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Universidad Nacional Autnoma de Mxico Facultad de Filosofa y Letras

Sistema de Universidad Abierta

HISTORIA Materialismo Histrico II

Sacralizacin del poder en Alemania durante las guerras campesinas del siglo XVI
Materialismo histrico e Historia de las mentalidades dos metodologas distintas y un enfoque coincidente

Profesora: Karina B. Kloster Alumno: Jos Luis Domnguez Reyes Curso 2009-2

Examen extraordinario (EA) (clave 1859 grupo EA91)

En la produccin social de su vida, los hombres contraen determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica, y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia.1 Karl Marx

I. Introduccin En Las guerras campesinas en Alemania, Engels intenta demostrar que el rgimen poltico de Alemania, las sublevaciones contra el rgimen feudal y las teoras polticas y religiosas del siglo XVI no fueron la causa sino la consecuencia de las relaciones sociales y el desarrollo de las fuerzas productivas (o, en sus propias palabras el grado de desarrollo en que se encontraban la agricultura, la industria, las vas de comunicacin terrestres, fluviales y martimas), en la ltima etapa del feudalismo. Por su parte, Georges Duby y Jaques Le Goff (dos de los mximos exponentes de la Historia de las mentalidades), intentan mostrar (ms que demostrar), teniendo como legado las herramientas metodolgicas que construy March Bloch y como base las eruditas investigaciones de ste sobre el pensamiento medieval, cmo las formas de pensar de los hombres (y las mujeres) de la Edad Media resultaron fundamentales (si bien no determinantes en realidad odian la palabra determinante) para entender el curso de los acontecimientos histricos de aqulla poca. Aunque en realidad el mrito de haber intentado mostrar por primera vez, con una metodologa cientfica, cmo el pensamiento religioso haba sido fundamental para entender un proceso crucial histrico corresponde, segn mi propio punto de vista, a Max Weber con su ya clsica obra La tica protestante y el espritu del capitalismo. Qu tan trascendente resulta en realidad el pensamiento de los hombres (y de las mujeres) en el devenir histrico, an est por determinarse; pero creo que ahora el debate debera ms bien centrarse en determinar cules han sido las verdaderas aportaciones de la Nouvelle Histoire de Jaques Le Goff (entre otros) para una mejor comprensin del pasado del hombre. En este sentido he intentado enfocar mis bateras, por lo que comienzo exponiendo lo que para m es el materialismo histrico y lo que entiendo por Historia de las mentalidades.

Marx, Karl: Introduccin General a la Crtica de la Economa Poltica/1857. Mxico. Siglo XXI, 1991. p 37.

Concepcin materialista de la historia Una de las tesis fundamentales del materialismo histrico es que la religin, la moral, la ciencia, la filosofa, el arte, el derecho y las instituciones polticas y jurdicas (que en conjunto se conocen como superestructura) dependen fundamentalmente de las bases materiales de la sociedad (a lo que se designa como infraestructura), es decir, de las condiciones econmicas, especficamente de los medios de produccin, las fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin que se establecen entre las diversas clases sociales. En ese sentido, la superestructura no tiene una historia totalmente independiente, propia, sino que est en funcin de las relaciones sociales y de los intereses de las clases dominantes; los cambios en la superestructura son, pues, bsicamente, consecuencia de los cambios en la infraestructura. La idea de que para el materialismo histrico las condiciones materiales especficas de una sociedad son los nicos factores posibles para entender la evolucin del pensamiento social (y consecuentemente el individual) ha sido muy criticada porque ello se asociaba a un determinismo recalcitrante, cuando en realidad el materialismo histrico habla del papel de los factores materiales como factores condicionantes no como determinantes. Es por ello que Engels se vio en la necesidad de aclararlo, en 1890:
...Segn la concepcin materialista de la historia, el factor que en ltima instancia determina la historia es la produccin y la reproduccin de la vida real. Ni Marx ni yo hemos afirmado nunca ms que esto. Si alguien lo tergiversa diciendo que el factor econmico es el nico determinante, convertir aquella tesis en una frase vacua, abstracta, absurda. La situacin econmica es la base, pero los diversos factores de la superestructura que sobre ella se levanta --las formas polticas de la lucha de clases y sus resultados, las Constituciones que, despus de ganada una batalla, redacta la clase triunfante, etc., las formas jurdicas, e incluso los reflejos de todas estas luchas reales en el cerebro de los participantes, las teoras polticas, jurdicas, filosficas, las ideas religiosas y el desarrollo ulterior de stas hasta convertirlas en un sistema de dogmas-- ejercen tambin su influencia sobre el curso de las luchas histricas y determinan, predominantemente en muchos casos, su forma. Es un juego mutuo de acciones y reacciones entre todos estos factores, en el que, a travs de toda la muchedumbre infinita de casualidades (es decir, de cosas y acaecimientos cuya trabazn interna es tan remota o tan difcil de probar, que podemos considerarla como inexistente, no hacer caso de ella), acaba siempre imponindose como necesidad el movimiento econmico. 2

Si bien para entender, por ejemplo, la aparicin del protestantismo (o la conformacin de la idea de poder que estudiaremos en este trabajo) es indispensable analizar las condiciones econmicas (condiciones materiales) de la sociedad europea de los siglos XV y XVI (y especficamente las relaciones sociales que se establecan entre los diversos grupos sociales de Alemania en las postrimeras del feudalismo) y la lucha de clases en la que estaba inmersa la sociedad, mal hara un historiador actual si dejara fuera de su estudio para comprender el pensamiento religioso de esa poca
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Friedrich Engels, Carta a Joseph Bloch (1890)

(y la cosmovisin integral de los hombres medievales) las 95 Tesis que Lutero clav en la puerta de la Iglesia del Palacio de Wittenberg, los planteamientos herticos de la poca y de los siglos anteriores, as como la teologa de Toms Mnzer y los 12 artculos (que constituyen quiz el documento ms importante que se produjo durante las guerras campesinas). La obra de Engels Las Guerras campesinas en Alemania, pretende en primer lugar establecer un paralelismo entre los siglos XVI y el XIX (concretamente 1848-1849) por razones polticas (es decir para denunciar ante la clase trabajadora el papel de una burguesa incompetente y reaccionaria as como el de sus idelogos timoratos y advenedizos durante las revoluciones de 1848); no tiene, pues, como finalidad estudiar acadmicamente ni en detalle la concepcin que del mundo tenan las distintas clases sociales del siglo XVI sino demostrar, acorde con el materialismo histrico, cmo el rgimen poltico de Alemania, las sublevaciones contra el rgimen feudal y las teoras polticas y religiosas del siglo XVI no haban sido la causa (como afirmaban las teoras en boga) sino la consecuencia del grado de desarrollo en que se encontraban la agricultura, la industria, las vas de comunicacin terrestres, fluviales y martimas, el comercio y la circulacin de dinero. Pero la obra de Engels s contiene elementos valiosos para entender el pensamiento y la cosmovisin de los principales actores de las guerras campesinas del siglo XVI aunque no siempre los analiza con el rigor metodolgico de un March Bloch, un Georges Duby, un Jacques Le Goff, o una investigacin acadmica actual que quisiera compenetrarse con la concepcin medieval sacralizada del poder y de quines lo detentaban. El surgimiento en las universidades y en la academia de nuevas herramientas metodolgicas para las ciencias sociales permitieron, con posteridad a Engels, entender ms profundamente la evolucin del pensamiento humano, aunque en ocasiones, en su lucha contra el pretendido cientificismo positivista algunos destacados investigadores sociales y acadmicos atacaran tambin sin piedad el supuesto determinismo de la concepcin materialista de la historia (aun cuando casi siempre reconocieran la importancia de las aportaciones de Marx, y en menor medida de Engels, vase si no el caso de Max Weber) retornando, en ocasiones, a concepciones idealistas ya superadas y explicando la historia a partir de la mentalidad de los individuos (vase, de nueva cuenta de Max Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo). Historia de las mentalidades Concepcin de la historia o herramienta metodolgica? 4

