, liberada, dispuesta a abrazar mi destino. Incluso si ese destino no incluía a Connor.

Cerré los ojos y me imagine cómo podría haber sido si él estuviera aquí. Estaríamos tan cerca que la brisa no sería capaz de pasar entre nosotros. Sus grandes manos acunando mi cara. Y él se movería despacio para besarme. Nosotros no apresuraríamos el momento. Entonces sus labios se deslizarían

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sobre los míos y con un profundo gruñido retumbando por encima de su pecho. Su bestia llamaría a la mía y la mía le contestaría con un sonido más suave. Nosotros nos abrazaríamos, subiéndonos a una ola de placer y dolor, y luego nosotros nos transformaríamos juntos.

Los pensamientos sobre que él no tuviera una conexión con Lindsey me trajeron alivio. Tal y como lo esperaba. Si yo fingía que no estaba sola, tal vez podría conquistar el dolor que pronto me envolvería.

¿Por qué mi transformación no se iniciaba, mientras yo estaba preparada para enfrentarla? Las dudas que anteriormente había estado manteniendo a raya empezaron a venir de nuevo en mí.

La capacidad de transformarme, era mía por derecho de nacimiento, pasaba de padres a hijos a través de nuestro ADN. Pero a medida que mi tiempo se había acercado, había empezado a tener sueños perturbadores. En ellos, miraba a la luna, esperando a que mantuviera su promesa. Pero, esta no me transformaba. Se convertía en sol y yo me quedaba como una humana.

Kayla había dicho que podía sentir el cambio acercarse mucho antes de su cumpleaños, antes de que ella ni siquiera supiera que tendría la capacidad de transformare, pero yo no sentía nada. ¿Acaso cuándo la oruga está encerrándose en su capullo no sabe que va a surgir como una mariposa? Yo sabía que iba a salir de esta noche como un lobo, pero no lo sentía.

El miedo se apoderó de mí. Me sentía como siempre, como un ser humano, como un Estático, era el término despectivo que nosotros utilizábamos para aquellos seres que no tenían la capacidad de cambiar.

Pero yo era un Cambiador. Mis padres eran Cambiadores. Yo había crecido rodeada de Cambiadores.

Traté de que el cambio llegara, pero esta noche la luna era la que decidía. Después de eso, yo sería capaz de cambiar a voluntad propia. Pero, por ahora, tenía que guardar mi impaciencia, lo cual era casi imposible. Yo quería ser plenamente un Guardián Oscuro. Ellos eran los protectores de nuestra especie. Los que se encargaban de los enemigos que quisieran atacarnos. Ahora teníamos un enemigo muy peligroso, que amenazaba con destruirnos y el tiempo para la confrontación final se acercaba rápidamente. Yo quería estar en el centro de la misma.

Yo quería deshacerme de mi condición de novato. Y esta noche iba a suceder.

Abrí los ojos. En el cielo la luna parecía estar más baja. Pero eso no puede ser.

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No me había dado ningún tipo de hormigueo. Tal vez había sucedido sin que yo sintiera nada, pero cuando miré hacia abajo, yo todavía estaba en forma humana. Todavía era una chica. Este no era el lobo que siempre había imaginado que sería: la criatura maravillosa que vivía dentro de mí.

No, no, no.

Tal vez tenía que estar de pie. Salté y me puse de pie con mis brazos extendidos hacia el cielo. Yo quería llamar a alguien, algo. He oído un eco lejano, un aullido de la noche. Una voz que yo nunca había oído antes. ¿Sería Lindsey?

Esto absolutamente no podía estar pasando. No dejaría que sucediera.

Corrí como si yo pudiera alcanzar a la luna, que estaba desapareciendo

rápidamente, como si yo pudiera de alguna manera llegar a su cenit de nuevo?

¿Qué? ¿Tocarla? ¿Hacerla

Arañé la tierra y sentí ardientes lágrimas correr por mis mejillas. No era justo. Pero era lo que siempre había temido. ¿Por qué, Connor no me miraba como a su compañera? ¿Por qué no sabía que yo era su destino? ¿Por qué se conformo con la estúpida de Lindsey?

Siempre sentí que algo faltaba en mí. Siempre me había sentido como si estuviera en el borde de todo, como la extranjera que desea desesperadamente ser aceptada por la pandilla. Oh si, las personas me reconocían, pero siempre existía a una distancia. No se acerquen demasiado a Brittany. Tú eres uno de nosotros, pero no estás conectada con nosotros. Las chicas hablan contigo, pero nunca confían en ti. Se hacen tus amigos, pero nunca te invitan a su círculo más íntimo. Nuestros hombres luchan junto a ti, pero nunca lo harían por ti. Nadie, nadie me había pedido una cita. Nunca nadie me había besado. Nadie me había mirado con calidez.

¿No puedo cambiar, porque un hombre no estaba conmigo? Eso no tenía sentido. Era la luna la que nos cambiaba. La luna que nos llamaba. Incliné mi cabeza hacia atrás y aullé.

Pero no era el grito de un lobo. Era el grito angustiado de una niña. Un ser humano.

Un ser humano cuya alma había sido agrietada y cuyo corazón se rompía.

Yo no era una cambiadora.

Yo, Brittany Reed, no era nada.

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CAPÍTULO 2

No me acordaba de haberme quedado dormida. Mis últimos recuerdos eran de

estar gritando hasta que mi garganta estuvo en carne viva y mis puños

golpeando la tierra hasta que me dolieron las manos. Pero el agotamiento debió

de haberme reclamado en algún momento porque me desperté y miré

fijamente la luz del sol bailando sobre las hojas.

Siempre había amado la tierra salvaje, pero de repente ya no me sentía en

sintonía con ella. Pensé que podía escuchar a los árboles burlándose de mí

mientras sus hojas susurraban en la brisa. No sabía donde quería ir, pero sabía

dónde necesitaba ir. Tenía que regresar a Wolford. Los Guardianes Oscuros

estaban reuniéndose allí, con el fin de averiguar cómo proteger a nuestra-su-

clase. Bio-Chrome, una compañía de investigación, había descubierto que

existíamos y estaba determinada a descubrir los secretos de nuestra/su

capacidad de cambiar, aun si significaba matarnos/matarlos.

Me di a mi misma una patada en el culo. Tenía que dejar de pensar en ese tipo de divisiones de pensamientos. No eran ellos, los Cambiadores contra mí, la no- Cambiadora. Éramos nosotros. Seguramente, algo había salido mal, pero eso no significaba que no pudiera arreglarse. Tenía que mantener mi mente abierta a la posibilidad que fuera alguna casualidad de la naturaleza que podía ser fácilmente corregida. Tal vez mi cumpleaños estaba demasiado cerca de la luna llena y necesitaba otro ciclo para preparar mi cuerpo para cambiar. Quizás la fecha en mi certificado de nacimiento estaba mal. Dios, estaba aferrándome a una esperanza, queriendo desesperadamente encontrar una respuesta fácil.

Sabía que no podía decirle a nadie que no había cambiado aún. Había esperado demasiado y trabajado muy duro para finalmente ser aceptada. No quería enfrentarme a que podría no ser una Cambiadora. Había alguna otra razón por la cual no me había transformado. Cualquiera que fuera, la descubriría.

Agarrando mi cercana mochila, me dirigí fuera. Había planeado trotar hacia el recinto, abrazando mi nuevo yo, con el viento despeinando mi pelaje. En lugar de eso, recorría penosamente el bosque, forzando a mis pies a avanzar, uno frente al otro. Tenía que existir en algún lado una explicación de lo que no había sucedido. Consideré discutir mi situación con los ancianos. Ellos eran tan viejos que sabían todo. Pero no quería que nadie supiera la verdad acerca de mí.

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Si ellos descubrían la verdad, me mirarían con lástima u horror. Nosotros vivíamos junto a los humanos, pero ninguno de nosotros quería ser como ellos. Ellos eran criaturas lamentables, Estáticos, siempre encerrados en la misma forma. Hasta podrían expulsarme. No podía arriesgarme con el peligro acechando. Yo era un Guardián Oscuro. Era todo lo que siempre había querido ser.

¿Cómo iba a mirarme a mi misma la primera vez que me viera en el espejo, la primera vez que viera lo que realmente era o no era?

Porque temía que los ancianos pudieran enviar Guardianes a buscarme, tomé un camino menos directo de regreso a Wolford. Necesitaba este tiempo a solas para apuntalar mi coraje para enfrentar a todos y no delatar nada. No sería fácil para mí. No era alguien que creyera en endulzar las cosas. Era conocida por ser honesta y enfrentar la realidad de las situaciones. Enfrentando mi propia realidad iba a ser una perra.

Pocas personas me habían realmente incluido antes. Si ellos se enteraban que no podía cambiar, me verían como un fenómeno de la naturaleza. Era lo suficientemente malo que hubiera recibido las ocasionales miradas raras porque ningún chico me había reclamado como su compañera. No quería tener a los otros sabiendo que no había cambiado a tiempo.

Era cerca del mediodía del segundo día cuando encontré los restos fríos de una fogata en las orillas de uno de los ríos que atravesaban el parque nacional. Mi corazón galopaba mientras me arrodillaba y tamizaba las cenizas entre mis dedos. No detecté ningún calor en absoluto, y no había notado ninguna luz en la zona cuando había dormido la noche anterior. Podrían haber pasado varios días desde que alguien hubiera estado aquí, pero se sentía más reciente. No podía explicar porque tuve esa sensación.

Los finos vellos de mis brazos picaban mientras miraba al río fluyendo rápidamente. Era posible que alguien hubiera estado paseando en una balsa de de plástico y parado aquí para establecer un campamento para la noche.

Mas lejos en el río había una serie de curvas cerradas y turbulenta agua blanca. Era magnífico para deportistas entusiastas, pero usualmente estaban acompañados por un guía, quien los hacía regresar antes que viajaran así de lejos al norte, así de cerca de Wolford.

Parecía paranoico tener un mal presentimiento acerca de lo que había descubierto, pero no podía evitar sentir que algo no estaba bien. Muy lenta y cautelosamente, caminé alrededor del campamento, notando las diferentes huellas de botas que habían sido dejadas. Pude identificar cuatro conjuntos

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distintos. También era obvio que habían llegado y se habían marchado por el río. Descubrí un surco en la orilla donde su balsa de plástico habría raspado el suelo cuando la empujaron a la tierra.

En el lado opuesto al campamento, noté un área donde parecía que las pruebas de huellas hubieran sido cepilladas con una frondosa rama. Las marcas del cepillo se detenían cerca del denso follaje. Agarrando un palo largo, empecé a fisgonear alrededor de la maleza. Escuché un chasquido cuando activé un mecanismo que había sospechado que estaba oculto allí dentro. El palo fue arrancado de mi mano cuando el lazo se cerró alrededor de él y la soga lo balanceó en el aire, hasta que quedó colgando encima de mi cabeza, con las ramas estremeciéndose con fuerza al ser liberadas.

Una trampa de caza. Una trampa de las más simples de ser establecida. Todavía peligrosa. Todavía capaz de matar un animal, pero también era posible que el animal sobreviviera al ser colgado mientras era levantado del suelo. A juzgar por la instalación, había sido diseñada para capturar un animal de tamaño mediano. No a un conejo. No a un oso. Pero si a un lobo.

Un escalofrío corrió por mi espina dorsal mientras retrocedía. Apostaba mi vida a que sabía quién era el responsable. No era un juego de cazadores, deportistas, o supervivientes.

Era Bio-Chrome. Nuestro enemigo. Estaban intensificando sus esfuerzos para capturar un Cambiador y se estaban acercando a descubrir Wolford.

Tenía que regresar rápido. Tenía que advertirles. Y esperaba que no fuera demasiado tarde.

Tuve una sensación de alivio cuando llegué finalmente a Wolford para ver la residencia principal todavía en pie. No vi evidencia de violencia. Nada parecía fuera de lo normal.

Debido a que originalmente había estado dos días afuera de Wolford, y porque había estado arrastrando mis pies sin prisa para regresar hasta que descubrí la trampa, era cerca de la medianoche de la noche siguiente cuando finalmente llegué a la verja de hierro forjado que rodeaba el recinto. Un par de siglos atrás, la mayoría de los Cambiadores habían vivido allí, ocultos lejos del resto del mundo. Pero cuando el mundo había empezado a cambiar con la modernización y la industrialización, ellos se habían trasladado entre los humanos, beneficiándose de sus logros y contribuyendo a ellos. Aun así este bosque seguía siendo nuestro verdadero hogar, el único lugar donde podíamos ser nosotros mismos y celebrar lo que éramos.

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Deslicé una tarjeta magnética en la ranura y la puerta se abrió. Me parecía extraño que fuéramos una combinación de lo antiguo y lo moderno. Usábamos tarjetas magnéticas para acceder, pero todavía creíamos en el ancestral ritual de los chicos declarándose a sus compañeras. Figúrate.

Después de atravesarla, me paré allí para esperar a que la puerta se cerrara, con su sonido reverberante a través de mí. Siempre había encontrado consuelo aquí. Ningún enemigo había penetrado alguna vez nuestros muros.

Aquí, la tradición pasaba de una generación a la siguiente. Cerrando mis ojos, tomé un aliento profundo e intenté arrastrarme en la calma de mis antepasados. Pero no me sentí bienvenida, como si fuera una extraña o peor aún, una farsante.

Deseé que mi madre estuviera aquí. A menudo no la necesitaba. Siempre había querido ser independiente, así que era difícil admitir ahora que ansiaba tener sus brazos a mí alrededor. Me había sentido aliviada cuando ella se fue a Europa porque sabía que no estaría alrededor para interferir. Había pensado que sería incapaz de aguantarla merodeando o preocupándose. Amaba a mi mamá, pero ella era una merodeadora. Siempre tratando de protegerme. Me había convertido en una especie de rebelde sólo para liberarme de sus restricciones emocionales. Sabía que tenía buenas intenciones, pero a veces sentía como si me estuviera asfixiando.

En cuanto a mi padre, él siempre había sido una no-aparición en mi vida. Aparentemente él había visto a mi madre durante su transformación, había estado el tiempo suficiente para preñarla, y luego había tomado una excursión hacia lugares desconocidos. Ella se las había arreglado bastante bien sin un hombre en su vida, la cual era la razón que me había convencido de no necesitar un chico para mi transformación.

Caminé hacia la imponente mansión que era casi todo lo que quedaba de lo que alguna vez habíamos tenido aquí. Oh, había unos pocos edificios alrededor que contenían suministros y diversos artículos de supervivencia, pero cuando nuestra clase visitaba Wolford, ellos se quedaban en esta gigantesca estructura tipo gótica donde las familias habían disfrutado alguna vez una existencia como comunidad. Había sido reformado para incluir todas las comodidades modernas. Nuestros ancianos vivían aquí durante todo el año.

Escondido lejos en el parque nacional, nos proveía con un santuario. Los Guardianes Oscuros trabajaban como guías forestales, también conocidos como sherpas-y mantenían a la gente alejada de las áreas secretas del bosque que considerábamos fuera de los límites para los forasteros. Aunque en realidad, considerábamos al bosque entero como nuestro, aun cuando el gobierno había

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reclamado parte de él.

Por el rabillo del ojo, capté movimiento y me agaché en una posición defensiva, con mis acciones perfeccionadas por horas de entrenamiento de supervivencia. Para mi sorpresa, vi a Connor dirigiéndose hacia un espeso bosquecillo de árboles en la distancia. Aunque estaba de espaldas a mí, reconocí su zancada de caderas sueltas. Él caminaba como si nunca estuviera apurado por llegar a ninguna parte.

La luz de luna se reflejaba en su cabello rubio rojizo y delineaba su cuerpo bien tonificado. Era alto y esbelto, pero yo sabía que poseía la fuerza de todos los Cambiadores. Nosotros no sólo escondíamos nuestra capacidad de cambiar, sino el poder que venía con ella. Mirándonos, pocas personas se daban cuenta de lo fuertes y capaces que éramos.

Mientras Connor desaparecía entre los árboles, me pregunté porque estaba solo. ¿Dónde estaba Lindsey? Por lo general una pareja se volvía totalmente inseparable después de compartir un cambio. ¿Podría posiblemente haber problemas en el paraíso?

No estaba realmente segura de cómo me sentía al respecto. Tanto como había querido que Connor se fijara en mi, que me reclamara, y que atravesara la transformación conmigo, no quería que Lindsey lo tratara mal. Ni quería que él lastimara a Lindsey. Ella era una amiga. Yo egoístamente quería a Connor y desinteresadamente les deseaba lo mejor. Mis confusos y contradictorios sentimientos me dejaban inestable. Como regla general, yo siempre sabía lo que quería.

Miré rápidamente alrededor. Nadie más estaba a la vista. Debería dejar ir a Connor, pero nunca me había sentido tan sola y devastada en mi vida. Necesitaba conectarme con alguien. ¿Por qué no él? Sólo por unos pocos minutos. No era como si fuera a pedirle que engañara a Lindsey. Tenía principios. Yo no robaba el chico de otra chica, pero eso no quería decir que no pudiera hablar con Connor.

Después de la caminata desde la luna llena, estaba arenosa y sucia. Normalmente me hubiera tomado el tiempo para limpiarme porque nunca quería que Connor viera lo peor de mi, pero no quise perder la oportunidad de hablar con él a solas. Tal vez porque aun cuando él no sentía una conexión conmigo, yo la sentía con él. Era patética por estar enamorándome de un chico, sabiendo que él se preocupaba por alguien más, pero en ese momento, no pude apagar mi deseo de escuchar su voz.

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Tiré mi mochila hacia el costado de la casa y corrí en la dirección en la que había visto por última vez a Connor. El césped cubierto de rocío dejaba un

camino claro, pero una vez que golpeé el bosque, él no fue tan fácil de seguir.

La hierba no era espesa alrededor de los árboles, y la luna se filtraba con

moderación entre las hojas. Si hubiera cambiado, hubiera sido capaz de capturar su esencia y seguirla. Todos los sentidos se intensificaban después de la primera transformación. Los Cambiadores adquirían una visión nocturna afilada y un mejorado olfato, audición y gusto. Hasta su piel se volvía más sensible.

Todo lo que tenía para seguir era mi instinto, así que simplemente me mantuve avanzando y esperé que él hubiera hecho lo mismo. Él tal vez no era mi compañero, pero éramos amigos. Y justo ahora, necesitaba un amigo. Desesperadamente.

Los bosques no eran nunca totalmente tranquilos a la noche y llevaba comodidad por sus sonidos familiares. Los insectos gorjeaban. Un búho ululaba. Escuché alguna diminuta criatura, probablemente un roedor, remover las hojas sueltas que cubrían el suelo. Pero no podía escuchar otras pisadas además de las mías. Me preguntaba si Connor había cambiado, si él había despegado. Pero

no veía sus ropas yaciendo en los alrededores.

Los árboles finalmente dieron paso a un arroyo donde el agua poco profunda salpicaba las rocas, creando una nana de la naturaleza. Parado junto a la ribera, tan tieso como una estatua, estaba Connor.

Mi corazón dio una pequeña sacudida, de la forma que siempre lo hacía cuando

llegaba por primera vez cerca de él. A veces cuando estábamos empacando suministros, preparándonos para guiar a campistas dentro de la selva, nuestros

hombros se rozaban y era como una flecha atravesándome como un rayo, desde los hombros hasta los pies. Loco, lo sé, el estar tan afectada por su cercanía. Dolía el que nunca seríamos más que amigos, el que él siempre pertenecería a alguien más.

Si fuera inteligente, me volvería, dirigiéndome de regreso a la mansión, y seguiría con mi vida. Obviamente no poseía un gramo de inteligencia porque di zancadas hacia delante hasta que estuve parada al lado de él. No me miró. Sólo siguió mirando el agua.

Tenía tanto que quería decirle, tanto que no podía explicar, cosas que no quería que él supiera. Aún así, la calma se apoderó de mí mientras estudiaba el contorno de su familiar perfil a la luz de la luna. Sus rasgos contenían una aspereza que yo asociaba con los guerreros. La fuerza en la línea de su

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mandíbula estaba casi oscurecida por su enmarañado cabello rubio que colgaba hasta el cuello. Quería recorrerlo con mis manos. Quería desesperadamente soltar mi trenza y que me peinara con los dedos las pesadas hebras de mi propio cabello. Quería presionar mi rostro contra la curva de su hombro y que sus fuertes brazos vinieran a mí alrededor. Quería tanto de lo que no podía tener. No sabía si sería lo suficientemente fuerte para establecer una amistad ahora que sabía que él estaba total y completamente más allá de mi alcance.

-Supongo que escuchaste -finalmente murmuró, y oí la dureza en su voz.

Connor rara vez se enojaba rápidamente, pero había visto su furia cuando descubrimos que científicos humanos, trabajando para Bio-Chrome, habían averiguado acerca de nuestra existencia y estaban determinados a usarnos para su propio beneficio. Connor creía que de alguna manera saldríamos victoriosos, que la vida podría milagrosamente volver a la normalidad. O a lo que era normal para nosotros.

Pero ahora sus palabras atadas a la ira causaban horribles escenarios que corrían a través d mi mente. ¿Bio-Chrome había capturado a Lindsey? ¿La trampa que yo había descubierto era una de muchas? ¿La habían matado? ¿Era esa la razón por la que Connor estaba solo? ¿Estaba de luto? ¿O ella no se había transformado? ¿Había pasado algo malo con la luna? Por primera vez en días, me agarré fuertemente a un minúsculo de esperanza de que la luna llena y no yo, hubiera sido la aberración.

-¿Escuchar qué? - pregunté en voz baja.

