ESTUDIO DE APROVECHAMIENTO DE ACUIFEROS EN EL OESTE DE LA REGIÓN CHAQUEÑA ARGENTINA. Lic. José Luis Angeleri I.

Introducción: El presente trabajo se orienta al estudio de acuíferos existentes en el oeste de la provincia del Chaco, este de Salta, oeste de Formosa y el ángulo noroeste de Santiago del Estero. A profundidades medias (mayores a los 70/100 m) se han detectado aguas de buena calidad, que en muchos casos, se encuentran actualmente en explotación. Si bien en cada provincia participante se han realizado importantes valoraciones parciales (como por ejemplo el plan del Pico del Chaco en el W de esa provincia); no se han efectuado estudios con carácter regional a nivel de cuencas acuíferas subterráneas, que permitan definir los límites físicos, caudales, usos, y establecer eventuales regímenes de explotación, fuentes y métodos de recarga y formular una política de explotación sustentable del recurso. II. Principales caracteres superficiales regionales: Los sistemas fluviales forman abanicos de derrame característicos de la región chaqueña, que evolucionaron durante el cuaternario. Estos, se conforman por depósitos fluviales propiamente dichos y depósitos eólicos en coincidencia con los diferentes ciclos climáticos que afectaron la región. De norte a sur de la región chaqueña, pueden enumerarse: El río Grande o Guapay en Bolivia, perteneciente a las cuencas con drenaje Amazónico. El area de derrame del Río Parapetí, que drena entre las Sierras Subandinas Centrales y los esteros de Izozog, en Bolivia. Estructuralmente ubicaría los limites de drenaje entre la Cuenca del Plata y Amazonas El correspondiente al Pilcomayo que afecta un amplio derrame entre las las Sierras Subandinas Centrales, el límite Paraguay-Brasil por el N hasta el centro- sur de la Pcia de Formosa. Lo derrames del Río Bermejo que abarcan desde el sur de Formosa hasta el N de Chaco y cuyo abanico fluvial se prolonga al norte de Santa Fe. El del río Salado, que derrama sobre Santiago del Estero y Santa Fe, confomando el límite sur de la región chaqueña.

combinado con episodios de predominio eólico y tectónicos subordinados. III. aún dentro de los límites imprecisos determinados hasta la fecha. Desciende de la Cordillera Oriental y Sierras sub Andinas en Bolivia y Argentina. Conforma parte del interfluvio entre las cuencas del Pilcomayo y Bermejo.Cuenca de Caraparí-Itiyuro -Chirete. con modificaciones producto de variaciones climáticas ocurridas desde fines del terciario. Estos depósitos. Estos sedimentos constituyen la vía de recarga de los acuíferos situados al occidente de la región. Puna (altiplano).Todos estos abanicos denotan disturbaciones y efectos tectónicos importantes. 1). y se insume en el este salteño. (Iriondo. y Sierras Sub Andinas. la expresión topográfica y morfológica actual corresponden a un modelado fluvial dominante. Los depósitos eólicos proceden de los centros anticiclónicos del sur y se describiéndose otros que son arrastrados por vientos provenientes de la región amazónica. se encuentra afectada. El área de procedencia de los materiales arrastrados por los ríos que conforman los abanicos se encuentra hacia el Oeste. N de Formosa y NE de Salta. Area de trabajo: El área de distribución los niveles acuíferos en estudio. 3). se citan los mismos desde el pedemonte andino. por varias cuencas con expresión superficial. hasta la longitud de Saenz Peña (Chaco) como la Formación Urundel. Abarca zonas del chaco Boliviano y Paraguayo.1990). Desciende del sistema serrano Sub Andino (Srras de Tartagal-Macueta) en Bolivia y Argentina. Procede de la Cordillera Oriental. . en la región llana de Salta. causados por las fases orogénicas andinas y movimientos asociados que prosiguen activos en la actualidad. Altiplano y sistema Sub Andino. En Salta afecta el antiguo cauce del Bermejo y el Bermejo o Teuco. cuya relación con la conformación y distribución de la recarga son aún poco conocidos.Cuenca del Pilcomayo. En consecuencia la evolución de los mismos. en la Cordillera Oriental. 2).Cuenca del Bermejo. en Bolivia y Argentina.