El creciente inters de Marc Bloch y Lucien Febvre, fundadores en 1929 de Annales, por una historia sinttica total, en el marco de su lucha contra una historia positivista que profesa la sumisin pura y simple a los hechos, y contra una historia de la filosofa que separa las ideas del tiempo, del espacio y de la vida social, los condujo a estudiar tanto las bases econmicas como las bases sicolgicas y culturales de los hechos histricos. El resultado fue, por un lado una historia econmica y social influenciada fuertemente por el marxismo, que poco a poco domin la produccin historiogrfica entre el final de la II Guerra Mundial y 1969; y por el otro, una historia de las mentalidades que reaparece renovada y con un gran mpetu en los aos 70 y 80 y que es reivindicada por la Nueva Historia.3 El xito de esta ltima corriente historiogrfica parece estar alimentado por el desencanto ante el llamado socialismo real encabezado por la Unin Sovitica y por el consiguiente descrdito del materialismo histrico, que supuestamente constitua la visin oficial de la historia del comunismo sovitico. El objeto de la historia de las mentalidades no puede ser otro que la actividad mental humana en su globalidad, con el fin de comprender mejor el comportamiento y las relaciones de la sociedad, y los hechos que ha protagonizado el sujeto colectivo de la historia. La historia de las mentalidades conserv durante ms de 20 aos un gran atractivo para el investigador, a quien le planteaba el reto y le ofreca la posibilidad de escudriar los modos de pensar, de sentir, de imaginar y de actuar de los hombres (el sujeto de la historia), en un muy interesante esfuerzo interdisciplinario. Segn nos dice Jaques Le Goff, uno de los padres de la Nueva historia que marc la tercer etapa de Annales (de la cual fue adems director), los historiadores que haban adoptado como teora y mtodo de investigacin el materialismo histrico luego de haber puesto de manifiesto el mecanismo de los modos de produccin y de la lucha de clases, no conseguan pasar de forma convincente de las infraestructuras a la superestructuras.
En el espejo que la economa tenda a las sociedades, no se vea ms que el plido reflejo de esquemas abstractos, no rostros, ni vivientes resucitados. El hombre no vive slo de pan, la historia no tena siquiera pan, no se nutra ms que de esqueletos agitados por una danza macabra de autmatas. Haba que dar a estos mecanismos descarnados el contrapeso de algo ms. Importaba encontrar a la historia algo ms, distinto. Este algo ms, este otra cosa distinta, fueron las mentalidades4

Segn Le Goff el xito de la historia de las mentalidades se debi, en buena medida, al desarraigo que ofrece a los intoxicados de la historia econmica y social. En la prctica la historia social (es decir, aqulla que toma como objeto de estudio a la sociedad en su conjunto y que fue privilegiada durante las
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Cfr. Barros Carlos, "Historia de las mentalidades, historia social", publicado en: Estudios Histricos, Anuario de la Maestra en Historia, Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico, n 2, 1994, pp. 31-69. 4 Le Goff, Jaques (1985) Las mentalidades. Una historia ambigua. En J. Le Goff y P. Nora (Dir.) Hacer la historia. Volumen III: Nuevos temas (pp.81-97). Barcelona: Laia.

primeras dos etapas de los Annales) y la historia de las mentalidades se distanciaron, a partir de los aos ochenta, al grado que muchos investigadores o bien trabajaban en el campo de lo social o bien trabajaban en el campo de lo mental sin que hubiera una liga explcita entre ellos. El uso de los mtodos cuantitativos puestos a punto por los siclogos sociales, los antroplogos, los socilogos, los etnlogos y los arquelogos, y de los interpretativos (en especial de los semiticos) se convirti en la dcada de los ochenta en el eje metodolgco de la historia de las mentalidades, hasta el punto de que a partir de ese momento, el ncleo de la revista Annales ms que historia de las mentalidades comenz a hacer, en realidad, antropologa histrica. En fin, que en la prctica, la escuela de los Annales de la tercera poca no slo sustituy la historia econmica y social por la antropologa histrica como frente pionero de la investigacin histrica, sino que, paradjicamente, la antropologa histrica reemplaz tambin a la historia de las mentalidades en su sentido estricto y original, a saber, como historia de las mentalidades sociales. De hecho los temas ms en boga y ms imitados de la nouvelle historia francesa de las mentalidades no son sino tpicos antropolgicos y etnolgicos, tales como la familia, la alimentacin, cuerpo, sexualidad, enfermedad, fiesta, brujera, entre otros. La historia de las mentalidades ocup el centro del escenario de la historiografa francesa (y la de muchos otros pases, incluyendo Espaa y, en menor medida, Mxico) por casi 20 aos, innovando mtodos y encontrando nuevos objetos (pero no nuevos sujetos), desplazando a un lugar subordinado a la historia econmica y social, desvinculndose de ella, y buscando la historia total ms en la antropologa que en la historia social. Todo ello supuso una fuerte discontinuidad en la historia de los Annales (lo que levant no pocas crticas), discontinuidad que tiene asimismo su reflejo en la sustitucin de la sicologa social por la antropologa, como principal colaboradora de la historia para la investigacin del universo mental. No obstante lo anterior las aportaciones de esta corriente fueron enormes para la historiografa mundial. Le Goff nos explica que el nivel de la historia de las mentalidades es el de lo cotidiano y de lo automtico, lo que escapa a los sujetos individuales de la historia porque es revelador del contenido impersonal de su pensamiento; es lo que Martn Lutero, los prncipes, los plebeyos y los campesinos alemanes, tenan en comn. La historia de las mentalidades es a la historia de las ideas lo que la historia de la cultura material es a la historia econmica. El discurso de los hombres, en cualquier tono que se haya pronunciado, el de la conviccin, de la emocin, del nfasis, no es, a menudo, ms que un montn de ideas prefabricadas nos dice Le Goff, 6

de lugares comunes, de simploneras intelectuales, de restos de culturas y mentalidades de distinto origen y tiempo diverso.5 De ah el mtodo que la historia de las mentalidades impone al historiador: en primer lugar, una investigacin arqueolgica de los estratos y fragmentos de arqueopsicologa (donde el estudio de los mitos y las tradiciones juega un papel fundamental), pero como estos restos unidos no vienen estructurados en coherencias mentales, se impone, luego, el desciframiento de sistemas psquicos. La historia de las mentalidades obliga al historiador a interesarse ms de cerca por algunos fenmenos esenciales de su dominio las herencias cuya continuidad ensea su estudio, las prdidas, las rupturas (de dnde, de quin, de cundo vienen este pliegue mental, esta expresin, este gesto?); la tradicin, es decir, las formas en que se reproducen mentalmente las sociedades, los desfases, producto del retraso de los espritus en adaptarse al cambio y de la rapidez desigual de evolucin de los distintos sectores de la historia. Para Le Goff una sociedad nueva sale, dotada de una mentalidad nueva, hecha con base en el gusto por la seguridad, el intercambio, la economa, basada en formas nuevas de sociabilidad y solidaridad, la familia estrecha, la corporacin, la cofrada, la compaa, el barrio, entre otros. En su sentido ms amplio la historia de las mentalidades es, recapitulando, la frmula genrica que abarca principalmente tres grandes reas de conocimiento: antropologa, historia cultural y, en ltimo lugar, historia social al decaer la historia socioeconmica francesa como frente de investigacin innovadora. En lo que se refiere a las fuentes, podemos decir que las obras artsticas y literarias son documentos privilegiados de la historia del imaginario que cautivan al historiador de las mentalidades atrayndolo a los terrenos tradicionales de la historia cultural, participando de este modo en el ensanchamiento del campo de las mentalidades al conjunto de la superestructura de la sociedad. La historia de las mentalidades coadyuv a propiciar cosas historiogrficamente importantes: reclamar la atencin de todos los historiadores acerca de una materia de investigacin que estaba prcticamente abandonada, una frtil y novedosa experiencia conjunta entre antroplogos e historiadores, la renovacin de la historia religiosa, de la historia de las ideas, de la historia cultural, entre otras; pero ha fracasado en conseguir que la historia social y econmica asumiese plenamente la dimensin de lo mental.

