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Vernica Tozzi (2003) INTRODUCCIN

Los debates en la filosofa de la historia han sido revitalizados gracias a la aparicin en 1971 de Metahistoria. La imaginacin histrica en la Europa del siglo XIX, de Hayden White. Este autor ha argumentado a favor de la insostenibilidad de la distincin entre relato histrico y relato de ficcin, basada en el criterio de que relatan acontecimientos reales o imaginarios. Si bien esta afirmacin no es nueva, Metahistoria tiene el mrito peculiar de conformar una teora sistemtica y de amplio alcance de los mecanismos poticos que determinan la produccin de relatos histricos, los cuales resultan ser los mismos que determinan los relatos de ficcin. En las sucesivas publicaciones de White, puede apreciarse un juego con dos estrategias de anlisis del texto histrico: una de carcter formalestructuralista que mostrar la dificultad de distinguir los relatos histricos de los de ficcin, y otra de carcter histrico-contextual, que relaciona diferentes formas de escribir historia con diferentes situaciones y experiencias histricas. Lo que es constante es su preocupacin por recordarnos que nuestra vinculacin con el pasado es emotiva. Es por ello que la dimensin potico-expresiva del escrito histrico se presenta como determinante de todas las dems. Los conflictos valorativos no pueden dirimirse a travs de la sola apelacin a la evidencia. Un discurso desafectado, por el mismo hecho de ser desafectado, no deja de ser un tipo de figuracin entre otras. Todas esas observaciones requieren que se las enfrente sistemticamente, y es la moderna teora literaria la que nos ofrece el modo adecuado de llevarlo a cabo. La recepcin del trabajo de White suscit una gran controversia y convoc a historiadores, filsofos y tericos literarios a dirimir hasta qu punto su concepcin se compromete con el sostenimiento de tres posturas acerca del estatus cognitivo del relato histrico: el antirrealismo, el determinismo lingstico y el relativismo. 1. LA TEORA DE LOS TROPOS En el estudio introductorio a Metahistoria, White expone su famosa teora de los tropos.1 En el libro se propone una aplicacin de dicha teora al anlisis de cuatro grandes historiadores y cuatro grandes filsofos de la historia del siglo XIX. Las historias de Michelet, Ranke, Tocqueville y Burkhardt y las filosofas de la historia de Hegel, Marx, Nietzsche y Croce son examinadas para dejar al descubierto en sus escritos un nivel preconceptual, de carcter intrnsecamente esttico o figurativo, determinante del nivel conceptual explcito. La formulacin de la teora tropolgica resulta de un enfoque formalista de la obra histrica, que toma a sta como un artefacto verbal. Un inevitable pluralismo interpretativo y la finitud de nuestro conocimiento empujan a White a indagar en los aspectos propios del discurso que opacan la realidad a la que pretende describir. Las diferencias primordiales entre relatos histricos rivales no residen ni en haber seleccionado diferentes hechos, ni en haber adoptado diferentes concepciones metodolgicas o epistemolgicas, ni siquiera en sostener diferentes compromisos ideolgicos o en haber elegido diferentes tcnicas de narracin. Lo que los distingue y los hace irreconciliables es el diferente acto potico, precrtico y constructivo por el cual cada historiador prefigur el campo histrico y lo constituy como un dominio sobre el cual aplicar su concepcin ideolgica, sus creencias epistemolgicas o sus preferencias narrativas. Focalizar la obra histrica como puro discurso permite reconocer en ella las siguientes dimensiones:1) la ordenacin cronolgica de los acontecimientos en una secuencia; 2) la composicin de un relato con principio, medio y fin; 3) explicacin por la trama (romance, tragedia, comedia y stira), 4) explicacin por argumentacin formal (formismo, mecanicismo, organicismo y contextualismo) y 5) explicacin por implicacin ideolgica (liberal, radical, anarquismo o conservadurismo). Estas cinco conceptualizaciones tericas conforman la superestructura del trabajo histrico. Subyaciendo a ellas, se encuentra su metahistoria, su infraestructura, constituida por el acto potico de prefiguracin. En suma, la forma final del relato, lo que llamamos el estilo del historiador, se explica por referencia al acto de prefiguracin. Las posibilidades de prefiguracin son cuatro y son provistas por el uso lingstico mismo. Los cuatro tropos bsicos para el anlisis del lenguaje figurativo (la metfora, la metonimia, la sincdoque y la irona) son tiles para entender las operaciones por las cuales los contenidos de la experiencia pueden ser aprehendidos conscientemente. La metfora sanciona las prefiguraciones del mundo de la experiencia en trminos objeto-objeto, la metonimia en trminos parte-parte, la sincdoque en trminos objeto-totalidad y la irona afirma de forma tcita la negacin de lo afirmado positivamente en el nivel