desarrollándose dentro de las provincia de Santiago del Estero. este río circularía en dirección a la cuenca del Bermejo a partir de El Tunal. 5). Existen hipótesis que plantean la captura por parte del Río Salado de la alta cuenca del Pasaje o Juramento.Cuenca de los ríos Dorado.16 hasta las proximidades del antiguo cauce del Bermejo. Descienden de las sierras del Sistema de Santa Bárbara y Lomas de Olmedo en Salta y Jujuy. en los valles Calchaquíes en Salta y Cordillera Oriental. Estos cauces. el interfluvio entre el Teuco y Bermejito pareciera tener diferente comportamiento hidrogeológico. Salta. puede considerarse que la cuenca más aprovechable. . En la Fig. quedando relictos probables cuya expresión actual son los Bañados de Vinalito y Cañada de los Colorados. En Joaquín V González. derraman sobre los bañados de Quirquincho. con capas limoarcillosas que pueden alcanzar grandes espesores. 4).Cuenca del Río Pasaje-Juramento-Salado. a priori. El perfil sedimentológico regional es muy variable. con sedimentos limo/arcillosos y arenosos hacia el norte en. Cada cuenca mencionada asume perfiles característicos. predominando los tamaños finos a medios. A las cuencas descriptos en 4) y 5) se los considera incluídas dentro de la cuenca del Río Bermejo. IV. se encuentra al sur del Bermejito.del Valle. 6). A partir de la localidad de Chañar Muyoj sus derrames y cauces abandonados abarcan gran superficie y penetran dentro de la región del Pico del Chaco y NW de Santiago del Estero. y eventualmente desaguan en el Antiguo cauce del Bermejo.Area de los bañados de Vinalito y Cañada de los Colorados. Se desarrollan la zona llana de Salta. el ápice. 1 se representa la distribución del acuífero en estudio.En Chaco. Perfil sedimentológico e infiltración. y por erosión retrocedente fue capturado por el Salado. este río produce una profunda inflexión hacia el sur controlada por un anticlinal y un sistema de fallas. pasando a loéssicos hacia el sur. Se caracteriza por la alternancia de capas de arenas. Este sistema nace en las sierras Pampeanas de Catamarca. al N de la Ruta Nac. por lo que. Es decir.

pero. en arenas saturadas o parcialmente saturadas. y su valoración debe ser objeto cuidadosos estudios. No obstante. 1977) estima para la cuenca del Bermejo. Por ejemplo. del Chaco de 280 Hm³. En ocasiones las arenas se encuentran secas. debiendo investigarse cuál es el mecanismo de aportes de estos derrames. En la cuenca del río Salado se calcula un volumen hídrica anual.El segundo nivel acuífero es semiconfinado o libre. y hacia el NW de Santiago del Estero unos 170Hm³. 2. resalta llamativamente las pérdidas de caudales a medida que se avanza hacia el este. en la zona apical de cono de derrame del río Salado se detectan niveles de gravas y gravillas poco profundos.que recargarían en parte los acuíferos del sur de Formosa y N de Chaco. aún para distancias horizontales pequeñas .La correlación entre las capas. Niveles acuíferos. Niveles similares se encuentran a mayores profundidades hacia las zonas más distales como el W del Chaco y NW de Santiago del Estero. a partir de Joaquín V González de 482 Hm³. Las cuencas vinculadas con los acuíferos en estudio están afectadas todas por dichos procesos. Esta característica condiciona las variables hidrogeoquímicas y físicas de los acuíferos vinculados. El clima y las características granulométricas determinan los procesos de evapotranspiración e infiltración. Puede contener lentes de aguas dulces. para determinar los mecanismos de infiltración y esquemas de recarga. Regionalmente pueden mencionarse tres niveles: 1. normalmente freático. V. a la zona de Pto. que junto con las lluvias. en la zona de las Juntas de San Francisco un volumen hídrico anual de 1700 hm³. se hace dificultosa. derramándose hacia los bañados de Los Colorados. a raíz de las variaciones faciales. normalmente salado aunque contiene también niveles de agua dulce y se lo encuentra hasta los 80 m aproximadamente. Vinalito y W chaqueño unos 315 Hm³. El paisaje llano y la pendiente regional facilitan la extensión lateral de los derrames. con derrames hacia la pcia. hay características que definen un patrón de comportamiento en las secuencias sedimentarias. Es decir se perderían anualmente por infiltración unos 1000 Hm³. contribuirían a la recarga de los acuíferos La expresión topográfica de los cauces. (observada en la cartografía e imágenes satelitales).Un primer nivel acuífero hasta aproximadamente unos 30 m de profundidad. Lavalle calcula que llegan unos 500 Hm³ anuales. en general salado. . Así en un informe del Programa Pico del Chaco (Vargas. En las cuencas de los Ríos Dorado y del Valle se estima un aporte anual de 900Hm³.

