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CONSUMIBLES PARA SOLDADURA CONSUMIBLES PARA SOLDADURA ELCTRICA Para lograr que la unin soldada cumpla con los

requisitos de calidad y de resistencia que se le imponen, la mayora de los procesos de soldadura convencionales utilizan un material de aporte externo conocido como consumible y cuya finalidad es la de reconstituir, a partir de la fusin de dicho material en el arco elctrico, la masa metlica quitada a los materiales base como consecuencia de su preparacin previa a la soldadura (biselado de los bordes de las chapas o caos), y de esta forma, devolverle su resistencia mecnica original. Es una excepcin particular la unin de materiales de poco espesor, en los cuales, debido a su escaso espesor no se les realiza biselado y por lo tanto, no se requiere agregar material externo al sistema. Como regla general los consumibles usados en soldadura elctrica de metales ferrosos tienen una composicin qumica y propiedades mecnicas, fsicas y metalrgicas similares a los de los metales a unir. Esta no es una regla de aplicacin universal dado que en algunas circunstancias y por razones que tienen que ver con la ingeniera de diseo de la pieza a fabricar puede requerirse el empleo de consumibles con propiedades distintas a los de uno o de ambos metales a soldar. Esto es particularmente aplicable en la soldadura de metales dismiles. Los consumibles para los procesos convencionales se materializan mediante electrodos revestidos (proceso SMAW) o alambres macizos o tubulares (procesos GTAW, GMAW, SAW y FCAW), aunque en algunos procesos especiales de alto rendimiento, el material de aporte puede agregarse en forma de polvos metlicos introducidos a la pileta lquida mediante algn mtodo idneo para tal fin. ELECTRODOS REVESTIDOS En el ao 1912 el sueco O. Kjellberg patenta su invento: el electrodo revestido. Fue el primero en concebir un revestimiento por medio del cual poda estabilizar el arco y crear una atmsfera protectora del oxgeno y nitrgeno del aire. De sus iniciales surgen los nombres O.K. de la lnea de electrodos ESAB, empresa por l fundada. Un electrodo revestido est formado por un alambre de una longitud que depende del dimetro del mismo, y que est recubierto por una serie de materias primas debidamente mezcladas. En la actualidad se fabrican los electrodos revestidos por extrusin del revestimiento sobre el alambre. Se denomina factor de revestimiento (FR) a la relacin entre el dimetro del revestimiento (D) y el dimetro del alambre (d).

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Fr = D/d Centrado

Descentrado

Cuando se habla de dimetro de un electrodo se refiere al dimetro del alambre. Los ms usuales son: 2,00 2,50 3,25 4,00 5,00 6,00 mm. Un detalle de fabricacin importante consiste en lograr concentricidad entre el centro del revestimiento y el del alambre, caso contrario el arco se desva, hacindose difcil la operacin de soldadura, que requiere un arco bien dirigido. La seleccin del tipo y dimetro se basa en el conocimiento de: 1. 2. 3. 4. 5. Posicin de soldadura. Tipo y espesor del material a utilizar (metal base). Preparacin y presentacin de la junta. Tipo de corriente disponible. Exigencias de la junta (penetracin, resistencia, radiografa, etc.)

EL REVESTIMIENTO DE LOS ELECTRODOS El revestimiento de los electrodos, compuesto por una mezcla de materias primas en polvo aglutinadas con silicatos alcalinos lquidos, tiene las siguientes funciones: 1. Facilitar el encendido del arco y su estabilidad. 2. Mejorar las condiciones de viscosidad y tensin superficial del metal en estado lquido de manera de asegurar una buena transferencia del metal de aporte y mezcla con el metal base. 3. Aumentar la velocidad de fusin. 4. Proveer de una atmsfera protectora. 5. Aportar los elementos que equilibran los procesos fisicoqumicos del arco. 6. Constituir una aislamiento elctrica del alambre de tal manera de poder dirigir el arco. 7. Aportar los elementos constituyentes de la escoria de manera de hacerla lo ms activa posible respecto al afino y proteccin del bao de fusin. 8. Eventualmente, aportar elementos de aleacin al bao de fusin. Las materias primas ms comnmente utilizadas en los revestimientos de los electrodos, dependiendo sus proporciones del tipo de revestimiento, son:

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MATERIAS PRIMAS MINERALES

FUNCION PRINCIPAL

FUNCION SECUNDARIA

1. Oxidos de Fe (Fe3O4 ; Fe2O3) 2. Rutilo (TiO2) 3. Cuarzo (SiO2)


FUNDENTES 4. Fluorita (F2Ca) 5. Caoln 6. Talco 7. Feldespato 8. Amianto 9. Silicatos de K 10.Silicatos de Na 11. Calcita (CO3Ca) 12. Magnesita (CO3Mg) 13. Dolomita (CO3)

Agentes oxidantes; fluidifican Estabilizan el arco. y dan basicidad a la escoria. Disminucin de C Forma escoria. Estabiliza el arco. Forma escoria

Fluidifica la basicidad Forma escoria Forma escoria Forma escoria

escoria

da Proteccin gaseosa. Estabiliza el arco. Resistencia al recubrimiento. Estabiliza el arco. Estabiliza el arco.