Cfr. Le Goff, bid.

La historiografa medieval francesa de las mentalidades ha privilegiado el estudio sincrnico6 de la sociedad global. El punto de partida es, quiz, La sociedad feudal (1939-1940) de Marc Bloch, donde se estudian, en primer lugar, las condiciones de vida de los hombres del medievo a la vez que la relacin de vasallaje, las clases sociales y la atmsfera mental; es decir, las formas de sentir y de pensar y la memoria colectiva7. La concepcin amplia que tenan los fundadores de los Annales de lo social como totalidad, haca de la mentalidad un aspecto de la estructura de la sociedad; de esta manera, Bloch, como tambin ms adelante lo har Jaques Le Goff en su propia obra, combina la economa (las condiciones de vida), la sociedad, la lucha de clases y las mentalidades. Para Le Goff el palacio, el monasterio, el castillo, las escuelas y los cursos, son, a lo largo de la Edad Media, los centros en que se forjan las mentalidades; el mundo popular elabora o recibe sus modelos en sus hogares propios de modelacin de las mentalidades: el molino, la fragua, la taberna. Los mass media, nos dice Le Goff, son los vehculos y las matrices privilegiadas de las mentalidades: el sermn, la imagen pintada o esculpida son, mucho antes que el universal invento de Gutenberg, los mbitos donde cristalizan las mentalidades. As, para Le Goff las mentalidades mantienen con las estructuras sociales relaciones complejas, pero sin estar separadas de ellas. Se da para cada sociedad, en cada una de las pocas que la historia distingue en su evolucin, una mentalidad dominante o varias mentalidades? se pregunta. El hombre de la Edad Media o del Renacimiento era concebido, asegura Le Goff, como una abstraccin sin realidad histrica. La historia an balbuciente de las mentalidades se apega a abstracciones apenas ms concretas (vinculadas a las herencias culturales, a la estratificacin social, a la periodizacin). Se emplearn, como hiptesis de trabajo, siempre a propsito de la Edad Media, las nociones, por ejemplo, de mentalidad brbara, corts, romana, gtica, escolstica. Erwin Panofsky8 ha aproximado, como participando de las mismas estructuras mentales, el arte gtico, la ciencia escolstica, e incluso la escritura de la poca: Segn Panofsky puede considerarse la escritura gtica como la expresin gtica de cierta dialctica; las analogas que pueden constatarse entre ella y la arquitectura no son (o slo lo

El tratamiento sincrnico se fija en las diferencias que el hecho histrico estudiado tiene al mismo tiempo pero en diferentes planos; en el caso citado de Bloch el hecho histrico es la forma de sentir y de pensar y la memoria histrica y los distintos planos son: la relacin de vasallaje, las clases sociales y la atmsfera mental durante el periodo estudiado. 7 Cfr., Bloch Marc, La sociedad feudal, UTEHA, 19858, Mxico,
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Historiador del arte alemn exiliado en Estados Unidos. Para Panofsky la Historia del Arte es una ciencia en la que se definen tres momentos inseparables del acto interpretativo de las obras en su globalidad: la lectura del sentido fenomnico de la imagen; la interpretacin de su significado iconogrfico; y la penetracin de su contenido esencial como expresin de valores.

son fortuitamente) visuales, son intelectuales; resultan de la aplicacin a la escritura de una forma de razonar que se encuentra en todas las producciones del espritu9. La coexistencia de varias mentalidades en una misma poca y en un mismo espritu es uno de los datos delicados, pero esenciales de la historia de las mentalidades, nos dice Le Goff. Salida en buena parte de una reaccin contra el imperialismo de la historia econmica, la historia de las mentalidades no tiene que ser ni el renacimiento de un espiritualismo superado que se ocultara por ejemplo bajo las vagas apariencias de una indefinible psique colectiva ni el esfuerzo de supervivencia de un marxismo vulgar que buscara en ella la definicin barata de superestructuras nacidas mecnicamente de las infraestructuras socioeconmicas... la mentalidad no es simple reflejo de la realidad material. Eminentemente colectiva, la mentalidad parece sustrada a las vicisitudes de las luchas sociales; pero en realidad sera craso error separarla de las estructuras y la dinmica social. Es, al contrario, elemento capital de las tensiones y las luchas sociales. La historia social est jalonada de mitos en que se revela la parte de las mentalidades en una historia que no es ni unnime ni inmvil. Hay mentalidades de clase al lado de mentalidades comunes. La mentalidad religiosa y la sacralizacin del poder en la edad media, segn Annales (segunda y tercera pocas) Para caracterizar la actitud religiosa de los hombres de la Europa feudal, nos dice Bloch 10, debemos decir que toda visin del mundo que excluyera lo sobrenatural era completamente inusual entre la gente de esa poca; la imagen que se hacan del destino del hombre y del universo se inscriba casi unnimemente en el modelo trazado por la teologa y la escatologa cristianas 11 bajo sus formas occidentales. Sin embargo, nos dice Bloch, sera un grave error atribuir a los creyentes medievales un credo uniforme; el catolicismo no defini por completo su dogmtica sino hasta despus de la contrarreforma (1560, aproximadamente, es decir, despus de las guerras campesinas en Alemania). De esta manera puede decirse, sin duda alguna, que el catolicismo penetr en las masas de una manera muy incompleta. Ciertamente la mayor parte de los fieles tena un conocimiento sumario de los
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Cfr. Renacimiento y renacimientos en el arte occidental (1962). Madrid, Alianza, 2006. Cfr. Bloch Marc, ob. cit. pp. 97-103.

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El cristianismo profesa que siempre ofrece esperanzas para toda situacin, lo que podra diferenciarlo de otras religiones y sistemas filosficos al proponer esperanzas a la humanidad que fueran ms all incluso de lo que en otras posturas se considerara lo 'razonablemente' desesperante. Lo que caracteriza al cristianismo en s, no es tanto el hecho de aportar una esperanza ms, sino en la afirmacin sobre el origen de dicha esperanza: el hecho de declarar con esperanza a prueba de toda situacin (incluida la muerte y el sufrimiento humano) que Dios siempre aporta un motivo al ser humano para continuar construyendo un mundo mejor.

aspectos ms patentes para la imaginacin de las representaciones cristianas sobre el pasado, el presente y el porvenir del mundo. Pero al lado de esto, su vida religiosa se alimentaba de una multitud de creencias y de prcticas que, una vez legadas por magias milenarias, y otras, nacidas en una poca reciente, en el seno de una civilizacin todava animada de una gran fecundidad mtica, ejercan sobre la doctrina oficial una constante presin. Innumerables ritos naturalistas se celebraban en la campia; entre los que rituales que han llegado a convertirse en familiares, estn, por ejemplo, las fiestas del rbol de mayo. Los fenmenos naturales (benignos o perjudiciales para el ser humano), eran concebidos, ante todo, como obra de voluntades ocultas. Voluntades en plural nos dice Bloch, si tenemos que creer a los sencillos o incluso a muchos doctos, pues por debajo de un dios nico y subordinados a su omnipotencia, la generalidad de los hombres imaginaba, en estado de lucha perpetua, los deseos opuestos de una multitud de seres buenos o malos; santos, ngeles y, sobre todo, diablos. Si en la Edad media todos los reyes eran considerados personajes sagrados (y en algunos, cuando menos se les tena por taumaturgos)12, en cada prncipe malo los hombres medievales crean ver la garra del Anticristo, cuyo atroz imperio precedera el advenimiento del Reino de Dios 13. La sacralizacin del poder en la edad media, viene precisamente de esta idea religiosa de la realeza:
La historia de la realeza domina toda la evolucin de las instituciones europeas. Casi todos los pueblos de Europa han sido gobernados por reyes. El desarrollo poltico de las sociedades humanas se ha resumido casi nicamente, y durante un prolongado periodo, en las vicisitudes del poder de las grandes dinastas. Ms para comprender lo que fueron las monarquas de antao, para explicar sobre todo su vasto ascendente sobre los hombres, no basta con aclarar hasta el ltimo detalle el mecanismo de la organizacin administrativa, judicial, financiera, que ellas les impusieron a sus sbditos. Tampoco basta con analizar en abstracto, o tratando de deducirlos de algunos grandes tericos los conceptos de absolutismo de derecho divino. Es preciso penetrar en las creencias y hasta en las fbulas que florecan en torno a las clases reinantes.14 (Las negrillas son mas).

