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Enfermedades de Transmisin Sexual en Puerto Rico


Preparado por: Manuel A. Rodrguez Bidot, MPH Supervisor Seccin Vigilancia ETS Departamento de Salud de Puerto Rico Las Enfermedades de Transmisin Sexual o ETS, se encuentran entre las enfermedades infecciosas ms antiguamente conocidas. Originalmente se les llamaba enfermedades venreas, en honor a Venus, la diosa del amor. Despus de siglos de cambios histricos, poblacionales, polticos, sociales y culturales, entre otros, las Enfermedades de Transmisin Sexual continan siendo un gran problema social en cualquier parte del mundo, siendo un gran reto para la Salud Pblica. En Puerto Rico, las ETS se han convertido en endemias ocultas que conllevan un gran impacto econmico y social. La razn para que se mantengan ocultas, es que an en la poca moderna, la conducta sexual de las personas es un tema altamente privado adems de estar envuelto en muchos tabes y restricciones sociales. En el caso de que menores estn involucrados o que se lleven a cabo otras prcticas sexuales no aceptadas por la sociedad, el deseo y esfuerzo por ocultarlas es mayor. Hoy en da se aade la proliferacin del uso de drogas intravenosas, conducta censurada social y legalmente, que ha provisto otro modo de transmisin para este tipo de enfermedades. Hay ciertas caractersticas de las ETS que las diferencian de otras enfermedades infecciosas: Haber padecido la enfermedad anteriormente no confiere ningn tipo de inmunidad. Padecer de alguna de estas infecciones no exime a la persona de adquirir otras al mismo tiempo. Hasta el momento no existen vacunas para las Enfermedades de Transmisin Sexual o ETS, excepto para la Hepatitis B (HBV) y algunos tipos del Virus de Papiloma Humano. Aunque existen tratamientos para todas estas enfermedades, NO todas tienen cura al presente (ei: HIV/AIDS y Herpes). En el caso de aquellas ETS que tienen cura, mientras ms tiempo pase la persona infectada antes de recibir tratamiento, hay mayor probabilidad de que ocurran daos en distintos rganos. El Departamento de Salud de Puerto Rico estableci la Ordenanza Administrativa Nmero 217 del uno de marzo de 2007, en la que determina cuales son las enfermedades de Notificacin Obligatoria en la isla y clasifica a las ETS como categora uno (enfermedades que se tienen que reportar en un mximo de cinco

2 das). Las ETS reportables son: Sfilis, Gonorrea, Clamidia, Enfermedad Plvica Inflamatoria (EPI), HIV/SIDA, Herpes Simple Genital Tipo II y Verrugas Genitales. A continuacin, se presentar un resumen de las tres enfermedades de transmisin sexual ms frecuentes y comunes en Puerto Rico, sus modos de transmisin, la bacteria o virus que la causa, sus signos y sntomas, tratamiento, manera de prevenirlas y estadsticas de las mismas.

