Está en la página 1de 167

Forros

Como escribe Aleida Guevara, la hija del Che, en el prlogo de este libro, la publicacin de Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo es un gran compromiso con la historia. El diario es el relato y el anlisis crtico de la primera misin internacionalista de Cuba y del sueo incumplido de ayudar a algunas naciones africanas a liberarse del colonialismo. Despus del asesinato de Patricio Lumumba, primer ministro del Congo, el Consejo Supremo de la Revolucin, dirigido por Gastn Soumialot, solicita el apoyo de los cubanos contra el general Mobutu, quien, aprovechando la guerra civil, ha tomado el poder con el beneplcito de Blgica y de Francia. Ernesto Guevara, que ve en esta operacin una ocasin histrica para atacar las races del imperialismo acepta, en los primeros meses de 1965, la propuesta de Fidel Castro de guiar un centenar de combatientes cubanos para instruir y coordinar las tropas de la resistencia organizadas por Kabila, Mulele y Gizenga. La situacin general, sin embargo, se revela problemtica y amenaza todas las esperanzas. La miseria en que la poblacin ha vivido durante siglos todava deja sentir sus efectos. El ejrcito es indisciplinado y est mal adiestrado, los mandos no tienen una buena relacin con sus subordinados, las divisiones tribales son fortsimas e impiden la unificacin nacional. Pasados unos meses, el Che comenta que el proyecto de formar un ejrcito revolucionario se le escapa de las manos porque el pas parece no tener capacidad de lucha. Los fracasos militares y las deserciones ponen fin a la misin y, en junio de 1966, Fidel Castro, con una carta indita que se ha incluido en el prlogo de esta edicin, convence al Che de regresar a Cuba para preparar la expedicin a Bolivia. En el anlisis lcido y severo que Ernesto Guevara hace de la experiencia africana hay el reconocimiento explicito de que esta es la historia de un fracaso. Pero entre las reflexiones crticas tambin hallamos agudas observaciones para comprender la realidad del continente, la hipocresa de la poltica del bloque occidental y la ambigedad de la Unin Sovitica. Queda finalmente resolver el conflicto existente en el mundo entre el Norte y el Sur para asegurar un futuro digno a todos los pueblos.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

Digitalizado por el Partido de los Comunistas Mexicanos Socializado por Redvoluciones.org 2005

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

Agradecemos el esfuerzo y dedicacin que nuestro Comandante en Jefe brindara en la revisin minuciosa de este documento. Archivo personal del Che

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

NDICE

Prlogo, por Aleida Guevara March Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo Aclaracin de algunos trminos Advertencia preliminar Primer acto Segundo acto Primeras impresiones Primer mes Muere una esperanza Una derrota La estrella fugaz Vientos del oeste y brisas del este Rompiendo amarras Sembrando al voleo Intentando el seguimiento El enfermo se agrava Tomando el pulso El principio del fin Lucha contra el tiempo Fugas varias Desastre La vorgine Pualadas traperas El frente oriental entra en coma El desplome Eplogo apndice ndice onomstico

\7 \ 11 \ 13 \ 17 \ 19 \ 21 \ 23 \ 28 \ 31 \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