Por su parte Georges Duby, uno de los medievalistas ms importantes del siglo XX (y tambin uno de los padres de la Historia de las mentalidades), nos dice a propsito de la funcin de lo religioso en la concepcin sacralizada de poder en la Edad Media:
De grandes cosas a descubrir no queda mucho. Nos podemos interrogar todava sobre el poder y la prctica del poder. Para lo cual, aqu tendramos que deshacernos de ideas preconcebidas, procedentes de nuestro actual concepto de poltica, sobre todo para descubrir todo lo que haba de simblico en el ejercicio del poder. Habra que restituir a lo religioso su verdadera funcin al interior de la evolucin de una sociedad. En una civilizacin donde lo
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Bloch Marc, Los reyes taumaturgos, 2. Ed. FCE, Mxico, 2006, p. 82. Cfr. Bloch, La sociedad , op. cit. p. 100. Cfr. Bloch, Los reyes, p. 83.

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sagrado est ntimamente, indisociablemente mezclado a lo profano, hablar de religin no tiene sentido, porque este trmino fue forjado en el siglo XVIII, para definir justamente una separacin entre sagrado y profano. En los siglos que domina mi investigacin, todo es religioso, todo est impregnado de sacralidad mas).
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(Las negrillas son

La mentalidad religiosa y la sacralizacin del poder en la edad media, segn el materialismo histrico Segn Marx, la funcin real de la religin cumple bsicamente con la tarea de legitimar y contener el malestar social, lo que a su vez tiene la doble funcin social de consolar y justificar ideolgicamente un cierto estado de cosas. En lo que se refiere a la contencin social, la religin cumple tambin con la funcin de sancionar un conjunto de valores y normas de comportamiento expresadas en un cdigo moral transcrito en el lenguaje de una lgica popular accesible a las masas. En el mundo ilusorio de las religiones los productos de la mente se convierten en figuras autnomas dotadas de vida propia en relacin unas con otras y con integrantes de la sociedad; es, en este sentido que puede hablarse de una inversin de la conciencia.16 En lo que se refiere al papel de consolar de la religin es muy importante notar que los movimientos populares suelen legitimar ideolgicamente sus protestas recurriendo a menudo a las regulaciones paternalistas disponibles en su sociedad y seleccionando de ellas las partes mejor pensadas para defender sus intereses del momento.17 Para el marxismo la religin invierte el carcter y origen humano de los productos resultantes, tanto en el plano de la accin como de la reflexin, de la interrelacin entre los hombres, al asumir un carcter de cosas que pasan a dominar a sus propios creadores. En otros trminos, la primera inversin consiste en un proceso de objetivacin o cosificacin de los productos de la interaccin e interrelacin humana (sus ideas, sus representaciones, sus producciones econmicas, etc.), productos cuyos atributos caractersticos resultan de la prctica y el intercambio social, del carcter que las relaciones sociales adquieren en dicho intercambio. La segunda inversin consiste en la personificacin de lo que se ha objetivado. Las cosas producidas en la interrelacin humana, y mediadoras de tales interrelaciones, por un lado se escinden o enajenan de

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Duby Georges, Obras selectas. Presentacin y compilacin de Beatriz Rojas. FCE, Mxico, 1999. P. 18 Cfr. Muleras, Edna. Sacralizacin y desencantamiento. Las formas primarias del orden social Edit. Mio y Dvila, Cfr. bid.

Argentina, 2008
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sus creadores humanos con su objetivacin, y por otro lado, se dotan de atributos estrictamente humanos tales como vida, intencionalidad, finalidad, conciencia, etc. El efecto es, precisamente, la sacralizacin; es decir, la inobservabilidad del origen humano de los productos materiales e inmateriales de la accin y reflexin, constituyndolos en una instancia independiente, externa y ajena a la incidencia humana. Cuando la instancia divina (el hombre abstracto) se asume como factor causal de lo existente, torna inobservable la gnesis social de estas mismas relaciones. La concepcin religiosa de la Iglesia catlica y su complejo sistema de privilegios eran el smbolo mismo y la sancin del orden feudal; por ello todo ataque general contra el feudalismo nos dice Engels tena necesariamente que tomar la forma de misticismo, hereja o insurreccin armada, segn dictaran las circunstancias. En este contexto todas las doctrinas revolucionarias deban ser, pues, en primer lugar herejas teolgicas. Para poder trastocar el orden social establecido, nos dice Engels, haba que despojarlo de su aureola sacralizada por la Iglesia catlica. La concepcin teolgica de los primeros reformadores del siglo XVI debe muchsimo al misticismo medieval; las herejas expresaban, por ejemplo, la reaccin de los pastores patriarcales de los Alpes contra el feudalismo; la hereja de los albingenses no era en realidad sino la oposicin de las ciudades emancipadas del feudalismo y las ceremonias en que se veneraba a Belceb (o a una criatura mtica parecida, a la que la Iglesia identific de inmediato con el demonio) precedi en muchas ocasiones la insurreccin directa de los campesinos.18 Para el materialismo histrico las diversas expresiones de la conciencia social se comprenden en funcin del carcter histrico concreto que asumen en cada perodo. No son definibles en trminos abstractos sino que los hombres las definen al vivir su propia historia. La identidad religiosa puede ser pensada como una dimensin inherente al aspecto cultural propio de toda formacin de clase. En otros trminos, la religin permea la cultura de una clase social. 19 Es en este sentido, el de la permeabilizacin, que debe entenderse la sacralizacin del poder con que las grandes masas campesinas alemanas en rebelin en 1525 (y quiz en menor medida las plebeyas) conceban al monarca (o a Jesucristo reinando sobre la Tierra) y al orden feudal que ste representaba como sagrados; mientras que a los prncipes que explotaban y vejaban a los campesinos los vean, en el polo opuesto, como anticristianos y seguidores del diablo, como ms adelante se ver.
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Cfr. Engels, Federico, Las guerras campesinas en Alemania. Grijalbo, Mxico, 1971, p. 53 . Cfr. Muleras, op. cit.

