A MODO DE INTRODUCION

Renato descartes, también conocido como Cartesius, que era la forma latinizada en la cual escribía su nombre, nombre del que deriva la palabra cartesiano, formuló el célebre “cogito ergo sum,” elemento esencial del racionalismo occidental. Escribió una parte de sus obras en latín, que era la lengua internacional del conocimiento y la otra en francés. En física está considerado como el creador del mecanicismo, y en matemática, de la geometría analítica. No obstante parte de sus teorías han sido rebatidas teoría del animal, máquina o incluso abandonadas, teoría de los vórtices. Su pensamiento pudo aproximarse a la pintura de Poussin por su estilo claro y ordenado. Su método filosófico y científico, que expone en Reglas para la dirección de la mente (1628) y más explícitamente en su Discurso del método en 1637, establece una clara ruptura con la escolástica que se enseñaba en las universidades. Está caracterizado por su simplicidad en su Discurso del método únicamente propone cuatro normas y pretende romper con los interminables razonamientos escolásticos. Toma como modelo el método matemático, en un intento de acabar con el silogismo aristotélico empleado durante toda la Edad Media. Consciente de las penalidades de Galileo por su apoyo al copernicanismo, intentó sortear la censura, disimulando de modo parcial la novedad de las ideas sobre el hombre y el mundo que exponen sus planteamientos metafísicos, unas ideas que supondrán una revolución para la filosofía y la teología. La influencia cartesiana estará presente durante todo el S.XVII: los más importantes pensadores posteriores desarrollaron sistemas filosóficos basados en el suyo; no obstante, mientras hubo quién asumió sus teorías Malebranche o Arnauldotros las rechazaron -Hobbes, Spinoza, Leibniz o Pascal-. Establece un dualismo sustancial entra alma res cogitans, el pensamiento y cuerpo res extensa, la extensión . Radicalizó su posición al rechazar considerar al animal, al que concibe como una «máquina», como un cuerpo desprovisto de

Jeanne Brochard. Estaba eximido de acudir a clase por la mañana debido a su débil salud y era muy valorado por los educadores a causa de sus precoces dotes intelectuales. trece meses después del nacimiento de René y pocos días después del nacimiento de un niño que no sobrevive. su padre y su nodriza. no cesará de repetir en su Discurso del método que en su opinión este sistema educativo no era bueno para un adecuado desarrollo de la razón. y mostró un notable interés por las matemáticas. Aprendió física y filosofía escolástica. un centro de enseñanza jesuita en el que impartía clase el Padre François Fournet.alma. Será criado a cargo de una nodriza a la que permanecerá ligado toda su vida en casa de su abuela materna. De este periodo no conservamos más . por vía materna. BIOGRAFÍA DE RENATO DESCARTES Durante la Edad Moderna también era conocido por su nombre latino Renatus Cartesius. INFANCIA Y ADOLESCENCIA La temprana muerte de su madre. Consejero en el Parlamento de Bretaña. Pertenecía a una familia de la baja nobleza. era nieto del alcalde de Nantes. Era el tercero de los descendientes del matrimonio entre Joachim Descartes. Rousseau y Voltaire. doctor en filosofía por la Universidad de Douai y el Padre Jean François que le enseñará matemáticas durante un año en el que permanecerá hasta 1614. le llevará a ser cuidado por su abuela. especialmente por Diderot. Después de la muerte de su madre. donde se había declarado una epidemia de peste. pocos meses después de su nacimiento. parlamentario de Rennes. en La Haye en Touraine. después de abandonar su madre la ciudad de Rennes. Descartes nace el 31 de marzo de 1596 en la Turena. Joachim Descartes. no obstante. Esta teoría será criticada durante la Ilustración. Su padre comenzó a llamarle su «pequeño filósofo» porque el pequeño René se pasaba el día planteando preguntas. Con once años entra en el Collège Henri IV de La Flèche. siendo su padre. por lo que. actual Descartes. el 13 de mayo de 1597. y Jeanne Brochard.