A. Sfilis
La sfilis es una enfermedad de transmisin sexual provocada por la bacteria Treponema pallidum. A menudo se le ha llamado la gran imitadora porque muchos de sus signos y sntomas no pueden ser diferenciados de los de otras enfermedades. Muchas personas que tienen sfilis estn libres de sntomas por aos, pero enfrentan el riesgo de complicaciones si no se tratan la enfermedad. La sfilis tiene tres fases. Es en las primeras dos fases (primaria y secundaria) que la enfermedad se trasmite debido a la aparicin de ulceras en la piel llamadas chancros y el contacto directo con stas. La enfermedad no se transmite en la fase terciaria, ya que en ese periodo no se manifiestan estas ulceras. Fase primaria La fase primaria de la sfilis suele estar marcada por la aparicin de un solo chancro, pero puede que aparezcan mltiples lceras. El tiempo que transcurre entre la infeccin por sfilis y la aparicin del primer sntoma puede variar de 10 a 90 das (con un promedio de 21 das). Por lo general, el chancro es firme, redondo, pequeo e indoloro. Aparece en el sitio por donde la sfilis entr al organismo. El chancro dura de tres a seis semanas y se cura sin tratamiento; sin embargo, si no se administra el tratamiento adecuado, la infeccin progresa hasta pasar a la fase secundaria. Fase secundaria La fase secundaria se caracteriza por irritaciones en la piel y lesiones en las membranas mucosas. Las irritaciones asociadas a la sfilis secundaria pueden aparecer mientras se cura el chancro o varias semanas despus de que el chancro se haya curado. La irritacin caracterstica de la sfilis secundaria puede tomar el aspecto de puntos rugosos, de color rojo o marrn rojizo, tanto en la palma de las manos como en la planta de los pies. Adems de las irritaciones, puede que se presenten otros sntomas durante la fase secundaria, que incluyen fiebre, inflamacin de los ganglios, dolor de garganta, prdida irregular del cabello, dolor de cabeza, prdida de peso, dolores musculares y fatiga. Los signos y sntomas de la sfilis secundaria desaparecern con o sin tratamiento. Si no se administra ningn tratamiento, la infeccin progresar hasta las fases latente y terciaria de la enfermedad. El reporte de la sfilis primaria y secundaria en Puerto Rico ha disminuido con el pasar de los aos, aunque a nivel nacional tengamos una de las tasas de incidencia ms

3 altas. Para el 1981 se reportaron unos 718 casos de sfilis primaria y secundaria, para una tasa de incidencia de 22.23 personas por cada 100,000 habitantes. Lo que nos preocupa muchsimo, ya que ste es uno de los indicadores de la capacidad del sistema de salud pblica. En el 2007 se reportaron 167 casos, para una tasa de incidencia de 4.2 personas por cada 100,000 habitantes. De los casos reportados en los ltimos aos la mayora pertenece al gnero masculino en comparacin con el femenino, y al grupo de edad de 20 a 29 aos de edad. Fase terciaria La fase latente (escondida o temprana) de la sfilis comienza con la desaparicin de los sntomas de la fase secundaria. Sin embargo, sin tratamiento, la enfermedad permanecer en el organismo aun cuando no existan signos ni sntomas para identificarla. En Puerto Rico, al igual que con la sfilis primaria y secundaria, el reporte de la sfilis latente temprana ha disminuido con el pasar de los aos. Para el 1994 se reportaron unos 934 casos de sfilis latente temprana, para una tasa de incidencia de 25.75 personas por cada 100,000 habitantes, mientras que para el 2008 se reportaron 243 casos para una tasa de incidencia de 6.1 personas por cada 100,000 habitantes. De igual forma, de los casos reportados en los ltimos aos, la mayora pertenece al gnero masculino en comparacin con el femenino y al grupo de edad de 20 a 29 aos de edad. En la fase terciaria (tarda), la sfilis puede lesionar los rganos internos, entre ellos el cerebro, los nervios, los ojos, el corazn, los vasos sanguneos, el hgado, los huesos y las articulaciones. Las lesiones internas pueden aparecer muchos aos ms tarde. Entre los signos y sntomas de la fase terciaria de la sfilis se encuentran la dificultad para coordinar los movimientos musculares, parlisis, entumecimiento, ceguera gradual y demencia. Estas lesiones pueden ser lo suficientemente graves como para producir la muerte. Por otra parte, la Neurosfilis ocurre cuando hay evidencia de la existencia de dao al sistema nervioso central. La Neurosfilis puede ocurrir en cualquier etapa. Las personas con el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) son especialmente susceptibles a sta condicin. El reporte de la sfilis latente tarda en nuestra Isla ha aumentado con el pasar de los aos. Para el 1996 se reportaron unos 601 casos de sfilis latente tarda para una tasa de incidencia de 16.31 personas por cada 100,000 habitantes, mientras que para el 2008 se reportaron 345 casos para una tasa de incidencia de 8.7 personas por cada 100,000 habitantes. Al igual que para la sfilis primaria y secundaria y en la latente temprana, de los casos reportados en los ltimos aos, la mayora pertenece al gnero masculino en comparacin con el femenino. La tasa de incidencia de la sfilis latente tarda empieza a aumentar en los grupos de edad de 35 a 44 aos de edad, ya que los mismos no fueron diagnosticados en fases tempranas luego de su contagio.