dorsales. infrayacente. Asigna edad Cuartaria al tramo superior y Terciaria. Del análisis de la piezometría establece para el primer tramo una concordancia con los niveles de los cauces de superficie. es preponderantemente arenolimoso aunque en algunas zonas es arcilloso. el mismo autor plantea la existencia de dos medios características hidrogeológicas distintivas: con El primero desde la superficie hasta profundidades que varían de 30 a 190 m según las zonas.Por debajo del segundo nivel existe un tercer nivel de acuíferos. Perforaciones profundas a más de 300 han detectado niveles de agua de buena calidad.señalando que este abanico aluvial está interrumpido hacia el este por un arco que es parte de la Dorsal El Caburé. sobre el que existen antecedentes de una posible extensión regional. Disponibilidad de los recursos hídricos. con calidades de agua normalmente superiores a los anteriores. F. se caracteriza por arcillas y limos dispuestos en lentes en la parte superior y arenas con intercalaciones sabulíticas a conglomerádicas. VI. . determinando un flujo subterráneo Oeste-Este –noroeste a sudeste. Respecto al comportamiento del abanico aluvional del río Salado (Martin. La localidad de Los Tigres se encuentra ubicada en el borde distal y es a partir de ese punto donde existe una interrupción brusca en la sedimentación como consecuencia del arco estructural mencionado. A modo de conclusión. 1963. que sirve como barrera al flujo de aguas subterráneas. R. Al respecto algunos autores (García. 1999) menciona que la interpretación de secciones sísmicas y la información proveniente de pozos petroleros en el chaco salteño.3. 1999) cita a Padula y Mingramm. asignando carácter influente a los cursos fluviales. atribuyendo este comportamiento al control de factores estructurales (altos. que se centran los estudios presentes . El segundo. para la región del chaco salteño. arcos y fracturas). al inferior . A. que el abanico presenta acuíferos con altos rendimientos en los sectores apicales y medios. permitió esbozar la configuración estructural del subsuelo para los primeros 500 m de profundidad. y una concordancia del escurrimiento superficial y subterráneo. Concluye. algunos con salinidades muy bajas de 0. Señala asimismo. Es en este nivel.5 mg/l. y de mayor monotonía litológica. que la procedencia de la recarga del acuífero profundo se establece fuera del área de estudio. evaluación. Hacia el borde distal la permeabilidad decrece y el agua contenida en los acuíferos se hace más salina como consecuencia de un mayor contacto entre la roca y el agua. en la base. Para el segundo tramo establece una independencia del escurrimiento superficial del subterráneo.

Río Juramento o Salado. 1.034 0. Puede considerarse aceptable. que conformarían parte de la recarga de los acuíferos.017 en Considerando las pérdidas por otros factores. .000 65.500 Perdidas totales. puede asumirse que infiltrarían alrededor de 450/500 Hm³/año. y El Arenal (Sgo. Estimación de los caudales infiltrados Se efectuó esa estimación para los ríos Bermejo y Salado. cuya sumatoria se consideró representativa de los valores para las Juntas de San Francisco.736 la Derrames en Hm³ por Km² 0.190 0. entre las Juntas de San Francisco y El Colorado se pierden unos 1760 Hm³ . T1 de la SRNy DS .285 0. Derrames medios Superficie de anuales en Hm³ Cuenca en Km² 1309 38. año 1997.000 la Derrames Hm³/Km² 0.259 50. en consecuencia una infiltración de 1000Hm³/año que engrosaría en parte la recarga de los acuíferos. Estación El Tunal (Salta) El Arenal (SGE) Pérdidas incluyendo infiltración totales. Puede asumirse que por evaporación y evapotranspiración se pierden unos 800 Hm³/año. es decir prácticamente toda la cuenca activa. en área de derrames.017 0.000 693 616 40. Río Bermejo: Fueron tomadas como referencia las estaciones Caimancito y Zanja del Tigre.759 incluye infiltración Es decir. a los que habría que sumar el aporte de las lluvias.VI. Del Estero). en base a valores extraídos de la Estadística Hidrológica. obteniéndose: Estación Derrames medios Superficie de anuales en Hm³ cuenca en Km² San 14. En este caso se analizaron valores para las estaciones El Tunal (Salta).095 Juntas de Francisco El Colorado (FSA) 12. Aguas abajo se usaron los valores de El Colorado (Formosa). que representa la cuenca activa aguas arriba.1.