El resto de la enseñanza estaba basada principalmente en textos filosóficos de Aristóteles (Organon. con quien durante varios años mantiene una intensa y estrecha amistad. como "Sobre la presión . EDUCACIÓN La educación que recibió en La Flèche hasta los dieciséis años de edad (16041612) le proporcionó. Píndaro y Platón. y 1619 reside en Holanda. habiendo aprendido latín y griego en la lectura de autores como Cicerón. Para él escribe pequeños trabajos de física. En 1618. en esta escuela los estudiantes se ejercitaban constantemente en la discusión Gaukroger. por el otro. Horacio y Virgilio. donde observa los preparativos del ejército de Mauricio de Nassau para la inminente Guerra de los Treinta años. Isaac Beeckman. Descartes ingresó a la Universidad de Poitiers para estudiar derecho y medicina. música.que una carta de dudosa autenticidad puede ser de uno de sus hermanos que en teoría Descartes escribió a su abuela. Conviene destacar que Aristóteles era entonces el autor de referencia para el estudio. arquitectura. quizá Vitoria y otros autores españoles como Cayetano. LA FLÈCHE. y Homero. acompañados por comentarios de jesuitas como Suárez. Metafísica. 1616. En 1616 cuenta con los grados de bachiller y licenciado en Derecho. por un lado. REGISTRO DE GRADUACIÓN DE DESCARTES EN EL COLLÈGE ROYAL HENRY-LE-GRAND. tanto de la física. JUVENTUD A los 18 años de edad. A los 22 años parte hacia los Países Bajos. una sólida introducción a la cultura clásica. Ética a Nicómaco). El plan de estudios incluía también una introducción a las matemáticas. Fonseca. tanto puras como aplicadas: astronomía. durante los cinco primeros años de cursos. Toledo. como de la biología. Allí conocerá a un joven científico. Siguiendo una extendida práctica medieval y clásica. quien toma en cuenta la Ratio studiorum: el plan de estudios que aplicaban las instituciones jesuíticas.

renunció a la publicación de su obra. Descartes descubre el teorema denominado de Euler sobre los poliedros. Él mismo refiere que.del agua en un vaso" y "Sobre la caída de una piedra en el vacío". donde tiene tres sueños sucesivos que interpreta como un mensaje del cielo para consagrarse a su misión de investigador. muy basada en conceptos matemáticos. probablemente estimulado por estos contactos. Descartes no dejó de formarse y en 1620 conoció en Ulm al entonces famoso maestro calculista alemán Johann Faulhaber. vive una temporada en Dinamarca y luego en Alemania. asistiendo a la coronación del emperador Fernando en Frankfurt. Abandona Holanda. Se afincó luego en París. En 1619 renuncia a la vida militar. quien intentaba desarrollar una teoría física corpuscularista. En 1628 había decidido instalarse en los Países Bajos lugar que consideró más favorable para cumplir los objetivos filosóficos y científicos que se había fijado y residió allí hasta 1649. que tendría lugar póstumamente. así como un compendio de música. donde se relaciona con la mayoría de científicos de la época. El hecho es que. estancia que aprovecha para vender sus posesiones y así asegurarse una vida independiente. . ETAPA INVESTIGADORA En 1619. En 1619 se enrola en las filas del duque Maximiliano de Baviera. Acuartelado cerca de Baviera durante el invierno de 1619. Viaja por Alemania y regresa a Francia en 1622. Pasa una temporada en Italia (1623-1625). en esta época vislumbró la posibilidad de desarrollar una «ciencia maravillosa». De esa época posiblemente data su concepción de una matemática universal y su invento de la Geometría Analítica. en Breda. inspirado por una serie de sueños. El contacto con Beeckman estimuló en gran medida el interés de Descartes por la matemática y la física. pasa su tiempo en una habitación calentada por una estufa. donde sigue de cerca el itinerario que décadas antes había hecho Michel de Montaigne. Los cinco primeros años a partir de 1628 los dedicó principalmente a elaborar su propio sistema del mundo y su concepción del hombre y del cuerpo humano. conoció a Isaac Beeckman. al tener noticia de la condena de Galileo. Pese a los constantes viajes que realizó en esta época. que estaba a punto de completar en 1633 cuando.

