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Todas las ciencias que se ocupan del estudio de la conducta humana recalcan la importancia de las circunstancias familiares para

la formacin de la personalidad. Hay autores que afirman que 75% de la personalidad de cada individuo se forja antes de haber cumplido los ocho aos. INTERACCIN FAMILIAR Las relaciones en la familia tienen caractersticas nicas: son ntimas, continuas, variadas y complejas; se dan en situaciones de trato directo y son complementarias. La interaccin se desarrolla en tres niveles: 1. No verbal. 2. Emocional. 3. Intelectual o verbal. La interaccin no verbal se llama tambin sensorial o gestual. Incluye el tono de la voz, la expresin del rostro, la proximidad fsica entre dos personas, etc. Parece que este nivel es el de mayor influencia en los primeros aos, tanto por la asiduidad del nexo emocional entre padres e hijos como por la falta de recursos lingsticos del beb. El segundo nivel, la interaccin emocional, reclama la intervencin del sentimiento: amor o desamor, aceptacin o rechazo. Todos sabemos que un nio intuye con asombrosa agudeza cuando es amado o cuando no lo es, y tambin conocemos los efectos de apertura, seguridad bsica, confianza, autoestima, etc., que ello produce en l. El amor engendra amor y el odio engendra odio. En todo caso, la indiferencia produce retrase en el desarrollo, cuando no regresin, tal como lo demuestra la conocida experiencia de Spitz en algunos casos de hospitalismo, en los que los nios bien atendidos desde el punto de vista fsico enfermaban e incluso moran por falta de manifestaciones de cario. Por ltimo, el nivel intelectual se refiere a la expresin verbal o racional de sentimientos, ideas, juicios o valoraciones. Este nivel no es slo el que aparece

ms tardamente, sino que se sustenta en los otros dos. Si existe una relacin afectiva aceptante y aceptada, entonces la informacin verbal ser objeto de mayor aceptacin; en caso contrario ser tanto ms rechazada. Mltiples estudios han confirmado la influencia de los elementos emocionales en el desarrollo del lenguaje. CMO INFLUYE LA INTERACCIN FAMILIAR EN LA FORMACIN DE LA PERSONALIDAD INFANTIL En la base de toda necesidad humana yace una condicin fundamental: el sentimiento de seguridad. La seguridad da confianza y sta otorga audacia para aprender. Existe la seguridad fsica, que consiste en saberse protegido contra todo ataque externo y en tener satisfechas las necesidades elementales (comida, casa, vestido, calor, etc.), y existe la seguridad psicolgica, que es la que se produce cuando el nio se desarrolla en un mbito familiar estable (de padres bien avenidos). La seguridad afectiva bsica la experimenta el nio que se sabe querido por ser quien l es, es decir, que se sabe aceptado. De la certeza de ser amado se derivan la autoestima y la confianza en s mismo, que resultan fundamentales para que el nio muestre disposicin a relacionarse y a dar todo lo que pueda a los dems. En otras palabras, la seguridad bsica establece los fundamentos de una personalidad sana. Dar, cuando se hace con la naturalidad que se desprende de saberse querido, significa para el nio el primer paso hacia su actuacin social. Es un dar que lo estimula para esforzarse por aceptar las reglas del juego que se le imponen (como la higiene personal, por ejemplo), y que le permite superar la fase egocntrica de los primeros aos para acceder a la fase de convivencia. Este paso del recibir al dar conduce ms lejos de lo que pudiera hacerla la mera relacin entre dos personas, ya que incluye tambin el vnculo entre una persona ms dbil (el nio) y otra ms fuerte (el padre) y que es smbolo de autoridad. As, segn sea la actitud del nio hacia su padre, ser la actitud del individuo hacia la autoridad.