Entonces me di cuenta de la venda blanca asomando por debajo de la manga de su chaqueta. Nosotros usualmente no lucíamos vendas. En forma de lobo, los Cambiadores podían sanar increíblemente rápido, a menos que la herida hubiera sido causada por plata o la mordida de otro licántropo. Entonces el proceso duraba por siempre y dejaba una cicatriz. Nuestras capacidades para sanar eran una de las cosas que nos hacía atractivos para Bio-Chrome. Aún en el calor de la batalla solamente las peores de las heridas podrían desacelerarnos, porque continuábamos sanando, abasteciéndonos con una especie de armadura viviente.

-Estás herido -susurré, y a pesar de mis mejores intenciones, me estiré y arrastré mis dedos cerca del vendaje. Sentí sus firmes músculos temblar y tensarse debajo de mi toque.

Nunca lo había tocado deliberadamente. Su piel era suave y cálida. Quería saber la sensación de su cara, su cuello, su pecho… quería saber cómo se sentía todo acerca de él.

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-Rafe-. Dijo esa única palabra como si lo explicara todo.

Rafe era un Guardián Oscuro, parte de nuestro paquete, parte de nuestro equipo sherpa. Él tenía el cabello y la tez tan oscura como yo. Él había crecido con nosotros, luchado junto a nosotros contra nuestros enemigos. Era tan leal a los de nuestra especie como cualquiera de nosotros.

-¿Rafe te mordió?

Connor resopló, y pude sentir la furia rodando ahora fuera de él en olas.

Lo mordí también. Desearía haber tenido la rabia. Bien se lo merecería.

-No entiendo, Connor. ¿Dónde está Lindsey? ¿Qué pasó?

-Rafe me retó por ella.

-¿Qué? ¿Quieres decir lobo a lobo? -Un reto nunca era un hecho a la ligera. Según la tradición cuando un lobo retaba a otro, era una pelea a muerte.

-Sí.

-¡Oh Dios Mío! Pero tú eres su compañero. Tú te le declaraste; ella te aceptó-. Era siempre el derecho de la chica él no aceptar al chico quien se le había declarado como su compañero. Pero nunca supe que sucediera. -Ustedes han estado juntos por tanto tiempo como

-Si, bien, aparentemente elegí mal.

Él siguió mirando hacia delante, como si estuviera avergonzado, o tal vez simplemente no quería que yo viera en sus ojos la profundidad de su rechazo y pérdida. Sabía que él estaba sufriendo. Era evidente en cada músculo de su cuerpo. Él siempre había amado a Lindsey. ¿Lo haría sentir algo mejor si yo le dijera que lo amaba? No lo creía. No podía reemplazar lo que él pensaba que perdió.

-Lo lamento. -Y lo hacía. Esto era exactamente lo que siempre había deseado, pero ahora que había pasado, me sentía culpable, como si mi deseo por ello de alguna forma lo hubiera hecho posible, le hubiera traído el dolor.

-No es tu culpa. Es simplemente la forma en que es, pero aun así es difícil de tragar ¿sabes?

-Lo sé.

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Volvió su cabeza para mirarme directamente. Aún con la luz de la luna no podía ver el azul de sus ojos que eran una sombra más oscura que los míos, pero lo que pude ver me sorprendió. No estaba triste. Él lucía como si estuviera disgustado consigo mismo. Entonces lo sacudió, como si no quisiera revelar tanto. Lo que lo reemplazó me sorprendió aun más. Vi admiración.

-Veo que sobreviviste a tu luna llena. No puedo creer que hayas partido por ti sola. Tuviste agallas. Quiero decir, nadie ha dudado alguna vez de tu coraje, pero lo que hiciste fue por encima y más allá.

La culpa me roía porque él me elogiaba cuando yo no lo merecía en absoluto. Quería decirle la verdad. La carga de lo que era, o lo que no era, era tan difícil de soportar pero temía que él se horrorizara por la realidad de lo que yo era. ¿Cómo podría no estarlo?

Nosotros no habíamos nunca, jamás, admitido a un No-Cambiador dentro de nuestro círculo. Parada allí estaba confundida acerca de lo que yo era en realidad: una Cambiadora a la que la luna le había pasado pero volvería por ella más tarde o alguien quien nunca sería más de lo que era en este preciso momento.

Si era lo último, ¿cuál era el punto de existir en absoluto? ¿Cómo podría proteger a los cambiadores si no era uno de ellos yo misma? Pero no podía volverles la espalda tampoco.

Me alejé de él y me quedé mirando el agua, la manera en que la luna se reflejaba en ella y la hacía más bonita de lo que era durante el día.

-No fue gran cosa. -Sobre todo porque no había sucedido nada.

-Hey, como todos los chicos, yo pasé por eso solo. Es brutal.

-No quiero hablar de eso. Fue una experiencia totalmente privada.

-Lo entiendo.

No sabía porque estaba decepcionada por su respuesta. Creo que quería que se preocupara lo suficiente para sonsacarme la verdad.

-¿Sabías tú que a Lindsey le gustaba Rafe? -preguntó él.

-Ella lo mencionó a él un par de veces. -Siempre me había irritado cuando lo hacía. Si Connor hubiera sido mío, nunca hubiera mirado a otro chico. Mi voz tuvo un filo duro cuando dije:

-Nunca pensé que ella te apreciara. Estás mejor sin ella.

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Gritó una risa dura.

-La típica Brittany. Nunca temes decir lo que piensas. Siempre he admirado eso de ti.

Si hubiera muerto justo en ese momento, hubiera muerto feliz. ¿Connor había admitido que admiraba algo de mí? ¿De mí? Me sentía como sonriendo y riendo cuando había pensado que nunca volvería a sentirme como para hacer cualquiera de las dos. Quería decirle que había mucho de él que me gustaba y admiraba pero no era el momento justo.

Cuando no dije nada, se estableció el silencio entre nosotros y otra comunicación estaba teniendo lugar. Estábamos mirando dentro de los ojos del otro, y me preguntaba si él me estaba viendo, realmente viéndome por primera vez quizás. Parecía perdido en sus pensamientos y deseé poder leer su mente. Intenté no permitirles a mis ojos reflejar la profundidad de los sentimientos que tenía para él. Todavía estaba demasiado vulnerable por la traición de la luna para arriesgar mi corazón con Connor en ese momento. Pero no tenía miedo de encontrar su mirada, de sostenerla. Entonces su mirada cayó a mis labios y ellos empezaron a hormiguear. ¿Estaba pensando en besarme?

Tanto como quería que lo hiciera, no quería que me besara hasta que hubiera superado a Lindsey. No iba a servirle como una chica de despecho. Aun así, parecí incapaz de detenerme a mi misma de pasarme la lengua por los labios, de anticipar un beso, de imaginarme que tan cálido y maravilloso sería.

Como saliendo de un trance, Connor sacudió un poquito la cabeza antes de tirarla hacia atrás y mirar el cielo de la noche.

-Necesito correr. -Su voz era rasposa, sexy. Se aclaró la garganta. -Entonces, ¿quieres correr conmigo?

Oh, lo quería, desesperadamente. Pero sabía que él no estaba hablando acerca de trotar por el bosque. Estaba hablando de cambiar y correr tan rápido que los árboles se volverían borrosos.

-Enfrentar sola la luna llena sacó mucho de mí. -Dije. Hasta ahí por lo menos era verdad. -Voy a pasar.

-En otra ocasión, entonces. -Él me miró nuevamente. -Recuerdo cuando enfrenté mi primera transformación. No podía esperar, pero también recuerdo el dolor. Los ancianos habrían encontrado alguien más para atravesarla contigo si no te gustaba Daniel.

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-Ellos sacaron su nombre de un sombrero.- No me molesté en esconder mi disgusto.

-No fue así. Ellos usaron un cuenco.

Lo golpeé con el puño en el hombro.

-Ouch -Se frotó el brazo, pero estaba sonriendo.

-Fue insultante para mí y Daniel. -Él no era un mal chico, pero tampoco era el adecuado. Habíamos pasado unos días juntos, pero ambos sabíamos que era una causa perdida. -No quería una pareja de lástima.

-Has tenido la actitud equivocada acerca de esto. No es como si tuvieras que casarte con el chico. Se suponía que él sólo te ayudaría a atravesar eso. Nada más.

Excepto por todo eso de ponerse desnudos. No nos transformábamos en nuestras propias ropas. Así que había un factor definitivamente íntimo.

-Todo es debatible ahora. La presión se ha ido. Puedo elegir un compañero en cualquier momento.

-Nunca será como la primera vez que cambias.

Me encogí de hombros.

-En lo que a mí respecta, la primera vez está sobrevalorada.

Su sonrisa brilló en la noche.

-Bien, no le digas a nadie. No quieres arruinar la mística para los que no lo han experimentado todavía. -Algo que no logré identificar cambió en sus ojos. -Me alegra que hayas sobrevivido.

-Si, a mi también. -De alguna manera. Y entonces recordé lo que había visto cerca del río. -Hey, escucha, ¿mencionó alguien haber encontrado trampas en el bosque?

-No. ¿Por qué?

-Me encontré con una trampa más o menos a un día y medio de caminata desde aquí, cerca del río.

Se quedó realmente quieto, de la forma que lo hace un predador cuando huele a su presa. Sabía que había cambiado a modo guerrero, estaba considerando estrategia.

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-¿Piensas que era Bio-Chrome? -preguntó finalmente.

-No lo sé. Tal vez. Estaba diseñada para capturar algo del tamaño de un lobo.

Lanzó una fuerte maldición, luego me dio una dura mirada.

-¿Caminaste desde allí? ¿No pensaste que necesitarías viajar en forma de lobo para poder llegar aquí más rápido?

-Tenía mi mochila conmigo. -Sabía que era una excusa pobre, lo cual confirmó Connor con sus siguientes palabras.

-Podrías haberla dejado en algún lugar y volver por ella más tarde.

Me dio rabia que me interrogara, también que tuviera razón. Y el no haber tenido elección en mi modo de transportación. Dos piernas eran a lo único que tenía acceso hasta el momento, así que busqué por otra mentira.

-Había llevado conmigo algunos elementos de valor sentimental para ayudarme a afrontar la trasformación sola. No quise arriesgarme a perderlos. Además, no era como si estuviéramos en peligro inmediato, y necesitaba el tiempo a solas.

El endurecimiento de su mandíbula solamente me confirmó que nadie me aceptaría si no podía cambiar. También me di cuenta que mentir acerca de eso no iba a ser fácil tampoco. Debería haber tenido una excusa mejor, una que no me hiciera lucir irresponsable.

-Lo miraré -dijo. -En forma de lobo, debería ser capaz de llegar allí y volver para la mañana. ¿Estás segura que no tienes ganas de acompañarme?

Cómo me gustaría…

-Estoy segura. Cubrí mis huellas, pero deberías ser capaz de seguir mi olor.

Me di cuenta que él no era feliz con mi decisión, que pensaba que estaba eludiendo mis responsabilidades. Por no decirle la verdad acerca de mí, lo estaba haciendo. Pero mi engaño, lo que sea que me haya impedido cambiar durante la luna llena, debía resolverlo yo.

-Más tarde, entonces -dijo a regañadientes.

Girando sobre sus talones, caminó de regreso al bosque, pero no lo seguí. Sabía que se sacaría sus ropas y se transformaría en un lobo. Para una especie que pasaba mucho de su tiempo sin ropas puestas, éramos un grupo modesto.

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Mirando hacia atrás hacia el agua, los arrepentimientos empujaron en mi. Sabía que debería confesar mis limitaciones, pero también sabía que si lo hacía, podría ser expulsada. Pero aún sin la capacidad de cambiar, todavía podía hacer una valiosa contribución, podía encontrar una manera de proteger a los Cambiadores, sobre todo si lo que sospechaba era cierto: La trampa había sido puesta por Bio-Chrome.

Ellos todavía estaban viniendo tras nosotros.

Nada me quedaba por hacer allí en ese momento salvo regresar a la mansión. No podía ir con Connor dentro de la noche. Él ahora era libre de amar a alguien más, pero yo estaba encadenada por mi incapacidad para cambiar.

Escuchando el murmullo de la maleza, miré a un lado. El lobo más hermoso que alguna vez había visto estaba situado en el borde del agua. En forma de lobo, Connor siempre me dejaba sin aliento.

Su pelaje, como su cabello, era de un rubio rojizo que rayaba en el castaño claro. Tenía varias sombras, más oscuras a lo largo de su espalda, más ligeras cerca de sus patas. Quería hundir mis manos en su pelaje, mantenerlo cerca, y confesarle todo. Quería que volviera a cambiar a forma humana, pusiera sus brazos a mí alrededor, y me asegurara que todo estaría bien.

Pero sabía que nada de eso pasaría alguna vez. Si él supiera la verdad acerca de mí, que aun no había cambiado, estaría horrorizado.

Con una última mirada hacia mí, salpicó a través del arroyo y trotó lejos, inundado en la luz de la luna. Con nostalgia, miré hasta que ya no pude verlo. Los Cambiadores se curaban cuando estaban en forma de lobo, pero no estaba segura que el cambio curara un corazón roto, ya sea el suyo o el mío.

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CAPÍTULO 3

Mientras me apuraba por volver a la casa principal, me di cuenta de que tenía

algo que nunca antes había tenido: una oportunidad con Connor.

Y así de rápido la realidad me abofeteó fuertemente en la cara. Esa oportunidad

estaba únicamente disponible si podía descubrir qué me había pasado, por qué

no había cambiado. Quiero decir, realmente ¿Qué chico querría tener una novia

Estática?

Cuando llegué a la casa, localicé mi mochila, empecé por la puerta principal, y me detuve. Era tarde. Sólo unas pocas luces estaban prendidas, pero no estaba lista para toparme con alguien más y continuar con mi encubrimiento. Además, había algo que quería corroborar.

Nosotros éramos una civilización antigua. Algunos creen que hemos estado ahí desde el comienzo de los tiempos. Otros piensan que nuestra existencia comenzó con el Rey Arturo y la magia de Merlín que lo había rodeado. Los miembros del consejo nunca habían realmente confirmado nuestros orígenes. Ellos simplemente protegían los secretos de nuestra historia. Esos secretos se albergaban en los antiguos textos que el paso del tiempo había hecho tan frágiles que sólo a los miembros del consejo se les estaba permitido leerlos y estudiarlos.

Mientras caminaba por las sombras a lo largo del lado de la casa, dirigiéndome hacia la parte de atrás de la casa, mi mente fue a la deriva de los textos que estaban almacenados en una pieza donde sólo podían entrar los miembros del consejo, solos. Ellos les habían mostrado la sala a los Guardianes Oscuros, reverentemente habían quitado el libro antiguo de la caja de cristal, y nos dejaron tocar el desgastado cuero y así tener más consideración por nuestro pasado. Pero el libro nunca estaba abierto frente a nosotros. Sus palabras nunca nos fueron leídas. Seguramente algo tan cuidadosamente guardado contenía secretos y respuestas.

No me molestaba en entrar a hurtadillas. No tenía sentido cuando los guardias nocturnos tenían un agudo sentido del olfato. Estaba sorprendida de que aún no me hubiese encontrado nadie, pero supuse que probablemente estaban en un perímetro más alejado. Su trabajo era detener a cualquiera que no debiese estar tan cerca. Ellos no estaban ahí para detenernos de hacer algo que nosotros no debiésemos. Después de todo, todos nosotros habíamos hecho un juramento de ser honorables. Un juramento que yo estaba a punto de romper.

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Cuando alcancé la puerta de atrás, di vuelta a la perilla sin sorprenderme porque estaba cerrada. Deslicé la tarjeta de acceso y observé la luz roja parpadeante volverse verde. Tomando un hondo respiro, me deslicé hacia adentro y cerré la puerta silenciosamente tras de mí.

Ahora era tiempo de ir sigilosamente. Yo estaba en una zona donde nos desaconsejaban pasar el tiempo. El pasillo estaba a oscuras. Cerrando mis ojos, imaginé cómo se veía todo cuando los miembros del consejo nos habían llevado a esta área de la residencia. El pasillo era amplio. Mesas decoradas con antigüedades y estatuas en honor a los lobos se alineaban contra la pared. Si yo simplemente caminaba hasta el centro, debería estar bien.

Me arrastré silenciosa y cuidadosamente, hasta que mis ojos se ajustaron a la penumbra y las sombras empezaron a tomar forma. Me di cuenta que algunas puertas estaban abiertas. La pálida luz de la luna se vertía sobre las ventanas, entrando a las habitaciones y susurraba en el pasillo. Pero no era una puerta abierta lo que me interesaba.

Con mi corazón latiendo aceleradamente, me detuve frente a una puerta cerrada. Sabía que si era descubierta sería despojada de mi estatus de Guardián Oscuro, pero eso iba a ocurrir de todas formas si no obtenía algunas respuestas. Posé mi mano sobre la manilla y un escalofrío recorrió mi cuerpo. No estaba segura de si era la manilla o mi mano la que estaba fría. Era como si los fantasmas del pasado estuviesen respirando sobre mi cuello.

-Basta ya, -murmuré. Entrecerrando los ojos, giré la perilla.

Se abrió.

Mordí mi labio inferior para detenerme a mí misma por jadear en voz alta por la sorpresa. No estaba segura acerca de lo que estaba esperando. O lo que pensaba que iba a hacer si no se abría. ¿Había alguien allí? ¿Estaba uno de los miembros del consejo trabajando hasta tarde? ¿O ellos confiaban en que respetaríamos el hecho de que se suponía que nosotros no entráramos a ese cuarto? O quizás era sólo que a alguien se le había olvidado cerrarla.

Empujando la puerta, me encogí cuando las bisagras hicieron creak, di una mirada rápida alrededor, luego decidí que al diablo con ello. Empujé la puerta para abrirla y di un paso hacia adentro.

No había nadie allí.

Encendí la luz y la atenué. Un viejo escritorio de caoba se hallaba frente a una gran chimenea. La repisa de la chimenea era de piedra, y tenía tallada la

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mirada salvaje de los lobos a ambos extremos. Supuse que simbolizaban a los Guardianes Oscuros cuidando los tesoros. La habitación era inmensa con sillas de brocado adornado y cofres de madera tallada dispersos a lo largo de la sala. Me podía imaginar a los miembros del consejo sentados alrededor y examinando los tesoros escondidos en los cofres para su custodia. Libros forrados en cuero se alineaban en los estantes en dos de las paredes, pero yo estaba interesada en esos que no eran libros. El que me importaba estaba en la caja de vidrio en una base en la esquina.

Dejé mi mochila en una silla. Pasando por el escritorio a zancadas, agarré un pisapapeles de piedra, completamente preparada para hacer cualquier cosa que fuese necesaria para obtener ese libro. Me preocuparía por las consecuencias más tarde. Sé que estaba siendo precipitada, pero también estaba desesperada. Pero cuando llegué allí, no vi candados, sólo bisagras. ¿Podía ser así de simple? ¿Así de desprotegido?

Cuidadosamente, levanté la tapa de vidrio. Un aliento de alivio salió precipitadamente de mí. Podría hacer esto sin dejar ninguna evidencia. Dejando el pisapapeles a un lado, metí la mano adentro y cerré mis dedos alrededor del antiguo tomo. Se sentía como si pesase una tonelada mientras lo levantaba para sacarlo y lo llevaba al escritorio. Cuidadosamente, con respeto, lo deposité. Tomando un gran trago de aire, con mi corazón latiendo tan fuerte que no podía escuchar nada que no fuese la sangre corriendo entre mis oídos, muy lentamente di vuelta la tapa.

Y observé los símbolos indescriptibles.

¿Realmente había creído que un documento milenario estaría escrito en letras y palabras modernas?

Pasé a una página aleatoria. Más basura.

Quería gritar, quería arrancarle las páginas, quería destruir

-¡Dios mío! Has vuelto.

Con mi corazón saltando en mi garganta, levanté mi cabeza bruscamente para ver a Lindsey parada ahí. Ella vestía unos shorts y una camisa sin mangas, con su pelo rubio fluyendo alrededor de sus hombros. Ella se veía diferente. Más confiada, más madura, más… lobuna. Antes de que pudiese responder, ella corrió a través de la habitación y me abrazó fuertemente.

-He estado tan preocupada -dijo ella.

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Quería atacarla, empujarla lejos de mí, pero al mismo tiempo quería traerla más cerca de mí, absorber la comodidad que ella ni siquiera se daba cuenta que me estaba proveyendo. Sabía que ella había adquirido lo que yo siempre había querido ¿Siquiera apreciaba lo que era cambiar?

Con su frente arrugada sin duda que por mi menos que entusiasmado saludo, ella se echó hacia atrás y me estudió.

-¿Estás bien? ¿Fue horriblemente doloroso?

Más de lo que puedes imaginar.

Di vuelta mi hombro como si no pudiese ser molestada.

-No fue gran cosa.

-Yo pensé que el dolor iba a matarme.

-Siempre has sido muy débil.

-Ya no más. Te mostraré mi pelaje más tarde si tú me muestras el tuyo -dijo ella burlonamente.

Dios, quería llorar y yo nunca lloraba. Me hizo enojar el hecho de que yo estuviese cambiando pero no de la forma en que había previsto. Peleé por mantener mi voz calmada, evasiva.

-Veremos.

Luego, el significado de sus palabras me llamó la atención.

-Espera. Tú estabas con tu pareja. No sabía que se suponía que doliera.

-Por un momento no estuve con mi pareja -Ella lamió sus labios, repentinamente pareciendo incómoda. Eso hacía que fuésemos dos.

-Rafe es mi pareja -soltó.