literal. Se hace difcil no interpretar Metahistoria como una teora del determinismo lingstico. En primer lugar, la teora de los tropos revela los recursos de los que dispone el historiador para producir relatos histricos. En segundo lugar, es restrictiva de las posibilidades de invencin: dichos recursos hacen que sean limitadas las clases de relaciones establecidas por los relatos. En tercer lugar, es simtrica en cuanto al tipo de factor explicativo utilizado para dar cuenta de los relatos rivales. Es decir, la produccin o invencin de relatos es explicada siempre por referencia a los mismos mecanismos, esto es, la dimensin tropolgica. En definitiva, el elemento no racional, potico-precognitivo, constituyente del relato histrico, revela cuanto depende su aceptacin y justificacin de este nivel esttico y no de su pretensin de representar verdaderamente el pasado. La crtica metahistrica de White no involucra necesariamente el antirrealismo acerca del pasado. Lo que niega es que pueda atribuirse a tales sucesos el haber ocurrido en la forma que los relatos de los historiadores dicen que ocurrieron. Justamente, su estrategia formalista busca mostrar que el relato histrico es una forma impuesta al pasado. El resultado de esta concepcin es profundamente desmitificador, pues las narrativas historiogrficas no slo no pueden ser verdaderas por ser esencialmente poticas sino que son distorsionadoras de los acontecimientos pasados pues pretenden encontrar en ellos elementos poticos que por su naturaleza solo pueden ser discursivos y nunca pertenecer a los acontecimientos mismos.

Tropo: figura retrica que consiste en usar las palabras en un sentido no literal o propio. Hay diferentes clasificaciones de los tropos. Los ms comunes son la metfora, la metonima y la sincdoque. White prefiere una clasificacin cudruple y aade la irona a los otros tres.

2. EL ESTATUS DE LA TEORA DE LOS TROPOS Tropics of Discourse es el siguiente libro de White, en l pueden identificarse dos estrategias de argumentacin. La primera explica el interjuego especfico entre las dimensiones fcticas, polticas y figurativas del texto histrico. Su principal objetivo reside en separar dos dimensiones del conocimiento histrico: una dimensin de carcter evidencial o fctica (informativa) y una dimensin figurativa y poltica. La segunda lnea estratgica ofrece colaboraciones tericas acerca del estatus de los cuatro tropos como cuatro modos de conciencia. En cuanto a la primera, las reflexiones de White acerca del conocimiento histrico pueden ser (y han sido) objeto de mala interpretacin y vulgarizacin, en el sentido de que se piensa que implican que la decisin acerca de la ocurrencia de los acontecimientos pasados es dependiente de gustos estticos o preferencias polticas. La intencin de White no es ir contra la distincin entre acontecimientos histricos y acontecimientos de ficcin en los modos en que han sido convencionalmente distinguidos desde Aristteles; ms an, el problema que lo motiva no tiene que ver con la naturaleza de los acontecimientos de los que hablan los historiadores, sino con las formas de sus respectivos discursos y lo que intenta transmitir a travs de ellos. Si nos abocamos al texto histrico desde un punto de vista formalista, como un artefacto verbal, historiadores y novelistas desean lo mismo: proporcionarnos una imagen verbal de la realidad. Lo que hace aparecer a las diferentes narrativas como veraces ante sus audiencias e irreconciliables entre s no depende de su correspondencia con los sucesos del pasado sino de la manera en que ellas traman dichos sucesos. Y la trama propuesta por el historiador no es algo encontrado en los sucesos mismos; si el historiador elige alguna de estas modalidades de las que dispone, se debe a que comparte con sus audiencias ciertos preconceptos y ciertas preferencias emotivas sobre la mejor manera de expresar su conocimiento acerca de los mismos. La configuracin de una situacin histrica especfica, esto es, el darle una trama, explicarla e interpretarla polticamente, es una operacin esencialmente discursiva. La separacin entre el componente ficcional-figurativo y el fctico.-informativo es uno de los puntos ms importantes y ms oscuros de White. El objetivo de esta separacin es doble: por un lado, permite acentuar las operaciones figurativas de la imaginacin histrica preservando un mbito no procesado o prefigurado sobre el cual ellas van a actuar; por el otro, el aislamiento de estas operaciones discursivas provee a White de parmetros estables de maneras de figurar que daran una salida al relativismo absoluto. El desafo al que se expone White en la tarea elucidatoria de los tropos consiste en el logro de diversas conciliaciones: el carcter tanto inventado como descubierto de los tropos, el hecho de que sean tanto impuestos sobre los materiales a los que se aplican como encontrados en ellos, el ser tanto modos de conciencia