EN VIRTUD DE LA INFLUENCIA DE LA FAMILIA SE DESARROLLAN LOS SIGUIENTES ASPECTOS: 1. El lenguaje. 2. Los hbitos. El lenguaje es una herramienta simblica que permite la comunicacin. En el nio representa la adquisicin de recursos que le facilitarn enfrentarse a la vida y a su educacin escolar. Los hbitos se forman por medio de la repeticin de ciertos actos y se manifiestan en la facilidad para obrar siempre en el mismo sentido, as como en la satisfaccin que se experimenta tanto en la conducta externa como en la actitud interna (racional y afectiva). La convivencia familiar favorece la creacin de hbitos. Primero se trata de fomentar los hbitos externos de disciplina, orden, sinceridad, higiene, etc. Ms tarde, a partir de la adolescencia, se formarn los hbitos internos a partir de ciertas convicciones que el hijo aceptar, no sin antes haber reflexionado sobre ellas por su cuenta. Qu tanto permanece de estos hbitos adquiridos durante la infancia cuando el sujeto alcanza la edad adulta? Ms de lo que el propio individuo puede suponer. DIVERSAS FORMAS DE INTERACCIN FAMILIAR Aqu se analizarn las relaciones entre los cnyuges, las relaciones entre los padres y los hijos y la relacin de los hermanos entre s. a) Relaciones conyugales Cuando se dice que los esposos se llevan bien significa que se comprenden, se aman y viven en armona su matrimonio. Marido y mujer son completos considerados como individuos y complementarios de la relacin matrimonial.

La expresin "media naranja" alude a esa mutua complementariedad, que, lejos de excluir la responsabilidad individual, obliga a orientarla hacia la procura del bien del otro. Alguien podra preguntar: qu es mejor: ser padre o madre, o esposo o esposa? Cmo combinan ambos papeles sin perder el equilibrio? La respuesta la dar la confluencia, no la incompatibilidad de esas funciones. As, aunque haya divisin de tareas, habr tambin convergencia de intereses en lo que es comn: la familia, los hijos, las amistades, etc. b) Relaciones entre padres e hijos Para comenzar recordemos dos ideas: 1. Los hijos obedecen a dos tendencias, a saber: la identificacin con la autoridad cuando nios y la autoafirmacin cuando adolescentes. Los padres deben estar al tanto de esto y favorecer la progresiva independencia de sus hijos. 2. Los padres pueden hacer que la convivencia con sus hijos resulte educativa siguiendo dos caminos: por una parte, la informalidad en la convivencia y, por la otra, la intencionalidad consciente y sistemtica de los actos educativos con miras a generar deseos de superacin. Ambos objetivos se alcanzan en mayor o en menor grado segn sean las actitudes y los estilos de los padres, as como su modo de llevar las relaciones conyugales. Los padres ante la paternidad pueden adoptar dos actitudes: 1. Desear o rechazar al hijo. 2. Aceptarlo emotiva y/o responsablemente. Cabe una aceptacin de la paternidad que no implique el deseo propiamente dicho de tener un hijo. La aceptacin procede de la voluntad, en tanto que el deseo obedece al sentimiento. El rechazo (que es percibido por los hijos y que puede bloquear su desarrollo) no consiste tanto en no haber sido deseado como en no haber sido aceptado. La gran difusin de que ha sido objeto el

tema de los "hijos no deseados" y de sus secuelas emocionales ha llevado a muchos padres a sentirse culpables y preocupados por no desear positivamente al hijo. Pero hay muchas formas de transformar esa ausencia de deseo en un deseo real y en aceptacin. Para no ir ms lejos, hasta considerar el amor a la vida, que siempre es un don, an cuando no siempre se considere oportuno engendrarla. Tambin es posible enfocar preferentemente lo que pueden aportar los hijos en lugar de ensimismarse en las dificultades que puede causar. Asimismo, es recomendable reflexionar en el hecho de que la mujer ser realiza como tal gracias a la maternidad y a la educacin de sus hijos. Por ltimo, no hay que pensar slo en trminos econmicos, sino tambin humanos: alguien capaz de relacionarse, de pensar y de amar siempre es un tesoro para la familia. La aceptacin de la paternidad y de la personalidad de los hijos son necesarias para su desarrollo individual y social. Veamos ahora algunas actitudes de los padres ante sus hijos. Por principio, cuando no se acepta al hijo se genera un clima de tensin que se manifiesta de diversas maneras: exceso de prohibiciones, ansiedad y angustia, temor y desconfianza, sentimientos de culpa encubiertos, sobreproteccin y condescendencia o permisividad c) Relaciones entre hermanos Entre los hermanos suele presentarse una fuerza de dos vectores: 1. La solidaridad. 2. La rivalidad. La solidaridad tiene como base la seguridad del nosotros, el hecho de pertenecer a un grupo, en tanto que la rivalidad se fundamenta en las naturales diferencias de edad, sexo y carcter, as como en la distinta atencin que se le presta a los hijos. Esta rivalidad puede servir como preparacin para ejercer la