-Cuéntame algo que ya no sepa.

-¿Ya lo habías escuchado?

No quería contarle que había visto a Connor unos momentos atrás. Así como mi inhabilidad para cambiar, mis pocos minutos de conexión con él no eran dignos de ser compartidos. Además, probablemente habían significado algo sólo para mí. Para el día siguiente él ya habría olvidado nuestra conversación en el arroyo, exceptuando la parte de las trampas. Cualquier cosa íntima, de todas formas, sería cuento viejo.

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-No, pero Rafe tiene todo eso de que te mira como si sostuvieses la luna y las estrellas. Sabía que ibas a terminar estando con él.

-Desearía que me lo hubieses dicho. Estaba tan confundida, pero ahora… no sé cómo alguna vez pude haber pensado que no era él a quien yo quería. -Ella sacudió su cabeza. -De todas formas, me sigo sintiendo mal por Connor. Él se merecía algo mejor.

Sí, eso es verdad. Pero yo no estaba allí para darle dolor o para cuestionar sus decisiones. Connor y ella habían sido amigos la mayor parte de sus vidas. Sabía que no debió haber sido fácil para ninguno de los dos darse cuenta repentinamente de que necesitaban ir en direcciones contrarias. Le había dado un mal rato a ella todo el verano porque o creía que Connor y ella fuesen el uno para el otro. Pero eso había terminado. Teníamos que avanzar.

Lindsey echó un vistazo alrededor con desconfianza ahora que la emoción de haberme encontrado viva había pasado.

-Brittany, ¿qué estás haciendo aquí?

Me encontré con su mirada, con la culpa royéndome

-Nada.

Ella miró al grueso libro forrado en cuero

-Ese es el antiguo texto. ¿Qué has hecho?

-Yo sólo quería saber acerca de nuestros orígenes -Dije.

-¿Sin permiso? Ese es un libro sagrado, la única copia que poseemos. Sólo los miembros del consejo tienen el derecho a

-Al diablo con los miembros del consejo.

Ella me miró fijamente.

-Brittany, es mejor que salgamos de aquí.

-No hasta que obtenga respuestas.

Quizás había una traducción en algún lugar en los estantes o en alguno de los cofres.

-¿Es acerca de lo de encontrar tu pareja? -preguntó Lindsey.

Solté una risa cortada. Y luego el significado de sus palabras me pegó con toda su fuerza. Me dio esperanza.

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-Oh, Dios. ¿Tú piensas que eso es lo que fue? ¿Crees que es porque no tuve pareja?

-¿De qué estás hablando?

Demonios. No pude detener mis lágrimas. Eran tibias al caer por mis mejillas. No quería, pero tenía que contarle a alguien. Tenía que compartir este horrible desastre. Lindsey y yo habíamos sido amigas por años. Ella era lo más cercano

a una mejor amiga que tenía.

-No me transformé, Lindsey. Nada ocurrió.

Ella sólo me miró fijamente. No hubo palabras de consuelo ni garantías. Pero respeté el hecho de que ella no tratara de mentirme.

-¿Estás segura? -preguntó indecisa, con voz temblorosa con una inquietud que no pudo controlar.

La fulminé con la mirada.

-Es como algo que es difícil de olvidar.

-Pienso que quizás te desmayaste o algo así. Podemos seguir en nuestra forma

si estamos durmiendo, pero no si estamos inconscientes.

-No, el dolor no era el problema.

Se veía como si ella estuviese enferma. Ella no era la única que tenía su estómago revuelto. Con cautela toqué el frágil pergamino.

-Pensé que quizás había algo que se suponía que debía hacer, algún ritual que practicar, algunas palabras que se suponía que debía decir.

Lindsey negó con la cabeza.

-No lo creo. Quiero decir, yo empecé a sentirlo, casi por todo el día. Mi piel estaba realmente sensible.

-Yo no me sentí así. No sentí nada en absoluto. ¿Qué es lo que está mal en mí, Lindsey? ¿Por qué no me transformé? ¿Es por eso que nadie me reclamó? ¿Por qué todos los chicos podían sentir que yo era un fenómeno?

-No eres un fenómeno. -Insistió ella -Un montón de gente no puede

-Ellos no son uno de nosotros. Ellos no son como nosotros -apreté mis labios, cerrando mi boca. El miedo y el horror de lo que yo era necesitaban su voz propia. Ni siquiera sonó como si fuese yo la que estaba gritando.

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Lindsey lucía tan calmada y fresca como siempre. Ella no podía realmente comprender la frustración y la decepción que yo estaba sintiendo. Ella lo tenía todo: el chico que quería y la habilidad de cambiar.

-Esto es algo insólito, alguien que no cambie. Tú tienes que hablar con los miembros del consejo. -dijo. -Ellos sabrán qué hacer.

Ella vivía en un mundo de ensueño.

-No, no lo harán. Y no quiero que nadie lo sepa. Ni siquiera debí habértelo contado a ti.

-No se lo diré a nadie, pero, Brittany, alguien lo descubrirá. Quiero decir, cambiar eso es lo que hacemos. Deberías por lo menos contarle a Lucas.

Lucas era nuestro intrépido líder, el que estaba a cargo de los Guardianes Oscuros y nuestra manada de jóvenes lobos. Más temprano, en el verano, él se había conectado con su amor verdadero, Kayla. Ellos estaban locamente enamorados. Esa era la forma que se suponía que nos pasara. Se suponía que nosotros estábamos dispuestos a morir por la otra persona. Yo quería ese nivel de compromiso. Negué con la cabeza.

-¿Cómo pudo haber pasado esto?

-Quizás ellos cometieron un error en tu certificado de nacimiento. Quizás se equivocaron en la fecha de tu cumpleaños.

A pesar del hecho de que yo me había adherido a esa esperanza por poco tiempo, oyendo a Lindsey decirlo en voz alta me hizo comprender lo ridículo que eso era.

-Sé realista. ¿Crees que mi mamá no sabe el día de mi cumpleaños? Ella como que estaba ahí, ¿Lo sabías?

-Okey, esa era una búsqueda desesperada por una razón, pero debe haber una razón, y alguien, uno de los miembros del consejo, sabrá cuál es. -dijo ella.

Me sequé las lágrimas con rabia. No necesitaba su compasión. No quería que ella tratara de resolver mi problema. Siempre había sido independiente, cuidando de mí misma.

-Me estoy comportando como una niñita. La próxima cosa que sabrás es que estoy vestida de rosado.

-No hay nada malo con el rosado.

-Lo averiguaré. Quizás es sólo que florezco de forma tardía. Sí, quizás es eso.

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Cerrando el libro, le di una sonrisa irónica. Nuestra relación había sido tirante por casi la mayor parte del verano, mayormente porque pensaba que ella estaba siendo injusta con Connor. Pero ahí había más. Sólo un sentimiento oculto de que ella estaba cambiando en formas en las que yo no lo estaba haciendo. Seguramente había entendido bien eso.

-Lo siento, he estado tan difícil este último tiempo. Es sólo que no me he sentido como yo misma. Y me he sentido menos como yo misma desde la luna nueva.

-No importa. Estabas en lo cierto acerca de mi relación con Connor. Mis sentimientos por él no eran tan intensos como debiesen haber sido y eso era totalmente injusto con él. El probablemente podría usar a un buen amigo en este momento. Basado en lo preocupada que estabas de que él estuviese cometiendo un error conmigo, sentí que a ti realmente te gustaba. Ya no estoy al medio.

-¿Por qué él querría a alguien que no puede cambiar?

-¿Dos almas heridas?

No me pude contener. Sonreí con eso.

-Dios, eres tan Romeo y Julieta.

-¿En qué podría hacerte daño? Quiero decir, ¿con sólo hablar con él?

Ya lo había hecho, pero de nuevo no quería que ella lo supiese.

-No lo sé. Quizás. Prométeme, por tu voto sagrado de Guardián Oscuro, que no le contarás a nadie sobre mí.

-No lo haré -Ella dibujó una X sobre su corazón. Era un gesto infantil, pero en realidad me brindó comodidad. -Crucé mi corazón. Además, podría ser un fallo temporal en el sistema. Quizás necesitas otro ciclo lunar.

Quería creer que eso era todo. Miré detenidamente alrededor.

-¿Por qué estabas acechando en este pasillo, de todas formas?

-Estaba tomando un atajo para encontrarme con Rafe. El está afuera, vigilando el perímetro, y se está sintiendo un poco solo.

-Entonces si él te está esperando, deberías irte.

-Sí. -Ella dio un paso atrás. -¿Estarás bien?

Asintiendo, me sorbí la nariz.

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-Sí. Cualquiera sea la razón, la encontraré.

Después de que se fue, devolví el libro a la caja de vidrio. Usando el borde de mi camisa, me limpié la tinta, aunque probablemente no mejoraría las cosas. Si los miembros del consejo venían a esta sala dentro de poco, sentirían mi esencia.

Pasé la siguiente media hora buscando entre libros y papeles. La mayoría de ellos estaban escritos en un lenguaje que yo no entendía. Los que no lo estaban, eran las obras originales de Shakespeare o de Dickens. Ellos no podrían ayudarme. Finalmente decidí que no iba a encontrar nada allí de valor para mi dilema personal. Di una última mirada alrededor. Nada parecía desordenado.

Apagando la luz, salí al pasillo y cerré la puerta tras de mí, sintiéndome como si le estuviese cerrando la puerta a algo más importante: mi futuro como una Guardiana Oscura.

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CAPÍTULO 4

El inquietante silencio me siguió por las escaleras hasta la habitación que compartía con Kayla y Lindsey. En cierto modo, me hubiera gustado venir aquí inmediatamente y enfrentarlas al mismo tiempo, en lugar de haber desviado mi atención con Connor. Kayla tendría las mismas preguntas. Yo solo necesitaba ser más fuerte esta vez y mantener mi horrible secreto oculto. Tan calladamente como me fue posible, abrí la puerta. La habitación estaba oscura excepto por la luz de la luna que entraba por la ventana. Pero había una presencia, una carga de electricidad.

¿Brittany?vi la oscura silueta de Kayla saltar en la cama y de repente la luz inundó la habitación cuando ella encendió una lámpara.

No traté de ocultar mi sorpresa al ver a Lucas sentándose rápidamente y poniéndose la camiseta sobre su cabeza. Ahora sabía lo que había sentido en el momento en que entré en la habitación: húmeda y calurosa pasión. Lucas se pasó los dedos por el cabello, mientras que Kayla deslizaba la tira de su blusa y la ponía en su lugar.

Uh, ¿no están las reglas en contra de esto, incluso entre compañeros? pregunté a la ligera, con la esperanza de que con la broma ellos no sospecharan que algo estaba mal conmigo. Sólo a los compañeros casados se les permitía compartir una habitación. Era un poco reconfortante saber que incluso nuestro líder no seguía las reglas.

Kayla se sonrojó cuando se bajó de la cama y vino hacia mí.

—Lindsey salió y es tan difícil tener un tiempo a solas… Lucas acaba de llegar. Honestamente. Si hubiéramos sabido que regresarías esta noche ella sacudió la cabeza . Primero tengo que darte un abrazo y luego te pediré disculpas.

Antes de que pudiera responder, ella lanzó sus brazos a mí alrededor.

Todos hemos estado tan intensamente preocupados por ti, teníamos miedo de que no sobrevivieras. Especialmente Lindsey. Lucas y yo sólo estábamos hablando sobre el envío de un grupo de búsqueda mañana.

Sí, estoy segura de que vosotros estabais hablando me burlé mientras la abrazaba fuertemente, necesitando apoyo y no por las razones que ella creía.

Estábamos hablando, entre besos aseguró.

Cuando nos separamos, forcé una arrogante sonrisa y me encogí de hombros.

No es gran cosa. No fue tan malo como todo el mundo pensaba que sería.

33 Dark Of The Moon Rachel Hawthorne

Estaba agradecida de que Lucas estuviera allí. Si él no hubiera estado, yo habría bajado la guardia y le hubiera dicho a Kayla toda la verdad. Su alegría por mi regreso me había tomado por sorpresa. No había esperado que ella estuviera tan preocupada por mi y tan alegre de tenerme de vuelta sana y salva. Eso me hizo pensar si tal vez había juzgado mal lo mucho que ella se preocupaba por mí. En cierto modo resultaba más difícil porque si yo entraba a ser parte un círculo más íntimo, sería mucho más doloroso si perdiera el sentimiento de camaradería.

Sin embargo, deseaba que alguien hubiera ido contigo. Quiero decir, tú solo te fuiste, sin decirle a nadie. Los Ancianos estaban un poco asustadosdijo Kayla.

No podía imaginar a los Ancianos asustarse por algo que tuviera que ver conmigo, o por cualquier otra cosa. Ellos siempre estaban increíblemente tranquilos, como si la emoción se hubiera ido hace mucho tiempo de sus vidas. Miré a Lucas.

Gracias por no enviar a alguien para que me siguiera.

Supuse que si querías que alguien te acompañara lo hubieras pedido dijo Lucas.

Aprecio la muestra de confianza realmente quería cambiar de tema y también necesitaba decirle lo que había descubierto . Debes saber que en mi camino de regreso, me encontré con una trampa.

Lucas se quedó quieto, de la misma manera que Connor lo había hecho.

¿Bio-Chrome?

Me mordí el labio inferior. Si hubiera cambiado, mi sentido del olfato estaría lo suficientemente intensificado que lo hubiera sabido con seguridad.

Creo que sí. Vi a Connor antes de entrar. Le dije al respecto. Él se ha ido para comprobarlo.

Lucas asintió con evidente satisfacción.

Bien. Él llegará hasta el fondo de esto.

Él andaba a paso lento, dándome una intensa mirada como si estuviera buscando algún rastro de mi pelaje.

¿Estás segura de que estas bien?

Fue demasiado pensar que el cambio de tema duraría.

34 Dark Of The Moon Rachel Hawthorne

Absolutamente. ¿Por qué no debería de estarlo?

El arqueó una ceja, debido a mi obstinación.

No creo que ninguna loba haya pasado por esto sola, al menos no en la historia. Los Ancianos probablemente van a querer hablar contigo.

Genial. Eso es justo lo que quiero.

Estaré por aquí dije con la mayor facilidad que sentí. Decidí una vez más tratar de terminar el tema . Afortunadamente eso ya terminó después de tirar mi mochila en la cama, los señalé . ¿Y ustedes ya terminaron aquí, también?

Kayla envolvió su mano alrededor de mi brazo, de la misma manera en que la gente lo hacía para dar malas noticias y como si la persona que la estaba oyendo necesitara permanecer de pie.

Cuando viste a Connor, ¿él te dijo sobre Lindsey y Rafe?

Sí.

Gran sorpresa, ¿huh?

No del todo ella y Lindsey eran muy cercanas. Kayla me caía bien pero no sentía un vínculo de hermandad o algo parecido. Me pregunté cuanto tenía que ver eso con lo que fuera que estuviera mal en mis genes Cambiadores . El verano pasado cuando conociste a Lindsey, sentiste una conexión inmediata, ¿verdad?

Kayla había sido adoptada por Estáticos, se había criado lejos de los Cambiadores. El pasado verano ella regresó al bosque nuestro bosqueen donde sus padres biológicos habían sido asesinados.

Sí. Fue un poco extraño, pero reconfortante al mismo tiempo dándole a Lucas una suave sonrisa, se ruborizó . Aunque admito que la conexión que sentí hacia Lucas me atemorizó.

¿Por qué?

Fue como ser golpeada por un bate de beisbol o algo parecido. Pensaba en él todo el tiempo. Y ni siquiera estaba segura de que yo le gustara.

¿Por qué no me ibas a gustar? él pregunto, deslizando su brazo alrededor de ella, llevándola hacia él. El hecho de que estuviera enamorado estaba escrito sobre toda su cara. Me di cuenta de que la única razón por la que ellos no

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estaban jugando al hockey de amígdala era porque yo estaba parada a dos metros de ellos. Era tiempo de hacer mi salida.

Odio ser una aguafiestas, pero estoy cansada y roñosa les dije . Voy a darme una ducha y luego iré a la cama. No acaloren mucho la habitación mientras no estoy.

Lucas sonrió abiertamente. Él siempre había sido tan oscuro e inquietante que era extraño ver esa ligera y casi burlona parte de él. Aún con todos nuestros problemas, Kayla podía hacerlo sonreír.

Te esperaré me dijo Kayla . Y podemos hablar y ponernos al corriente.

No es necesario.

Ella me dio una mirada divertida. Por lo general yo no era tan antisocial, pero tampoco era del todo amigable.

Estoy realmente cansada le dije; incluso sin que ella lo hubiera preguntado, yo podía ver la pregunta en sus ojos.

Antes de dar más excusas y tal vez levantar sospechas, me dirigí al baño, cerré

la puerta y miré mi reflejo en el espejo. Tenía el mismo aspecto. Aun

conociendo mi realidad, todavía estaba decepcionada.

Pero ya había pasado la inspección de tres Cambiadores. Si pude engañar a los que veía y trabajaban conmigo todos los días, podía engañar a cualquiera. Incluso a mí misma.

A la mañana siguiente, con la cabeza debajo de la almohada, murmuré algo

acerca de que necesitaba dormir más cuando Lindsey y Kayla se estaban vistiendo, así que se fueron sin mí. No quería tener que soportar más escrutinio

o preguntas.

Cuando bajé para tomar el desayuno, el comedor no estaba lleno. Era lo suficientemente grande para acomodar a las familias cuando teníamos nuestra reunión anual. Ahora, sólo los Guardianes Oscuros y unos pocos Guardianes en entrenamiento estaban en Wolford.

Vi a Kayla y a Lucas sentados en una mesa solos. Ella me miró, sonrió y señaló una silla vacía a su lado. Yo sacudí mi cabeza. Lindsey y Rafe también estaban solos en una mesa, pero ellos estaban tan perdidos el uno en el otro que no prestaban atención a ninguna otra persona. Ah, el amor recién descubierto. Tenían mucho tiempo perdido para compensar. Unos pocos Guardianes Oscuros algunos que ya se habían enfrentado a su primera luna llena y otros novatos

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que todavía esperaban esa noche mágicaestaban dispersos por todo el lugar. Ellos me sonrieron y me dieron señales de aprobación.

Había sobrevivido. Lo había hecho. ¡Sí! Yo.

Caminé hacia el buffet en donde estaba el desayuno. Amontoné huevos revueltos, tocino y pan tostado en mi plato. Luego me senté en una mesa por

mi cuenta. No estaba para contestar preguntas sobre cómo había sido mi

transformación.

Era una lástima que no hubiera enviado mensajes alertando a la gente para que

se

alejaran de mí.

En

ese momento tres novatos estaban de repente en torno a mi mesa. Mia y

Jocelyn tenían dieciséis, Samuel tenia diecisiete. Los chicos no tienen su

primera transformación hasta que cumplen los dieciocho.

Lo hiciste dijo Mia, dando pequeños brincos. Su cabello rubio lucía como delicadas plumas sobre su delicada y matizada cara traviesa. Ella era la única chica Cambiadora que no mantenía su cabello largo. ¿Sabes lo que significa eso para el resto de nosotras? No tendremos que elegir a nuestro compañero antes de la transformación. Tu valentía le ha dado libertad a cada chica.

¿Mi valentía? ¿Estaba bromeando? Yo no había estado sola porque quisiera. Estuve sola por que el único chico en el que he estado interesada en ese momento estaba interesado en alguien más.

¿Qué tan grave fue? Jocelyn preguntó vacilante, y supe que era porque ella era consciente de que los Cambiadores no hablaban abiertamente de su transformación a menos que fuera con alguien realmente cercano. Eso tenía algo místico.

El cabello castaño rojizo de Jocelyn colgaba hacia la espalda recordándome las hojas en el otoño. Ella y Samuel tenían sus dedos entrelazados. Él la había reclamado durante el solsticio de verano que es cuando nuestra especie se reúne para celebrar nuestra existencia. Así que no iba a pasar la transformación sola.

Volví a mirar a Mia. ¿La estaba condenando a morir si no decía nada? Yo realmente no tenía idea de lo malo que podría llegar a ser.

Pensé que iba a morir. No recomiendo que pases por eso sola al menos había dicho la verdad.

La cara de júbilo de Mia desapareció.

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Pero tú sobreviviste.

Por poco me sentí cruel diciendo eso, pero ¿qué otra opción tenia? No quería tener su muerte en mi conciencia.

Pero si comienzo a prepararme como tú lo hiciste.

La corté.

Tienes un año. Podrías tener un compañero para entonces ¿acaso Lindsey no me había dicho casi las mismas palabras, tratando de asegurarme que yo estaría bien? Yo odiaba ser engañosa. Hace unos pocos días atrás yo había estado haciendo los mismos argumentos que Mia. Pero ahora lo sabía mejor. O, al menos, sabía que eso no era tan sencillo.

Creo que es muy arcaico que tengamos que tener un compañero dijo Mia obstinadamente, levantando su pequeña barbilla.

¡Caramba!, gracias, Mia dijo Samuel . A algunos de nosotros nos gustan las tradiciones.

Y a algunos de nosotros no. Mira toda la tecnología que tenemos. Deberíamos ir al igual que ella.

El aumento de nuestra seguridad usando la tecnología no tiene nada que ver con cómo debemos de defender nuestras tradiciones.

Tiene todo que ver con eso.

Chicos, este no es el momento dijo Jocelyn con una evidente irritación como si ya hubiera presenciado ese debate una y mil veces. Ella me sonrió . Solo queríamos pasar por aquí y hablar contigo. Creemos que eres grandiosa.

Sería un poco raro si solo

te tocará, ¿verdad?