como modos de discurso y, finalmente, el hecho de que si bien los tropos, en el caso historiogrfico, se aplican a un material fctico independiente del discurso, operan sobre l tanto de una manera distorsionadora de los mismos como de un modo enaltecedor del propio discurso acerca de los acontecimientos, pues proporcionan una salida a la identificacin de la historia con la propaganda y el relativismo absoluto. White evita asimilar su concepcin a una fenomenologa de la conciencia o a una hermenutica para la interpretacin y subraya el carcter inventado y discursivo de la misma. Es ms, insiste en que la reduccin debe ir de las teoras de la conciencia al modelo discursivo y no al revs. Si bien el trabajo de White en este punto es uno de los ms profundos e inspiradores para promover una lnea de investigacin en torno a la relacin entre discurso y conciencia, parece no explicar por completo cul es el estatus terico de los tropos. Pues, por un lado, ellos son elevados al nivel de universales culturales y, como tales, White afirma correctamente que son tanto inventados como descubiertos. Sin embargo, por otro lado, White nos deja con esa intuicin en el plano metafrico sin aclarar por qu pueden portar este carcter dual. Wulf Kansteiner efecta dos crticas relevantes a Tropics. La primera, referida al propio estatus de los tropos, seala que la negativa de White a emprender el camino de una fenomenologa universal y la falta de elaboracin de la dimensin histrica de estas convenciones discursivas dejan sin aclarar si los tropos deberan verse como figuras preconceptuales de pensamiento determinantes del procesamiento inicial del material o como conceptos maestros que slo guan el proceso de escritura propiamente. Hans Kellner afirma que la tropologa misma no parece ser ms que una serie de ejemplos alegricos. La segunda crtica de Kansteiner hace referencia a inconsistencias y contradicciones entre los diferentes textos de Tropics, en cuanto a los criterios de distincin entre buena y mala historiografa y buenos y malos historiadores. 3. LA HISTORIA DE LA ASOCIACIN ENTRE NARRATIVA E HISTORIA El contenido de la forma rene artculos que van desde 1979 hasta 1985. La estrategia histrico-contextual de aproximacin al discurso histrico es desarrollada en El valor de la narrativa en la representacin de la realidad, donde White salta del texto al contexto para ofrecer una explicacin histrico-contingente de la asociacin entre el conocimiento del pasado y su expresin en forma narrativa, asociacin que l llama narrativizacin. Con tal denominacin pretende distinguir el simple contar o relatar una historia de un discurso que finge que es el pasado que habla en forma de relato. White define el carcter ficticio de la narrativa a partir de un relato en el que muestra 1) la contingencia de la asociacin entre historia acadmica y expresin narrativa y 2) el carcter fundamentalmente moral de esta alianza, es decir, que la alianza est motivada por la bsqueda de legitimacin que presenta un sujeto social. En este sentido, los historiadores participaran den ese propsito u obedeceran a l, por lo cual la historiografa cientfica y la popular o comunal cumpliran la misma funcin y seran igualmente distorsionadoras. En La poltica de la interpretacin histrica: disciplina y desublimacin White extrema su posicin al punto de dividir en dos las actitudes emotivas o sentimientos capaces de determinar tipos diferentes de visiones del pasado. Una ve al pasado como algo sublime, horroroso, incomprensible y que es imprescindible cambiar. Este tipo de actitud es la que dara lugar a relatos de carcter revolucionario. La otra lo ve como bello en el sentido de comprensible y explicable, por lo cual no hay urgencia de modificarlo o abandonarlo. En El contenido de la forma comienzan a dibujarse ciertas tesis que sern desarrolladas con mayor nfasis en Figural Realism. Por un lado, la conexin entre ciertas experiencias del presente y la manera de construir los relatos, una conexin que muestra que ciertas situaciones parecen adecuarse mejor a cierros relatos y no a otros o a ciertas formas de escritura y no a otras. Pero la conexin entre experiencia o situacin histrica y formas discursivas no responde a un ideal de semejanza entre ellas, ni a una idea de verdad por correspondencia,