Forma escoria. Da resistencia Estabiliza el arco. al recubrimiento Estabiliza el arco. escoria. Aglomerante. Forma Estabiliza el arco Estabiliza el arco. Agente oxidante. Estabiliza el arco Estabiliza el arco

Forma escoria. Aglomerante Da proteccin gaseosa. Da basicidad a la escoria Da proteccin gaseosa Da basicidad a la escoria Da proteccin gaseosa Da basicidad a la escoria

2 CaMg

MATERIAS ORGANICAS 14. Celulosa METALES 15. Ferro-manganeso Ferro-silicio Aporta manganeso Reductor Forma escoria Proteccin gaseosa. Ayudante de extrusin Reductor. Da resistencia al recubrimiento.

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16. Polvo de hierro 17. Ferro aleaciones y No- ferrosos

Aumenta el rendimiento Aportan elementos aleantes. Desoxidantes

Para poder comprender claramente el fenmeno de la soldadura elctrica es necesario precisar con mayor detalle el papel importante que juega el revestimiento de los electrodos, y que puede ser clasificado en tres roles: metalrgico, elctrico y fsicomecnico. FUNCIN METALRGICA DEL REVESTIMIENTO El electrodo se utiliza para realizar una junta soldada en el metal base; por lo tanto debe obtenerse un metal fundido que responda a caractersticas bien determinadas. El revestimiento colabora a obtener este resultado metalrgico protegiendo el bao de fusin contra la accin exterior y aportando los elementos necesarios para compensar las prdidas por oxidacin y para mejorar ciertas propiedades del metal fundido. 1. Proteccin gaseosa Hay materiales en los revestimientos que por combustin y/o descomposicin en el arco elctrico proveen de una atmsfera gaseosa protectora que no permite el contacto de los elementos del aire con el metal fundido. En los electrodos celulsicos es la celulosa que al descomponerse libera gas hidrgeno, fuertemente reductor, que acta: - sobre el xido de hierro - sobre el nitruro de hierro

FeO + H2 Fe + H2O 2Fe4N + 3H2 8Fe + NH3

El mejoramiento que se obtiene de las propiedades mecnicas corresponde a la disminucin de xidos en el metal depositado, y puede verse con un electrodo experimental. Electrodo Resistencia a la traccin /kg/mm2) Alargamiento (%) Impactos Charpy (+20 C) (kgm/cm2) 48 12 4 Electrodo Experimental ms celulosa 50 17 15

En el caso de los electrodos bsicos, que no poseen celulosa, la descomposicin de los carbonatos brinda una atmsfera protectora de monxido y dixido de carbono.

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2. Proteccin mecnica Se produce en aquellos casos en que la velocidad inicial de fusin del revestimiento es menor que la del alambre, provocndose un entubado de ste dentro del revestimiento, el que acta como protector mecnico de la gota en estado lquido.

3. Proteccin por la escoria En las operaciones metalrgicas el papel fundamental de las escorias es absorber ciertas impurezas del metal. En soldadura esta funcin se ve equilibrada con la de proteger el metal mientras est en estado lquido y luego actuar como aislante demorando el enfriamiento del mismo, adems de proveer elementos de aleacin. La composicin qumica de la escoria determina el grado de acidez o basicidad de la misma, los que pueden variar en todo el espectro. No existe el problema de limitacin de composicin de las escorias metalrgicas para evitar el ataque del refractario de los hornos. Son constituyentes cidos de la escoria SiO2 TiO2 Al2O3 y bsicos el CaO

MgO, Mn2O3.

