A MODO DE INTRODUCION

Renato descartes, también conocido como Cartesius, que era la forma latinizada en la cual escribía su nombre, nombre del que deriva la palabra cartesiano, formuló el célebre “cogito ergo sum,” elemento esencial del racionalismo occidental. Escribió una parte de sus obras en latín, que era la lengua internacional del conocimiento y la otra en francés. En física está considerado como el creador del mecanicismo, y en matemática, de la geometría analítica. No obstante parte de sus teorías han sido rebatidas teoría del animal, máquina o incluso abandonadas, teoría de los vórtices. Su pensamiento pudo aproximarse a la pintura de Poussin por su estilo claro y ordenado. Su método filosófico y científico, que expone en Reglas para la dirección de la mente (1628) y más explícitamente en su Discurso del método en 1637, establece una clara ruptura con la escolástica que se enseñaba en las universidades. Está caracterizado por su simplicidad en su Discurso del método únicamente propone cuatro normas y pretende romper con los interminables razonamientos escolásticos. Toma como modelo el método matemático, en un intento de acabar con el silogismo aristotélico empleado durante toda la Edad Media. Consciente de las penalidades de Galileo por su apoyo al copernicanismo, intentó sortear la censura, disimulando de modo parcial la novedad de las ideas sobre el hombre y el mundo que exponen sus planteamientos metafísicos, unas ideas que supondrán una revolución para la filosofía y la teología. La influencia cartesiana estará presente durante todo el S.XVII: los más importantes pensadores posteriores desarrollaron sistemas filosóficos basados en el suyo; no obstante, mientras hubo quién asumió sus teorías Malebranche o Arnauldotros las rechazaron -Hobbes, Spinoza, Leibniz o Pascal-. Establece un dualismo sustancial entra alma res cogitans, el pensamiento y cuerpo res extensa, la extensión . Radicalizó su posición al rechazar considerar al animal, al que concibe como una «máquina», como un cuerpo desprovisto de

Esta teoría será criticada durante la Ilustración. especialmente por Diderot. Después de la muerte de su madre. doctor en filosofía por la Universidad de Douai y el Padre Jean François que le enseñará matemáticas durante un año en el que permanecerá hasta 1614. Será criado a cargo de una nodriza a la que permanecerá ligado toda su vida en casa de su abuela materna. y Jeanne Brochard. Con once años entra en el Collège Henri IV de La Flèche. Rousseau y Voltaire. no obstante. Descartes nace el 31 de marzo de 1596 en la Turena. por lo que. Su padre comenzó a llamarle su «pequeño filósofo» porque el pequeño René se pasaba el día planteando preguntas. pocos meses después de su nacimiento. en La Haye en Touraine. le llevará a ser cuidado por su abuela. Pertenecía a una familia de la baja nobleza. donde se había declarado una epidemia de peste. actual Descartes. De este periodo no conservamos más . no cesará de repetir en su Discurso del método que en su opinión este sistema educativo no era bueno para un adecuado desarrollo de la razón. trece meses después del nacimiento de René y pocos días después del nacimiento de un niño que no sobrevive. era nieto del alcalde de Nantes. Era el tercero de los descendientes del matrimonio entre Joachim Descartes. parlamentario de Rennes. BIOGRAFÍA DE RENATO DESCARTES Durante la Edad Moderna también era conocido por su nombre latino Renatus Cartesius. INFANCIA Y ADOLESCENCIA La temprana muerte de su madre. siendo su padre. Aprendió física y filosofía escolástica. y mostró un notable interés por las matemáticas. Jeanne Brochard. su padre y su nodriza. Consejero en el Parlamento de Bretaña. por vía materna. un centro de enseñanza jesuita en el que impartía clase el Padre François Fournet. después de abandonar su madre la ciudad de Rennes. el 13 de mayo de 1597. Estaba eximido de acudir a clase por la mañana debido a su débil salud y era muy valorado por los educadores a causa de sus precoces dotes intelectuales.alma. Joachim Descartes.