sino a ideales morales y actitudes emotivas. Este nfasis en la vinculacin emotiva con el pasado ser defendido en conjuncin con sus tesis imposicionalistas. La narrativa resulta una imposicin, pues no hay ninguna forma de concluir mediante argumentos lgicos que una serie dada de acontecimientos deba ser tramada como una farsa o una tragedia. En este punto particular, White ha sido varias veces criticado como un residuo positivista, pues atribuye una cierta estabilidad al nivel de los acontecimientos o hechos y una arbitrariedad en el nivel interpretativo. El carcter no narrativo y no estructurado de la experiencia histrica es un punto al que White no renunciar, pero cuya demostracin nos debe. David Carr muestra que, en tanto seres sociales e histricos, vivimos de forma narrativa. Los agentes histricos se ven inmersos en grupos constituidos narrativamente, esto es, comparten una historia comn. La actitud narrativa es prctica antes de llegar a ser cognitiva o esttica en la historia o la ficcin. La narrativa acadmica ser una continuacin, en el plano terico, de aquello que se da en el prctico. Para Paul Ricoeur configurar el pasado narrativamente es algo inherente a nuestra comprensin del mismo como pasado humano, cualquier otra configuracin lo convertira en algo extrao. Ricoeur, a diferencia de White y en consonancia con Carr, presta atencin a la distincin entre narrativas histricas y narrativas de ficcin, en la medida en que sus referentes primarios son distintos. La narrativa histrica refiere a acontecimientos reales y la narrativa de ficcin a acontecimientos imaginarios. Ambas comparten un referente secundario: la experiencia humana de la temporalidad, la cual exige ser configurada narrativamente. Las diferencias de White con Ricoeur y Carr no se basan tanto en un rechazo a su metafsica sino en verlos demasiado contentos con los instrumentos literarios tradicionales, demasiado comprometidos a celebrar la narrativa por sus logros, demasiado retrgrados en las formas tanto polticas como histrico-literarias. 4. EL REALISMO FIGURATIVO Y LA SUPERACIN-DISOLUCIN DE LA DICOTOMA REALISMO-FICCIN Figural Realism es el ltimo libro publicado por White. Si hay un punto en comn entre estos ensayos es su enftica defensa de que el lenguaje figurativo, de un modo ms efectivo que cualquier discurso literal, refiere fielmente a la realidad. Ser, segn White, la moderna teora literaria, la que ofrece un modo adecuado de comprender cmo la informacin acerca del pasado es procesada para constituirse en un conocimiento tpicamente histrico. Cree encontrar en el modernismo literario un andamiaje terico adecuado para tratar con un tipo especial de acontecimientos, ocurridos en el siglo XX, y que no podran haber ocurrido en los siglos precedentes, a los que denomina modenistas. La nocin de acontecimiento modernista destaca la dificultad para representarlos debido a su carcter traumtico. Esta dificultad no se plantea en torno a la ocurrencia de los hechos establecidos acerca de esos acontecimientos, sino a la imposibilidad percibida por los grupos ms inmediatamente afectados por ellos para llegar a algn acuerdo respecto a su significado. La relevancia de la distincin entre informacin y escritura histrica se manifiesta en su constatacin de que las nociones de acontecimiento y relato han sido desmanteladas como resultado de la magnitud de los acontecimientos del siglo XX, de la revolucin de las prcticas representacionales y de la proliferacin de tecnologas de la representacin producida por la revolucin electrnica. En Auerbachs Literary Theory. Figural Causation and Modernist Historicism White cree encontrar, en la historia modernista de este autor, un concepto apropiado de realismo, el realismo figurativo, y una nocin ms adecuada de causalidad, la causalidad figurativa. Esta ltima describe el procedimiento por el cual los historiadores relacionan acontecimientos pasados con acontecimientos presentes bajo la idea de cumplimiento (fulfillment). El cumplimiento dota a la historia de significado de un progreso hacia un objetivo que nunca es finalmente realizable ni an especificable. Estos escritos de White, de carcter ms estrictamente terico, aportan intuiciones y argumentos a su propia concepcin. Estos parotes no son del todo claros ni garantizan la produccin de una teora coherente y sistemtica, pero ofrecen un programa de investigacin para el logro de tal teora. El recurso al modernismo literario por parte de White no se limita a apropiarse slo de su teora del discurso sino que ofrece ejemplos concretos de escritura modernista que capturan aquellos acontecimientos traumticos difciles de representar. La trama histrica y el problema de la verdad en la representacin histrica y El acontecimiento modernista tienen el merito de mostrar cmo su intensa bsqueda en la literatura, de una aproximacin adecuada para escribir historia es reflejo del serio compromiso poltico que White asume con el presente. La narrativa tradicional, en su esfuerzo por domesticar la realidad histrica y encajarla en los lmites discursivos, cuando es aplicada a estos acontecimientos modernistas, resulta distorsionadora y encubridora de su naturaleza lmite y extrema. La antinarrativa modernista, en tanto niega la distancia entre el escritor, el texto, aquellos sobre lo que se escribe y el lector, resulta un mejor instumento para expresarlo. [Vernica Tozzi, Introduccin, en Hayden White, El texto histrico como artefacto literario, Paids I. C. E. U. A. B., Barcelona, 2003, pp. 9-42.]