4 Sfilis Congnita Esta categora se refiere a aquellos bebs que nacen con sfilis, ya que son infectados por la madre durante el periodo de gestacin o al momento del parto. La sfilis, contrario a otras infecciones, puede cruzar la placenta e infectar al beb en cualquier momento durante la gestacin si la madre estaba infectada al quedar embarazada o si adquiere la infeccin durante el embarazo. El reporte de la sfilis congnita en Puerto Rico ha disminuido con el pasar de los aos, aunque a nivel nacional tengamos una de las tasas de incidencia ms altas, siendo la segunda tasa ms alta en los Estados Unidos para el 2006. Esto nos preocupa, ya que se puede prevenir totalmente con un buen cuidado prenatal, adicional que tambin se considera como un indicador de la capacidad del sistema de salud publica. Para el 1991 se reportaron unos 28 casos de sfilis congnita para una tasa de incidencia de 43.4 nios por cada 100,000 nacimientos vivos, mientras que para el 2007 se reportaron 9 casos para una tasa de incidencia de 17.8 nios por cada 100,000 nacimientos vivos. Tratamiento La sfilis es fcil de curar en las primeras fases. Si una persona ha tenido sfilis durante menos de un ao, la enfermedad se curar con una sola inyeccin intramuscular de penicilina, que es un antibitico. Si una persona ha tenido sfilis por ms de un ao, necesitar de dosis adicionales. Para las personas que son alrgicas a la penicilina, hay otros antibiticos disponibles para tratar la sfilis.

B. Clamidia
La clamidia es una enfermedad de transmisin sexual frecuente, causada por la bacteria Chlamydia trachomatis, que puede daar los rganos reproductivos de la mujer. A la clamidia se le conoce como la enfermedad silenciosa porque casi 3 de cada 4 mujeres infectadas y cerca de la mitad de hombres infectados no presentan sntomas. Si hay sntomas, stos aparecen generalmente entre una y tres semanas despus del contagio. En las mujeres, la bacteria infecta inicialmente el cuello uterino y la uretra (el canal urinario). Las mujeres que tienen sntomas podran presentar flujo vaginal anormal o una sensacin de ardor al orinar. Algunas mujeres todava no tienen signos ni sntomas cuando la infeccin se propaga del cuello uterino a las trompas de Falopio; otras presentan dolor de vientre, lumbago, nusea, fiebre, dolor durante el coito o sangrado entre los perodos menstruales. La infeccin clamidial del cuello uterino puede propagarse al recto. Si la infeccin no es tratada, puede causar enfermedad inflamatoria plvica (EIP). La EIP puede causar dao permanente a las trompas de Falopio, al tero y a los tejidos circundantes. El dao puede llegar a causar dolor plvico crnico, infertilidad y embarazo ectpico (embarazo implantado fuera del tero) que es potencialmente mortal.