JUVENTUD A los 18 años de edad. en esta escuela los estudiantes se ejercitaban constantemente en la discusión Gaukroger. tanto de la física. música. por un lado. quien toma en cuenta la Ratio studiorum: el plan de estudios que aplicaban las instituciones jesuíticas. Isaac Beeckman. Fonseca. durante los cinco primeros años de cursos. Metafísica. REGISTRO DE GRADUACIÓN DE DESCARTES EN EL COLLÈGE ROYAL HENRY-LE-GRAND. como "Sobre la presión . donde observa los preparativos del ejército de Mauricio de Nassau para la inminente Guerra de los Treinta años. El plan de estudios incluía también una introducción a las matemáticas. Toledo. Píndaro y Platón. con quien durante varios años mantiene una intensa y estrecha amistad. arquitectura. Horacio y Virgilio. y 1619 reside en Holanda. En 1616 cuenta con los grados de bachiller y licenciado en Derecho. como de la biología. Ética a Nicómaco). LA FLÈCHE. quizá Vitoria y otros autores españoles como Cayetano.que una carta de dudosa autenticidad puede ser de uno de sus hermanos que en teoría Descartes escribió a su abuela. habiendo aprendido latín y griego en la lectura de autores como Cicerón. una sólida introducción a la cultura clásica. por el otro. tanto puras como aplicadas: astronomía. Para él escribe pequeños trabajos de física. 1616. En 1618. acompañados por comentarios de jesuitas como Suárez. y Homero. El resto de la enseñanza estaba basada principalmente en textos filosóficos de Aristóteles (Organon. Siguiendo una extendida práctica medieval y clásica. A los 22 años parte hacia los Países Bajos. Conviene destacar que Aristóteles era entonces el autor de referencia para el estudio. Allí conocerá a un joven científico. Descartes ingresó a la Universidad de Poitiers para estudiar derecho y medicina. EDUCACIÓN La educación que recibió en La Flèche hasta los dieciséis años de edad (16041612) le proporcionó.

muy basada en conceptos matemáticos. donde sigue de cerca el itinerario que décadas antes había hecho Michel de Montaigne. inspirado por una serie de sueños. renunció a la publicación de su obra. En 1619 se enrola en las filas del duque Maximiliano de Baviera. Abandona Holanda. quien intentaba desarrollar una teoría física corpuscularista.del agua en un vaso" y "Sobre la caída de una piedra en el vacío". estancia que aprovecha para vender sus posesiones y así asegurarse una vida independiente. que tendría lugar póstumamente. En 1628 había decidido instalarse en los Países Bajos lugar que consideró más favorable para cumplir los objetivos filosóficos y científicos que se había fijado y residió allí hasta 1649. pasa su tiempo en una habitación calentada por una estufa. donde tiene tres sueños sucesivos que interpreta como un mensaje del cielo para consagrarse a su misión de investigador. que estaba a punto de completar en 1633 cuando. De esa época posiblemente data su concepción de una matemática universal y su invento de la Geometría Analítica. Descartes descubre el teorema denominado de Euler sobre los poliedros. así como un compendio de música. Los cinco primeros años a partir de 1628 los dedicó principalmente a elaborar su propio sistema del mundo y su concepción del hombre y del cuerpo humano. al tener noticia de la condena de Galileo. Acuartelado cerca de Baviera durante el invierno de 1619. en esta época vislumbró la posibilidad de desarrollar una «ciencia maravillosa». conoció a Isaac Beeckman. Se afincó luego en París. donde se relaciona con la mayoría de científicos de la época. En 1619 renuncia a la vida militar. asistiendo a la coronación del emperador Fernando en Frankfurt. El hecho es que. probablemente estimulado por estos contactos. Él mismo refiere que. en Breda. . El contacto con Beeckman estimuló en gran medida el interés de Descartes por la matemática y la física. vive una temporada en Dinamarca y luego en Alemania. Descartes no dejó de formarse y en 1620 conoció en Ulm al entonces famoso maestro calculista alemán Johann Faulhaber. Pese a los constantes viajes que realizó en esta época. Viaja por Alemania y regresa a Francia en 1622. Pasa una temporada en Italia (1623-1625). ETAPA INVESTIGADORA En 1619.