competitividad a la que el nio habr de enfrentarse cuando se incorpore a la sociedad. Veamos cules son algunas de las diferencias personales mencionadas: 1. La edad. En los nios cuyas edades no difieren mucho, la amistad es mayor que la rivalidad. 2. El sexo. Las familias tienen ciertas ideas sobre las normas y los comportamientos correspondientes a cada sexo en materia de esfuerzo fsico, hbitos domsticos, etc., que pueden generar una polarizacin de papeles e incluso actitudes negativas, como son la prepotencia, el servilismo, etc. Hay tareas domsticas, por ejemplo en las que pueden participar ambos sexos. Es importante que los varones sean conscientes de que pueden ayudar en esas labores. 3. El rango. El primognito, por ejemplo, vive experiencias singulares: es hijo nico por algn tiempo y luego pasa a ser "prncipe destronado" cuando nace el hermano. Ello le obliga a realizar un esfuerzo de adaptacin ante los adultos y ante s mismo, lo cual lo lleva a adoptar inconscientemente actitudes interesantes o a regresar al estadio infantil para llamar la atencin. Pero tambin se responsabiliza de los hermanos, como si fuese un maestro o el sustituto del padre. El "destronamiento" del hijo mayor representa una ocasin para madurar. Observar en los dems lo que uno ya ha vivido permite conocer la vida ms a fondo y capacita para considerarla con objetividad y comprensin. Por otro lado, los dems esperan que el hijo mayor observe un comportamiento modelo. El reto que significa el hermano responde a que el primognito se siente atacado por el frente (es propuesto como modelo) y por la retaguardia (es "destronado" por los hermanos menores). Es entre los hermanos intermedios donde la rivalidad puede alcanzar su mayor grado, ya sea porque se esfuerzan por quedar bien con el mayor, ya sea porque prefieren colocarse en un segundo plano afilindose al partido de los hermanos menores.

El ltimo hijo, en fin, tambin atraviesa por experiencias singulares. Cuando nace, los padres ya estn cansados, son ms tolerante y, por lo mismo, tienden a prolongar la primera infancia del benjamn. En efecto, muchas veces el menor es el consentido. Por otro lado, las influencias culturales que recibe el menor son las ms ricas por cuanto la familia ya est completa. Debido a estas dos razones el hijo menor puede optar por superarse o por "dejarse querer". Los papeles en la familia Ah donde cierto nmero de personas mantienen una relacin asidua tiende a imponerse la especializacin de los miembros de esa agrupacin. Esta funcin especializada es lo que los socilogos llaman papel. Cuanto ms numerosa es la comunidad, tanto ms tienden a especializarse los papeles. Las ocho categoras de los papeles que se ordenan segn la frecuencia con que se presentan (de mayor a menor): 1. El responsable. Es trabajador, mandn, lder, protector, ordenador, vigilante, etc. (el hijo mayor?). 2. El sociable. Es popular y aceptado. Se gana la estima de los dems por su encanto personal ms que por el poder (el segundo?). 3. El ambicioso. Busca tener xito fuera de la familia (el tercero?, el cuarto?, el quinto?), sobre todo si son de sexo femenino. 4. El estudioso. Es tranquilo, metdico y trabajador. Se gana la estima de los dems por su buen comportamiento. 5. El insociable. Es introvertido, reservado y poco solidario. Suele participar poco en las actividades familiares y organiza su experiencia fuera del hogar. 6. El irresponsable. No se asla; se limita a rezagarse rehuyendo las responsabilidades que otros aceptan. 7. El enfermizo. Por razones reales o ficticias es objeto de una atencin que no reciben los dems. 8. El nio mimado. (El ltimo o el penltimo?).

Estos

papeles

su

jerarquizacin

reproducen

de

algn

modo

el

comportamiento social de los hijos. Cuando un papel ya ha sido adoptado por alguno de los hermanos, entonces se busca desempear aquel papel que contribuya a ubicarse mejor en el grupo familiar. Esta diversidad de papeles complica tanto como enriquece la dinmica de la familia.