5 Los hombres que tienen signos o sntomas podran presentar secrecin del pene o una sensacin de ardor al orinar. Los hombres tambin podran presentar una sensacin de ardor y picazn alrededor de la abertura del pene. El dolor y la inflamacin de los testculos es poco frecuente. Los hombres o mujeres que reciben penetracin anal pueden contraer la infeccin clamidial en el recto, lo cual puede causar dolor rectal, secreciones o sangrado. La clamidia puede hallarse tambin en la garganta de las mujeres y hombres que han tenido sexo oral con una pareja infectada. Se recomienda que las mujeres sexualmente activas de 29 aos de edad o menos, y todas aquellas que estn expuestas al riesgo de contraer clamidia (por ejemplo, si tienen una nueva pareja sexual o mltiples parejas sexuales) se realicen una prueba de deteccin de la clamidia al menos una vez al ao. Todas las mujeres embarazadas deben hacerse una prueba de deteccin de esta enfermedad. La clamidia puede ser fcilmente tratada y curada con antibiticos. Los tratamientos ms frecuentemente utilizados son una dosis nica del medicamento azitromicina o una semana de tratamiento con doxiciclina (dos veces al da). En Puerto Rico, el reporte de la clamidia ha aumentado con el pasar de los aos. Para el 1991 se reportaron unos 74 casos de clamidia para una tasa de incidencia de 2.07 personas por cada 100,000 habitantes, mientras que para el 2008 se reportaron 6,883 casos para una tasa de incidencia de 173.9 personas por cada 100,000 habitantes. De los casos reportados en los ltimos aos, la mayora pertenece al gnero femenino en comparacin con el masculino y al grupo de edad de 15 a 29 aos de edad en comparacin con los dems grupos de edad.

C. Gonorrea
La gonorrea es una enfermedad de transmisin sexual, provocada por la Neisseria gonorrhoeae, una bacteria que puede crecer y multiplicarse fcilmente en reas hmedas y tibias del tracto reproductivo, incluidos el cuello uterino , el tero y las trompas de Falopio, y en la uretra tanto en la mujer como en el hombre. Esta bacteria tambin puede crecer en la boca, la garganta, los ojos y el ano. Aun cuando es probable que muchos hombres con gonorrea no tengan ningn sntoma, en algunos aparecern signos y sntomas de dos a cinco das despus de contraer la infeccin. Algunos sntomas pueden tardar hasta 30 das en aparecer. Entre los signos y sntomas se encuentran la sensacin de ardor al orinar y una secrecin blanca, amarilla o verde del pene, al igual que inflamacin y dolor en los testculos. La mayora de las mujeres con gonorrea no tienen sntomas, y si los tienen, stos son leves. Incluso, cuando tienen sntomas, pueden ser tan poco especficos que se confunden con los sntomas de una infeccin vaginal o de cistitis. Entre los primeros sntomas y signos en las mujeres se encuentran una sensacin de dolor o ardor al orinar, aumento del flujo vaginal y hemorragia vaginal entre perodos. Las mujeres con gonorrea estn expuestas al riesgo de tener graves complicaciones de la infeccin,

6 independientemente de la presencia o gravedad de los sntomas. Entre los sntomas de infeccin rectal tanto en hombres como en mujeres, puede haber secrecin, picazn, dolor y sangrado en el ano y dolor al defecar. Tambin es probable que la infeccin rectal no est acompaada de sntomas. Las infecciones de la garganta puede que provoquen dolor de garganta, pero por lo general no se presenta ningn sntoma. Cuando la gonorrea no es tratada, puede provocar problemas graves y permanentes de salud tanto en hombres como en mujeres. En las mujeres, la gonorrea es una causa frecuente de enfermedad inflamatoria plvica (EIP). En los hombres, la gonorrea puede provocar epididimitis, una afeccin dolorosa de los testculos que puede provocar infertilidad si no es tratada. Existen varios antibiticos con los cuales se puede tratar exitosamente la gonorrea en adolescentes y adultos; sin embargo, ha estado aumentando el nmero de cepas de gonorrea resistentes a las medicinas en muchas partes del mundo, incluidos los Estados Unidos, por lo que el tratamiento de la gonorrea se hace cada vez ms difcil. Dado que muchas personas con gonorrea tambin tienen clamidia, se suele recetar antibiticos para tratar ambas infecciones al mismo tiempo. Afortunadamente, en Puerto Rico el reporte de la gonorrea ha disminuido con el pasar de los aos. Para el 1981 se reportaron unos 3,425 casos de gonorrea para una tasa de incidencia de 106.06 personas por cada 100,000 habitantes, mientras que para el 2008 se reportaron 273 casos para una tasa de incidencia de 6.9 personas por cada 100,000 habitantes. De los casos reportados en los ltimos aos, la mayora pertenece al gnero femenino en comparacin con el masculino. El grupo de edad de 20 a 24 aos es el grupo que representa la mayor cantidad de casos en los pasados aos.