Un modo de medir la basicidad de la escoria en electrodos bsicos es, despus de un anlisis qumico, realizar el cociente de componentes bsicos a cidos; cuando mayor es este cociente, mayor la basicidad de la escoria y por lo tanto, el carcter bsico del electrodo. Las reacciones metal-escoria, que pueden interesar desde el punto de vista de la soldadura del acero, pueden ser:

(reduccin y proteccin)

+ + + +

2FeO 2Fe CO2 FeO Fe CO

(reduccin y proteccin)

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Si

(reduccin)

+ +

2FeO 2Fe SiO2

2P

(desfosforizacin)

+ + +

3FeO 5Fe P2O5 3OCa Ca3(PO4)2

P2O5

(desfosforacin)

+
(desulfuracin)

Mn SMn

Fe

+
(desulfuracin)

S SFe

SFe
4. Aporte de elementos de aleacin

CaO SCa + FeO

A pesar del corto tiempo de contacto entre el metal depositado, en estado lquido y la escoria, el aporte de elementos de aleacin por medio del revestimiento, no es despreciable. Una experiencia simple consiste en introducir pirita (SFe) en el revestimiento: al soldar cordones en ngulo aparecen fisuras en caliente. Si ahora agregamos adems ferromanganeso a es mismo revestimiento, no aparecern las fisuras en la soldadura de filete. Esto muestra la transferencia de azufre al metal depositado, formando compuestos de bajo punto de fusin que facilitan la fisuracin, y su eliminacin por la accin del manganeso. El revestimiento puede tener una gran influencia sobre la composicin qumica del metal depositado. As es posible fabricar un electrodo con alma de acero dulce, cuyo depsito es un inoxidable del tipo 18/8; el cromo y el nquel necesario se encuentran en el revestimiento y la aleacin se produce en el proceso de formacin de la gota metlica en la punta del electrodo.

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FUNCIN ELCTRICA DEL REVESTIMIENTO El encendido y la estabilidad del arco de soldadura dependen de la ionizacin de su atmsfera, y esa ionizacin puede estar favorecida por la introduccin en el revestimiento de sustancias de bajo potencial de ionizacin. El potasio y el sodio tienen bajos potenciales de ionizacin (4.1 y 5.1 eV respectivamente), mientras que el fluor tiene 18 eV. Por lo tanto en aquellos casos en que sea necesario un contenido elevado de fluoruro de calcio, por su positivo efecto metalrgico, debe compensarse con suficientes sales de potasio y/o sodio con el fin de obtener un arco estable. La composicin del revestimiento determina, por su accin elctrica, la naturaleza de corriente apta para el soldeo (CC CA) y la polaridad en corriente continua. FUNCIN FSICA Y MECANICA El revestimiento influye sobre la facilidad en la operacin de soldadura. Mediante la composicin del revestimiento se puede: 1. 2. 3. 4. 5. Influir sobre la forma del depsito del electrodo. Influir la penetracin. Hacer posible la soldadura en toda posicin. Evitar un arco errtico. Ayudar a la transmisin del calor al metal.

1. Forma del depsito Los electrodos desnudos forman un depsito de gran sobreespesor. El revestimiento reduce la sobreespesor y el tipo de revestimiento influye sobre las dimensiones del cordn.

En la soldadura en ngulo pueden obtenerse cordones cncavos o convexos, y esto es funcin del revestimiento que acta variando la tensin superficial del metal en estado lquido. 2. Penetracin La formacin del crter de soldadura est ntimamente ligado a la temperatura de fusin del revestimiento. Los electrodos de gran penetracin poseen un revestimiento capaz de generar flujo gaseoso intenso y de fusin ms lenta que el alambre. Al producirse el entubamiento en la punta de electrodo, el flujo gaseoso se concentra como en una tobera y se dirige concentrado al metal base.
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De esta manera, la concentracin de calor produce la gran penetracin.

3. Soldadura en toda posicin Cada posicin de soldadura exige un tipo de revestimiento especial, que provoque un modo de transferencia del metal fundido que lo haga apto para la soldadura en esa posicin. Los electrodos a base de celulosa son, por lo general, fciles de operar en las cuatro posiciones bsicas, mientras que los bsicos y rutlicos son de difcil operatividad en posicin vertical y sobrecabeza.

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4. Arco errtico Con un electrodo desnudo el arco tiene tendencia a seguir el camino de menor resistencia elctrica y el punto de impacto sobre la pieza a soldar sufre desviaciones continuas; esto es un arco errtico. Es as que al soldar una junta con chafln en V el arco puede oscilar entre las dos paredes laterales. La funcin del revestimiento es de hacer de gua mecnica para el arco elctrico. 5. Transmisin de calor El gas formado por la descomposicin de materias primas del revestimiento contribuye a la transmisin del calor al metal base. En el arco, los gases como H2, O2, N2, etc, se disocian al estado atmico, absorbiendo una gran cantidad de energa. Estos tomos ionizados se recombinan en la superficie metlica, en gran parte, al estado molecular, cediendo al metal su calor de disociacin. De esta manera, facilitan el calentamiento del metal. La escoria formada sobre el depsito de soldadura, lo protege contra la atmsfera cundo an est lquido, y retarda el enfriamiento cuando ya solidific, de manera de permitir la formacin de una estructura cristalina favorable.

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