La siguiente cosa que supe que me pedirían sería una servilleta arrugada para subastarla en eBay.

Definitivamente raro.

Con un último guiño hacia mí, se alejaron, riéndose con disimulo y mirando de nuevo como si ellos todavía no pudieran creer que yo estaba respirando el mismo aire que ellos. Habían tantas consecuencias a raíz de lo que yo había hecho y en ningún momento había pensado en la mayoría de ellos. ¿Quién hubiera pensado que a alguien excepto a mí le importaría que hubiera pasado por eso sola? ¿Y cómo iba a saber que por mi mentira había ocurrido todo esto, de repente estaba cargando una pesada responsabilidad sobre mis hombros?

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Yo era un Guardián Oscuro. Se suponía que debía proteger a estas personas. Debería de pararme en mi silla, llamar su atención y anunciar la verdad de lo que había sucedido. Me estaba debatiendo en los pros y los contra de dicha acción, considerando lo humillante que eso sería, cuando una sombra se reflejó en mi plato. Mi corazón estaba martillando, alcé mi mirada, esperando ver a Connor. En lugar de eso vi a Daniel, el chico con el que los ancianos habían tratado de emparejarme. Él me dio una cálida sonrisa. Yo sonreí en respuesta. Sin resentimientos. Era un chico agradable, pero los dos habíamos aceptado desde el principio que no íbamos a ser una pareja.

Él puso su plato en la mesa y sacó una silla.

Me alegra ver que no me necesitaste después de todo bromeó.

Todo el mundo me mira como si fuera un fenómeno o tal vez era sólo mi imaginación porque sabía que yo era uno.

Eres una leyenda. Aunque he oído que algunos chicos están preocupados porque la necesidad de un compañero sea un mito y que ahora puedan ser desafiados por otras chicas.

Sí, tuve una prueba de eso hace unos pocos minutos cuando unos novatos se pararon a babear por mí. Honestamente no sé si sentirme halagada o aterrada con la idea de que comencé una nueva tendencia.

La mayoría de las personas disfrutan de la atención.

No soy como la mayoría.

Lo sé. Así que cuéntame, ¿cómo fue realmente?

Probablemente de la misma manera que cuando tú atravesaste por ello me estaba convirtiendo en una experta para evitar dar respuestas directas a las preguntas.

¿Aterrador, pero impresionante?

Exactamente, dime, ¿qué ha pasado desde que me fui? pregunté, ansiosa por cambiar de tema.

No hay mucho que te pueda decir. En caso de que no lo hayas escuchado, Lucas nos llamó a una reunión. Nos dirigiremos a la sala del consejo tan pronto terminemos con el desayuno.

Daniel comenzó a hablar de algunas de las cosas que estaban aprendiendo sobre Bio-Chrome, la compañía que tenía investigadores que trataban de capturarnos y estudiarnos. Yo sólo escuchaba a medias. Había sido parte del

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equipo de Sherpas que los habían llevado al parque natural a principios del verano antes de que supiéramos su objetivo. Yo sabía todo lo que necesitaba saber de ellos. Mason Keane y su padre, que estaba a cargo del proyecto, estaban certificadamente locos.

Mientras la melodiosa voz de Daniel canturreaba al parecer estaba impávido por el hecho de que no era una participante activa en la conversaciónno sé por qué no había tomado más de un interés en él. Al igual que la mayoría de los Cambiadores masculinos, tenía una voz ronca, la mejor para gruñir. Era el único Cambiador masculino que conocía que llevaba su pelo circulando cerca de su cuero cabelludo. Pensé que era una pena porque sus ojos eran de un verde esmeralda que pensé lucirían imponentes enmarcados por su pelo negro. Su rostro estaba animado mientras hablaba, y yo sabía que no podía esperar para hacer frente a los malos. Pero yo no podía concentrarme en él.

Tal vez porque era muy consciente de que Connor había llegado. Aunque no podía verlo. Estaba experimentando el tipo de sensación que los animales salvajes tienen cuando detectaban un cambio en el ambiente y todos sus sentidos están aún en mayor alerta. La fuga o responder a la lucha. Normalmente nosotros luchamos. Mi consciencia de él me dio la esperanza de que tal vez yo estuviera simplemente madurando tarde.

Tan indiferente con fue posible, miré sobre mi hombro. Connor estaba en la barra lateral, llenando su plato. Yo quería verlo. Incluso la manera en que se servía los huevos era sexy. Quería saber lo que había descubierto cuando fue a buscar el campamento abandonado. Me preguntaba si debía invitarlo a unirse a nosotros. Antes de que pudiera decidir, se dirigió más allá y se instaló en una mesa vacía.

Ouch, traté de no aumentar la preocupación de que él hubiera seguido mi rastro, él podría además de alguna manera haber detectado que yo no había cambiado.

Volví mi atención de nuevo a Daniel, pero sentí la mirada de Connor centrándose en mí. Los vellos de mi nuca hormiguearon, pero en una buena manera, haciendo que mi temor de descubrimiento se disipara. Mi cabello estaba arreglado en la forma usual sin adornos, una trenza larga, porque hoy estaríamos ocupándonos de asuntos de los Guardianes Oscuros. Una parte de mí deseaba haberlo dejado suelto, pero, vamos, la apariencia femenina nunca ha sido mi estilo. Yo estaba totalmente sobre la proyección de una imagen dura, incluso cuando no me sentía muy dura. Tal vez era otra de las razones de que los chicos no se reunieran a mí alrededor.

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No quería ser grosera, así que traté de concentrarme en Daniel. Pero era muy consciente de que Connor me estudiaba. A pesar de que él no estaba haciendo nada más que comer, seguía llamando mi atención como un imán. Cada vez que mi mirada se desplazaba a él, él no miraba a otro lado. Sí parecía algo irritado. ¿Estaba molesto de que estaba disfrutando de un desayuno con Daniel? ¿O estaba aún furioso por ser el primer Guardián en generaciones en perder a su compañera? Pero si eso era todo, ¿por qué me estaba mirando a mí

y no a Lindsey?

Daniel puso en marcha una historia divertida sobre algunos campistas que recientemente había guiado en el bosque, me hizo reír. Discretamente observé

a Connor por el rabillo de mi ojo. Estaba con el ceño fruncido. Entonces miró a

otro lado, y sentí una extraña sensación de triunfo. ¿Podría estar celoso? Mi corazón dio un pequeño salto inesperado por la idea.

Había otras chicas Cambiadoras esperando la llegada de su luna llena que necesitarían un compañero. Él podría dirigirse a una de ellas, ¿o estaba sintiendo la misma cosa que yo sentía: una conexión ineludible, como si hubiera una cuerda que nos tendiera puente, tensando y tirándonos juntos? ¿Estaba tan confundido por ella como yo?

Mi mirada se desvió de nuevo a él. Siempre me gustó, pero su atención siempre había estado en Lindsey. Ahora que ya no tenía una compañera destinada, ¿estaba finalmente prestándome atención a mí?

Y entonces la ardilla corrió por mi pierna en busca de nueces.

Casi arrojó mi café y mis ojos se ampliaron cuando tiré mi cabeza para mirar a Daniel.

Él me dio una sonrisa irónica y se rió.

Pensé que podría llamar tu atención.

He estado escuchando.

No. No lo hacías él dio un cabeceo significativo en la dirección de Connor. Hasta aquí mis observaciones sutiles . Pero no puedo culparte por preguntarte acerca de Connor. Todos estamos preguntándonos.

¿Preguntarse qué?

¿Qué ocurrió exactamente con él, Lindsey y Rafe, ahí en el bosque, durante la luna llena? Ninguno de ellos está hablando.

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En realidad no es asunto de nadie, ¿verdad? mis palabras salieron más ásperas de como quería decirlas, pero no me gusta que la gente murmure de mis amigos . Lo siento le dije rápidamente . No quise replicarte así, pero bueno.

Lo sé. Estás en un equipo. Se crea un vínculo. No debería haber dicho nada.

Lucas, Kayla, Rafe, Lindsey, Connor, y yo éramos un equipo de sherpas. Por lo general trabajábamos juntos para llevar a los campistas en el bosque. Pero nuestro vínculo, nuestra amistad, estaba más allá de eso. Aunque Kayla era nueva para nuestro grupo, el resto de nosotros habíamos ido a la escuela juntos.

Daniel acababa de mudarse aquí del área del Estado de Washington. Había santuarios de Cambiadores ahí, pero todo el mundo quería saber lo suficiente como para ser seleccionados para proteger la zona Wolford. Era, como, la capital del mundo de los Cambiadores, por lo menos del contingente Norteamericano.

¿Te sentirías mejor si uno de nuestros mejores guardianes estuviera muerto? le pregunté. Si bien el desafío significaba una lucha a muerte, había evolucionado, a ser más civilizado. Sin duda.

Daniel se ruborizó . Está bien, lo entiendo. No es mi asunto. De todos modos, te veré en la reunión.

Cuando se fue, me volví a donde Connor había estado sentado. La silla estaba vacía. Era una tontería de mi parte sentir una sensación de pérdida, pero lo hice. Incluso mi apetito me había abandonado.

Llevé mi bandeja a la cocina y salí. En mi acometida, casi choco contra Elder Wilde. Él era el abuelo de Lucas. Los Wilde eran casi como la realeza. Por generaciones, un Wilde había servido como nuestro jefe de la manada, siempre pasando la posición hacia el hijo mayor. Lucas era una excepción, pero nadie puso en duda su liderazgo después de haber luchado contra su hermano mayor por el derecho de liderarnos.

Las manos sorprendentemente fuertes de Elder Wilde se dejaron caer sobre mis hombros, como pesos de plomo. Casi me tropecé por la sorpresa de ello.

Brittany, me había dado cuenta de que estabas de vuelta.

Olía me gustaba más, pero él era demasiado cortés para decirlo.

A los otros ancianos y a mí nos gustaría intercambiar unas palabras contigo en la sala de tesoros.

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Grandioso. No podía correr. A pesar de que él era viejo, cuando estaba en forma de lobo podría superarme y dejarme atrás. Yo no podía ocultarme. El me olfatearía afuera.

Así que hice lo único que podía hacer. Trague saliva y asentí.

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CAPÍTULO 5

El Consejo de Ancianos se componía de tres. No parecía tan malo teniendo en cuenta que cada uno había vivido por lo menos un siglo.

Ellos no eran inmortales, pero el proceso de envejecimiento se vio frenado por su capacidad de curación. Sin embargo, de todos modos los licántropos tarde o temprano envejecen realmente, y ellos mostraban los signos. Un poco más torcidos, un poco más marchitos y melenas de cabello blanco como la nieve.

Pero sus ojos eran agudos y, maldita sea, su capacidad de oler, probablemente también lo era.

Estábamos sentados en sillas cerca de la chimenea. Me sentía como si los lobos gruñendo sobre la repisa de la chimenea me miraran directamente, para emitir un juicio.

Los ancianos me estudiaron. Yo luchaba por no mostrar ningún nerviosismo y rezaba porque no me pidieran que demostrara mi capacidad para cambiar. No se me había ocurrido hasta ese momento que tal vez había que revelar nuestra forma de lobo antes de que ellos pudieran proyectar nuestra condición de novato. Eso iba a ser poco más que un problema.

También me di cuenta de que si los licántropos poseían algún tipo de relación instintiva con otros, algo parecido a lo que Kayla había percibido con Lindsey, los ancianos también podrían ser capaces de aprovechar el hecho de que no había cambiado. Pero si ese fuera el caso, ¿no me enfrentarían sobre ello?

Traté de no imaginar cómo me iba a ir, la desconfianza que podría exhibir.

Así que Elder Wilde dijo finalmente.

Arqueé una ceja.

¿Y?

Él me dio una sonrisa indulgente.

En toda nuestra historia, no hay registro de una mujer que haya sobrevivido a su primera transformación en paz.

Tiene que haber una primera vez para todo, ¿verdad?

¿Fue doloroso?

Como usted no creería di una risa tímida . Adivino que lo creería. Usted pasó por eso, ¿verdad?

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Todos sonrieron. Por lo menos habían conservado su sentido del humor.

Pero que no me pidan que cambie. Por favor, que no me pidan que cambie.

Todavía creemos que es importante que encuentres a un compañero Elder Wilde dijo.

El alivio me inundó. Si todavía estaban tratando de establecerme, entonces tenían que sentir que yo era un Shifter. Entonces, ¿qué había ido mal? ¿Tendrían ellos la respuesta si confesara la verdad? ¿Decidirán que no estoy lista para ser un Guardián Oscuro? Con Bio-Chrome siendo una amenaza

todavía, yo quería hacer lo que pudiera para proteger a los licántropos. Incluso

si todavía no pudiera cambiar, yo realmente creía que podía ayudar, podría

hacer una diferencia, podría tener un impacto.

Asentí rápidamente en su creencia de que tenía que encontrar un compañero.

Oh sí, definitivamente. Estoy totalmente en ello. Sólo quiero hacerlo a mi propio ritmo.

Estamos pensando en enviarte a otros santuarios. Los tenemos por todo el

mundo. Podría ser simplemente que, como la situación de tu madre, tu pareja

no

está aquí. Ella encontró el suyo en Europa.

Mi

quijada cayó. La empuje de vuelta hacia arriba. Mi mamá nunca me había

dicho ese pequeño dato. Yo siempre había asumido que era alguien de por aquí. ¿Era esa la razón por la que se iba a Europa cada verano? ¿Para estar con él? ¿Por qué nunca me lo dijo? Más importante aún, ¿por qué no me llevaba

con ella a reunirse con él? Tal vez no iba a verlo, tal vez sólo estaba tratando

de encontrarlo. Mamá siempre ha sido tan misteriosa en lo que se refiere a mi

padre, como SI tal vez se avergonzara de él o algo así. Pero entonces, ¿por qué

no iba a ir? ÉL no había haraganeado.

Pero tan impresionante como la revelación de mi madre, yo estaba más preocupada con lo que se sugería para mí.

No quiero salir de aquí, especialmente ahora que Connor ya no está ligado

a Lindsey . Bio-Chrome nos amenaza. Nuestra existencia misma podría estar

en peligro.

Les dije a los otros que te sentirías de esta manera Elder Mitchell dijo . Tú has sido siempre uno de nuestros novicios más leales.

Definitivamente. Me siento muy fuerte sobre esto. Tenemos que proteger a la manada. A toda costa incluso si ese costo se extiende hasta que comprenda lo que me había ocurrido . No me voy.

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No es un castigo, Brittany dijo Elder Wilde . Puedes estar muy solitaria, cuando todos a tu alrededor tienen un compañero.

La manada es lo primero.

Elder Wilde suspiró como si estuviera sugiriendo algo como que la tierra me detuviera. Los ancianos se miraron unos a otros, con las cejas arqueadas, asintieron. Yo sabía que en forma de lobo, los licántropos podían leer los pensamientos de uno al otro. Tenía la sensación de que los ancianos podrían hacerlo cuando no estaban en modo de cambio. Tenía la esperanza de que no pudieran leer la mía. Sólo para estar segura, he luchado para que mi mente esté en blanco.

No vais a encontrar a alguien más leal que yo espeté . Déjarme demostrarlo.

No ponemos en duda tu lealtad dijo Elder Wilde. Queremos lo mejor para ti.

Mantenerme aquí es lo mejor para mí.

Hicieron otra ronda de asentimientos con la cabeza.

Por último Elder Wilde suspiró como si hubiera perdido el argumento.

Estamos de acuerdo. Te necesitamos mientras que Bio-Chrome esté amenazando por aquí. Pero el destino elige a nuestra pareja. Si tu pareja está en otra parte, no es justo para ti, o para él, que nosotros te detengamos aquí para siempre.

Yo podría haber dicho que él no estaba en otra parte. Obviamente, hubo un defecto en mí que no sería motivo de que la adhesión fuera al instante. Que iba a tener que conseguir un compañero de la forma humana, haciendo de él se enamorara de mí.

Buena suerte con eso, Brittany.

Yo estaba más que lista para salir y decidí que mi mejor curso de acción era iniciar el final de la reunión. Toqué mi reloj.

Lucas va llamar a una reunión a los Guardianes oscuros. Probablemente debería ir.

¿Sabías lo que estabas buscando en el libro antiguo?

Bueno, yo debería haber esperado eso. Sentí que todo el aire se fugaba de mí como un globo. Consideré negarlo, pero ni siquiera pensé que pudieran oler mi

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olor de la noche anterior que persistía aquí. A pesar de que probablemente estuviera sólo en mi cabeza o de que la culpa me hace percibir las cosas que no podía sentir. Sacudí la cabeza.

¿Te gustaría compartir con nosotros lo que buscabas? Tal vez podamos ser de ayuda.

Realmente no es lo suficientemente importante como para molestarlos con eso.

Esperaba la pregunta de si era lo suficientemente importante como para romper las reglas otra vez, pero en su lugar, Elder Wilde me estudió en silencio, me daba la impresión de que sabía exactamente lo que yo había estado buscando. Esperaba que me amonestara, o me torturara, o me hicieran confesar la verdad de mi situación.

En su lugar, simplemente dijo:

Bueno, tienes razón acerca de tu necesidad de llegar a la reunión. Es tú primera reunión como Guardián Oscuro. Te puede resultar interesante.

Mantuve mi expresión pasiva, aunque me quedé atónita. ¿Eso fue todo?

Mientras me puse de pie, Elder Wilde dijo:

Recuerda, Brittany, el engaño puede darnos lo que queremos por ahora, pero eso siempre lo llevará al final.

Por un momento pensé que quería compartir algo que había leído en una galleta de la fortuna, pero luego me di cuenta de que estaba demasiado serio.

¿De qué estás hablando? le pregunté con nerviosismo. ¿Sabían la verdad?

Puede que nunca lo descubras.

Mientras salí de la habitación, no pude evitar sentir que estaba siendo probada de alguna manera. Pero la mayor prueba era Bio-Chrome.

Yo sabía que podía ayudar a los Guardianes Oscuros a derrotarlos, pero sólo si era una guardiana.

Si yo no cambio durante la próxima luna llena, entonces confesaré todo a los ancianos, pediré su orientación y asistencia.

Pero por ahora, estaba decidida a ser lo que siempre había deseado ser: un guardián oscuro.

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Cuando llegamos a la sala del consejo, me eché hacia atrás, esperando respetuosamente a que los ancianos tomaran su lugar en la gran mesa redonda que ocupaba el centro de la habitación. Doce sillas adicionales la rodeaban. Once Guardianes estaban detrás de sus sillas. Kayla se quedó a un lado de Lucas. Rafe, su segundo al mando, estaba al otro lado de él. Lindsey estaba tan cerca de Rafe que había apenas un filtro de luz entre sus hombros. Sus dedos continuamente lo tocaban, y luego se retiraban, como si ella no pudiera soportar la idea de no tener un poco de contacto piel a piel con él, pero sabía que era inapropiado aquí, en la sala del consejo. Sus ojos dorados se centraron en mí, como si yo fuera la única en la habitación. Estaba implorándome a hablar, revelar mi feo secreto, que me liberara de la carga de verdad que llevaba sobre los hombros.

Lo siento, Lindsey. No lo puedo hacer.

La silla entre Connor y Daniel estaba vacía. Mirándola, sabiendo que estaba designada para mí, tragué saliva. Cada reunión antes de ésta, me sentaba en una silla junto a una pared, el lugar designado para los novicios. Un guardián oscuro que aún no había sido acariciado por la luna llena. La importancia de esta reunión se estrelló contra mí. Finalmente estaba calificada para sentarme en la mesa grande. O por lo que todos pensaban.

Yo sabía que necesitaba avanzar, pero mis pies se sentían como si alguien los hubiera pegado al suelo. Más que avanzar, yo sabía que Lindsey tenía razón. Tenía que confesar mi profundo y oscuro secreto. Yo sabía que lo tenía que hacer. Sabía que estaba mal poner mi culo en una silla que le pertenecía a un guerrero. Tenía que aguantar, aceptar la realidad de

Lucas me sonrió, sus ojos burlones plateados.

Vamos, Brittany. Yo no conozco a nadie que haya querido, o merecido, este momento más que tú.

Tan cierto. Nadie había hablado en las horas de trabajo afuera como yo. Nadie más comía tan sano y se aburría como yo. El chocolate no había pasado por mis labios en años. Yo quería ser el mejor guardián oscuro de la historia. No hay razón por la que no lo pudiera ser. Era inteligente y fuerte. Me había entrenado en las artes marciales. Conocía este desierto tan bien como conocía todos los rasgos de la cara de Connor. De buena gana moriría por el Cambio, sin vacilación ni remordimiento.

¿Qué importaba si todavía no había cambiado? Me había preparado para tirar de mi peso antes de mi luna llena. Mi devoción, mi voluntad no había cambiado.

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Con una respiración profunda, me adelanté detrás de la silla vacía al lado de Connor. Bello rubio oscuro ensombrecía su rostro, como si no se hubiera molestado en afeitarse desde la última luna llena. Tenía el pelo peinado hacia atrás en su estilo habitual, pero parecía que sólo había usado los dedos en lugar de un peine para arreglarlo. Él nunca había lucido más sexy. Tan mal como estaba, me llamó la fuerza de su cercanía, como si pudiera sentir el calor de su cuerpo llegar al mío.

Con el roce de las sillas en el suelo de piedra, todo el mundo tomó asiento.

Connor se inclinó y tomé una bocanada de su olor único a tierra.

Bienvenida a la gran mesa susurró en voz baja.

Sosteniendo su mirada azul, combatí con no sonreír como una idiota, no sólo porque estaba sentada en la mesa grande, sino porque él estaba allí junto a mí, reconociéndome.