PRLOGO
Siempre me han dicho que hay que comenzar un da, pero no me advirtieron que poda ser tan difcil. Este libro fue escrito por un hombre que admiro mucho y respeto desde que tengo conciencia; desgraciadamente ha muerto y por tanto no podr darme su opinin sobre lo que yo escriba, y lo peor para nosotros es que no pueda explicarles a ustedes lo que quiso decir en ese momento, y si hoy, ms de treinta aos despus de aquellos hechos, agregara alguna nota aclaratoria, no lo sabemos. Por eso digo que esta tarea es sumamente difcil. Publicar Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo, documento indito, conservado en su archivo personal, que contiene adems la correccin de estilo, la incorporacin de observaciones y la eliminacin de algunas notas, es un gran compromiso con la historia, pues se sabe que anteriormente se han divulgado otras versiones, las que se corresponden con las primeras transcripciones redactadas por el Che. Si bien autoriza a los editores a realizar los cambios que consideren necesarios, nosotros hemos respetado ntegramente el texto que escribi, pues lo hace despus de terminada su misin en el Congo y sometiendo sus notas de la contienda a un anlisis crtico y profundo, lo que hace posible extraer experiencias que sirvan para otros movimientos revolucionarios. En la Advertencia preliminar comienza diciendo: Esta es la historia de un fracaso. Aunque no estoy de acuerdo, entiendo su estado de nimo, y es cierto que puede considerarse una derrota, pero personalmente pienso que fue una epopeya. Los que han vivido algn tiempo en ese continente comprendern sin duda lo que digo, la degradacin a que fue sometida desde hace siglos por los llamados colonizadores europeos todava deja sentir sus efectos dentro de la poblacin africana, la imposicin de una cultura diferente, de otras religiones, la paralizacin del desarrollo normal de una civilizacin y la explotacin de las riquezas naturales, incluyendo la utilizacin de la fortaleza fsica de estos hombres como esclavos, arrancados de su habitat, maltratados, sometidos a humillaciones; deja huellas profundas en estos seres humanos. Si analizamos que todo esto es provocado por otros hombres que todava hoy se sienten en el derecho de hacerlo y que nosotros de una u otra forma lo permitimos, podemos comenzar a entender cmo reaccionan ante algunos hechos. De todas formas muchos se preguntarn por qu el Che Guevara particip en este proceso revolucionario, qu lo motiv para tratar de ayudar a este movimiento, y es l mismo quien nos da respuesta cuando afirma: Porque, en cuanto al imperialismo yanqui, no vale solamente el estar decidido a la defensa; es necesario atacarlo en sus bases de sustentacin, en los territorios coloniales y neo-coloniales que sirven de basamento a su dominio del mundo. Desde siempre el Che expresa su deseo de continuar la lucha en otras tierras del mundo; como mdico de profesin y guerrillero de accin, saba de las limitaciones que la vida impone al hombre y de los sacrificios que demanda de este una actividad tan difcil como la guerra de guerrillas, por lo que es entendible la ansiedad que senta por hacer realidad sus sueos en las mejores condiciones fsicas posibles. Sabemos de su arraigado sentido de la responsabilidad y de su madurez poltica y el compromiso contrado con muchos compaeros que confiaban en l para continuar la lucha. Realiza un viaje previo por el continente africano, donde tiene la oportunidad de conocer a algunos de los dirigentes de los movimientos revolucionarios activos en esos momentos, y conoce sus dificultades y preocupaciones. En todo momento mantiene contacto con Fidel Castro, quien en una carta indita, fechada en diciembre de 1964, le comunica sobre las gestiones que mientras tanto se van realizando desde Cuba: Che: Sergio [Sergio del Valle] acaba de reunirse conmigo y me inform pormenorizadamente

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

cmo marcha todo. Al parecer no hay dificultad alguna para llevar a cabo el programa. Verbalmente Diocles [Diocles Torralba] te dar la informacin pormenorizada. (...) La decisin final sobre la frmula la adoptaremos a tu regreso. Para poder escoger entre las alternativas posibles es necesario conocer las opiniones de nuestro amigo [Ahmed Ben Bela]. Trata de mantenernos informados por va segura.

De ninguna forma puede olvidarse que en esta batalla, junto al Che, particip un grupo de cubanos con la conviccin de que: Nuestro pas, solitario bastin socialista a las puertas del imperialismo yanqui, manda sus soldados a pelear y morir en tierra extranjera, en un continente lejano, y asume la plena y pblica responsabilidad de sus actos; en este desafo, en esta clara toma de posicin frente al gran problema de nuestra poca, que es la lucha sin cuartel contra el imperialismo yanqui, est la significacin heroica de nuestra participacin en la lucha del Congo. El Che, junto al grupo de hombres que dirige, pretende fortalecer lo ms posible el movimiento de liberacin del Congo, lograr un frente nico, decantar a los mejores y a los que estn dispuestos a continuar la lucha por la liberacin definitiva de frica. Trae consigo la experiencia obtenida en Cuba y la pone al servicio de la nueva revolucin. La cruda realidad del Congo, su atraso, la falta de desarrollo poltico ideolgico de la gente y contra lo cual haba que luchar con firmeza y decisin, golpea al Che. No faltaron momentos de desalientos y de incomprensiones, pero ante esas adversidades se eleva como una visin proftica la enorme confianza y el amor que l senta por los hombres que deciden crear para sus pueblos posibilidades de desarrollo y mayor dignidad. En frica la historia se ha encargado de hacer realidad esas premoniciones durante ms de treinta aos, cuando a una conciencia revolucionaria se le ha incorporado una cultura de guerra ascendente, hasta lograr triunfos supremos como los de Cuito Cuanavale, Etiopa, Namibia, entre otros, contribuyendo a la soberana e independencia del continente. Ya cuando el Che se encontraba en plena actividad combativa en tierra congolesa, la Revolucin cubana, que haba preservado el mayor tiempo posible la absoluta discrecin sobre la actividad internacionalista que l realizaba soportando con firmeza durante muchos meses un diluvio de calumnias, decide, al constituirse el Primer Comit Central del Partido, hacer pblica su carta de despedida, pues ya era imposible dejar de explicar al pueblo cubano y al mundo la ausencia de quien fuera uno de los ms slidos y legendarios hroes de la revolucin. En sus notas el Che llega a la conclusin de que el conocimiento de esta misiva provoca un distanciamiento con los combatientes cubanos: Haba ciertas cosas comunes que ya no tenamos, ciertos anhelos comunes a los cuales tcita o explcitamente haba renunciado y que son los ms sagrados para cada hombre individualmente: su familia, su tierra, su medio. Si es esta la sensacin que tiene en esos momentos, podrn imaginar cuan difcil fue para el compaero Fidel lograr que regresara a Cuba. En varias ocasiones le escribe y trata de convencerlo, lo logra con argumentos slidos. En junio de 1966, en carta indita, le escribe:

