Wilhelm Maximilian Wundt (16 de agosto de 1832 -31 de agosto de 1920) Fue un fisiólogo, psicólogo y filósofo estructuralista alemán, célebre por

haber desarrollado el primer laboratorio de psicología (en Leipzig), disciplina que alcanzó, gracias a ello, la categoría de ciencia. Su teoría logró, por medio de la instauración de un paralelismo psicofísico, llevar indirectamente la conciencia al laboratorio experimental y, de este modo, incluirla como objeto de estudio. Wilhelm Wundt nació el 16 de agosto de 1832 en la villa Neckarau, cerca de Mannheim, en el principado alemán de Baden. Su padre era pastor luterano y su familia, tanto de parte paterna como materna, incluía científicos, médicos, etc. Se considera el padre del estructuralismo. Su hermano, mayor que él por 8 años, estaba en la escuela, mientras que los otros dos hermanos murieron en la infancia. Durante muchos años, el único compañero de Wundt fue un niño retardado. Sin duda una de las grandes influencias de Wundt fue su abuelo materno, quien tenía un gran interés por su educación y lo llevaba frecuentemente de viaje. Sin embargo, el abuelo exigía un riguroso programa diario y una absoluta precisión en todo lo que hacían. Cuando Wundt tenía entre 8 y 12 años, ingresó al Gymnasium católico local (escuela secundaria con altos requisitos académicos). Wundt fue deficiente en su actividad académica y hasta se le aconsejó que abandonara los estudios formales. Fue transferido al Gymnasium de Heidelberg, donde pudo graduarse exitosamente en 1851. Después de la muerte de su padre en 1845, y sin haber logrado conseguir una beca para la universidad, ya que su trayectoria no había sido precisamente brillante, ingresó a la universidad de Turingia como estudiante de pre-medicina, por mediación de un familiar de su madre. Después de un año se cambió a la Universidad de Heidelberg, donde se graduó en 1855. Para su disertación médica estudió la sensibilidad del tacto en pacientes histéricas en el clínica de la Universidad Ruperto Carola de Heidelberg. Durante su estancia en Heidelberg trabajó también con el químico orgánico Robert Wilhelm Bunsen; juntos investigaron los efectos de la ingestión restringida de sal en la composición de la orina. Los resultados se publicaron en 1853, con lo cual Wundt se sintió estimulado para seguir una carrera académica y de investigación. Carrera académica temprana Después de un semestre en 1856 en la Universidad de Berlín estudiando con Johannes Mûller y Emil Du Bois-Reymond, Wundt regresó a Heidelberg como conferencista en el departamento de fisiología, en el que tuvo sólo cuatro estudiantes. Después de un tiempo de trabajar en exceso en el departamento de su madre, cayó enfermo, por lo que tomó un descanso en los Alpes suizos. En 1858, Hermann von Helmholtz fue nombrado director del nuevo instituto de fisiología de la Universidad. Éste nombró a Wundt como su asistente. Wundt

donde laboró como profesor extraordinario durante tres años. antes de aceptar un llamado a la cátedra de filosofía inductiva en Zúrich. en él enseñaba la relación entre el individuo y la sociedad. Estableció un pequeño laboratorio en su hogar. dado que no era posible manipular ni controlar esos procesos. En 1864. Wundt concibió una tercera rama de la psicología que integraría los hallazgos empíricos de ésta con otras ciencias. dada la complejidad de esos objetos de estudio. Contribuciones a una teoría de la sensopercepción. aunque conservó el rango académico e ingresos regulares. Wundt creía que el lenguaje. El objetivo de Wundt era establecer la psicología como una ciencia fundacional o propedéutica. los mitos. Alemania. que logró mantener con las regalías de sus libros. propuso un nuevo curso de antropología. Había quedado impresionado por los escritos de John Stuart Mill. no era posible entonces estudiarlos experimentalmente. donde permaneció un año antes de ser designado para la cátedra de filosofía en Leipzig. pero. pero la aproximación de Mill era la de un filósofo que especula y piensa sobre la vida mental. su primer libro. Primer laboratorio de psicología experimental En Leipzig se le asignó a Wundt un cuarto en el edificio Konvikt. las metafísicas científicas. Utilizaría métodos experimentales y de investigación semejantes a los de las ciencias físicas para documentar cuestiones del comportamiento diversas y hacer de la psicología una ciencia inductiva. Wundt ubicó la psicología entre las ciencias físicas y las ciencias naturales. insatisfecho. Desafortunadamente. En 1893 el laboratorio se mudó a un edificio . la religión y las costumbres sociales son reflexiones de nuestros procesos mentales más altos. la de Wundt era. los tres grandes fisiólogos alemanes de aquel tiempo. sino sólo por medio de registros históricos y literatura y observaciones naturalistas.3 El laboratorio de Wundt no sería incluido en el catálogo de la universidad sino hasta 1883. en 1862. en el que analiza las funciones sensoriales. En ese edificio terminó impartiendo sus clases y realizando sus experimentos. experimental. dado que integraría a las ciencias sociales y a las físicas. ya que se le requirió más como asistente de enseñanza que como investigador. la visión de un científico que usa métodos experimentales para estudiar la conducta. para que almacenara allí su equipo de demostración y los aparatos experimentales. Durante la estancia de Wundt como ayudante de Helmholtz. en cambio. También escribió. renunció a su nombramiento en el instituto. En 1871 regresó a la Universidad de Heidelberg. intención que había sido expuesta cinco años atrás en su obra Principios de psicología fisiológica. la cual fue una desilusión para él. desarrolla una teoría de la percepción y perfila un programa de psicología que seguiría por el resto de su vida.consideraba tanto a Helmholtz como a Johannes Mûller y a Emil Du BoisReymond. la estética. nunca le fue posible pasar del nivel teórico al de la demostración. El primer laboratorio de psicología se fundó en 1879 en Leipzig. Ofreció el curso en 1859. lo que hoy llamaríamos psicología social.