así como con un círculo conocido como «Los libertinos». la suya era una duda orientada a la búsqueda de principios últimos sobre los cuales cimentar sólidamente el saber. viajando sin embargo en una ocasión a Dinamarca y en tres a Francia. tras el cual comentó que «no he hallado una mujer cuya belleza pueda compararse a la de la verdad». Con todo ello su vida parece haber sido algo agitada. donde llevaría una vida modesta y tranquila. pues mientras en Francia muchas cosas podrían distraerlo y había escasa tolerancia. que terminaría en 1648. se traslada definitivamente a los Países Bajos. En esta época sus amigos propagan su reputación. La preferencia de Descartes por Holanda parece haber sido bastante acertada. El método que Descartes propuso para todas las ciencias y disciplinas consiste en descomponer los problemas complejos en partes progresivamente más . con la intención de dedicarse por completo al estudio. En 1637 apareció su famoso ''Discurso del método''.A pesar de discurrir sobre los temas anteriores. Descartes proponía una duda metódica. También publica allí Los meteoros. como Marin Mersenne y Guez de Balzac. las ciudades holandesas estaban en paz. pues en 1628 libra un duelo. Descartes permanece allí hasta 1649. Descartes no publica entonces ninguno de estos resultados. Durante su estancia más larga en París. Entre tanto. presentado como prólogo a tres ensayos científicos. aunque. Descartes reafirma relaciones que había establecido a partir de 1622 con otros intelectuales. el centro de Europa se desgarraba en la Guerra de los Treinta Años. En los ensayos que publica en este mismo volumen presenta las leyes de refracción y reflexión de la luz (la Dióptrica). a diferencia de los escépticos. hasta el punto de que su casa se convirtió entonces en un punto de reunión para quienes gustaban intercambiar ideas y discutir. que sometía a juicio todos los conocimientos de la época. El año siguiente. desarrolla la geometría analítica (La geometría). aunque cambiando de residencia constantemente para mantener oculto su paradero. florecían gracias al comercio y grupos de burgueses potenciaban las ciencias fundándose la academia de Ámsterdam en 1632.

ofrecían un compendio de sus teorías físicas. determinó que fuesen superadas más adelante. Pronto su filosofía empezó a ser conocida y comenzó a hacerse famoso.sencillas hasta hallar los más básicos. por síntesis. sin embargo. la Reina Cristina de Suecia llamó a Descartes a Estocolmo. y Descartes prescribe proceder a partir de ellas. entre las que destaca su formulación de la ley de inercia y una especificación de su método para las matemáticas. que se presentan a la razón de un modo evidente. a reconstruir todo el complejo. El mecanicismo radical de las teorías físicas de Descartes. En 1649 aceptó la invitación de la reina Cristina de Suecia y se desplazó a Estocolmo. En ese punto deberían captarse las naturalezas simples. FALLECIMIENTO. Los ensayos científicos que seguían. a los 53 años de edad. los situó en la metafísica que expuso en 1641. Allí murió de una neumonía el 11 de febrero de 1650. Actualmente se pone en duda si la causa de su muerte fue la . Los fundamentos de su física mecanicista. La tumba de Descartes se encuentra en el centro. y como el filósofo que supone el punto de ruptura definitivo con la escolástica. donde murió cinco meses después de su llegada a consecuencia de una neumonía. exigiendo a cada nueva relación establecida entre ideas simples la misma evidencia de éstas. en la iglesia de SAINT-GERMAIN-DES-PRÉS. donde enunció así mismo su demostración de la existencia y la perfección de Dios y de la inmortalidad del alma. lo cual le acarreó amenazas de persecución religiosa por parte de algunas autoridades académicas y eclesiásticas. En septiembre de 1649. tanto en los Países Bajos como en Francia. que hacía de la extensión la principal propiedad de los cuerpos materiales. Descartes es considerado como el iniciador de la filosofía racionalista moderna por su planteamiento y resolución del problema de hallar un fundamento del conocimiento que garantice la certeza de éste. PARÍS. con vista detallada de la inscripción.

se llamó en su honor a «Descartes». los restos fueron colocados en el Panteón. en la que describía al detalle su agonía. el holandés Johan Van Wullen. documentos. En el año de 1676 se exhumaron los restos de Descartes. los síntomas presentados náuseas. la basílica dedicada a los grandes hombres de la nación francesa. vómitos. En 1980. que la muerte se debía a envenenamiento por arsénico. Movidos nuevamente durante el transcurso de la Revolución francesa. En 1935. el historiador y médico alemán Eike Pies halló en la Universidad de Leiden una carta secreta del médico de la corte que atendió a Descartes. La carta secreta fue enviada a un antepasado del escritor. Curiosamente. los restos de René Descartes cambiaron de sitio de reposo y fueron llevados esta vez a la Iglesia de Saint-Germain-des-Prés. el holandés Willem Pies. colocados en un ataúd de cobre se trasladaron a París para ser sepultados en la iglesia de Sainte-Geneviève-du-Mont. Pies concluyó en su libro El homicidio de Descartes. indicios. escalofríos no eran propios de una neumonía. en 1819.neumonía. donde se encuentran en la actualidad. un cráter lunar . Tras consultar a varios patólogos. Nuevamente. pruebas.

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