Querido Ramn: Los acontecimientos han ido delante de mis proyectos de carta. Me haba ledo ntegro el proyecto de libro sobre tu experiencia en el C. [Congo] y tambin, de nuevo, el manual sobre guerrillas, al objeto de poder hacer un anlisis lo mejor posible sobre estos temas, sobre todo, teniendo en cuenta el inters prctico con relacin a los planes en la tierra de Carlitos [Carlos Gardel]. Aunque de inmediato no tiene objeto que te hable de esos temas, me limito por el momento a decirte que encontr sumamente interesante el trabajo sobre el C. y creo

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

que vale realmente la pena el esfuerzo que hicistes para dejar constancia escrita de todo. (...) Sobre tu situacin Acabo de leer tu carta a Bracero [Osmany Cienfuegos] y de hablar extensamente con la Doctora [Aleida March]. En los das en que aqu pareca inminente una agresin yo suger a varios compaeros la idea de proponerte que vinieras; idea que realmente result estar en la mente de todos. El Gallego [Manuel Pieiro] se encarg de sondear tu opinin. Por la carta a Bracero veo que t estabas pensando exactamente igual. Pero en estos precisos instantes ya no podemos hacer planes en ese supuesto, porque, como te explicaba, nuestra impresin ahora es que de momento no va a ocurrir nada. Sin embargo, me parece que, dada la delicada e inquietante situacin en que te encuentras ah, debes, de todas formas, considerar la conveniencia de darte un salto hasta aqu. Tengo muy en cuenta que t eres particularmente renuente a considerar cualquier alternativa que incluso poner por ahora un pie en Cuba, como no sea en el muy excepcional caso mencionado arriba. Eso, sin embargo, analizado fra y objetivamente, obstaculiza tus propsitos; algo peor, los pone en riesgo. A m me cuesta trabajo resignarme a la idea de que eso sea correcto e incluso de que pueda justificarse desde un punto de vista revolucionario. Tu estancia en el llamado punto intermedio aumenta los riesgos; dificulta extraordinariamente las tareas prcticas a realizar; lejos de acelerar, retrasa la realizacin de los planes y te somete, adems, a una espera innecesariamente angustiosa, incierta, impaciente. Y todo eso, por qu y para qu? No media ninguna cuestin de principios, de honor o de moral revolucionaria que te impida hacer un uso eficaz y cabal de las facilidades con que realmente puedes contar para cumplir tus objetivos. Hacer uso de las ventajas que objetivamente significan poder entrar y salir de aqu, coordinar, planear, seleccionar y entrenar cuadros y hacer desde aqu todo lo que con tanto trabajo solo deficientemente puedes realizar desde ah u otro punto similar, no significa ningn fraude, ninguna mentira, ningn engao al pueblo cubano o al mundo. Ni hoy, ni maana, ni nunca nadie podra considerarlo una falta, y menos que nadie t ante tu propia conciencia. Lo que s sera una falta grave, imperdonable, es hacer las cosas mal pudindolas hacer bien. Tener un fracaso cuando existen todas las posibilidades del xito. No insino ni remotamente un abandono o posposicin de los planes ni me dejo llevar de consideraciones pesimistas ante las dificultades surgidas. Muy al contrario, porque creo que las dificultades pueden ser superadas y que contamos ms que nunca con la experiencia, la conviccin y los medios para llevar a cabo los planes con xito, es por lo que sostengo que debemos hacer el uso ms racional y ptimo de los conocimientos; los recursos y las facilidades que se cuenta. Es que realmente desde que se engendr la ya vieja idea tuya de proseguir la accin en el otro escenario, has podido alguna vez disponer de tiempo para dedicarte por entero a la cuestin para concebir, organizar y ejecutar los planes hasta donde ello sea posible? (...) Es una enorme ventaja en este caso que t puedes utilizar esto, disponer de casas, fincas aisladas, montaas, cayos solitarios y todo cuanto sea absolutamente necesario para organizar y dirigir personalmente los planes, dedicando a ello ciento por ciento tu tiempo, auxilindote de cuantas personas sean necesarias, sin que tu ubicacin la conozcan ms que un reducidsimo nmero de personas. T sabes absolutamente bien que puedes contar