Gracias. ¿Cómo está el brazo?

Sus ojos se endurecieron y me di cuenta de que no era exactamente la mejor apertura de una conversación. Yo debería haber iniciado con: ¿Qué descubrieron sobre la trampa?

Curado él dijo de manera cortante, y la camaradería que podría haber estado desarrollándose entre nosotros vino frenándose en seco. Él giró su atención a Lucas.

Ya que podía sentir cómo Daniel me estudiaba, le sonreí. Él me dio una señal de victoria. Realmente era un buen tipo. Simplemente no teníamos ninguna química.

Como la mayoría de ustedes saben Lucas comenzó y dirigí mi atención a nuestro líder , se ha descubierto recientemente un laboratorio de Bio-Chrome que ha sido creado en el extremo noreste de la selva. Capturaron a Connor, a Kayla, y a mí, pero logramos escapar con la ayuda de Lindsey y Rafe.

Deslicé mi mirada hacia Lindsey y Rafe. El pelo de él era tan oscuro como el mío, pero ahí es donde las similitudes terminan. Sus ojos eran de color marrón y tan llenos de adoración por Lindsey que me sorprendió la fuerza interior para darme cuenta de lo mucho que debía que tener para guardar todos esos sentimientos escondidos. ¿Pero era realmente diferente cuando se trataba de lo que sentía por Connor?

Hemos creído en el destino, que nuestros compañeros eran almas gemelas. Cambié mi mirada hacia Connor y choqué con la suya. Mi corazón se estrelló

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contra mis costillas con la intensidad de su mirada. ¿Él me miraba tan de cerca porque de pronto se interesaba o era porque estaba empezando a sentir que no pertenecía a esta mesa?

Las almas gemelas se suponían que eran capaces de descifrar los pensamientos del otro. ¿Podría incluso darme el lujo de tener un compañero ahora? ¿O que mis pensamientos siempre estuvieran lejos de los otros licántropos?

Luego, en el camino de regreso a Wolford, Brittany se encontró con una trampa Lucas, anunció.

OÍ un par de agudos respiros mientras los otros Guardianes dirigieron su atención expectante hacia mí. Por mucho que quiera mentir sobre ello, yo sabía que al hacerlo pondría en peligro a los licántropos.

No sé si Bio-Chrome la puso dije.

Ellos lo hicieron dijo Connor . Lo comprobé anoche. Percibí un olor.

El pánico causado a mi estómago lo hizo revolotear. ¿Cómo iba a explicar por qué no había percibido el olor? ¿Iba a tener que limpiar sobre lo que no había sucedido durante la luna llena?

¿Mason? Kayla preguntó. Ella y Mason habían sido amigos en el verano antes de descubrir lo que planeaban para los licántropos.

No respondió Connor, antes de encontrarse con la mirada de Lucas . Fue el aroma de uno de los mercenarios de Bio-Chrome contratado para ayudar a encontrarnos. Supongo que Brittany no lo reconoció porque no estaba con nosotros cuando fuimos capturados.

Yo luchaba por no revelar el alivio que sentí con esa explicación. Cuando habían sido capturados, había estado con un grupo de niñas de campamento en el bosque.

Encontré tres trampas de otros continuó Connor . Siguieron el río. No he encontrado ninguna prueba de exploración cerca de ellos, pero es sólo una cuestión de tiempo.

Lucas asintió.

Buen trabajo, Brittany.

Normalmente, me gustaría la alabanza, pero se sentía como una falsa aceptación por algo con lo que simplemente me había tropezado.

Sólo tuve suerte.

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Suerte que Bio-Chrome no estaba por ahí Daniel murmuró.

Entonces, ¿qué vamos a hacer con el laboratorio? pregunté.

Lucas me dio una sonrisa paciente. Él también era moreno, pero su pelo era una mezcla de colores: marrón, negro, plateado, blanco. Se hizo un lobo muy fácilmente identificable para los seres humanos.

Lo mejor es destruir el laboratorio, pero eso es difícil. No podemos quemarlo sin arriesgar el bosque. A pesar de que no se encuentra ubicado dentro del bosque nacional mismo, aún está rodeado de árboles. El fuego no respeta los límites de propiedad. Pero sí conocemos a un licántropo que posee una empresa que derrumba edificios para su demolición. Voy a reunirme con él. A ver lo que recomienda.

Mi abuelo, el padre de mi mamá, una vez me llevó a ver un viejo hotel que está retirado. Estaba en el centro de una ciudad, tenía edificios a su alrededor. Se habían reducido a escombros, sin dañar todo lo demás en las cercanías. Había sido realmente muy interesante de ver.

No se supone que es demasiado esperar a que sus fanáticos de laboratorio estén dentro cuando se venga abajo dijo Connor.

¿Queremos su muerte en nosotros? Lucas preguntó . Eso es algo que tenemos que pensar.

Si todo lo que hacemos es destruir el edificio, sólo van a construir otro en otro lugar, tal vez uno para el que nos sea más difícil llegar señaló Connor . Y además vendrán tras nosotros.

Quizás deberíamos salir nosotros dijo Kayla.

Un comentario audaz por parte de alguien que sólo había descubierto que nuestra especie existía.

Yo no sé si el mundo está preparado para eso dijo Lucas . Sólo nos puede traer más problemas.

Yo digo, tráiganlos declaré enérgicamente.

A mi lado, Connor se echó a reír y tuve otro de esos momentos en que me sentía bien cuando pensaba que tal vez si podía hacerle olvidar por completo a Lindsey, podría tener una oportunidad de conectar con él.

Lucas miró hacia los ancianos, como buscando su consejo.

Elder Wilde se puso de pie.

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Es posible que el tiempo haya venido a revelar nuestra existencia al mundo, pero no es una decisión que puede tomarse de prisa. Y esto tendrá consecuencias. No podemos olvidar la forma en que éramos perseguidos en el mundo antiguo, cuando nuestra existencia era conocida. Cazadores bien capacitados fueron encargados de destruirnos. Pasamos a la clandestinidad durante tanto tiempo que nuestra especie sólo es recordada como un mito. No podemos negar que el mundo ha cambiado desde entonces, pero ¿ha cambiado lo suficiente como para que nos acepte? No puede decirse, pero vamos a tomar tus sugerencias en consideración se sentó y cruzó las manos encima de la mesa como señal de que había terminado.

Lucas volvió su atención a nosotros.

¿Cuándo calculas que podemos tomar acción?Rafe le preguntó, y sentí a Connor ponerse rígido a mi lado. Yo lo admiraba por no gruñir. No me podía imaginar cuánto valor tenía para con él estando aquí, sabiendo que todos en la sala esperaban que Lindsey fuera su compañera. En nuestra especie había rituales. Para que Lindsey pudiera estar con Rafe, todo el mundo sabía que Rafe había desafiado a Connor y Connor había perdido.

No había pensado en eso antes. Yo siempre había pensado que estaban bien emparejados. ¿Connor se había lanzado a la lucha intencionalmente? No había pensado en preguntarlo la noche anterior. Se supone que es una lucha a muerte, bueno, alguien tuvo misericordia. Yo quería creer que fue Connor.

Estoy pensando que nuestra mejor oportunidad para el éxito vendrá en la oscuridad de la luna dijo Lucas . Tenemos la visión nocturna de nuestro lado.

Y ellos tienen gafas de visión nocturna señaló Connor.

Es posible. Pero una noche sin luna nos dará mejor oportunidad de cobertura.

Connor asintió con la cabeza, como si aceptara de mala gana.

Está bien, entonces, los voy a dividir en grupos pequeños. Algunos de ustedes se quedarán aquí en Wolford, algunos deberán explorar el bosque en busca de cualquier signo más de Bio-Chrome, y otro equipo se dirigirá al laboratorio. Por ahora todos ustedes pueden relajarse. Voy a publicar los trabajos esta misma mañana. Mañana iremos a trabajar. ¿Hay alguna pregunta?

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Miré a mí alrededor. Todo el mundo parecía decidido. La tensión radiada en el aire pero se sintió que era porque estábamos ansiosos por proteger a nuestra especie.

Muy bien, entonces dijo Lucas. A continuación, hizo un gesto hacia Elder Wilde, renunciando al control de la reunión.

Elder Wilde se puso de pie.

Todos ustedes llevan una pesada carga. Siempre hemos transformado a nuestra juventud para la protección porque son más fuertes, tienen más hambre, más ganas de demostrar su valía. Sin embargo, la sabiduría viene con la experiencia. Si ustedes necesitan un agente, vengan a nosotros sus ojos se fijaron en mí y yo no luché para buscar culpables . Estamos aquí para servir y guiar. Pero ustedes son nuestros guardianes de la oscuridad que pueden ser la humanidad. Salgan movió las manos en un círculo cada vez mayor, que nos daba permiso para salir.

Como todo el mundo empezó a levantarse, me tomé mi tiempo, tratando de pensar en algo inteligente que decir a Connor. Sentí un tirón en mi trenza y miré a Daniel.

Él me sonrió.

Tú eres una dura Guardiana Oscura.

Gracias.

No tenía que mirar para saber si Connor había avanzado. Fuertemente sentí su ausencia. Yo era un desastre: la esperanza de un momento, frente a la realidad del siguiente. Tarde o temprano podría llegar una situación en la que tendría que cambiar. ¿Qué pensaría Connor de mí y de mi decepción, entonces? ¿Era simplemente retrasar su disgusto inevitable? ¿Si él sentía amor hacia mí, me perdonaría? ¿O simplemente me odiaría aún?

Lucas llamó a Daniel a donde él, Connor, y Rafe estaban hablando. Me imaginé que él estaba a punto de enviarles en la patrulla.

Tal vez podamos alcanzarnos más tarde dijo Daniel.

Yo asentí.

Sí, seguro.

Después de que se retirara, se me ocurrió que tenía que presentarle a uno de los novicios o algo así. Él era nuevo en nuestra área y necesitaba ampliar su círculo de amigos más allá de mí.

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Yo estaba en el pasillo cuando me encontré con Kayla.

Entonces, ¿qué quieren los ancianos? preguntó ella.

Enviarme lejos.

¿Qué quieres decir? ¿Cómo, de vuelta a Tarrant?

Tarrant era la pequeña ciudad cerca de la entrada del bosque nacional. La mayoría de nosotros había crecido ahí.

No, quiero decir, como a otros bosques, otras zonas, lugares en los que licántropos se zanjan. Creen que mi compañero de verdad está en algún lado a la espera de contactarse conmigo.

Su quijada cayó.

¿En serio?

Sí. ¿Quién había oído hablar de los ancianos como casamenteros?

Tal vez están preocupados por mantener las especies prosperas.

Sacudí la cabeza.

No, creo que acababan de terminar su Sudoku para el día y se aburrieron, por lo que decidieron intervenir.

Tal vez se preocupan por ti.

Ella me hizo sentir culpable por tener pensamientos desagradables sobre su intento de jugar de Cupido. Desde temprana edad, nos enseñaron a respetar. Pero ¿quién quería ser creado por los hombres que probablemente habían olvidado lo que es la primera caída en el amor?

Mirando sobre mi hombro, podía ver a través de la puerta y en la sala del consejo.

Connor, Lucas, y Rafe parecía estar dedicados a una intensa discusión. Yo no tenía duda de que los tres eran los Guardianes oscuros más poderosos. Pero Connor celebró mi atención como nadie nunca lo había hecho. Cualquiera que sea el tema se preocupaba mucho por ello. Era evidente en la expresión ardiente. Deseaba que me mirara con esa intensidad.

¿Así que quieres ir a algún lugar y hablar?Kayla me preguntó, arrastrando

mi

atención de Connor.

Se

formó un doloroso nudo en el estómago con la idea de más interrogatorios.

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¿Sobre qué?

No lo sé. Cosas de chicas. Cosas de lobos. Todavía me estoy ajustando a este estilo de vida totalmente nuevo.

Cosas de chicas lo podía manejar. Cosas de lobos

que sería capaz de hablar de ello sin dar a conocer que en realidad no lo había

experimentado nunca.

Yo no estaba tan segura de

Voy a correr como los humanos.

Me encanta correr en dos piernas. No puedes ser vencido por una subida de adrenalina.

Antes de que ella tuviera la oportunidad de refutar mi declaración ya que calculé que no había realmente ninguna prisa mayor de lo que uno experimenta al cambiome apresuré a subir las escaleras a mi habitación, agradecida de que ella no me siguió. Me cambié rápidamente por pantalones cortos y zapatillas de deporte. Agarré mi iPod, corrí fuera antes que alguien pudiera pararme y llegar al fondo.

Como me adapté al ritmo familiar, mi mente estaba a la deriva hacia Connor. Yo debería haberlo alcanzado y haberle tomado la mano. Apretarla. Silenciosamente comunicando que yo estaba allí para él. ¿Dónde estaba la Brittany fuerte, valiente que había desafiado a los mayores y se había marchado sola para afrontar la luna llena? Sí, Connor no podría estar listo para una relación, pero esto no significaba que él no pudiera usar a un amigo que no hacía más que babearse siempre que estuviera en el mismo espacio con él.

Cambié mi pensamiento a Bio-Chrome y nuestro plan para destruirlos. Su investigador principal, el Dr. Keane, y su hijo, Mason, querían saber lo que hacía que los licántropos cambiaran. Ellos querían replicarlo, crear una especie de suero que permita la estática por un corto tiempo para tener la capacidad de curación y transformación como lo hacen los licántropos. Sin embargo, en la creación de su producto, podrían muy probablemente en la ruina todo lo que teníamos. Ellos querían capturar un licántropo. No teníamos ninguna garantía de que quienquiera que sea capturado sobreviva a los experimentos que Bio- Chrome tenía en mente. Pero peor aún, esto revelaría nuestra existencia al mundo. Incluso si Kayla estaba en lo correcto y era el momento de decirle a los seres humanos que los licántropos existían, teníamos que ser capaces de hacerlo bajo nuestras condiciones, no las de Bio-Chrome. Yo no estaba un cien por ciento convencida de que en Statics estuvieran dispuestos a aceptar la existencia de los licántropos. Bio-Chrome no nos trataba como si tuviéramos

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derechos. Cuando habían capturado a Lucas, lo habían puesto en una jaula y lo atormentaron.

Ellos no se detenían ante nada para conseguir lo que querían, nuestra capacidad de cambiar.

Podría relacionarme. Había esperado tanto tiempo para la llegada de la luna correcta y ahora que había pasado me esforzaría para llegar a la próxima para ver si se hacía una diferencia.

Pero Bio-Chrome mataría por obtener lo que querían.

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CAPÍTULO 6

Cuando regresé de mi carrera, Lucas había publicado una lista de los equipos. Connor había sido puesto a cargo de un equipo. No me sorprendió. Lucas dependía de él tanto como dependía de Rafe. Connor era bueno analizando situaciones. No tenía miedo de nada. Sería un líder excelente. Mi líder, desde que vi mi nombre en la lista debajo del suyo.

Una pequeña emoción se disparo a través de mí. Estaríamos trabajando juntos en estrecha proximidad. Sólo tenía que esperar que lo que estuviéramos asignados a hacer, pudiéramos hacerlo sin cambiar.

Todavía tenía mucha energía acumulada que necesitaba ser liberada, por lo que me dirigí al gimnasio. Algún tiempo atrás, el sótano de Wolford había sido convertido en una zona de entrenamiento: dos paredes de espejos, dos de ladrillo rojo, y sin ventanas para dejar entrar la luz solar.

Al parecer no era la única sintiendo inquietud. Varios chicos estaban levantando pesas, incluyendo Connor. Recibí unos cuantos gestos de reconocimiento, pero para la mayor parte, mi llegada fue ignorada. Era una de las pocas chicas que alguna vez había puesto un pie en este calabozo subterráneo. Tal vez la razón por la que ninguno de los chicos se me había declarado como su compañera era porque sentían como si me ofreciera a la competición que ninguna de las otras chicas hacía.

Cogí una toalla de la pila de la puerta y traté de calmar mis temblorosos nervios. Nunca había estado en el gimnasio, mientras Connor estaba allí.

Había planeado trabajar con pesos libres, pero el único banco disponible era a su lado, y apenas podía atreverme a ir allí. Me dirigí a la cinta de la pared perpendicular a la fila de bancos. Connor ya no estaba en mi línea de visión. Ya que había regresado de una carrera que me había dejado sudorosa, me fui directamente de nuevo en modo corredor. Subí el volumen de mi iPod y me metí en un ritmo donde todos mis problemas se desvanecieron.

Un par de chicos se detuvieron a mirarme, luego volvieron a lo que estaban haciendo. Hasta donde sabía, nadie daba una vuelta alrededor de los ejercicios aeróbicos, una vez que eran tocados por la luna llena. Después de que tuvieran la capacidad para cambiar, correr en cuatro patas era un juego completamente diferente. En la pared de ladrillo en frente de mí, alguien había pegado una calcomanía de parachoques que decía:

―Los cambiadores reales lo hacen en cuatro patas‖.

La cinta fue una decisión definitivamente estúpida, Brit.

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Si alguien hizo un comentario sarcástico, reclamaría el hábito como mi excusa. Entonces me enojé por sentir como si tuviera que justificar mis acciones. No lo hice antes. No lo iba a hacer ahora. Disfrutaba corriendo. Así que, ¿y qué si lo prefería en modo bípedo?

Golpeé el ritmo y podía oír mis pies golpeando el caucho por encima de la voz de Carrie Underwood bombardeando a través de mis auriculares. Estaba cantando sobre un chico que no la llamaría, que me hizo mirar por encima a Connor. Por un lado, sujetaba una gran pesa. Se encogía de arriba a abajo con movimientos tan suaves que casi no creía las 40 libras marcadas al lado. Llevaba pantalones cortos y una camiseta negra con las mangas desgarradas, dejando los bordes harapientos que me hizo pensar que había usado sus dientes. Era una estupidez encontrar sexy a una vieja y andrajosa camiseta, pero lo hice. Estaba destrozado, por supuesto, como la mayoría de los muchachos lo estaban.

Sabía que había estado trabajando durante un tiempo porque un fino brillo de sudor cubría su piel. Todavía no se había molestado en afeitarse y su pelo parecía incluso más despeinado. Parecía fuerte y peligroso, un hombre acostumbrado siempre a ganar. No es de extrañar que no estuviera en el más feliz estado anímico desde la luna llena.

Algunos de los chicos estaban hablando entre sí, el ocasional ladrido de risa retumbando a través de la habitación. Pero nadie hablaba con él, nadie le molestaba.

Giró su cabeza en mi dirección, y desvié mi mirada tan rápido que mis ojos casi rebotaron en sus cuencas. Inmediatamente me arrepentí de mi reacción. ¿Qué me importaba si me sorprendió mirándolo?

Pensé en anoche cuando su mirada había descendido a mis labios. Pensé en el desayuno cuando lo había atrapado estudiándome, y me acordé de la tensión entre nosotros durante la reunión. Esa electricidad había sido siempre unilateral, pero ahora se sentía como si pudiera estar fluyendo en ambos sentidos.

Y así mientras tenía ese pensamiento, el vello de mis brazos se levantó sólo un poco. Deslicé mis ojos por encima de Connor. Estaba mirando el espejo delante de él, pero era evidente que me estaba mirando a mí y no a sí mismo. No se sobresaltó o evitó su mirada, su concentración estaba centrada en mí. Seguía trabajando con las pesas y su mandíbula estaba apretada, como si se estuviera esforzando contra algo. Y no creí que fuera el peso de la pesa. Parecía como un juego de niños para él.

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Quería pensar en algo inteligente que decir, algo que indicara que podría

tomarlo o dejarlo, o que indicara mi interés, si estaba interesado. Nunca había jugado a ninguno de estos juegos de coqueteo. Tenía que hacer una pequeña investigación, comprobar a alguna chica atractiva de película como Kate Hudson

o Drew Barrymore. Pero ¿la tortura valdría la pena? Yo era más de películas de acción.

Antes de la última luna llena, siempre había sido honesta y directa con la gente. Últimamente me sentía como si ya ni siquiera estuviera caminando en mi propia piel.

Pero no podía pensar en nada que decirle a Connor. No miré hacia otro lado y

él tampoco. Estaba reduciendo sus movimientos y pude ver el más mínimo

temblor en sus músculos. Probablemente necesitaba detenerse, pero siguió. Verlo esforzarse así hizo algo en mi interior. De repente, estaba luchando para

tomar aliento. Presioné el botón de enfriamiento y comencé a reducir mis pasos para seguir con la preparación de la máquina para terminar.

Nunca aguanté mi mirada de la de Connor. Cuando finalmente me detuve, me quité mis auriculares y los metí en mi bolsillo de los pantalones. Me pasé la toalla sobre la cara, enterrándola en el suave algodón y mentalmente preparándome para lo que pensaba hacer.

Tan deliberadamente cómo fue posible, me acerqué al banco junto a Connor, me senté y saqué mi camiseta, saboreando la sensación de aire fresco golpeando la piel húmeda alrededor de mi sujetador deportivo. Viendo a Connor en el espejo, pensé que parecía como si sus movimientos vacilaran. Sus ojos se entornaron. Comenzó a bombear más rápido. Tuve este loco momento de sentirme como si lo estuviera atormentando, que tal vez estaba finalmente tomando conciencia de mí.

Descendiendo, envolví una mano alrededor de una pesa de diez libras. Empecé imitando sus movimientos, durante todo el tiempo plenamente consciente de su mirada vagando sobre mí. Me sentí caliente y lánguida, el tipo de sentimiento que tenía cuando iba al spa con mi mamá y me mimaba con un masaje de piedras calientes.