Cmo se pueden prevenir estas enfermedades?


Es muy importante, y no se puede dejar pasar, el mencionar los mtodos de prevencin para todas estas enfermedades. La prevencin primaria es la ms deseable para las ETS como con cualquier otra enfermedad infecciosa. Se busca impactar a las personas que estn libres de la enfermedad, para educarlos en cmo prevenirlas y proveer vacunas o profilxis en el caso de que estn disponibles. Se debe proveer educacin sobre la reduccin de riesgos sexuales, las diferentes enfermedades de transmisin sexual, abstinencia, mtodos de barrera utilizados en los actos sexuales para evitar contagio y la manera correcta de utilizar los mismos, y la notificacin de pareja para as detener el contagio de la enfermedad. El prximo paso va dirigido ms especficamente a poblaciones de alto riesgo para promover pruebas de cernimiento, deteccin temprana y tratamiento (prevencin secundaria y terciaria). Es igualmente importante que las personas en alto riesgo, las cuales han recibido educacin concerniente a las ETS, sean consecuentes con las prcticas que les protegen: los pacientes con ETS deben llevar de forma adecuada su tratamiento y deben hacer los cambios correspondientes en su comportamiento para evitar infecciones futuras. Todas las parejas sexuales deben ser evaluadas, hacerse las pruebas y recibir

7 tratamiento. Las personas infectadas por alguna ETS deben abstenerse de tener relaciones sexuales hasta que ellas y sus parejas sexuales hayan terminado el tratamiento. De lo contrario, es posible que se vuelvan a infectar. En resumen, las ETS son un problema de salud serio que aparenta estar en aumento. Es el deber de todos manejar este problema de la forma ms adecuada y efectiva para tratar de minimizar la diseminacin de estas enfermedades. Les exhorto que peridicamente se realicen pruebas de deteccin de estas enfermedades si mantienen conductas sexuales que pueden poner en riesgo su salud sexual y fsica. El conocimiento de que uno est infectado o no por dichas enfermedades puede ayudar a disminuir el contagio de otras personas y tratar de controlar la epidemia que tanto nos afecta. Recuerden que estas enfermedades s tienen cura (a excepcin del VIH/SIDA y el Herpes), por lo que, mientras ms temprano se detecten, ms probabilidades hay de que no ocurran daos secundarios en otros rganos. Tu salud es una bendicin, por lo tanto permite que sta sea una prioridad. De esa forma tendrs una mejor calidad de vida que sobrepasar lo fsico y llegar a los rincones emocionales y espirituales de tu ser. Es ah cuando verdaderamente estamos llenos de salud. Para cualquier duda sobre estas enfermedades de transmisin sexual y conseguir mayor informacin de las mismas se pueden comunicar con la lnea informativa del Programa de Prevencin de ETS/VIH/SIDA, al (787)765-1010 y al 1(800)981-5721 (si no se encuentra en el rea metropolitana), de 8:00 a.m. a 4:30 p.m.

Referencias
1) Centro para la Prevencin y el Control de las Enfermedades (CDC), Centro Nacional de Servicios de Prevencin, Divisin para la Prevencin de ETS/HIV. Gua para el Desarrollo de Empleados de ETS (1992). 2) Centro para la Prevencin y el Control de la s Enfermedades (CDC), Centro Nacional de Servicios de Prevencin, Divisin para la Prevencin de ETS. (2004). Hojas Informativas del CDC. [On-line] http://www.cdc.gov/std/spanish/default.htm 3) Vzquez Calzada, JL. La Poblacin de Puerto Rico y su Trayectoria Histrica. (Puerto Rico, 1988), 213-218 y 249-250. 4) Departamento de Salud, Oficina Central del SIDA y Enfermedades Transmisibles, Programa de Prevencin de ETS/VIH/SIDA, Divisin de Vigilancia de ETS. (2006) Datos Actualizados de las ETS.