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La identidad religiosa es un factor inherente a la cultura popular, basada en una tradicin desarrollada y establecida durante siglos, y configura una economa moral; la economa moral consiste en el conjunto de ideas tradicionales que las distintas clases sociales tienen de las normas y obligaciones sociales, de las funciones econmicas propias de los distintos sectores dentro de la comunidad, de los supuestos morales y legales operantes en el consenso popular respecto a qu prcticas econmicas y polticas son legtimas y cules no lo son. De esta economa moral, surge un modelo de accin y protesta social considerado posible y legtimo por parte de las masas populares.20 Guerras campesinas en Alemania Engels nos relata que entre 1518 y 1523 haban menudeado las insurrecciones locales de campesinos en la Selva negra y en la Alta Suabia donde los habitantes se negaban a prestar los servicios personales a que los obligaban los nobles, y al pago de tributos. Sin embargo, no es sino hasta octubre de 1524 cuando se produce en Sthlingen (Suabia) la sublevacin decisiva que marca el principio de las llamadas guerras campesinas en Alemania. Los campesinos se organizaron, entonces en bandas armadas, aunque casi siempre slo contaban con sus herramientas de trabajo y con el coraje contenido de muchos aos de superexplotacin por parte de los prncipes, los nobles y el alto clero. Representantes de las tres bandas de campesinos ms importantes de la Alta Suabia, que solamente queran mejorar sus condiciones de vida y no buscaban comenzar una guerra en gran escala, se reunieron en la ciudad libre de Memmingen, donde la burguesa simpatizaba con el campesinado. Utilizando casi siempre argumentos bblicos, los lderes campesinos procuraban estructurar sus reclamos y hacer avanzar sus pretensiones ante sus potenciales aliados y ante sus propios enemigos nobles. El 20 de marzo de 1525, luego de muchas discusiones, el abogado Wendel Hipler, al que se le dio el sobrenombre de el canciller de los campesinos, dio a conocer Los doce artculos (ver Apndice) una especie de programa de reformas y manifiesto poltico que haban sido redactados por el prroco Christoph Schappeler y el peletero Sabastian Lotzner. Siguiendo el ejemplo de los campesinos suizos, fundaron al mismo tiempo la confederacin de la Alta Suabia, sentando las bases en un acta constitutiva. Las bandas se comprometieron, entonces, a prestarse asistencia recproca. La negociacin de Los doce artculos en Memmingen fue el punto crucial y decisivo de la guerra de los campesinos; por primera vez se establecieron de manera consensuada y escrita las reclamaciones de los campesinos y se enfrentaron, unificados, contra las autoridades, conscientes de que los levantamientos
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E. P. Thompson, Lucha de clases sin clases?, citado por Edna Muleras, op. cit.

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de las dcadas anteriores haban fracasado, sobre todo por la dispersin de los levantamientos y la falta de apoyo mutuo. Los 12 puntos y la concepcin sacralizada del poder de las masas campesinas alemanas en 1525 Aunque el documento que se reproduce en el Apndice es una traduccin libre que aparece en Wikipedia del documento original que se encuentra en el sitio de internet oficial del Archivo Estatal de Memmingen, en Alemania, y por lo tanto debe ser visto con cautela por los historiadores, estoy convencido que se trata de un recurso invaluable para ser utilizado por un estudiante de la carrera de Historia que no debe conformarse con lo que los tericos dicen del contenido de un documento que nunca muestran. Mi objetivo al incluirlo en este trabajo, es aventurar, con ayuda de las herramientas metodolgicas esbozadas en este trabajo, un breve anlisis de la cosmovisin sacralizada que tenan los campesinos rebeldes del mundo de aqul entonces, y en particular de la sacralizacin del poder que fue uno de los factores (ciertamente un factor subjetivo) que les impidi ir ms all en su lucha contra los prncipes feudales alemanes y que se expone maravillosamente en, lo que desde mi punto de vista es, quiz, el documento ms representativo de las guerras campesinas alemanas de 1525 (ver Apndice). No pretendo analizar los doce puntos del Documento, sino slo aqullas partes del documento en donde se revela esa concepcin sacralizada del poder, tema central del curso.
Donde quedan de manifiesto como lo sagrado est indisociablemente mezclado con lo pagano impregnando por completo la cosmovisin del mundo medieval (Georges Duby) y cmo la religin cumple su funcin de contencin social pero sin dejar de legitimar ideolgicamente la sublevacin campesina (Marx) Al comienzo del documento se dice:
Hay muchos anticristianos que, a causa de las reuniones de los campesinos, aprovechan la ocasin para desdear los Evangelios diciendo: es esto acaso el fruto del nuevo Evangelio? Que nadie tiene que obedecer y que todos en todos lugares deben levantarse en revueltas y sublevarse para reformar, quizs para destruir completamente a las autoridades, tanto eclesisticas como terrenales? A todos esos acusadores sin Dios responden los artculos ms abajo expuestos, primero para refutar esos reproches a la palabra de Dios, luego para disculpar cristianamente la desobediencia e incluso la revuelta de todo el campesinado. En primer lugar, el Evangelio no es causa de revueltas ni de desorden, por cuanto es la palabra de Cristo, el Mesas prometido, la Palabra de la Vida, que ensea slo amor, paz, paciencia y concordia. As, todos aquellos que creen en Cristo deben aprender a ser plenos de afecto, pacficos, armoniosos y a soportar el sufrimiento. Por tanto, el fundamento de todos los artculos de los campesinos (como ser seguidamente demostrado) es la aceptacin y la vida de conformidad con el Evangelio.21

Como aqu, y en todo el resto del documento, resultan evidentes las afirmaciones de Duby, Bloch y Le Goff (Historia de las mentalidades) acerca de la religiosidad que se transpira hasta por el ltimo poro de la piel social de la poca (dndole incluso cuerpo a la ingeniosa sentencia de Duby de que no tiene sentido hablar
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Los doce artculos. Apndice de este trabajo

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de religin cuando todo est impregnado por ella 22) no me detendr demasiado en reiterar lo ya dicho; donde s vale la pena detenerse es en el anlisis marxista de la doble funcin que la religin tiene para justificar el orden feudal y consolar a las masas campesinas pero tambin para legitimar sus acciones de lucha, porque ello, definitivamente, no lo transpira el texto que estamos analizando. Cuando el documento afirma que los campesinos aceptan la vida de conformidad con el Evangelio de Jesucristo, y se disculpan cristianamente por la desobediencia y las revueltas, en realidad estn justificando aun cuando slo lo hagan en palabras (y sin saberlo) el orden feudal que les imponen los prncipes contra los que se rebelan, pero lo hacen slo porque su cosmovisin (que no sus intereses de clase) en muy poco difiere de la de sus amos y seores (la atmsfera mental que tan bien describe Marc Bloch en La Sociedad Feudal23) no excluye a nadie, aun cuando los intereses materiales difieran de una clase a otra). Si bien el documento justifica en palabras el orden feudal no lo hace en acciones (si as fuera, no se rebelaran). Desde luego que la mentalidad de los campesinos difiere en el detalle de la de sus seores (sera un grave error atribuir a estos creyentes un credo uniforme, nos dice al respecto Marc Bloch24 ) y eso sucede porque las condiciones materiales y las relaciones sociales que se establecen entre las distintas clases sociales difieren entre s, lo que da origen a las doctrinas herticas (como la anabaptista, la husita, etc.) que Engels dice, son, una manifestacin de la lucha de clases y permite legitimar sacralizndolo el descontento campesino. Acerca del poder y la autoridad emanados de las Escrituras En el artculo primero del documento se asienta lo siguiente:
Primero, es nuestra humilde peticin y ruego, as como nuestra voluntad y resolucin, que de hoy en adelante tengamos poder y autoridad de tal manera que cada comunidad pueda elegir y nombrar a un pastor. Que tengamos tambin el derecho de deponerlo en caso de conducta inapropiada. El pastor as elegido nos ensear el Santo Evangelio pura y simplemente, sin ningn agregado, doctrina o mandamiento elaborado por el hombre. Por cuanto que la continua enseanza de la Fe verdadera nos conducir a implorar a Dios que, a travs de su Gracia, la Fe crezca dentro de nosotros y llegue a ser parte integrante de nosotros. Porque si su Gracia no obra en nosotros, permaneceremos por siempre en la carne y en la sangre, lo que equivale a la nada, ya que la Escritura claramente ensea que slo a travs de la Fe verdadera llegaremos a Dios. Slo a travs de su Gracia podremos alcanzar la santidad. Por ello, un gua y pastor es necesario y en la manera descrita est fundado en las Escrituras.