tras el cual comentó que «no he hallado una mujer cuya belleza pueda compararse a la de la verdad». Descartes permanece allí hasta 1649. También publica allí Los meteoros. pues mientras en Francia muchas cosas podrían distraerlo y había escasa tolerancia. aunque. presentado como prólogo a tres ensayos científicos. las ciudades holandesas estaban en paz. Descartes no publica entonces ninguno de estos resultados. La preferencia de Descartes por Holanda parece haber sido bastante acertada.A pesar de discurrir sobre los temas anteriores. hasta el punto de que su casa se convirtió entonces en un punto de reunión para quienes gustaban intercambiar ideas y discutir. así como con un círculo conocido como «Los libertinos». a diferencia de los escépticos. pues en 1628 libra un duelo. que terminaría en 1648. Con todo ello su vida parece haber sido algo agitada. viajando sin embargo en una ocasión a Dinamarca y en tres a Francia. El método que Descartes propuso para todas las ciencias y disciplinas consiste en descomponer los problemas complejos en partes progresivamente más . donde llevaría una vida modesta y tranquila. florecían gracias al comercio y grupos de burgueses potenciaban las ciencias fundándose la academia de Ámsterdam en 1632. Descartes reafirma relaciones que había establecido a partir de 1622 con otros intelectuales. aunque cambiando de residencia constantemente para mantener oculto su paradero. la suya era una duda orientada a la búsqueda de principios últimos sobre los cuales cimentar sólidamente el saber. desarrolla la geometría analítica (La geometría). que sometía a juicio todos los conocimientos de la época. En 1637 apareció su famoso ''Discurso del método''. como Marin Mersenne y Guez de Balzac. con la intención de dedicarse por completo al estudio. se traslada definitivamente a los Países Bajos. el centro de Europa se desgarraba en la Guerra de los Treinta Años. Durante su estancia más larga en París. El año siguiente. Descartes proponía una duda metódica. Entre tanto. En esta época sus amigos propagan su reputación. En los ensayos que publica en este mismo volumen presenta las leyes de refracción y reflexión de la luz (la Dióptrica).

El mecanicismo radical de las teorías físicas de Descartes. La tumba de Descartes se encuentra en el centro. sin embargo. Los fundamentos de su física mecanicista. a reconstruir todo el complejo. ofrecían un compendio de sus teorías físicas. que se presentan a la razón de un modo evidente. que hacía de la extensión la principal propiedad de los cuerpos materiales. Descartes es considerado como el iniciador de la filosofía racionalista moderna por su planteamiento y resolución del problema de hallar un fundamento del conocimiento que garantice la certeza de éste. En ese punto deberían captarse las naturalezas simples. y Descartes prescribe proceder a partir de ellas. En septiembre de 1649. a los 53 años de edad. entre las que destaca su formulación de la ley de inercia y una especificación de su método para las matemáticas.sencillas hasta hallar los más básicos. por síntesis. tanto en los Países Bajos como en Francia. y como el filósofo que supone el punto de ruptura definitivo con la escolástica. donde murió cinco meses después de su llegada a consecuencia de una neumonía. Pronto su filosofía empezó a ser conocida y comenzó a hacerse famoso. determinó que fuesen superadas más adelante. Los ensayos científicos que seguían. lo cual le acarreó amenazas de persecución religiosa por parte de algunas autoridades académicas y eclesiásticas. exigiendo a cada nueva relación establecida entre ideas simples la misma evidencia de éstas. Actualmente se pone en duda si la causa de su muerte fue la . donde enunció así mismo su demostración de la existencia y la perfección de Dios y de la inmortalidad del alma. los situó en la metafísica que expuso en 1641. la Reina Cristina de Suecia llamó a Descartes a Estocolmo. en la iglesia de SAINT-GERMAIN-DES-PRÉS. En 1649 aceptó la invitación de la reina Cristina de Suecia y se desplazó a Estocolmo. PARÍS. FALLECIMIENTO. con vista detallada de la inscripción. Allí murió de una neumonía el 11 de febrero de 1650.

un cráter lunar . La carta secreta fue enviada a un antepasado del escritor. los restos de René Descartes cambiaron de sitio de reposo y fueron llevados esta vez a la Iglesia de Saint-Germain-des-Prés. los restos fueron colocados en el Panteón.neumonía. indicios. pruebas. En 1980. el holandés Willem Pies. se llamó en su honor a «Descartes». el holandés Johan Van Wullen. donde se encuentran en la actualidad. Pies concluyó en su libro El homicidio de Descartes. en 1819. escalofríos no eran propios de una neumonía. Tras consultar a varios patólogos. la basílica dedicada a los grandes hombres de la nación francesa. colocados en un ataúd de cobre se trasladaron a París para ser sepultados en la iglesia de Sainte-Geneviève-du-Mont. vómitos. que la muerte se debía a envenenamiento por arsénico. el historiador y médico alemán Eike Pies halló en la Universidad de Leiden una carta secreta del médico de la corte que atendió a Descartes. Movidos nuevamente durante el transcurso de la Revolución francesa. los síntomas presentados náuseas. En el año de 1676 se exhumaron los restos de Descartes. En 1935. Curiosamente. en la que describía al detalle su agonía. documentos. Nuevamente.

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