Ahora bien. mas no en el sentido clásico de la física mecanicísta. los experimentadores no pueden separarse a sí mismos de sus objetos de estudio. En sus introspecciones. psicología era una disciplina que utilizaba técnicas análogas a las de la fisiología. Además. Wundt analizó las características de las sensaciones. estudian los procesos psicológicos mediante los cuales el ser humano experimenta y observa el mundo exterior. como opuesta a la "experiencia mediata". los complejos y cambiantes procesos mentales resultaban de las conexiones o de síntesis creativas de esos elementos. definió la cualidad. En la parte IV se encuentra la médula del libro: "la investigación de los procesos conscientes de las formas y conexiones características en ellos". Para Wundt. adoptó un modelo de la mente que hacía énfasis en los principios químicos y no en los mecánicos. La meta de la psicología era el estudio de los "procesos conscientes" o lo que Wundt consideraba parte de la "experiencia inmediata". dado que están estudiando sus propios procesos conscientes. o la anatomía y función del cerebro. Wundt y su equipo de estudiantes identificaron dos elementos básicos de la vida mental: sensaciones y sentimientos. aunque de hecho la mayoría de sus mejores estudiantes fueron quienes trabajaron con él en la época del edificio Konvikt. la extensión y la duración como las cuatro características fundamentales de las sensaciones. los psicólogos no estudian el mundo exterior per se. Después. De esta manera. Primero. al escribir el libro para su curso en Leipzig. la introspección de Wundt era un proceso rígidamente controlado. comprendía medidas objetivas. Al igual que John Stuart Mill. la intensidad. como tiempos de reacción y la asociación de palabras.ocupado por el departamento de ginecología. De acuerdo con Wundt. queda incluida en el campo de la física. como ya se le llamaba. Wundt describió "el sustrato corporal de la vida mental". Luego describió el sistema nervioso y postuló ideas acerca de las fuerzas que subyacen a la conducción nerviosa. . la herramienta de los psicólogos es la autoobservación experimental o introspección. y en 1897 el instituto psicológico. se está describiendo entonces la experiencia inmediata y cayendo en el ámbito de la psicología. Sistema teórico wundtiano Para Wundt. Desde el prefacio de su texto Principios de psicología fisiológica Wundt deja ver que estaba tratando conscientemente de extraer una nueva área de la ciencia. cuando se describe el proceso consciente que se encarga de interpretar el estímulo –el "verdor" del verde o la "tonalidad" del tono-. Para ellos. y no se limitaba a la elaboración de autorreportes. Mientras que los físicos tienen sus instrumentos. cuando la experiencia ante algún estimulo se mide con la ayuda de instrumentos. se trasladó a un edificio que Wundt diseñó expresamente para la investigación psicológica. las sensaciones y sentimientos no eran solamente elementos que chocan e interactúan. en contraparte.

Nunca podría ser entendida mediante la simple identificación de sus elementos o su estructura estática. por un lado. y encontraron que la mitad de dichos estudios estaban relacionados con sensación y percepción: estudios sobre la visión a color y el contraste. Las sensaciones táctiles eran estudiadas usando los métodos fisológicos desarrollados por el médico Ernst Weber y el psicólogo Gustav Fechner. 1889) ejerció una influencia notable en los estudios filosóficos de la época. poco antes de que la muerte truncara su prolongada e intensa actividad. ambos alemanes y ambos precursores de la psicología experimental. los de psicología. Sus libros más importantes son. Boring (1929) y Roberts Watson (1978) clasificaron alrededor de 100 experimentos publicados en 'Philosophische Studien' (Estudios Filosóficos) durante un periodo de 21 años. dinámica. Por el contrario. La segunda. aparecida en 1874. indudablemente. extiende el método y la investigación psicológica a las manifestaciones permanentes de la vida social. mediante las cuales (singularmente con el Sistema de filosofía. como por ejemplo. a cuya composición se dedicó Wundt durante los últimos veinte y tantos años de su existencia. Posteriormente llamado estructuralista. a la prolífica curiosidad de Wundt le debe la psicología su rango de ciencia independiente de la filosofía. el arte y la religión. A su espíritu científico se deben los más brillantes logros de la psicología moderna. Wundt llamó inicialmente a su psicología voluntarismo.Para Wundt. La primera de estas dos obras. debe entenderse a través del análisis de su actividad. escribió obras de lógica. puede considerarse versión definitiva y compendiada de una larga serie de trabajos iniciada con “Contribuciones a la teoría de la percepción sensorial” en 1858. junto a la gran cantidad de sus estudios analíticos y experimentales. Investigación de Wundt Los estudiosos de la historia de la psicología Edwin G. Entre ellos alcanzaron la categoría de textos clásicos Fundamentos de psicología fisiológica y Psicología de los pueblos. Como hecho singular cabe hacer notar que Wundt no abandonó jamás las investigaciones filosóficas y. y de las ciencias de la naturaleza por el otro. El tiempo de percepción se estudiaba por medio de tiempos estimados en intervalos. . no quedó completada hasta 1920. sobre la memoria de imágenes y sobre las ilusiones visuales. la lengua. De hecho. volitiva. ética y metafísica. la mente es una fuerza creativa.

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