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

con estas facilidades, que no existe la ms remota posibilidad de que por razones de estado o de poltica vayas a encontrar dificultades o interferencias. Lo ms difcil de todo, que fue la desconexin oficial, ha sido logrado, y no sin tener que pagar un determinado precio de calumnias, intrigas, etc. Es justo que no saquemos todo el provecho posible de ello? Pudo contar ningn revolucionario con tan ideales condiciones para cumplir su misin histrica en una hora en que esa misin cobra singular relevancia para la humanidad, cuando se entabla la ms decisiva y crucial lucha por el triunfo de los pueblos? (...) ... Por qu no hacer las cosas bien hechas si tenemos todas las posibilidades para ello? Por qu no nos tomamos el mnimo de tiempo necesario aunque se trabaje con la mayor rapidez? Es que acaso Marx, Engels, Lenin, Bolvar, Mart no tuvieron que someterse a esperas que en ocasiones duraron dcadas? Y en aquellas pocas no existan ni el avin ni el radio ni los dems medios que hoy acortan las distancias y aumentan el rendimiento de cada hora de la vida de un hombre. Nosotros en Mjico, tuvimos que invertir 18 meses antes de regresar aqu. Yo no te planteo una espera de dcadas ni de aos siquiera, solo de meses, puesto que yo creo que en cuestin de meses, trabajando en la forma que te sugiero, puedes ponerte en marcha en condiciones extraordinariamente ms favorables de las que estamos tratando de lograr ahora. S que cumples los treinta y ocho el da 14. Piensas acaso que a esa edad un hombre empieza a ser viejo? Espero no te produzcan fastidio y preocupacin estas lneas. S que si las analizas serenamente me dars la razn con la honestidad que te caracteriza. Pero aunque tomes otra decisin absolutamente distinta, no me sentir por eso defraudado. Te las escribo con entraable afecto y la ms profunda y sincera admiracin a tu lcida y noble inteligencia, tu intachable conducta y tu inquebrantable carcter de revolucionario ntegro, y el hecho de que puedas ver las cosas de otra forma no variar un pice esos sentimientos ni entibiar lo ms mnimo nuestra cooperacin.

Ese mismo ao el Che regresa a Cuba. Al cumplirse el primer aniversario del triunfo de la Revolucin del Congo, particip en las celebraciones, tuve la posibilidad de conversar con algunos de los compaeros que combatieron junto a l y aprovech la oportunidad para comentarles la publicacin de este libro; me preocupaban sus opiniones, pues el Che es crtico, directo, y pretenda que este documento permitiera analizar los errores cometidos para no volver a incurrir en ellos, hace sealamientos especficos a varios dirigentes entre los que destaca el lder congoleo Laurent Kabila, quien hoy es el dirigente mximo de su pueblo. El contacto con estos hombres me permiti comprobar que recuerdan con respeto y cario al Che Guevara; la mayora de ellos eran muy jvenes en esa poca, pero segn sus propias palabras no pueden olvidar la imagen de sencillez y modestia que les transmiti el Che al brindarles respeto y ponerse bajo su mando, por lo que estn conscientes que las recomendaciones hechas por l siempre sern tiles para la gran tarea que tienen por delante, la de unificar el pas y lograr que por primera vez en muchos aos sea el pueblo congols el que disfrute de sus propias riquezas. Los hombres no mueren cuando son capaces de guiar con su vida y su ejemplo a muchos otros y estos logran continuar la obra. Aleida Guevara March Junio de 1998