El concepto de poder se encuentra aqu sacralizado por partida doble; por un lado el poder es reclamado por los campesinos para elegir (o deponer) a sus autoridades religiosas (recordemos aqu que lo religioso y lo laico se encuentran fusionados en esta poca) que hasta ese momento eran impuestas por las clases dominantes, y por otra se hace nfasis en que la misin del pastor electo ser la de mostrarles la verdadera Fe para llegar a Dios al margen de la doctrinas elaborada por el hombre (lo que adems nos permite ver
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Ver cita de Duby de la pgina 10 de este mismo trabajo. Bloch, op. cit., pp. 70-103. bid. p. 97.

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claramente la influencia de la reforma religiosa iniciada por Lutero que reclamaba para los creyentes y no para los religiosos de profesin la conduccin de las ceremonias religiosas). Es decir, aunque el poder aqu sigue totalmente sacralizado ya no se plantea ms para ser ejercido por los seores feudales (los prncipes) ni por el clero feudal ajeno a los campesinos. Acerca de la libertad En el artculo 3 del documento se asienta lo siguiente:
En tercer lugar, ha sido hasta ahora costumbre para algunos de tratarnos como si fusemos de su propiedad privada, lo que es de lamentar, considerando que Cristo nos ha liberado y redimido a todos por igual, al siervo y al Seor, sin excepcin, por medio del derramamiento de su preciosa sangre. As, conforme a la Escritura somos y queremos ser libres. Esto no significa que deseamos ser absolutamente libres y no estar sujetos a autoridad alguna. Dios no nos ensea que debamos llevar una vida desordenada en los placeres de la carne, sino que tenemos que amar a Dios nuestro Seor y a nuestro prjimo. Nos conformaremos con alegra a todo esto, como Dios nos lo ha ordenado en la celebracin de la comunin. No nos ha ordenado desobedecer a las autoridades, sino ms bien practicar la humildad, no slo con aquellos que ejercen la autoridad, sino con todos. Nosotros estamos as dispuestos a prestar obediencia a nuestras autoridades elegidas y regulares en todas las cosas propias que conciernen a un cristiano. Damos, pues, por sentado que Vos nos liberarn de la servidumbre como cristianos verdaderos, a menos que se nos demuestre que del Evangelio surge que debamos ser siervos.

No slo el concepto de poder se encuentra sacralizado en este prrafo, tambin lo est el concepto de libertad que adems de autolimitarse (no deseamos ser absolutamente libres) se atribuye su origen a las Escrituras (en su carcter de sobrehumano); slo que ahora se aclara que la obediencia no ser ciega sino har hacia elegidas por los propios campesinos que ya no sern ms siervos (a menos que se demostrara que las Evangelio as lo dice). Finalmente, en las conclusiones del documento de los doce puntos se indica:
En duodcimo lugar, es nuestra conclusin y resolucin final, que si uno o ms artculos de los aqu expuestos no estuviesen de acuerdo con la palabra de Dios, como nosotros creemos que lo estn, voluntariamente retiraremos tal artculo cuando se pruebe que realmente es contrario a la palabra de Dios mediante una clara explicacin de la Escritura. O si artculos que ahora se nos concediesen se descubriere ulteriormente que son injustos, a partir de ese momento se tendrn por letra muerta, por nulos y sin efecto. Asimismo, si se descubrieren nuevos agravios basados en la verdad y en la Escritura y relacionados con ofensas a Dios o a nuestro prjimo, hemos resuelto reservarnos el derecho de exponerlos y poner en prctica nosotros mismos todas las enseanzas cristianas. Por todo ello rogaremos a Dios, porque l y slo l puede concedernos lo solicitado. Que la paz de Cristo permanezca en todos nosotros.

Esta ltima seccin del documento es un verdadero botn de oro para un historiador de las mentalidades especializado en Edad Media al dejar descubierto con toda claridad la atmsfera mental (como dice Marc Bloch) que privaba no slo entre los campesinos, sino en toda la sociedad feudal de la primera mitad del siglo XVI, y que es el lugar mental que comparte cualquier hombre del medievo, sea ste prncipe, plebeyo o siervo (encontrar este lugar mental comn es lo que siempre persiguen hasta la obsesin historiadores como Le Goff o Duby). Tambin es de gran valor para un historiador materialista-histrico la ltima parte del prrafo (si se descubrieren nuevos agravios) pues deja a 16

flor de piel el hecho de que la lucha de clases es incesante (hemos resuelto reservarnos el derecho) a pesar de que las clases sociales puedan compartir la misma cosmovisin general de una poca, pues sus intereses materiales siempre sern diferentes. Conclusiones De todo lo dicho a lo largo de este ensayo podemos concluir bsicamente tres cosas. En primer lugar, que la Historia de la mentalidades no necesariamente se contrapone con la metodologa expuesta por el materialismo histrico, sobretodo porque la primera requiere necesariamente, para entrar en materia, de una slida base material de la cual partir y ello se deja ver con claridad en toda la obra de March Bloch (en particular en La Sociedad Feudal, y en Los Reyes Taumaturgos) que siempre es citada por Le Goff como precursora de La Historia de las mentalidades (y ms an de una historia total) y paradigma a seguir por los nuevos historiadores; aun cuando los seguidores de Annales, en su tercera poca, sientan un particular desdn (que no total desprecio) hacia el materialismo histrico por lo que ellos consideran su determinismo histrico (como lo deja entrever Le Goff en su revelador artculo Las mentalidades. Una historia ambigua). En segundo lugar, percibo que Historia de las mentalidades es ms una herramienta antropolgica y sociolgica que abreva de diversas concepciones de la historia (incluyendo un cierto idealismo ya superado, adems, por supuesto, del materialismo histrico), que una original (o slida) forma de concebir y trabajar el pasado (o incluso el presente). En tercer lugar concluyo que es la metodologa marxista la que mejor explica fenmenos como la sacralizacin del poder (los mentalistas slo la describen con lujo de detalles y, de vez en cuando, tmidamente la interpretan), aun cuando los clsicos del marxismo (Marx y Engels) sintieran una cierta aversin personal por adentrarse demasiado en la descripcin de fenmenos histricos que involucran no slo la ideologa de una clase, sino la cosmovisin que tenan los individuos de una poca (aversin, por cierto, totalmente explicable por sus propias circunstancias materiales) y muy en particular por la concepcin religiosa del mundo. Este desprecio, adems de sus claros compromisos polticos con las clases trabajadoras, hizo, segn yo, que prefirieran esbozar leyes generales de la historia y analizar casos concretos de su poca y que no entraran en el sutil detalle en que s entraron historiadores de la talla de Marc Bloch (el toque real de las escrfulas de los siglos XI al XVIII), lo que a veces hizo pasar este desprecio de los padres del materialismo histrico por un cierto determinismo histrico.

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Los historiadores de la escuela de las mentalidades han retomado, pues, temas que los marxistas tradicionalmente haban soslayado, pero que por los propios prejuicios mentalistas de los primeros hacia el materialismo histrico han dejado inconclusos. Est pues, de nueva cuenta en la cancha del materialismo histrico la pelota de la historia y la explicacin de los actuales y complejos fenmenos sociales (por ejemplo, el narcotrfico y la extrema violencia que ste genera) que los historiadores de las mentalidades an no han atinado a entender ni mucho menos a explicar, y que los materialistas histricos (todava queda alguno?), en su desprecio por los detalles, an no han abordado con la seriedad que se debera.

