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El adolescente y el sentido de pertenencia El hecho de sentirnos parte de un todo ms grande, nos libera de la soledad y nos hace sentir ms seguros

frente a los desafos de la vida. Este sentimiento de pertenencia, mucho mas all del mero hecho de integrar un grupo, implica toda una identificacin personal, la generacin de vnculos afectivos, la adopcin de normas y hbitos compartidos, y un sentimiento de solidaridad para con el resto de los miembros. De hecho, cuanto mayor es la identificacin que logramos, mayor es tambin la tendencia a adoptar los patrones caractersticos del grupo. En todas las inclusiones, independientemente de su naturaleza, lo que buscamos es responder a una de las necesidades ms esenciales del ser humano: reconocimiento e identidad. Por eso, cuando por algn motivo ello no ocurre o el sentimiento de identidad es dbil, las personas tienden a buscar falsos grupos de pertenencia, que aparecen en su vida en forma pasajera y que no logran ms que una ilusin de reconocimiento. El papel que desempean los compaeros en la adolescencia es todava ms importante por mltiples razones. Las relaciones con iguales del mismo sexo y del sexo opuesto, en este perodo, sirven mejor de prototipos de las relaciones adultas ulteriores, en las relaciones, en el trabajo y en las interacciones con miembros del sexo opuesto. La adolescencia, por lo general, es una poca de intensa sociabilidad, pero es tambin, a menudo un tiempo de intensa soledad. Simplemente andar con otros no resuelve el problema; frecuentemente, el adolescente se siente ms solo que nunca en medio de una multitud, en una fiesta o en un baile. En tales circunstancias, ser aceptado por sus compaeros en general y, especialmente, tener un amigo ntimo o ms de uno, suele poseer una importancia enorme. Acatamiento de la cultura de los compaeros: En las circunstancias que hemos mencionado, se ejercer sobre el adolescente considerable presin para que acate los valores, las costumbres, las modas y caprichos de la cultura de sus semejantes. El adolescente, en nuestra sociedad, ha abandonado para siempre el mundo de la niez, pero todava no ha sido admitido en el de los adultos. En las sociedades en que se admite al joven, en las sociedad de los adultos, tan pronto como lo permiten sus capacidades maduras o bien no existe o sus caracteres estn muy atenuados. Ante este vaco potencial que media entre la niez y la edad adulta, el adolescente se ve obligado a crear una cultura interna propia. Necesita un grupo al que pueda comprender, con el cual se sienta relacionado, y que le pueda proporcionar la posicin que le niega la sociedad de los adultos.

Aunque las manifestaciones del conformismo con el grupo de compaeros cambia rpidamente en nuestra sociedad, no cabe la menor duda de que el adolescente siente la necesidad de mostrar acatamiento. Los padres, por lo general, se asombran o se sienten desconcertados por los cambiantes atavos de la cultura de los adolescentes. Pero aunque se quejen de la conformidad que el adolescente muestra al grupo de sus compaeros, frecuentemente los padres, al mismo tiempo provocan este acatamiento. Adems muchos padres, hacen mucho hincapi en la popularidad y en el xito, y de esa manera fortalecen la motivacin que el adolescente tenga para estar a la altura de las expectativas de sus compaeros. El adolescente que va acercndose a la verdadera madurez y que est a punto de adquirir el sentido de su propia identidad tal vez saque provecho de las opiniones y de las experiencias de los padres y de sus compaeros entre las cuales elegir, sin ser frecuentemente dependiente de ninguna de ellas, o sin sentir un conflicto grave por causa de las diferencias entre los padres y los compaeros. La naturaleza de los grupos de compaeros adolescentes El adolescente que se est desarrollando se ve envuelto en las actividades de varios grupos de compaeros, los cuales varan en nmero y relacin con grado de intimidad que existe entre los miembros del grupo. La naturaleza de estos grupos y las funciones que cumplen cambian con la edad. En general, las relaciones del adolescente con sus compaeros quedan comprendidas en tres grandes categoras a las que daremos los nombres de grupo, camarilla y amistades individuales. La ms amplia de estas categoras es la del grupo. Es tambin la menos personal: es un grupo forzado, constituido por individuos a los que se ha elegido por razn de intereses, gustos o ideales sociales mutuos. Los miembros se renen por razn de las actividades que se quieren realizar, no por razn del atractivo mutuo como ocurre en el caso de las amistades ntimas y, en menor grado, en el de las camarillas. A medida que va avanzando la adolescencia se efectan cambios estructurales en la naturaleza de los grupos de compaeros, y stos, a su vez estn relacionados con los cambiantes procesos de sociabilizacin de la adolescencia, sin exceptuar, en particular, el desarrollo de relaciones heterosexuales. En la membreca de los grupos y camarillas influyen variables geogrficas, educativas y sociables, as como tienen que ver la de los intereses mutuos. Tambin influye la popularidad, la posicin socioeconmica, grado de madurez social y personal.