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

10

PASAJES DE LA GUERRA REVOLUCIONARIA: CONGO

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

11

A Bahaza y sus compaeros cados, buscndole sentido al sacrificio

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

12

ACLARACIN DE ALGUNOS TRMINOS

La mayora de las palabras aqu expuestas pertenecen al swahili y son accidentes geogrficos o nombres propios. El swahili es una lengua fontica, de pronunciacin bastante parecida al espaol, pero con las siguientes variantes: la J se pronuncia como nuestra Y consonante; la Y como I; la Z como su similar francesa (sibilante). No se utiliza la letra C; el sonido fuerte es dado por la K y el suave por la S; la B y la V como el espaol purista (labial y labiodental); la G siempre tiene sonido suave. Lase la W como la U. No hay acento ortogrfico; el prosdico es grave casi siempre. Estas nociones bastan para poder leer las palabras glosadas. Abdallah: Combatiente cubano, sargento. Afende: Combatiente cubano, soldado. Agano: Combatiente cubano, sargento. Anchali: Combatiente cubano, sargento, voluntario para el rescate de los compaeros quedados en el Congo. Arobaini: Combatiente cubano, soldado; herido, fue evacuado en fecha anterior a nuestra salida. Arobo: Combatiente cubano, soldado. Azi: Combatiente cubano, teniente; estuvo al mando de diversos grupos de combate. zima: Combatiente cubano, teniente; segundo jefe de la Segunda Compaa mixta. Baati: Combatiente cubano, soldado. Babaza: Combatiente cubano, soldado; muerto de resultas de las heridas sufridas el 24 de octubre de 1965. Banhir: Combatiente cubano, soldado. Baraka: Pequeo puerto sobre el lago Tanganyika en el camino de Fizi a Uvira. Bemba, Charles: Combatiente congols; trabaj a mi lado como comisario poltico sin tener ese grado en el ejrcito congols. bender, Festn: Comisario poltico de una agrupacin congolesa. BidalIla: Coronel congols; jefe de la Primera Brigada con asiento en Uvira. Ascendido a general. Birulo: 'Insecto' en swahili; para nosotros fue sinnimo de piojo. Bando: Poblado a la orilla del lago Tanganyika. Bujumbura: Capital del reino de Burundi. Bukali: Comida congolesa; harina de yuca a la que se da consistencia pastosa con agua hirviendo. Bukavu: Capital de la provincia de Kivu; 35.000 habitantes. Calixte: Comandante congols, jefe del frente de Makungo. Changa: Combatiente cubano, capitn; fue el encargado de transportar los abastecimientos y mensajes desde Kigoma. Chamaleso: vase Tremendo Punto. Chei: Combatiente cubano, soldado. Compagnie: Combatiente ruands incorporado a nuestra tropa. Danhusi: Combatiente cubano, soldado; ayudante mo durante una parte de la lucha. Dawa: 'Medicamento' en swahili; rito mgico mediante el cual se preserva al combatiente de balas enemigas. Duala: Combatiente cubano, cabo. Faume: Comandante congols que encabezaba una guerrilla en la zona de Katenga; no llegamos a trabar contacto con l. Fizi: Pequeo poblado cercano al lago Tanganyika, sede del Estado Mayor de la Segunda Brigada; pequeo nudo vial. Francois: Comandante congols muerto en el mismo accidente que le costara la vida a Mitudidi. Freedom Fighters: 'Luchadores de la Libertad' en ingls; nombre genrico con que se designa a los