¿Qué estás mirando? pregunté finalmente.

Sacudió su cabeza, pero no apartó la mirada.

Ninguna de las otras chicas son tan dedicadas al trabajo como tú lo eres.

No puedo ayudar si estoy floja. Quiero ser la mejor Guardiana Oscura que haya, y eso significa estar en forma.

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Los chicos siempre serán mejores guardianes que las chicas dijo alguien.

Moví mi cabeza hacia donde Drew, un novato, estaba haciendo sentadillas. Siempre me pareció que los novatos eran un poco demasiado arrogantes cuando todo el mundo sabía que un verdadero guardián podía patear sus traseros alrededor de la luna.

Podría dejarte atrás le dije.

Esa es la resistencia no la fuerza.

Entonces, ¿qué quieres hacer? ¿Ver quién puede levantar el mayor peso?

Sonriendo, sacudió su cabeza. Drew era conocido por gustarle la violencia física, por incitar peleas. No sabía si el chico iba a hacerlo como un Guardián Oscuro. Tenía problemas de ira que necesitaba mantener bajo control. A su alrededor, un par de chicos detuvieron lo que estaban haciendo para prestar más atención a nosotros.

Déjala en paz, Drew dijo Connor.

Puedo luchar mis propias batallas le dije.

Rodó sus ojos, demostrando su impaciencia conmigo.

¿No es eso lo que significa ser un Guardián? le pregunté.

Se trata de luchar con el equipo dijo Connor.

Sabía que tenía razón. Me irritó que tuviera razón. Pero su orden de dejarme en paz fue seguida y todo el mundo volvió a concentrarse en sus ejercicios. Cuando Connor ladraba, los otros generalmente saltaban. Pensé que si no fuera un buen amigo de Lucas, si no creyera que nuestra especie necesitaba comportarse con más cortesía, podría haber desafiado a Lucas por ser el jefe de la manada. No tenía duda de que habría ganado.

A pesar de su habitual buen humor, que al parecer había pasado a la clandestinidad desde la traición de Lindsey, era uno de los más duros Guardianes.

Así que, ¿por qué no había vencido a Rafe?

Entonces, ¿qué pasa contigo y Daniel? Connor preguntó en voz baja.

Casi perdí mi ritmo. Intercambié la pesa a la otra mano mientras él hacía lo mismo.

¿De qué estás hablando?

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Esta mañana en el desayuno, la forma en la que estabas actuando. Parecía como si lo estuvieras reconsiderando como un compañero.

¿Celoso? le pregunté. Me di cuenta en el momento en que las palabras salieron de mi boca que era la estratagema equivocada.

Sólo curiosidad.

Es un buen chico, pero eso es todo.

Algo cambió entre nosotros que no pude identificar realmente. Connor aceleró sus movimientos, gruñendo ruidosamente, moviéndose más duramente. Sus ojos estaban en mi reflejo del espejo. Empecé a moverme en tándem. El aire estaba lleno de calor, como si estuviéramos ocupados en un concurso de voluntades y pesas. El sudor brillaba en mi piel. Sentí una gota rodando hacia abajo por el centro de mi estómago, y vi cómo la mirada de Connor la siguió hasta que llegó a la cintura de mis pantalones cortos y fue absorbida por el material. Sus gruñidos se hicieron más profundos, más ásperos. Un fiero destello iluminó sus ojos. Por primera vez, en forma humana, se pareció al lobo feroz en que podía transformarse. No estaba segura de lo que me estaba haciendo estar más sin aliento. La forma en que Connor me miraba o el peso de la pesa de mano que estaba levantando.

Desafortunadamente, la quemadura de mi brazo empezó a ser demasiado. Por mucho que lo odiara, tuve que concedérselo. Jadeando, dejé caer la pesa al suelo. Connor siguió. Que sea así.

Alejándome de él, me coloqué en una colchoneta cercana y comencé a hacer abdominales. Cuando mis brazos estuvieron descansados, ya no temblaban, fui a la barra con la barbilla alta, salte, y me agarre a ella, mis dedos encrespándose hacia mí. Mirando hacia la pared de ladrillo, me lleve arriba y abajo. Alrededor mío, pude oír la respiración pesada, nuestros gruñidos del trabajo duro, preparándonos mental y físicamente para la batalla con Bio- Chrome.

Ejerciendo una gran cantidad de esfuerzo, llevé mi barbilla hasta la parte superior de la barra antes de bajar mi cuerpo de nuevo. Una y otra vez, acelerando mi ritmo hasta que mis brazos suplicaron misericordia. Reduje la velocidad. Fue un error. Sin el impulso, era demasiado duro. Me deje caer de nuevo al suelo. Inclinada, con mis manos en mis muslos, me tome mucho tiempo con respiraciones profundas, disfrutando lo alto que llegaba trabajando al máximo.

Deberías siempre esperar un ataque dijo Connor, su voz baja, su aliento cálido susurrando a lo largo de mi cuello.

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Lo miré sobre mi hombro.

Eso es por lo que me estoy preparando.

Nunca puedes estar completamente preparada.

Antes de que pudiera responder, envolvió sus brazos a mi alrededor, me levantó y me golpeó sobre el tapete de lucha libre cercano, su cuerpo a horcajadas sobre el mío. El gimnasio se había vuelto increíblemente tranquilo. ¿Cómo no me había dado cuenta? Los únicos gruñidos y ásperas respiraciones procedían de Connor y de mí. Los otros estaban rodeándonos para ver el espectáculo.

Connor era fuerte, increíblemente fuerte. No podía igualarle en fuerza, pero pensé que tenía la agilidad de mi lado. Con un rápido empuje de mi pierna, me apalanqué y me deslicé debajo de él, a salvo rodando a un lado. Una parte de mí quería salir corriendo. Es siempre la opción más inteligente.

Pero otra parte, la parte que había desesperadamente ansiado el momento en que sería capaz de cambiar, me ordenó atacar.

Salté sobre la espalda de Connor, envolviendo mis brazos alrededor de su pecho. Los instintos condujeron a arrollar mi pierna izquierda contra su rodilla, haciéndole perder su equilibrio. Cuando caímos, se volvió justo a tiempo, poniéndome abajo. Pero no importaba, tenía el control y él lo sabía.

El cuerpo de Connor se flexionó, sus músculos se anudaron arriba, y con un hábil movimiento estuvo de nuevo a cargo. Durante varios minutos, cambiamos las posiciones. Nunca hablando, los cuerpos deslizándose sobre el del otro. A veces, era difícil decir dónde terminaba mi piel y comenzaba la de él. El cuerpo de Connor era hábil elaborando, haciendo difícil agarrarse. Pero también lo era el mío. Sus manos, grandes y poderosas, se deslizaron por mi espalda y a través de mis muslos. Mis dedos estaban excavando en sus hombros.

Nos separamos y revolvimos nuestros pies. Respirando pesadamente, nos rodeamos el uno al otro. Sus ojos tenían el brillo de un depredador, junto con algo más. Podía sentir la tensión en el aire, pero no tenía nada que ver con los competidores. Se trataba de chica-chico. La sexual conciencia tarareaba entre nosotros.

Eres buena dijo Connor, y oí el respeto en su voz.

Quería hincharme de orgullo, pero no me atrevía a bajar mis defensas.

Te dije que lo sería era Lucas. No lo había visto entrar en la habitación. Me preguntaba cuánto tiempo había estado observando.

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Connor dio un apenas perceptible gesto de cabeza y, a continuación estaba viniendo hacia mí de nuevo. Vino por lo alto y yo fui por lo bajo, agarrando su pierna y usando su propio peso para tirarlo al suelo. En los momentos feroces que siguieron, me retorcí alrededor, agarré su brazo, golpeé su codo a través de mi muslo, y lo torcí. Algunos referían la maniobra como un bloqueo de brazo, pero rara vez prestaba atención a los detalles técnicos. Sólo sabía que me daba una ventaja cuando mi oponente era más grande que yo. Connor rugió, la bestia dentro de él no del todo feliz con ser contenida.

Sentí sus músculos relajándose, sabía que estaba a punto de rendirse. Aflojé mi agarre.

Me tenía en el suelo, su cuerpo presionando el mío antes de que pudiera parpadear. Miré fijamente sus ojos azules. Tal vez pensó que me tenía donde me quería, pero la verdad era que lo tenía exactamente donde siempre lo había querido, tan cerca, piel sobre piel.

Vi cómo su mirada vagaba sobre mí como si estuviera tratando de averiguar exactamente quién era. Su cabeza descendió sólo una fracción, sus fosas nasales brillaron, y sabía que estaba inhalando mi olor. Tuve un impulso de decir algo estúpido, como: ―Hazme el amor, no la guerra‖. Sería igual que arruinar un momento intenso, con un dicho ingenioso.

Pero, afortunadamente, mis instintos de supervivencia estaban en alerta máxima, controlando la parte de mi cerebro asociada con el habla. En su lugar, solo dije:

He terminado aquí.

La mirada ardiente de Connor se posó en mi boca con más intensidad que ayer por la noche. Luego cambió a mis ojos. Su ceño fruncido. Por último, asintió con la cabeza y rodó fuera de mí. Me tendió su mano y envolví la mía en ella, sintiendo la fuerza de su agarre y la aspereza de la palma de su mano. Ambos enviaron placer ondulando a través de mí, cuando tiró de mí para ponerme de pie.

Muy bien dijo Connor, mirando por encima de mí . Lo hará.

¿Qué? sacudí mi cabeza para ver a Lucas, con los brazos cruzados sobre su pecho, pareciendo muy satisfecho de sí mismo. Junto a él, Kayla me sonrió.

Connor está a cargo de su propio grupo de Guardianes dijo Lucas.

Sí, vi la lista en la pared le dije.

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Cada líder necesita un segundo al mando en el que confié para guardar su espalda dijo Lucas . Le sugerí a Connor que te seleccionara, pero tenía sus dudas. Pienso que acabas de vencerlo en el terreno.

Miré a Connor. Estaba llevando una toalla sobre su piel resbaladiza, como si no tuviera ni idea de la magnitud de lo que había sentido clavada en el suelo debajo de él: la forma en que mi corazón había bombeado con más fuerza de lo que alguna vez había hecho, cómo había creído que estaba en realidad

interesándose más en mí su brazo.

como una chica. Pivoteé atrás y golpee mi puño en

Hey se frotó su brazo . ¿Qué diablos?

¿Me estabas probando? ¿Probándome? Dios, Connor, ¿me has conocido siempre, y tenías dudas acerca de mí?

La ira ardía en sus ojos, pero tuve la sensación de que no se acercaría a lo que estaba viendo en los míos.

Lo siento si estás ofendida, pero nunca te he visto en modo guerrero, así que sí, quería confirmar de que eres capaz.

Llegue derecho a su cara.

No te atrevas a intentar probarme en forma de lobo. Si lo haces, no te levantarás de la colchoneta.

Era una mentira, una bravuconada que no podría respaldar con acción, pero no me importaba. No iba a dejar que nadie me obligara a revelar mi sucio pequeño secreto.

El desafío oscureció su expresión, transformando su ira en algo primitivo y mi cuerpo reaccionó enérgicamente al mensaje que me estaba enviando. De repente estábamos respirando pesadamente como si estuviéramos cerca del final de una sesión de ejercicios, nuestras manos apretadas en puños, no para pelear, sino para controlar el impulso de tocarnos. Tomó cada pedacito de fuerza de voluntad que poseía para no saltar y tirarnos a los dos al suelo. Podía decir que él estaba involucrado en la misma batalla. Estaba oliéndome otra vez, y temí que mi fragancia estaba atada con el calor de la pasión.

Bieen dijo Lucas, poniendo su brazo contra el pecho de Connor y empujándolo atrás . Lo entendemos. No más pruebas.

La toma de conciencia entre nosotros se rompió. Me sentí como si estuviera saliendo de un trance.

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Lo dicho gruñí, antes de precipitarme por la habitación. Los Cambiadores salieron de mi camino como si estuviera hecha de plata.

En el pasillo, escuché el golpeteo de pasos rápidos.

Brittany, espera dijo Kayla.

Me di la vuelta tan rápido que ella se tambaleó hacia atrás. Sólo podía imaginar lo que mi expresión estaba mostrando: el dolor, la ira, la decepción.

Supongo que sabías de esto

la prueba o lo que fuera.

Me miró sorprendida por mi vehemencia, pero por lo que sabía ningún otro Guardián había alguna vez sido probado. ¿Por qué yo? ¿Sintieron que la luna me había traicionado? ¿Temían que hiciera lo mismo con ellos?

Kayla parecía incómoda.

En cierto modo. Sabía que si Connor veía una oportunidad para evaluar tus habilidades, la iba a tomar.

¿Y no pensaste en darme una señal?

Lo intenté dijo categóricamente . Pero querías ir a correr.

Maldición. Lo había intentado. Ahora me sentía mal por tomar mi frustración con ella. Era nueva en nuestra sociedad. No había crecido en ella. No entendía las sutilezas, no sabía todo lo que éramos capaces de hacer. La furia fluyó fuera de mí.

¿Las cosas de chicas, las cosas de lobo? ¿No podías haber sido un poco menos críptica?

No quería que nadie nos escuchara y supiera que estaba yendo contra las órdenes. Todo el mundo aquí tiene tal increíble sentido auditivo. No sé cómo alguien guarda un secreto.

Sacudí mi cabeza, el miedo del descubrimiento clavándoseme.

Normalmente, no ahora era mi turno de sentirme incómoda . Lo siento. No debería haber desquitado mi ira contra Connor hacia ti.

No importa. Hubiera estado cabreada, también. Pero, bueno, te manejaste mejor de lo que cualquiera lo habría hecho.

Los resultados de la prueba finalmente se cerraron en casa. Había pasado. Connor me estaba dando una posición de gran responsabilidad. Le había impresionado, pero ¿por cuánto tiempo? Hasta la primera vez que me

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necesitara para cambiar. Y cuando no pudiera, todo el respeto que había

trabajado tan duro para lograr se disolvería. Consideré ir de vuelta al gimnasio

y decirle la verdad, pero fue difícil. Acababa de probarlo. Podría ser un valioso activo, siempre y cuando la situación no llegara a donde teníamos que cambiar. No quería perder esta oportunidad de estar con Connor, de modo que fingiría que todo estaba bien, que mis nervios no estaban de repente tintineando. Sonreí.

Pateé su trasero.

Casi

Hasta el final de todos modos.

No respondí. ¿Qué podría decir a eso? ¿Negar lo que todos habían visto?

No dejes que eso te baje dijo Kayla . Empezaste una buena pelea. Deberías quedar con Lucas y conmigo esta noche.

Sí, quedar quemada, mientras vosotros dos lo consiguen suena divertido.

Me dio una sonrisa indulgente.

Nos comportaremos. Lucas me habló de la sala de comunicación, que tiene una enorme pantalla plana conectada a un reproductor de DVD. Un montón de nosotros va a ver películas esta noche. Estoy esperando algo con Brad Pitt.

Buena suerte con eso. Estos chicos tienden a ir con las peores películas jamás hechas.

Se encogió de hombros, siendo una buena perdedora al respecto.

Eso también funciona. Lo más importante es ser parte de la manada.

Y sin duda acariciarse mientras las luces estuvieran bajas.

La puerta del calabozo se abrió, y Connor salió. Asintió con la cabeza en reconocimiento cuando pasó junto a mí.

Los temblores se propagaron a través de mí. Estaba acostumbrada a que ocurrieran después de un entrenamiento duro, pero sabía que estos no tenían nada que ver con mis músculos agotados. Todos eran a causa de Connor.

Lo había visto luchar en forma de lobo cuando nos encontrábamos con un animal en la naturaleza que nos amenazara. Había pensado que parecía hermoso, pero letal. Pero nunca lo había visto en modo guerrero como un humano. Era tan sexy como el infierno y aún más peligroso.

Sobre todo porque vi en sus ojos que sabía la verdad de lo que había hecho. Me había dejado ganar.

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CAPÍTULO 7

La larga y caliente ducha que tomé al llegar a nuestro cuarto hizo que mi cuerpo quedara maravillosamente relajado.

Pero se tensó de nuevo cuando me envolví en una toalla y vi las magulladuras que se formaban en mi muslo y brazo. Por la frustración golpee con mi puño el aparador. Cualquier cambiador respetable podría cambiar y sanar esos moretones inmediatamente. Mi solución era seleccionar cuidadosamente mi ropa para no mostrar demasiado mi piel.

Eso no va a conseguir la atención de Connor.

No podía creer que en menos de una hora, después de su ridícula prueba, me atrapará a mi misma mirando alrededor para verlo de nuevo. No podía negar que la lucha había sido totalmente excitante… incluso aunque la razón por lo que lo habíamos hecho apestara.

Después de nuestro cercano encuentro en la colchoneta de lucha, yo sabía que finalmente había atraído toda su atención y ese resultado era más vigorizante que obtener una posición de autoridad. Él había olido las feromonas que mi cuerpo había liberado por su proximidad. Me preguntaba que podría haber pasado si no hubiéramos tenido audiencia en la mazmorra. ¿Habría acercado él más su cara para un beso? ¿Habría rechazado que yo deslizara mis manos bajo su camisa y acariciara los fuertes músculos de su espalada? ¿Habría él presionado…?

Un fuerte golpe en la puerta del baño hizo que mi corazón saltara hasta mi garganta.

Hey Brittany, ¿puedo entrar? preguntó Lindsay.

¿Cuándo había vuelto ella al cuarto? ¿No podía haber esperado hasta que hubiera acabado con mi fantasía para molestarme? No estoy vestidaGrité.

Entonces envuélvete en una toalla. Necesito estar lista para verme con Rafe.

Dame un minuto. No me molesté en ocultar mi irritación. No podía permitirme el lujo de dedicar tiempo a ver dónde llevaba mi fantasía. Tal vez esta noche antes de ir a dormir. Miré mi cuerpo rápidamente una vez más y no vi mas contusiones.

Envolví una toalla alrededor de mi torso, pero el morado de mi pierna se veía como un niño travieso que me tocaba cuidar. Genial. Tal vez Kayla no se diera cuenta. Lindsay sabía la verdad, así que mis heridas no la sorprenderían. Tomé

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otra toalla y salí frotándola sobre mi brazo como si fuera la primera vez que lo estaba secando… con la esperanza de mantener oculto el morado.

Gracias. Dijo Lindsay mientras pasaba a toda prisa delante de mí y cerraba la puerta.

Kayla se estaba deslizando una falda corta de jean cuando tiré la toalla sobre la cama y comencé a rebuscar en mi mochila. La magulladura de mi brazo estaba fuera de su vista. Saque un par de jeans. Cuando saqué la camisa…

¿Es eso un morado? preguntó Kayla.

Cuando baje mi vista a mi muslo, fingí sorprenderme. Huh. Eso parece.

Entonces cambia y sánalo. Puso un top de encaje verde sobre su cabeza. Esa es una de las cosas más increíbles de ser Cambiador. Lo fácil que sanamos.

Tomó un cepillo y comenzó a pasarlo sobre su brillante pelo rojo.

Me encargaré de él cuando ustedes salgan. Pero no de la manera que ella pensaba .Detuvo el cepillo. Cerrare mis ojos si te molesta cambiar en frente de mí.

Gracias, pero me haré cargo.

Lo entiendo. Dijo en voz baja.

Lo dudo. ¿Entiendes qué?

Es una experiencia personal. La primera vez que cambié frente a alguien que no era Lucas, estaba tan nerviosa que no estaba segura de lograrlo. No puedo imaginar lo que debe ser crecer sabiendo que tienes esta asombrosa habilidad. No creo que tuviera la paciencia para esperar.

No es como si tuviéramos elección.

Es verdad. ella puso su cepillo a un lado, se dirigió a la puerta y de detuvo. ¿Estás segura que no quieres que te espere?

Estoy segura. Además, tú y Lucas probablemente se darán un centenar de besos antes de que yo esté lista.

O uno largo y lento. Mi favorito personal. Al abrir la puerta, sonreía alegremente. Hey.

68 Dark Of The Moon Rachel Hawthorne

Heydijo Lucas, su voz reflejaba lo alegre que estaba de verla.

Ella cerró la puerta. Qué bueno sería tener a un chico esperando por mí en el pasillo. Pero solo si ese chico era Connor.

Me vestí rápidamente, antes de que Lindsay saliera del baño. No necesitaba más consejos sobre cómo cuidar de mis golpes, e imaginé que su solución incluiría aconsejarme a que contara la verdad.

Sacudí mi cabeza y deje que mi cabello cayera libremente. Me imaginé a Connor pasando sus dedos por él, una y otra vez hasta que se secara.

Necesitaba dejar de pensar en él y conseguirme una vida. Tal vez los mayores tenían razón. Tal vez mi compañero destinado vivía en otro estado, en otro país incluso.

Está bien, así que no había cambiado todavía, y las cosas eran un poco diferentes para mí pero eso no quería decir que no me merecía un compañero destinado… o al menos un novio. No necesitaba un compromiso de por vida. Pero un beso seria agradable. La lengua de Connor deslizándose sobre la mía…

Suspiré profundamente. No sabía si podría ser feliz con alguien que no fuese Connor. ¿Él podía ser feliz con alguien que no fuese Lindsay?

La puerta del baño hizo clic al abrirse y ella salió, luciendo hermosa como

siempre. Ella era una delgada supermodelo. Yo nunca había sido tan delgada.

Mi abuelo una vez me había dicho que tenía una buena estructura ósea. Si, esa

era la clase de cumplido que una niña anhela.