Factores que afectan la aceptacin social por parte de los compaeros. Nada tiene de particular que tanto las caractersticas personales como las sociolgicas y las de otro carcter, influyan en la probabilidad de que un adolescente sea aceptado por sus compaeros. En general como lo han indicado toda una variedad de estudios sociomtricos, sus compaeros consideran que los adolescentes aceptados poseen las siguientes caractersticas: quieren a otras personas, son tolerantes, flexibles y capaces de sentir simpata; son vivaces, alegres y de buen carcter y tienen sentido del humor; actan naturalmente y con confianza en s mismos, sin ser presuntuosos; poseen iniciativa, entusiasmo, energa, y saben hacer planes para la actividad del grupo. Las caractersticas del adolescente que recibe menos admiracin y que suelen ser causa del rechazo son, de mltiples maneras, las anttesis de las que determinan la aceptacin. Ser rechazado el adolescente que se sienta incmodo entre los dems, que carezca de confianza en s mismo, que tienda a reaccionar, en caso de apuro, con miedo, con nerviosismo o huyendo de la situacin, o mediante una agresividad excesiva, una presuncin, entre otras cosas. De igual manera, el adolescente que est absorto en s mismo y que no puede o no quiere advertir las necesidades de otros y actuar para darle satisfaccin, que es sarcstico, que carece de tacto y que es desconsiderado. Adems de las caractersticas de personalidad de un adolescente, muchos otros factores pueden influir en que sus iguales lo acepten o no. Entre stos figuran su inteligencia y su capacidad, su posicin social y social y su pertenencia a un determinado grupo tnico. Pocos adolescentes o adultos son inmunes a una falta de aceptacin social. Mientras que unos cuantos individuos, seguros de sus propios fines e intereses y dotados de un vigoroso sentido de la propia identidad tal vez ni necesiten ni busquen la aceptacin de sus compaeros, la mayora de los adolescentes que juzgan su propio valer en funcin de las reacciones de los dems ante ellos, dependen de la aprobacin y la aclamacin de los dems. El adolescente en el mundo de las drogas, alcoholismo y violencia o delincuencia. Un comportamiento violento es aqul que se realiza intencionadamente para causar dao o destruir algo o alguien. Normalmente viene provocado por la combinacin de las caractersticas propias de la persona y de su entorno inmediato. A veces, el comportamiento violento surge por la exclusiva necesidad que siente el agresor de herir y atacar, y otras veces aparece como un medio para conseguir otro objetivo que no es propiamente la agresin, como por ejemplo, dinero o una determinada reputacin. Esto ltimo es muy frecuente en la adolescencia, ya que se ha comprobado que muchos jvenes que se implican en

actos violentos desean construir una imagen pblica de duros y rebeldes para conseguir, de ese modo, el respeto de otros chicos de su edad e incluso de los adultos. Finalmente, otros adolescentes se comportan de esta manera para responder a una agresin previa cometida por otra persona: en este caso, la violencia surge como respuesta a otra situacin agresiva, como un modo de defensa. Tradicionalmente se ha asociado el cambio inherente a la etapa adolescente al inicio y experimentacin en el consumo de drogas. As, el consumo de sustancias ha sido para los expertos en adolescencia uno de los indicadores fundamentales de desajuste psicosocial, junto con la conducta delictiva. Desde la psicologa del desarrollo que implica la adolescencia, lo que puede significar para muchos jvenes la presencia de ciertos problemas para adaptarse a estos cambios, aunque tambin es cierto que la mayora de los adolescentes encuentran los recursos suficientes para afrontar las transformaciones bio-psico-sociales que se experimentan en esta edad. Autores, sugieren que es necesarios tener muy presente determinadas razones histricas y sociales: por un lado, el consumo de drogas sera un producto de las sociedades modernas, relacionado con la promocin de ciertos valores como hedonismo, y de un conflicto con las normas sociales tradicionalmente sustentadas desde la familia y la escuela. Por lo tanto, entre los jvenes, fundamentalmente, el consumo se ha asociado frecuentemente al concepto de riesgo y los alores de individualismo y bsqueda de sensaciones, lo que produce cierta normalizacin y generalizacin de su uso. El consumo de drogas no responde hoy a conductas de grupos marginales sino que se registra mayoritariamente entre personas que mantienen niveles aceptables de integracin social. Adems, el uso de las drogas, anteriormente era de uso de carcter recreativo asociado a efectos reforzantes para divertirse, evadirse, desinhibirse, relacionarse y experimentar placer. El abuso de drogas en la adolescencia, y en cualquier otra etapa de la vida, implica una serie de consecuencia que producen un efecto evidentemente contrario a estos efectos tan positivamente valorados, interfiriendo en el adecuado desarrollo de la persona y afectando a las distintas reas bsicas de la vida: familia, amistades, salud, profesin, empleo y economa. El alcohol es una droga muy integrada dentro de nuestra sociedad y vida cotidiana, de forma que consumirla no produce un rechazo social, siempre y cuando se consuma dentro de unos lmites. El alcoholismo en la adolescencia supone saltarse esos lmites, comenzar a consumir alcohol en cualquier momento del da, en grandes cantidades y sin reparar en las consecuencias negativas. Entre las causas del consumo de alcohol en jvenes, las ms comunes son:

Para formar parte de un grupo de amigos; para divertirse ms y sentirse bien; para olvidar los problemas; por el gusto al sabor; para desinhibirse y quitarse vergenzas.