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BIBLIOGRAFA GENERAL Barros Carlos, "Historia de las mentalidades, historia social". Publicado en: Estudios Histricos, Anuario de la Maestra en Historia, Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico, n 2, 1994, pp. 31-69 Bloch Marc, La sociedad feudal, UTEHA, Mxico, 1958. Bloch Marc, Los reyes taumaturgos, 2. Ed. FCE, Mxico, 2006, p. 82 Duby Georges, Obras selectas. Presentacin y compilacin de Beatriz Rojas. FCE, Mxico, 1999. Engels, Federico, Carta a Joseph Bloch (1890) Engels, Federico, Las guerras campesinas en Alemania. Grijalbo, Mxico, 1971, Le Goff, Jaques (1985) Las mentalidades. Una historia ambigua. En J. Le Goff y P. Nora (Dir.) Hacer la historia. Volumen III: Nuevos temas (pp.81-97). Barcelona: Laia. Los doce artculos. Apndice de este trabajo Marx, Karl: Introduccin General a la Crtica de la Economa Poltica/1857. Mxico. Siglo XXI, 1991. p 37. Muleras, Edna. Sacralizacin y desencantamiento. Las formas primarias del orden social Edit. Mio y Dvila, Argentina, 2008 Renacimiento y renacimientos en el arte occidental (1962). Madrid, Alianza, 2006.

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ANEXO
Las tres bandas de campesinos de la Alta Suabia queran fundamentalmente mejorar sus condiciones de vida, no comenzar una guerra en gran escala. Unos 50 representantes de las tres bandas se reunieron en la ciudad libre de Memmingen, donde la burguesa simpatizaba con el campesinado. Los lderes de los campesinos, utilizando argumentos bblicos, procuraban estructurar sus reclamos y hacer avanzar sus pretensiones. El 20 de marzo de 1525, luego de muchas discusiones, el abogado Wendel Hipler, el canciller de los campesinos, dio a conocer los doce artculos. Estos eran a la vez catlogo de dolencias, programa de reformas y manifiesto poltico. Haban sido redactados por el prroco Christoph Schappeler y el peletero Sabastian Lotzner. Siguiendo el ejemplo de los campesinos suizos, fundaron al mismo tiempo la confederacin de la Alta Suabia, sentando las bases en una acta constitutiva. Las bandas se comprometan a prestarse asistencia recproca. En un corto tiempo, se editaron y distribuyeron numerosas copias de esos documentos que buscaban una difusin, hasta entonces, inusual y rpida del movimiento en todo el sur de Alemania y el Tirol. La negociacin de los doce artculos en Memmingen fue el punto crucial y decisivo de la guerra de los campesinos. Aqu, por primera vez, se establecieron de manera consensuada y escrita las reclamaciones de los campesinos. Se enfrentaron por primera vez unificados contra las autoridades. Los levantamientos de las dcadas anteriores haban fracasado, sobre todo por la dispersin de los levantamientos y la falta de apoyo mutuo. Con los 12 artculos, cuyo texto se transcribe a continuacin, la situacin poda ser diferente.

Los doce artculos25


Los fundamentales y justos artculos principales de todos los campesinos y de los sbditos de los Seores eclesisticos, respecto de los temas por los que se sienten agraviados.

M cccc, quadratum, Ix et duplicatum V cum transit, christiana secta peribit Paz al lector cristiano y la Gracia del Seor a travs de Cristo Hay muchos anticristianos que, a causa de las reuniones de los campesinos, aprovechan la ocasin para desdear los Evangelios diciendo: es esto acaso el fruto del nuevo Evangelio? Que nadie tiene que obedecer y que todos en todos lugares deben levantarse en revueltas y sublevarse para reformar, quizs para destruir completamente a las autoridades, tanto eclesisticas como terrenales? A todos esos acusadores sin Dios responden los artculos ms abajo expuestos, primero para refutar esos reproches a la palabra de Dios, luego para disculpar cristianamente la
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(Traduccin literal a partir del texto en alemn del sitio del Archivo Estatal de Memmingen) http://stadtarchiv.memmingen.de/918.html

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desobediencia e incluso la revuelta de todo el campesinado. En primer lugar, el Evangelio no es causa de revueltas ni de desorden, por cuanto es la palabra de Cristo, el Mesas prometido, la Palabra de la Vida, que ensea slo amor, paz, paciencia y concordia. As, todos aquellos que creen en Cristo deben aprender a ser plenos de afecto, pacficos, armoniosos y a soportar el sufrimiento. Por tanto, el fundamento de todos los artculos de los campesinos (como ser seguidamente demostrado) es la aceptacin y la vida de conformidad con el Evangelio. Cmo pueden esos anticristianos afirmar que el Evangelio es causa de revuelta y de desobediencia? El que esos anticristianos y enemigos del Evangelio se opongan ellos mismos a estos requerimientos, se debe, no al Evangelio, sino al Diablo, el peor enemigo del Evangelio, que provoca tal oposicin sembrando la duda en la mente de sus seguidores, y de esa manera, la palabra de Dios, que ensea amor, paz y concordia, es apartada. En segundo lugar, est claro que los campesinos solicitan que el Evangelio les sea enseado como gua de vida y no pueden ser tratados de desobedientes o de reacios al orden. Que Dios conceda o no a los campesinos (anhelantes de vivir conforme a su palabra) la realizacin de sus peticiones, quin encontrar una falta en la voluntad del Altsimo? Quin interferir en su juicio, quin se opondr a su Majestad? No escuch acaso a los hijos de Israel cuando lo invocaron y los rescat de la mano del Faran? No puede l, hoy mismo, salvar a los suyos? S, l los salvar y en verdad rpidamente. En consecuencia, Oh lector Cristiano, lee con celo los siguientes artculos y juzga luego. He aqu los artculos: El primer artculo Primero, es nuestra humilde peticin y ruego, as como nuestra voluntad y resolucin, que de hoy en adelante tengamos poder y autoridad de tal manera que cada comunidad pueda elegir y nombrar a un pastor. Que tengamos tambin el derecho de deponerlo en caso de conducta inapropiada. El pastor as elegido nos ensear el Santo Evangelio pura y simplemente, sin ningn agregado, doctrina o mandamiento elaborado por el hombre. Por cuanto que la continua enseanza de la Fe verdadera nos conducir a implorar a Dios que, a travs de su Gracia, la Fe crezca dentro de nosotros y llegue a ser parte integrante de nosotros. Porque si su Gracia no obra en nosotros, permaneceremos por siempre en la carne y en la sangre, lo que equivale a la nada, ya que la Escritura claramente ensea que slo a travs de la Fe verdadera llegaremos a Dios. Slo a travs de su Gracia podremos alcanzar la santidad. Por ello, un gua y pastor es necesario y en la manera descrita est fundado en las Escrituras. El segundo artculo En segundo lugar, as como un justo diezmo est establecido por el Antiguo Testamento y en el Nuevo confirmado, nosotros estamos dispuestos y deseosos de pagar el justo diezmo de grano. La palabra de Dios estableci que dar es conforme a Dios y que en la distribucin a los suyos, los servicios de un pastor son requeridos. Queremos que en el futuro, quienquiera que sea el preboste eclesistico designado por la comunidad, l recoger y recibir este diezmo. De ese diezmo, proveer al pastor elegido por toda la comunidad una subsistencia decente y suficiente, al justo parecer (o con el conocimiento) de la comunidad en su totalidad. El remanente eventual ser distribuido entre los pobres del lugar, segn lo exijan las circunstancias y la opinin general. Si an