Escuche que hiciste equipo con Connor. Dijo Lindsay, mientras arrojaba su montón de ropa sucia en una esquina cerca de su cama.

No es como si fuera un secreto. Está publicado en la pared fuera del salón del consejo.

Quiero que las cosas funcionen entre ustedes, de verdad. Pero Connor parecía… un poco distante hoy.

Bien, ¿duh? Tú prácticamente te burlaste de él, Linds. Algo que yo nunca haría.

Un color rojo oscuro apareció en sus mejillas. Debería haber sido tan fuerte como tú antes… cuando comprendí que Rafe era el elegido. Yo solo no quería herir a Connor. Quiero decir, todos pensaban que debíamos estar juntos. Solo

69 Dark Of The Moon Rachel Hawthorne

nosotros no lo pensábamos.

No respondí. No había nada que pudiera decir para hacerla sentirse mejor. Se fue en silencio, y yo me senté en mi cama preguntándome como debería pasar la noche. Las chicas con las que normalmente pasaba mi tiempoKayla y Lindsayestarían ocupadas poniéndose calientes y pesadas con sus compañeros. Lo que me dejaba con el único miembro de nuestro equipo que no estaba atado a alguienConnor. Pero por más que yo quisiera verlo, mi irritación hacia él estaba volviendo, y no estaba de humor para perseguirlo. Estaba comenzando a sentir el aguijón de la decepción al ver que él no me conocía lo bastante bien como para saber que yo trabajaría hasta mi trasero para ser el mejor Guardián Oscuro.

Esta noche estaba sola.

Después de tomar un cubo de palomitas de maíz de la maquina del pasillo y rociarlas generosamente con mantequilla, me deslice dentro de la sala de televisión, muy parecida a un pequeño teatro. Las luces estaban apagadas, la película en curso.

Estuve a punto de sacar una pequeña linterna que llevaba en mi bolsillo, antes de acordarme que debería tener una gran visión en la oscuridad.

Con los Guardianes, varios principiantes, el personal de la casa y los ancianos, casi todos los asientos estaban ocupados. Y por supuesto, como el destino lo quiso, en ese preciso momento nuestro héroe estaba dando tumbos a través de un oscuro bosque, tratando de escapar de la luna llena. Si, la películas de hombres lobo estaban en la parte superior de nuestra lista de lo que hay que ver. Hollywood tomaba a nuestra especie hilarantemente fuera de base. Se me hizo más difícil encontrar una silla vacía. Oí que la puerta se abría y cerraba tan rápido que no me dio suficiente tiempo de luz para ver.

Entonces alguien me toco el brazo y una sacudida de placer me recorrió, y la irritación que antes había sentido por Connor se disipó. Incluso en la casi oscuridad y sin una clara visión de él, sabía que era Connor, reconocí su aroma.

¿Esperando a alguien? susurró Connor cerca de mi oído, enviando deliciosos escalofríos sobre mi cuello.

Solo a ti, cursi como era, me vino a la mente. Uh, no.

Entonces siéntate conmigo.

Antes de que pudiera responderle, Connor envolvió su mano en la mía y nuestros dedos se entrelazaron. Mi corazón se acelero un poco por lo largos y

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fuertes que se sentían sus dedos sobre los míos. Los sentí recorriendo mi cuerpo mientras habíamos luchado, pero por alguna razón este momento parecía mucho mas intimo. Connor era unos centímetros más alto que yo y su cuerpo era un poco más amplioy recordé como se había presionado su cuerpo contra el mío.

De repente la escena en la pantalla se ilumino cuando se centró en la luna llena, y pude ver con un poco mas de claridad. Connor me llevó a los asientos delante de Kayla y Lucas. Kayla nunca había tenido una cara tan inexpresiva. Sus ojos se abrieron con sorpresa pero pensé que no tenía nada que ver con la película.

Luché por no sentir la pérdida cuando Connor soltó mi mano. Sentándome, me puse cómoda antes de ofrecerle palomitas. Sonriendo, tomo un puñado antes de volverse a ver la película, nuestro encuentro de la tarde al perecer había quedado olvidado.

No estaba exactamente segura de lo que estaba esperando. Su brazo alrededor de mí, sus labios presionando contra los míos. Me embutí de palomitas de maíz con sabor a aserrín… no era su culpa. Yo solo había perdido mi apetito.

Al chico de la película de repente le comenzó a brotar pequeños mechones de cabello en su rostro y manos. Con malos efectos especiales se le alargó el hocico. Tenía la sensación de que esta película se había ido directamente a cinta de video.* (Que no pasó por el cine.)

Dennos un descanso, murmuró Connor y comenzó a lanzarle palomitas de maíz a la pantalla. Él no fue el único. Los abucheos y silbidos hicieron eco a nuestro alrededor.

¿Quién encontró esta? llamó Lucas.

Danielgritó alguien.

Está definitivamente en la competición.

Había una competencia implícita para encontrar la peor película de hombres lobo que se hubiera hecho. Nosotros teníamos un inusual sentido del entretenimiento. Normalmente me reiría con los demás y me burlaría de lo que considerábamos una horrible parodia de nuestra especie. Pero esta noche, viendo la transformaciónincluso una que estaba tan salida de la realidad que era cómicame afectaba un poco más.

Durante el tiempo que recordaba me había definido a mi misma como lo que me convertiría cuando cumpliera diecisiete años y enfrentara mi primera luna

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llena. Todas las inseguridades que había sentido porque ningún chico me había prestado ninguna atención se habían evaporado. En forma de lobo, tendría belleza, confianza y poder. Nunca me habría preocupado en que un hombre me abandonara como mi padre había abandonado a mi madre y a mí.

De repente me sentí muy consciente del brazo de Connor en el espaldar de mi silla, sus nudillos revoloteaban alrededor de mi mejilla. Mi cuerpo se puso rígido por la sorpresa de su contacto.

Hey, ¿Qué pasa? su voz era baja y profunda, su boca estaba tan cerca de

mi oído que la podía oír fácilmente a pesar de los abucheos y silbidos hacia el

chico en la pantalla al completar su transformación… sin ni siquiera quitarse la

ropa. Mal truco.

Sacudí mi cabeza. Nada.

Deslizó su mano alrededor de la parte posterior de mi cuello y comenzó a acariciar mi barbilla con su pulgar. El calor apuñaló mi estómago. Era muy consciente de que él me estudiaba, mientras yo trataba de dar la impresión de prestar atención a la pantalla.

Tenía tantos sueños acerca de momentos como este con Connor, pero ahora que había llegado no estaba completamente confiada. Unas pocas noches

antes, él estaba preparado para comprometer su vida, su corazón, su cuerpo,

su alma a Lindsay para siempre. Ahora él me miraba como si ella nunca hubiera

existido, como si no tuviera un símbolo de su nombre tatuado en un antiguo ritual que se suponía los identificaba como compañeros. Y él había sentido la

necesidad de probarme. Tal vez yo solo tenía que probarlo como respuesta.

Sus labios rozaron mi oído y mi resolución a ser dura con él se destrozó. Exhalé

en una respiración irregular. Pensé que me iba a derretir en el asiento.

Vamos, me ordenó.

Antes de que pudiera objetarno es que lo hubiera hechoél se puso de pie, tomo mi mano, me puso de pie y me sacó de la sala del teatro. En el pasillo, se enfrentó a mí. Algo está mal. Sé que no sigues enfadada por lo que paso esta tarde o no te hubieras sentado conmigo. Algo más te está molestando. ¿Qué es?

Su voz emanaba mando y poder. Yo quería decirle la verdad. Yo quería que él

me asegurara de que encontraría la respuesta, de que me convertiría en el

hermoso lobo por el que tanto había esperado. Pero recordé las extrañas

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miradas que había recibido al montarme en la caminadora. Esas miradas no eran nada comparado a las que recibiría si admitiera la verdad.

Es este lío con Bio-Chrome. En parte era verdad. Yo solo no estoy de humor para ver una película que se burla de lo que somos. Mason y su padre nos ven como ratas de laboratorio para ser diseccionadas y estudiadas. Sacudí mi cabeza hacia el teatroEso no ayuda a nuestra causa. Estamos estereotipados.

No, no lo estamos, Brittany. Nadie sabe que existimos. Bien, excepto Bio- Chrome. Las películas son ficción, basadas en la imaginación o miedo de la gente. Sabemos que son gravemente inexactas pero no podemos ser representados con exactitud si no estamos dispuestos a salir del bosque.

Sus palabras me sorprendieron. ¿Tú crees que deberíamos hacerlo? pregunté.

Algunos de nosotros hemos estado hablando de ello, pero escuchaste a los ancianos. Creen que estamos seguros si permanecemos en secreto.

¿Tu crees que eso es cierto?

Yo prefiero enfrentar la tormenta. Metió la mano en el cubo de palomitas y tomó un puñado. Salgamos de aquí.

¿A dónde?

Sólo a caminar.

Tomó el cubo que yo todavía sostenía y lo arrojó a una papelera cercana. Envolviendo su mano alrededor de la mía, me llevó afuera. Normalmente yo no era tan dócil, pero esta noche donde él fuera yo quería ir.

Llegamos a la orilla del campo, donde daba paso a los bosques. Apoyado contra un árbol, Connor puso sus manos en mi cintura y me acerco a él. Mi corazón se aceleró, nuestros ojos se encontraron y brillaron. Muy lentamente, él paso su mano por mi brazo, y odié haber tenido que usar manga larga para ocultar la magulladura, no podía sentir el roce de su tacto sobre mi piel. Él entrelazo sus dedos con los míos y una chispa de electricidad broto entre nosotros. Luego levantó mi mano y comenzó a lamer los restos de mantequilla y sal que quedaba en mis dedos. Eso era probablemente la cosa más sensual que había experimentado nunca. Pero no se sentía… no lo sé. Honesto.

No voy a ser tu recompensa, dije, empujando las palabras fuera de mi garganta.

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Él parecía sorprendido por mi tono áspero. Lindsay me dijo que estás loca por mí.

Cerré mis ojos y gemí. Ella no tenía derecho. Abrí mis ojos para encontrarlo todavía estudiándome.

¿Y bien? me presionó.

Apreté los dientes, esperando que él no intentara burlarse de mí. Pero era Connor. El Connor que había ido a la escuela conmigo. El único en el campo de futbol al que apoyaba. El único que guiaba a los campistas por el bosque sin quejarse. El único con la sonrisa sexy. El único quienSi era honestase preocupaba lo suficiente por nuestra raza para asegurarse que estaba eligiendo a la persona adecuada para que fuera su mano derecha. Si, ¿y?

¿Cuánto?

No es algo que pueda cuantificar en una escala del uno al diez. Sobre todo porque lo que sentía por él estaba fuera de limite.

¿Fue como si solo me vieras un día y bam… te cayó un rayo?

No.

Esa es la forma en que Lucas dijo que fue con Kayla. Que cuando conoces tu pareja destinada es como una patada en el estomago.

Bien, eso es romántico. Dije sarcásticamente. ¿Por qué tiene que ser así? ¿Por qué no solo podemos enamorarnos gradualmente? Como lo hacen los humanos.

Porque no somos humanos. Me empujó contra él mis caderas chocaron con las suyas. Tú me dejaste ganar esta tarde. Liberaste tu agarre antes de que me diera por vencido. Podrías haberlo hecho mejor.

Lo que había entendido como deseo, ahora me daba cuenta, rayaba en ira, tal vez decepción porque lo había dejado ganar. Trague saliva.

Pensé que tu ego había sufrido fuertemente cuando Rafe te superó. No podía hacerte eso de nuevo… no en frente de los demás.

¿Crees que Rafe me superó? preguntó, lentamente, pronunciando cada palabra como si fueran difíciles de comprender.

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Bueno, si, se cómo funcionan estas cosas. Un desafío es siempre una lucha hasta la muerte, y ninguno de los dos murió, pero Rafe se quedo con la chica, lo que significa que ganó pero tuvo misericordia. Me di cuenta de lo mal que sonaba, y que yo estaba balbuceando. Así que, era extraño en mí, pero quería desesperadamente explicar mi punto de vista. Créeme, si hubieran apostado dinero, hubiera apostado por ti. Tú no eres duro como Lucas o intimidante como Rafe, pero eres poderoso y fuerte y creo que eres el mejor de…

Solo cierra la boca, gruñó, justo antes de cubrir mi boca con la suya.

Sentí como si hubiera esperado toda mi vida por este momento… para besar a Connor. Y fue tan febril y salvaje como lo esperaba. ¿Cómo no podría ser así cuando uno de nosotros tenía la suerte de albergar una bestia en su interior?

Mi mente tartamudeo al recordar que mi bestia aun no estaba en libertad, pero

lo empujé a un lado para concentrarme en el beso. Me estremecí cuando la barba en su mentón hizo contacto con mi piel. Había hambre en su beso, acalorada pasión y ternura inesperada. Sus fuertes manos se deslizaron bajo mi

camisa hacia mi espalda y recorrieron mi columna bajando hasta mi cadera. Ronroneé en voz baja. Quería que se quitara su camisa. Quería a mis dedos deslizándose sobre su pecho. Sus manos apretaron mis caderas, y de repente

se alejó de mí.

Él no me superó, gruñó. Me alejé porque no amaba a Lindsay.

—Pero…

Si, lo sé. Está tatuada sobre mi hombro. Declaré públicamente que ella era la elegida. Bueno, no lo era. ¿No quieres ser la recompensa? Bien, entonces no me pruebes con tu perfecto cuerpo.

Antes de que pudiera responder, él comenzó a correr, quitándose la ropa

mientras lo hacía. Mientras desaparecía en la espesura de los árboles, se transformo en lobo, la luna bailaba sobre su pelaje de oro de la misma forma

en que mis dedos morían por hacer.

¿Estaba él esperando que bajara mi guardia, me transformara y lo siguiera? ¿Así era como le tenía que demostrar que no lo estaba probando antes, y que quería más que besos de él? ¿Persiguiéndolo?

Respirando con dificultad, me di la vuelta y me apoyé contra el árbol. ¿Qué era lo que acababa de ocurrir? ¿Había sido la prueba en el gimnasio no un intento

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de Connor por probar mis habilidades, si no porque… bueno, porque se sentía atraído por mi? ¿Había querido acercarse a mí de una manera más personal… probándome para tener una excusa aceptable?

Él no amaba a Lindsay. Las palabras continuaban retumbando una y otra vez en mi mente, como una canción que no podía sacar de mi cabeza. Si él no estaba enamorado de ella, no había recompensa. Y si no había recompensa…

¿Era posible que pudiera tener a Connor con mi condición?

Si, justo en ese momento me di cuenta de que no me había convertido en lobo, así que no podía correr a su lado. Si él me había dado una pista para seguirlo no estaba en capacidad de alcanzarlo. Así que por ahora, yo solo era la mitad de lo que él era.

No había ninguna magia que uniera a dos compañeros para siempre. No si no compartían la transformación bajo la luna llena.

No podía continuar así. No podía confesárselo a los ancianos, pero mi mamá… podría contárselo. Regresaría de Europa mañana. Ella podría saber que me estaba sucediendo. Tal vez ella también se había retrasado en su transformación.

Abatida por mi realidad, comencé a caminar de regreso a la residencia. Decidí entrar por la puerta principal esta vez. Al darle la vuelta a la esquina, casi golpeo a una pareja que estaba encerrada en un abrazo apasionado. La espalada de él estaba contra los ladrillos, y ella estaba contra él. Mientras se besaban, él gemía y ella suspiraba. Me recordaron lo que yo acababa de hacer.

Aunque no había hecho ningún ruido, de repente ambos se separaron. Lindsay liberó una risa por la sorpresa. Oh por Dios, pensé que había olido a Connor.

Sin una palabra, comencé a alejarme. Ella me agarró del brazo y me hizo girar. Si lo olí a él, dijo. —Tu estuviste con él… como, sobre él.

Estaba empezando a odiar su facilidad para oler todo. Nadie podía guardar un secreto aquí.

¿Y? me rompí. Tú te deshiciste de él. Lo que yo haga con el no es de tu incumbencia.

No. Lo sé. Quiero decir, creo que es genial. Quiero que siga adelante. Yo solo no creí que ocurriera tan rápido.

Si, bueno, es un distinto punto de vista.

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¿Qué quieres decir?

Rafe se acerco por detrás de ella, deslizó sus brazos alrededor de su cintura y apoyó la barbilla en la parte superior de su cabeza. Encajaban como perfectas piezas para otro rompecabezas Después de la luna. ¿Tenían que tocarse constantemente? ¿Podrían tan solo imaginarse lo feliz que sería por ellos si tan solo no estuvieran diariamente demostrándome lo que no tenía?

Mire a Rafe, esperando que al menos se distanciara unos metros. Yo no iba a discutir de Connor con Lindsay con él cerca. Diablos, yo ni siquiera había decidido si le iba a contar algo a ella.

Ella se encogió de hombros. Puedes seguir adelante y hablar frente a él. Puede leer mi mente.

Solo en forma de lobo.

No, en realidad, casi todo el tiempo. Dijo Rafe.

Miré fijamente a Lindsey. ¿En cualquier momento… cualquier cosa?

Si, pero su lazo conmigo lo obliga a guardar secretos.

Genial. Absolutamente genial. Al parecer todo el mundo lo sabía.

Así que, ¿Qué paso con Connor? presionó Lindsey.

Hice una simulación de disparo. No me importa si puede leer tu mente. No puedo hablar con él mirándome.

Esperaba que Lindsey se negara, así que pensé en darme la vuelta e irme. En cambio ella se dio la vuelta, se estiró y beso a Rafe en la mejilla. Te encontraré.

Sin duda con la asombrosa nariz que ahora tenía. Sin una palabra, Rafe se dio la vuelta y se alejó. Lindsey me afrontó y esperó, mientras trataba de determinar cuánto contarle.

Vamos, dijo finalmente y tomó mi mano, empujándome hasta las escaleras de piedra que llevaban hasta la puerta. Lobos de piedra que gruñían estaban sentados en pedestales a cada lado de ella. No sabía porque todos los lobos alrededor estaban gruñendo. Supuse que eran simbólicos, indicando que nosotros no creíamos en la mierda de nadie.

Lindsey y yo nos sentamos en las escaleras. Estaba duro bajo mi trasero, lo que

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era bueno porque garantizaba que no me pondría cómoda para hablar demasiado.

—Así que… ¿Te besó? preguntó vacilante.

Fue Suspire profundamente al recordarloincreíble mientras duró. Luego Connor salió corriendo. Él cree que lo estaba probando. ¿Por qué le dijiste que estaba loca por él?

Ella parecía avergonzada. Tal vez estaba tratando de compensarlo por lo que sucedió en luna llena. Fue horrible, Brit. No quería herirlo así, y pensé que si sabía que le gustaba a alguien más podría sentirse mejor.

Me debatí en cuanto revelarle. Tampoco quería herirla, pero…

Él me dijo que no te amaba.

Con sus manos presionadas contra sus rodillas, se inclino hacia delante. Si, me dijo lo mismo. Pensé que lo decía solo por decirlo. Sabes lo orgullosos que son los chicos.

Miró sobre su hombro hacia mí. ¿Crees que lo decía en serio?

Lo hacía, pero cualquiera que fuera la relación entre ellos era antes y ahora solo entre ellos. No lo sé. Toqué su brazo con mis nudillos. Hey, gracias por no aventarme durante la reunión esta mañana.

Prometí guardar tu secreto, pero tarde que temprano… se nos puede poner peligroso.

Hablando de tratar de ser políticamente correcto. Sabía que ella había querido decir que sea mime podía poner peligroso. También sabía que estaba poniendo a los otros en peligro. ¿Estaba siendo completamente egoísta?

Mi mamá regresará mañana. Tal vez tienes razón. Tal vez mi certificado de nacimiento está mal. Podría ser un número equivocado o algo. Hablaré con ella.

—Ellos no te sacaran a patadas de la manada si eres… diferente. — Me aseguró.

Pero no podría ser un Guardia Oscuro.

Seria limitado si no puedes cambiar, Admitió.

Si, lo sé. No puedo oler quién ha estado con quien.

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Bromeando chocó su hombro contra el mío, como si entendiera que yo estaba luchando por encontrar la luz en esta horrible situación. Es más que eso.

Lo sé, dije, dejando las bromas a un lado. Si mi mamá no tiene ninguna respuesta, y si en la próxima luna llena nada pasa… me iré. Dejaré la sociedad.

No creo que tengas que ir tan lejos. Tiene que haber algo que puedas hacer. Manejar los computadores o algo.

Lindsey, me he estado preparando toda mi vida para ser un guerrero. Nunca deseé tanto algo como convertirme en lobo. Es tan duro estar aquí ahora. Esta noche cuando Connor cambió, tuve la asombrosa sensación de que él tenía la capacidad de transformarse en esa gloriosa criatura y al mismo tiempo sentí una inmensa pérdida porque yo aún no lo había experimentado. Estoy cansada de ser solo, Brittany la aburrida. Me detuve antes de confesar que comprendía lo que Bio-Chrome quería hacer. Ellos eran como yo, envidiaban lo que no podían alcanzar.

No podía decirle eso a Lindsey en una descarga de palabras. ¿Qué garantías podría ofrecerme? Ninguno de nosotros sabía lo que estaba mal en mí. Me puse de pie de un salto. Buenas noches.

Cuando llegué a mi cuarto estaba vacío. Me imagine que Kayla estaba todavía viendo la maratón de hombre lobo o ella y Lucas se habían escapado para un tiempo en privado como Lindsey y Rafe lo habían hecho. Mi apuesta estaba en la escapada. Ah, el amor.

Pero yo lo quería, también.