Se acepta. ya que el macizo subandino está intensamente fisurado y en su mayor parte posee una importante cubierta boscosa.500 Hm³ aproximadamente. no teniéndose en cuenta en esta etapa de los trabajos. se admite que dicha área de recarga sería de unos 250 km de longitud por unos 30 km de ancho. sin considerar los aportes por infiltración directa de los ríos ni de las lluvias sobre la cuenca acuífera.000 m. (En el trabajo de García. VI. Caraparí. La cifra es conservadora. factores que favorecen la infiltración.10. b). Dorado-del Valle ).20= 1.000 m³ Es decir. ni lluvias sobre la cuenca. 0.20).1.e donde A= área e= espesor en m Vanual= 250. es decir unos 7500 km². Comparativamente.Este esquema de pérdidas de caudales se reitera en todas las cuencas afectadas (Pilcomayo. de allí la importancia de su cuantificación para valuar la recarga zonal.500. Estimación de aportes de recarga y reservas a). que el área de influencia de la recarga incluye el acuífero bajo estudios de la fig. se admite provisoriamente que el acuífero profundo en estudio. debe tenerse en cuenta que la capacidad bruta global de los tres embalses en estudio es de unos 2. Recarga: A efectos de un cálculo estimativo.. . los efectos de la infiltración de los ríos.000 m . El volumen anual de aporte estimado (solo para el sector subandino argentino es (V): V= A.30. También.2. es recargado mayormente por infiltración en el Sistema Sub Andino y Pedemomonte. se considera un espesor saturado de 30 m y una porosidad de 0. R para el chaco salteño. Reservas hídricas Considerando la gran variabilidad litológica del acuífero.500 Hm³/año.000. puede suponerse un orden de magnitud de aporte a la recarga del acuífero de unos 1. Se considera para el área subandina un aporte por precipitaciones de 800 mm/año de los cuales 200 mm contribuyen a la recarga. se toma un espesor saturado medio de 10 m y una porosidad eficaz de 0. y a efectos de una estimación conservadora.

000. Aplicando la fórmula del volumen saturado (Wt): Wt = A.a).000 m . muy posiblemente son recargados desde la zona subandina. No obstante. VI. con sistema de diseño similares a las galerías filtrantes. habría unos 60. Wt = 300. entre las posibilidades de explotación de los recursos hídricos de la zona se plantean dos alternativas: La primera prevee la explotación del recurso hídrico subterráneo en sus niveles profundos mediante perforaciones. (mayores de 100 m).000 Hm³ almacenados en forma de aguas subterráneas que equivale a unas 25 veces la capacidad de almacenamiento bruto de los embalses.000 m .000 m³ Es decir. El mismo se representa en la fig.p donde A= area en m² e = espesor saturado en m p = porosidad eficaz.e. los caudales estimados de infiltración de los cursos superficiales seguramente tendrán una influencia mayor a la supuesta en este informe.3. . Como estos cálculos no consideran aportes provenientes de la infiltración de los ríos ni de las lluvias. Mecanismo conceptual de la recarga: A estar por los datos disponibles y estudios consultados. la recarga de los acuíferos situados en los niveles superiores se verificaría a través de las pérdidas por infiltración. Sintéticamente. 10 m= 60.El área considerada del acuífero en territorio argentino se estima limitada a una longitud de 300 km por 200 km de ancho. La aplicación de este tipo de tomas evitaría los perjuicios causados por los cursos divagantes en las obras de toma superficiales. Usos posibles de aguas superficiales y subterráneas. c).010.200. se prevé que los volúmenes de recarga podrían ser sustancialmente mayores.000. 2 Los acuíferos situados a grandes profundidades. La segunda propone para el área chaqueña identificar las zonas aptas para la explotación de los recursos hídricos superficiales mediante tomas de captación enterradas en el subálveo de los ríos.2. tal como se pone en el cálculo hecho en VI.