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quedase un resto, ser guardado por si alguien tuviera que abandonar el pas por causa de pobreza. Se har tambin provisin de este excedente para evitar que se graven con impuestos la tierra a los pobres. En el caso de que uno o ms pueblos se hayan comprometido voluntariamente a pagar diezmos en razn de penuria, y que cada pueblo haya tomado esas medidas de manera colectiva, el adquirente no sufrir prdidas, pero queremos que se llegue a un acuerdo apropiado para el reembolso de la suma ms el inters adeudado por el pueblo. Pero a aquellos que han adquirido derecho a diezmos no mediante la compra, sino mediante apropiacin por la obra de sus ancestros, no les ser ni se les deber pagar suma alguna de ahora en adelante. El pueblo deber aplicar el pago del diezmo para el mantenimiento del pastor, elegido como se indic ms arriba, o para el consuelo de los pobres, como as lo ensea la Escritura. En cuanto al diezmo menudo, sea eclesistico o laico, no ser pagado desde ahora, por cuanto el Seor Dios cre el ganado para su libre utilizacin por el hombre. En consecuencia, no pagaremos en lo sucesivo ese indecoroso diezmo de pura creacin humana. El tercer artculo En tercer lugar, ha sido hasta ahora costumbre para algunos de tratarnos como si fusemos de su propiedad privada, lo que es de lamentar, considerando que Cristo nos ha liberado y redimido a todos por igual, al siervo y al Seor, sin excepcin, por medio del derramamiento de su preciosa sangre. As, conforme a la Escritura somos y queremos ser libres. Esto no significa que deseamos ser absolutamente libres y no estar sujetos a autoridad alguna. Dios no nos ensea que debamos llevar una vida desordenada en los placeres de la carne, sino que tenemos que amar a Dios nuestro Seor y a nuestro prjimo. Nos conformaremos con alegra a todo esto, como Dios nos lo ha ordenado en la celebracin de la comunin. No nos ha ordenado desobedecer a las autoridades, sino ms bien practicar la humildad, no slo con aquellos que ejercen la autoridad, sino con todos. Nosotros estamos as dispuestos a prestar obediencia a nuestras autoridades elegidas y regulares en todas las cosas propias que conciernen a un cristiano. Damos, pues, por sentado que Vos nos liberarn de la servidumbre como cristianos verdaderos, a menos que se nos demuestre que del Evangelio surge que debamos ser siervos. El cuarto artculo En cuarto lugar, ha sido hasta ahora costumbre que a ningn hombre pobre le era permitido atrapar venado o animales salvajes o peces de las aguas fluyentes, lo que nos parece no slo totalmente indecoroso y poco fraternal, sino tambin egosta y contrario a la palabra de Dios. Tambin en algunos lugares los Superiores conservan sus presas de caza para nuestra desazn y grandes prdidas, permitiendo sin ningn miramiento que animales salvajes destruyan nuestros cultivos, que el Seor se esfuerza en hacer germinar para el uso del hombre y todava, debemos sufrirlo en silencio. Todo esto es contrario a Dios y al prjimo. Al crear Dios al hombre, le dio el dominio sobre todos los animales, sobre las aves en el aire y sobre el pez en el agua. Conformemente, es nuestro deseo que si un hombre tiene posesin sobre aguas, que pruebe con documentos suficientes que ha adquirido ese derecho inadvertidamente por medio de una compra. Nosotros no queremos arrebatrselo por medio de la fuerza, pero sus derechos deben ser ejercidos de una manera fraternal y cristiana. Pero quienquiera que no pueda aducir tal prueba, deber desistir con buena voluntad de su pretensin.

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El quinto artculo En quinto lugar, nos agravian cuestiones relativas a la tala de madera, por cuanto que la gente noble se ha apropiado de todos los bosques para su solo uso personal. Si un pobre necesita madera, debe pagar el doble por ella. Es nuestra opinin, en lo que concierne a los bosques en posesin de un Seor, sea espiritual o temporal, que al menos que haya sido debidamente comprado, deber ser devuelto nuevamente a la comunidad. Ms an, todo miembro de la comunidad ser libre de procurarse por s mismo la lea necesaria para su hogar. Asimismo, si un hombre requiere madera para usos de carpintera, la obtendr sin cargo, pero con conocimiento de una persona designada por la comunidad con tal propsito. Sin embargo, ningn bosque debidamente comprado y administrado de manera fraternal y cristiana ser puesto a disposicin de la renta comunitaria. Si un bosque, aun aquel que en primera instancia hubiera sido injustamente objeto de apropiacin, hubiera sido luego vendido en la debida forma, la cuestin ser dirimida con espritu amistoso y de acuerdo con las Escrituras. El sexto artculo Nuestra sexta queja concierne los excesivos servicios que nos son requeridos, los que se multiplican da tras da. Rogamos que esta cuestin sea apropiadamente examinada de modo tal que no seamos duramente oprimidos, que tengan lugar consideraciones con gracia hacia nosotros, por cuanto que a nuestros antepasados slo les era requerido servir de conformidad con la palabra de Dios. El sptimo artculo En sptimo lugar, de ahora en adelante no admitiremos la opresin por parte de nuestros Seores, slo les permitiremos que nos exijan lo que es justo y apropiado de conformidad con las palabras del acuerdo entre el Seor y el campesino. El Seor no deber en lo sucesivo forzar ni presionar por servicios u otros deberes sin pago y le deber permitir el gozo tranquilo y pacfico de sus posesiones. El campesino deber ayudar, sin embargo, a su Seor cuando sea necesario y en tiempo adecuado, cuando no le sea desventajoso y mediando un pago apropiado. El octavo artculo En octavo lugar, nos encontramos agobiados por posesiones que no pueden hacer frente a la rentas exigidas sobre aquellas. Los campesinos sufren de esta manera prdidas y estn arruinados. Pedimos a los Seores que designen personas honorables para estudiar las posesiones y fijar rentas acordes con la justicia, del tal manera que los campesinos no estn obligados a trabajar a cambio de nada, ya que su labor es digno de ser recompensada. El noveno artculo En noveno lugar, nos ultraja grandemente la constante promulgacin de nuevas leyes. No somos juzgados en relacin con la ofensa cometida, sino a veces con enorme mala voluntad, a veces con indulgencia. En nuestra opinin, debemos ser juzgados de conformidad con el antiguo derecho escrito y el caso deber ser decidido de acuerdo a los mritos propios del caso y no arbitrariamente.

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El dcimo artculo En dcimo lugar, estamos agraviados por la apropiacin por algunos individuos de praderas y campos que en tiempos anteriores pertenecieron a la comunidad. Tomaremos nuevamente posesin de dichos campos. Sin embargo, cabe que esos campos hayan sido adquiridos conforme a derecho. Cuando, por mala fortuna, las tierras hayan sido as adquiridas, un arreglo fraternal deber tener lugar de acuerdo con las circunstancias. El undcimo artculo En undcimo lugar, aboliremos total y completamente el llamado tributo por caso de defuncin (Todfall). No lo sufriremos en absoluto de hoy en adelante ni tampoco toleraremos que viudas y hurfanos sean desvergonzadamente robados en contra de la voluntad de Dios, en violacin de la justicia y del derecho, como sucedi en tantos lugares por la obra justamente de aquellos que tendran que haberlos escudado y protegido. Esos nos han llevado a la desgracia y nos han espoliado, y pese a tener escasos fundamentos, as nos han usurpado. Dios no lo admitir nunca ms, esto ser radicalmente suprimido y nadie en el futuro ser obligado a pagar ni poco ni mucho. Conclusin En duodcimo lugar, es nuestra conclusin y resolucin final, que si uno o ms artculos de los aqu expuestos no estuviesen de acuerdo con la palabra de Dios, como nosotros creemos que lo estn, voluntariamente retiraremos tal artculo cuando se pruebe que realmente es contrario a la palabra de Dios mediante una clara explicacin de la Escritura. O si artculos que ahora se nos concediesen se descubriere ulteriormente que son injustos, a partir de ese momento se tendrn por letra muerta, por nulos y sin efecto. Asimismo, si se descubrieren nuevos agravios basados en la verdad y en la Escritura y relacionados con ofensas a Dios o a nuestro prjimo, hemos resuelto reservarnos el derecho de exponerlos y poner en prctica nosotros mismos todas las enseanzas cristianas. Por todo ello rogaremos a Dios, porque l y slo l puede concedernos lo solicitado. Que la paz de Cristo permanezca en todos nosotros.

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