Después de prepárame para ir a la cama, miré fijamente la luz de la luna que se filtraba por la ventana y estudié los patrones que formaba sobre mis piernas. La luna llena se había ido, dándole paso a la luna nueva, una luna oscura.

Traté de imaginar el hormigueo en mi piel con el toque de la luz de la luna, igual a como un hormigueo me recorría cuando Connor me tocaba con sus dedos. Sus dedos ásperos por toda la actividad al aire libre, pero que habían sido suaves al pasar por mi espalda. El calor creció en mi interior al pensar en ello, casi tan caliente como el que había sentido cuando sucedió. Traté de alejarlo de mi mente.

Pero cuando me quedé dormida, como de costumbre, él estaba allí esperando por mí en mis sueños.

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CAPÍTULO 8

A la mañana siguiente cuando bajé a desayunar, no vi ninguna señal de

Connor. Como no tenía ganas de socializar, tomé una mesa vacía en la esquina. Ataqué mi desayuno con venganza, tan absorta en eso que no me di cuenta de Lucas hasta que se sentó a mi lado.

Con una ceja arqueada, mi único reconocimiento de su presencia, bebí mi café negro, sabiendo que iba a tener una sesión pronto con el blanqueador de dientes. Él parecía divertido con mi actitud.

Pero cuando dejé mi taza, él se puso mortalmente serio. Necesitamos hablar.

Me encogí de hombros, Así que habla.

Probablemente aquí no es el mejor lugar.

Miré alrededor. Algunas personas miraban descaradamente, los más educados trataban de esconder su interés. Probablemente me estaba poniendo paranoica, pero sentía como si todos me estuvieran viendo como el monstruo que era.

Entonces, ¿dónde? le pregunté, luchando para no dejar que mi malestar se abriera paso a mi voz.

Fuimos a la azotea. Era extrañamente liberador estar allí. Cuando me asomé, todo lo que podía ver era el bosque extendiéndose hacia el horizonte y las montañas lejanas.

Siempre que olvido lo que se supone que debo proteger vengo aquídijo Lucas con reverencia. pienso sobre el solsticio de verano, cuando nuestra clase se reúne aquí para celebrar nuestra existencia. Pienso en lo frágil que es. Cuánto podríamos perder si nuestra existencia se diera a conocer.

Así que él compartía las mismas preocupaciones que los ancianos. No es sorprendente, ya que uno de ellos era su abuelo.

Como Kayla, Connor cree que deberíamos revelar nuestra existencia, le dije.

Él sonrió. Sí, lo sé. Tal vez ellos tengan razón. Pero si no la tienen, no es algo

que seamos capaces de deshacer.

El dilema era similar a la lucha que estaba enfrentando sobre si debería hablar

con los ancianos. Pero sin saber cómo reaccionarían exactamente, estaría tomando la oportunidad de ser relevada de mi posición como guardián oscuro.

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Una vez que anunciara que yo no había cambiado, no sería capaz de deshacerlo.

Me senté en el borde de la pequeña pared de ladrillos. Así que eso era sobre lo que me querías hablar- ¿convencer a Connor de que necesitamos seguir siendo un secreto?

Su sonrisa se ensanchó. No. Dudo que las creencias de Connor puedan ser cambiadas, pero también confío en que no nos traicionará como lo hizo mi hermano. Su hermano mayor, Devlin, le dijo a Mason que los Cambiadores existían. Lucas se puso serio. Connor y yo hablamos aquí arriba anoche. Acordamos que yo necesitaba hacerles algunos ajustes a los equipos. Te transferí al mío.

Lentamente me alejé de la pared. ¿Qué? Pero pasé esa estúpida prueba.

No tiene nada que ver con la prueba. Él frunció el ceño. Bueno, tal vez sí. Connor piensa que es demasiada distracción tenerte en su equipo. Yo estoy de acuerdo.

Tragué con dificultad. No entiendo. ¿Es esto porque yo no lo seguí al bosque?

Parecía desconcertado. Yo no sé nada sobre eso.

Hablaré con él, lo convenceré-

Él y su equipo se fueron tarde anoche.

Me senté de nuevo, dándole la bienvenida a la inconformidad de los ladrillos cortando mis piernas. No entendía. Debí haberle dicho a Connor que no lo estaba probando, que me había dado cuenta de que yo no era un remplazo de Lindsey. Si tan solo tuviéramos un poquito más de tiempo juntos, para conocernos el uno al otro-

Le he asignado a Rafe su propio equipo. Tú lo reemplazarás como mi segundo al mando, Lucas continuó.

Miré hacia él. ¿Como un premio de consolación?

No es como eso. Tú siempre has sido más devota que nadie al prepararte para convertirte en guardián. Serás una ventaja para mí.

En cualquier otro momento hubiera estado encantada con la opinión de nuestro jefe de la manada sobre mí. Pero justo ahora, todo en lo que podía pensar era Connor y en cómo podría hacer las cosas bien entre nosotros.

81 Dark Of The Moon Rachel Hawthorne

¿Entonces a dónde fue el equipo de Connor?

De regreso a Tarrant, merodeando por el camino.

Merodeando, lo que significaba que ellos estaban viajando en forma de lobo. Tal vez el haber sido expulsada del equipo de Connor no era tan malo.

Probablemente estarán en el Sly Fox esta noche. El Sly Fox era el lugar de reunión local. Mala comida y música, pero gran ambiente. Luego los enviaré hacia el laboratorio, para observarlo mientras nos preparamos.

Yo asentí. Tal vez tendría la oportunidad de ver a Connor esta noche, para saber exactamente en dónde estaba con él. Si estábamos en ninguna parte, quería saberlo. Si algo entre nosotros era posible, necesitaba saberlo, también

Estás tomando esto mejor de lo que pensé. Dijo Lucas.

Tuviste una oportunidad trayéndome aquí arriba. Yo tal vez hubiera decidido arrojarme fuera del techo.

Él rió. No tú. En todo caso, estaba preocupado de que tú me aventaras.

Sonreí a eso. Supuse que yo sí tenía una reputación de ser ruda. ¿Y ahora qué?

Me reuniré con el tipo que nos puede dar algunos consejos sobre cómo eliminar el laboratorio de Bio-Chrome sin crear un peligro de incendio. Luego Kayla y yo manejaremos de regreso a Tarrant. Tengo las mochilas de los patrulleros que necesito dejar en la entrada del parque nacional. Otras cosas que necesitan transporte. Pero hay espacio en mi jeep si quieres venir con nosotros. O puedes regresar sola.

Como excursionista -mi única opción- llevaría mucho tiempo, mucho más que como lobo. Los lobos podrían alcanzar un arranque de velocidad de hasta sesenta kilómetros por hora, pero no podían mantenerlo por mucho. Ni siquiera los cambiadores. En forma de lobo, tomaría más tiempo en llegar a la entrada del parque que en coche. Así que sería perfectamente razonable para mí aceptar su oferta. Prefiero ir con ustedes. Creo que mi mamá volverá de su viaje hoy. Estoy ansiosa de verla.

Me pregunté cuántas mentiras y excusas podría decir antes de que Lucas comenzara a sospechar. Él no era estúpido.

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Comencé a arrepentirme de no haber decidido simplemente caminar por mi cuenta cuando me subía a la parte trasera del jeep detrás de Lucas y Kayla. Era como si tuviera un asiento de primera fila para recién-descubrir el amor mientras se sonreían el uno al otro y se tomaban de la mano tanto como fuera posible durante el viaje. No me molestaba que se tuvieran el uno al otro, pero verlos juntos era un constante recordatorio de lo que yo no tenía. Pasé mucho tiempo mirando por la ventana, viendo el escenario pasar.

En un momento, pregunté, ¿Entonces cómo estuvo su reunión con el tipo de

la implosión?

Lucas encontró mi mirada por el espejo retrovisor. Él ofreció un montón de sugerencias. No sé si ese es el camino que seguiremos. Él necesita planos del edificio. Si es un edificio secreto, no seremos capaces de encontrar nada en los registros públicos.

¿Qué vas a hacer entonces?

Hacer una investigación. Tal vez enviar a un espía. No sé. Voy a hablar con

mi

papá.

Su

papá había sido una vez el líder de los guardianes oscuros. Entonces le

había entregado su posición a su hijo mayor. Quien nos había traicionado al revelar nuestra existencia a Bio-Chrome. Me imaginé que Lucas se sintió como si tuviera que probar algo, para mostrar a todos que él no era nada como su

hermano.

Kayla miró hacia atrás por encima de su hombro para verme. Así que anoche,

en la película. Tú y Connor.

No era como si fuera una cita. Simplemente ambos llegamos ahí al mismo tiempo. Me encogí de hombros como si no fuera la gran cosa. Así que nos sentamos juntos.

Y se fueron juntos.

Suspiré. ¿Estás insinuando algo?

Solo me preguntaba cómo te sientes acerca de él.

Tu sabes, realmente no sé. No iba a confesar lo mucho que me preocupaba por él, no con Lucas aquí. Muchas cosas en mi vida no estaban saliendo como lo planeaba. Estaba tratando de limitar los daños colaterales, cuántas cosas la gente querría darme por simpatía.

83 Dark Of The Moon Rachel Hawthorne

Bueno, pienso que se ven lindos juntos, dijo Kayla.

La llamada de aprobación.

Lo tendré en mente, dije con una sonrisa.

Luego Kayla volvió su atención a Lucas, y yo cambié mi mirada de regreso al escenario pasajero. Era la mitad del verano, y el follaje era espeso. La luz del sol moteada a través de los árboles, creando un mosaico de luces y sombras. Era todo tan hermoso.

Luego algo ¿un oscuro montículo peludo? vino a mi línea de visión demasiado rápido como para estar segura.

Espera Lucas, detentegrité.

¿Qué es? Preguntó.

Solo detente. Vi algo allá atrás.

Antes de que el jeep se detuviera temblando completamente, estaba fuera de la puerta y corriendo de regreso en dirección de dónde habíamos venido. Salté por encima de un barranco estrecho. Hojas secas y ramas crujían debajo de mis botas mientras buscaba frenéticamente lo que había visto. ¿Exactamente qué había sido?

Y entonces lo vi, y mi corazón saltó a mi garganta. Me tambaleé a un alto y me arrodillé al lado del lobo caído. Estaba inusualmente quieto. Su pecho apenas se elevaba con cada poca profunda respiración.

¿Qué tiene de malo? ¿Está muriendo? . Kayla preguntó mientras ella y Lucas se agachaban a mi lado.

No lo sé. Susurré. Lo acaricié tiernamente, mis dedos peinando a través del oscuro pelaje hasta que encontraron algo duro. Con cautela, me separé de él

Un dardo tranquilizante, dijo Lucas enojado, alcanzándolo y tirando de él hacia afuera. Dejando caer su cabeza hacia atrás, inhaló profundamente. Bio Chrome. Huelo a Mason. Él tipo apesta.

Lentamente todos miramos alrededor. No podía olerlos, pero definitivamente podía detectar una falta de armonía en el bosque.

¿Por qué harían esto? Preguntó Kayla.

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Tal vez ellos pensaron que era un cambiador, respondí.

¿Pero por qué dejarlos? ella preguntó.

No tenía una respuesta para eso. Ni Lucas.

Ellos todavía podrían estar por aquídijo Kayla.

Lucas sacudió la cabeza. La esencia no es lo suficientemente fuerte.

Siento que todavía tengo mucho que aprender. Dijo Kayla.

Lucas tomó su mano. Lo estás haciendo bien. Esta cosa de Bio-Chrome no es algo por lo que debamos preocuparnos usualmente.

¿Qué vamos a hacer con el lobo? pregunté. No podemos dejarlo así, vulnerable a los depredadores.

Cambiaré y me quedaré con él. Lucas dijo. Luego quiero hacer un reconocimiento. Ver qué más puedo recoger. Ustedes regresen al jeep, conduzcan hacia la ciudad, y me reuniré con ustedes en el Sly Fox esta noche.

No quiero dejarte solodijo Kayla.

Estaré bien, Lucas le aseguró.

Si yo hubiera podido cambiar, me hubiera quedado voluntariamente. En cambio, me puse en pie. Necesitaba irme para que Lucas cambiara. También quería dejarlos solos un par de minutos para despedirse. Te veré de regreso

en el jeep. Ten cuidadodije.

Lucas sonrió. Lo tendré.

Di un paso y oí algo crujir debajo de mi bota de senderismo. Agachándome,

recogí un portaobjetos de microscopio roto manchado de sangre. Bueno, esto

es algo que no vemos en el bosque todos los días.

Se lo enseñé a Lucas y Kayla.

Huh, dijo Lucas, ellos deben estar viajando con algún tipo de equipo de laboratorio para que puedan probar la sangre. Esa es la razón por la que dejaron al lobo. Ellos fueron capaces de averiguar que era un lobo puro

Luego lo dejaron atrás, vulnerable. No podía detener la ira que resonaba a través de mí. Era una cosa venir detrás de los cambiadores, pero ahora estaban poniendo a lobos inocentes en peligro.

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El lobo comenzó a moverse lentamente.

Él no estará contento cuando se despierte por completo, Lucas dijo, Necesitan irse.

Como dije, ten cuidadole recordé mientras me dirigía de regreso.

Un par de minutos después, Kayla se unió a mí en el jeep, las ropas de Lucas colgando en sus brazos.

No puedo creer que pensé que Mason era un buen chicodijo Kayla.

Yo también pensé que lo era, le dije. Él solo se ha obsesionado.

Ella se puso al volante, mientras yo me metía al asiento del acompañante. Después de lanzar la ropa de Lucas en la parte trasera, ella puso en marcha el jeep y nos fuimos.

Se están acercando, dijo calmadamente. Puedo sentirlo, ¿y tú?

Si. Incluso ahora, sentía como si nos estuvieran observando.

¿Cómo podemos hacer que nos dejen en paz? Kayla preguntó.

No sé si podemos. Creo que Connor tiene razón. Si destruimos el laboratorio, tal vez los retrasemos, pero no creo que podamos detenerlos. Supongo que esta no es exactamente la forma en que tenías previsto pasar tus vacaciones de verano.

Kayla lanzó una bocanada de risa. Difícilmente. Yo ni siquiera sabía que los cambiadores existían cuando el verano comenzó. Se puso seria. Pero haré lo que sea para protegerlos ahora.

Ambas, tu y yo.

¿Crees que ganaremos? preguntó.

No respondí. Me encontré con mi cuota de mentir por día. La verdad era que estaban invadiendo nuestros bosques, nuestras vidas. No creo que nada los detenga hasta que tengan a uno de nosotros en sus garras.

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CAPÍTULO 9

Cuando llegamos a Tarrant, le di a Kayla instrucciones para llegar a mi casa. Me quedé mirando la estructura de dos pisos que le gritó a la clase media. Mi madre había trabajado duro para comprarnos la casa. Yo siempre había sabido que yo no estaba destinada a ser la líder de la manada o incluso a conectar con el líder. Yo estaba bien con eso. Yo estaba bien con la vida que mi madre me había dado. Ser la mejor Guardiana Oscura era todo lo que había que desear. Bueno, está bien, encontrar a mi verdadera pareja había clasificado hasta allí, cerca de la parte superior, pero era porque no había podido controlarlo. Afiliado a mis habilidades como guardiánpodía.

Agarré mi mochila. Gracias por el viaje.

Vamos a estar esta noche en el Sly Fox, Kayla dijo. Ven por si le das una oportunidad.

Sí, lo haré. Quiero saber lo que Lucas haya descubierto.

Me bajé del jeep y me puse en marcha a caminar, desacelerando mis pasos cuando oí el auto de Kayla a la distancia. Como el coche de mamá estaba en el camino de la entrada, supe que ella estaba en casa. Vi aletear una de las cortinas de la ventana. Me preguntaba si mamá estaba esperando que caminara sobre el camino hacia la puerta. Siempre nos habíamos llevado bien, a pesar de que ella pensaba que necesitaba una vida más allá de lo que veía como mi obsesión por ser un Guardián Oscuro.

No lo es todo, me había dicho a menudo.

Mi

respuesta siempre había sido, ¿De qué planeta vienes?

La

puerta no se abrirá. Mi madre no va a salir corriendo a saludarme.

Obviamente, esto no iba a ser un momento de Hallmark.

No

fue hasta que cerré la puerta detrás de mí que mamá corrió y me aplastó en

su

abrazo. Oh, bebe, ¿estás bien?

Yo

odiaba cuando me llamaba bebe. Así de menores. No había sido un bebé en

un

largo tiempo. Normalmente me movería fuera de su asfixiante abrazo, pero

justo en ese momento necesitaba ser sostenida. Yo estaba una vez más llorando. Dios, estas emociones son una molestia.

Por último mamá me empujó hacia atrás, con las manos todavía agarrando mis hombros como si se estuviera considerando darme una sacudida. Sus ojos, verdes como las hojas en primavera, miraron a los míos. Su pelo era de color

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marrón rojizo como yo siempre había deseado que hubiese sido el mío. Yo nunca había visto una foto de mi papá, pero ella me dijo que me había llevado el mío oscuro por él.

Los ojos ansiosos de mamá se llenaron de dolor. Tú no cambiaste. Y mis malditos ojos se llenaron de lágrimas. ¿Cómo lo sabes? carraspeé.

Me llevó cerca y comenzó a mecerme. Oh, bebe, cuanto lo siento. Oí culpa en su voz. Me liberé de su agarre, crucé los brazos sobre el pecho, y la miré. Por lo menos mi curiosidad hacia que mis lagrimas se detuvieran. ¿Por qué? ¿Qué hiciste mamá?

Siéntate, dijo.

Yo no necesito sentarme. Solo dime.

Mamá asintió, pero ella no se reuniría con mis ojos. Durante el verano hace

diecisiete años, me fui a Europa. Conocí a alguien enamoré.

en Francia. Antonio. Me

Los cambiadores Europeos nunca habían sido mencionados por los Ancianos. ¿El es mi padre, cierto?

Finalmente me miró directamente. Sí. Yo siempre dije que fue él quien me acompañó a través de la transformación pero no había sido.

¿Así que fuiste a través de ello sola y sobreviviste?

No, yo tenía un amigo. Michael. Fue a través de eso conmigo, pero los dos sabíamos que no estábamos destinados a ser compañeros. Y yo había conocido a tu padre.‖

Pero porque él no fue contigo. ¿Entonces él qué era? ¿Un total y completo perdedor? ¿Por qué incluso pudiste amarle? Y qué tiene eso que ver con—.‖

Él era humano.

Yo no creía que una bomba nuclear en nuestra sala podría haberme destruido más eficazmente. Vi puntos negros bailar en mi visión, y me di cuenta de que había dejado de respirar. Yo no estaba segura de querer empezar de nuevo. Pero mi cuerpo que me había traicionado durante la última luna llena me traicionó de nuevo. Me arrastré en una respiración profunda.

—No creo que tú… Tú noYo había perdido mi capacidad de formar pensamientos coherentes, para hablar. ¿Valía la pena esperar hasta ahora?

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Tenía la esperanza de nunca tendrías que saberlo, que habías heredado mis

genes, que te gustaría cambiar. Especialmente a medida que fuiste creciendo y

tú único sueño era ser un Guardián Oscuro. Yo no quería tener que alejarte de

eso si yo no era necesario. Ella fue hacia mí. Bebe, yo—‖

No me llames así. Grité, golpeando su mano. Empecé a caminar por la habitación. Yo no soy un bebé. Por fin estoy para ser un Guardián oscuro pero no puedo cambiar. Todo el trabajo que he hecho, toda la preparación

Lo sé. Yo sé lo mucho que querías esto. Tenía la esperanza en este reciente viaje a Europa que me iba a encontrar Antonio, en caso de que lo necesitara.

Me di la vuelta y la mire. ¿Por qué habría de necesitarlo ahora?

Pensé que podrías necesitar un lugar para ir. A medida que se acercaba el tiempo, nunca me di cuenta…— su voz se apagó.

¿Qué yo era una cambiadora?

Ella asintió con vergüenza.

Eso es ser una gran mamá. Siempre he pensado que estabas allí para mípero cuando te necesitaba más, no estabas. ¿Cómo no me lo dijiste?

Me daba vergüenza. Un ser humano. Nadie lo sabe. Yo nunca le dije a nadie.

Si mi propia madre se avergonzó de que se hubiera conectado con un ser

humano, ¿Cómo se siente ahora que ella estaba segura de que su hija era un ser humano? ¿No sería la reacción de todos los Cambiadores de que si la verdad saliera seria de terror? Ellos no me quieren. Yo ya no era de ellos.

Yo tenía derecho a saberlo. Me dirigí a la puerta.

¿Adónde vas?

A hacer frente a esta forma en la que he tratado con todo últimamenteSola.

Me sentí la mitad cuando yo caminaba hacia Sly Fox. Sabía que al final me perdonaría. Querríamos hablar, y volver a caer en nuestros roles de familia extraña: yo siendo la más fuerte y mi madre preocupándose por cosas que no podían ser cambiadas. Pero por ahora yo estaba enojada, y herida, y decepcionada. Con ella. Y conmigo misma.

Mi fecha de nacimiento no estaba equivocada. Eran mis genes. Yo era una

estática. Nunca iba a cambiar. Y yo sabía que no podía confiar lo que se

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considera como una situación horrible a nadie. Esto no era una reflexión sobre mí, pero sí sobre mi madre. ¿Acaso no había sido evidente en sus palabras como me había dicho sobre mi padre?

Independientemente de lo que Connor estuviese pensando de nuestro beso anoche, probablemente se habría lavado la boca con jabón si descubría que había estado besando a una estática. Sabía que lo haría.