tanto hacia el este.000 Ha con riego permanente.500. Uso en ganadería: suponiendo una demanda de 50 l / animal. y los más salados en la parte superior. tanto de los acuíferos superficiales como de los profundos.año.000 l/año= 18 m³ = 1500. se puede considerar que solo utilizando la recarga anual calculada en 1500 Hm3 como agua de buena calidad. 3).500 m³/ha.000 m³/año: 18 m³/año= 83 millones de cabezas. Interrogantes . Riego: para una demanda de 7500m cúbicos por Ha por año. 360d= 18.000m³/año: 0.000. Otra duda es la relación entre las aguas subterráneas y las estructuras geológicas existentes a grandes profundidades. = 1. Riego supletorio: considerando un uso de 2. Determinar concretamente cuales son las áreas de recarga.500. podría satisfacer la demanda de: = 1. 2). donde los acuíferos con agua dulce predominante se encuentran en los niveles más profundos. puede significar respecto a sus usos posibles lo siguiente: a). b).500 m³/ha.000.000 personas durante un año. Lo planteado en 2) se articula con el hecho de conocer y verificar donde se dirigen las aguas que infiltran de los cauces superficiales. 1). .5m³/día. y como estas estructuras afectarían la disponibilidad hídrica superficial y subterránea. Otro problema es establecer un esquema conceptual claro en el mecanismo de recarga.500.000 m³/año/ 7. 360 días = aprox. d). 4). VI.000.000. cuya magnitud ha sido estimada más arriba.año= 200.000 Ha c). Genera la duda el hecho que en el área se verifica una suerte de zonación inversa. 5).4.300. 8.A efectos de tener una idea de los recursos diponibles.000 m³/ año/2. Agua potable: Considerando una demanda de 500 l/hab.día = 1.día. a definir en futuros estudios es la extensión y continuidad de los niveles acuíferos profundos. El primer interrogante.año= 600. por año c/ animal consume =50 l/d. y cuantificar concretamente el mismo.500 m³/Ha. como al sur y sobre el área subandina.

Reformular los modelos conceptuales y elaborar un modelo matemático del funcionamiento hidrogeológico regional. S. parámetros hidráulicos. Evaluación hidrológica e hidrogeológica de los procesos de infiltración. contaminación. en función de lo anterior los lugares más aptos y programar caudales y regímenes de explotación acordes. c). Otro interrogante es la datación de las edades de los distintos acuíferos. Mapa regional de variaciones hidrogeoquímicas b). 4). procesos de salinización. Definir. así como el diseño de sistemas de riego o de agua potable mediante construcción de baterías de pozos. con el objeto de mejorar calidades y disponibilidades hídricas de los mismos. de perforaciones que explotan mezclas de acuíferos. Aguas superficiales: 1). De resultar factible. Q/s. . conductividad. etc) 2) Determinar los perfiles estratigráficos e hidrogeológicos y su correlación . con valores que no representan estrictamente cada unidad. K. cuantificación de volúmenes. 2). en función de las variables obtenidas en el estudio. a). aprovechar perforaciones en ejecución o construir nuevas para una evaluación más ajustada de los parámetros 2) y 3). Trabajos a realizar. Confeccionar sobre soporte informático GIS. El interrogante más importante desde el punto de vista económico es conocer cuanta agua de buena calidad se dispone y cuáles son los niveles y regiones más aptos para encarar una explotación racional VII. (perfiles geológicos y de perforaciones. Debe tenerse en cuenta que los datos que están siendo evaluados resultan en general. sobre todo en Santiago del Estero y W de Formosa. así como la zonación geoquímica horizontal y vertical en función de la documentación disponible.6). 7). Mapa regional de isopiezas e isopacas. etc. Mapa regional de parámetros físicos: T. evitando sobreexplotación. caudales. Determinación de caudales utilizables y las áreas aptas para formular obras de recarga de acuíferos. 5). 3). Para optimizar el conocimiento hidrogelógico regional deben llevarse a cabo los siguientes trabajos y estudios: Aguas subterráneas: 1). Completar la recopilación de información. 6).

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