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

13

miembros de las organizaciones revolucionarias en el exilio. Front de ForceFront Bendera: Punto fortificado del enemigo cercano a la carretera de Albertville Lulimba. Hay all una central hidroelctrica. Gbeny: Presidente del Congo en armas por autodesignacin; como ministro del Interior en el gobierno de Abdoula orden la detencin de Gizenga. Gizenga: Ex viceprimer ministro del Congo; preso en poca de Tshomb fue liberado luego del golpe de Mobutu. Hanzini: Combatiente cubano, soldado. Hindi: Mdico cubano. Hukumu: Combatiente cubano, soldado. Huseini: Comandante congols; fue jefe de la tropa congolesa en la base superior y en la barrera de Lubonja. lla, Jean: Comandante congols; jefe de la tropa acantonada en KalondaKibuye. llunga, Ernest: Combatiente congols; fue mi profesor de swahili hasta enfermar seriamente. Ishirini: Combatiente cubano, soldado; uno del grupo de voluntarios para el rescate de los compaeros quedados en el Congo. Israel: Combatiente cubano, sargento. Jungo: Poblado sobre el lago Tanganyika, al sur de la base del lago. Kabambare: Poblado en la ruta de Albertville a Stanleyville. La zona fue dominada por las fuerzas revolucionarias mucho tiempo. Kabila: Segundo vicepresidente del Consejo Supremo de la Revolucin del Congo; jefe del frente oriental. Kabimba: Poblado sobre el lago Tanganyika ocupado por el enemigo; en las cercanas estaba el extremo sur de nuestro frente. Kaela: Poblado del lago Tanganyika entre Kasima y Kisosi. KalondaKibuye: Casero de la ruta KatengaLulimba; all estaba acantonada una guerrilla congolesa. Kanyanja: Poblado ruands del altiplano situado entre Njanga y Front de Forc. Kanza: Poltico congols; ministro de Relaciones Exteriores en el gobierno de Gbeny. Kapita:]efe poltico de pequea aldea congolesa; su cargo es inferior al de presidente, ttulo dado al jefe de varias agrupaciones. Karamba: Lugar geogrfico entre Baraka y Kasima. Karm: Combatiente cubano, teniente; comisario poltico. Karume: Presidente de Zanzbar, primer vicepresidente de Tanzania. Kasabuvabu, Emmanuel: Encargado de abastecimientos del Estado Mayor. Kasai: Provincia del Congo donde opera Mulele; hay grandes yacimientos de diamantes. Kasali: Comandante congols adscrito al Estado Mayor. Kasambala: Combatiente cubano, cabo. Kasengo: Puerto fluvial en el Congo, nudo de carreteras; hay fuerzas revolucionarias en la zona. Kasima: Poblado sobre el lago Tanganyika; nica regin donde exista un pequeo llano entre las montaas y el lago. Fue ocupado por el enemigo para amenazar la base. Kasulu: Mdico cubano y traductor del francs (de nacionalidad haitiana). Katanga: La ms rica e industrializada de las provincias congolesas; est situada al sur de nuestra zona de operaciones. Katenga: Poblado en la ruta AlbertvilleLulimba. Kawawa: Segundo vicepresidente de Tanzania, combatiente cubano, cabo; muerto en la accin de Front de Forc. KazoleloMakungo: Lugar donde estaba emplazado el campamento del comandante Calixte. Kibamba: Nombre convencional dado al punto donde se estableci la base en el lado congols del

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

14

lago Tanganyika. Kiliwe: Arroyo afluente del Kimbi; en esa zona sufrimos la sorpresa del 24 de octubre de 1965. Kimba: Fugaz primer ministro del Congo; sucedi a Tshomb. Kimbi: Subafluente del ro Congo; nace en las montaas del lago Tanganyika. Kisosi: Poblado situado entre Ruandasi y Kaela, a orillas del lago: Kiswa: Combatiente cubano, teniente; fue segundo de Aly en la zona de Kabimba. Kivu: Provincia del Congo, parte norte de nuestro frente. Kiwe: Encargado de informacin en el Estado Mayor; estudiante de periodismo. Kumi: Mdico cubano. Lambert: Teniente coronel; jefe de Operaciones de la Segunda Brigada. Lubichaco: Arroyo y poblado en la vertiente oeste de las montaas del lago Tanganyika. Lubonja: Poblado entre Lulimba y Fizi. Lulimba: Poblado en la carretera AlbertvilleBukavu; de all sale un ramal para Kabambare. Mafu: Combatiente cubano, teniente; tuvo a su cargo el grupo de combatientes que qued con los ruandeses. Maganga: Combatiente cubano, sargento. Makambila, Jerme: Antiguo diputado provincial del Movimiento Nacional Congols. Makungo: Poblado cercano a Front de Forc; fue tierra de nadie hasta la ltima ofensiva enemiga. Marembe: Combatiente cubano, soldado. Masengo: Jefe del Estado Mayor del frente oriental; sucedi a Mitudidi. Maurno: Combatiente cubano, soldado; desaparecido durante una retirada. Mbili: Combatiente cubano, dirigi un nmero de acciones; jefe de la Primera Compaa mixta. Mbolo: Poblado situado en la ruta BarakaUvira en la costa del lago Tanganyika. Mitudidi: Jefe del Estado Mayor del frente oriental; muri ahogado en un accidente. Moja: Combatiente cubano, comandante, miembro del Comit Central del Partido Comunista de Cuba; fue jefe de la Segunda Compaa, como instructor de los oficiales cubanos. Morogoro: Cirujano cubano. Motumbo: 'Piragua'; en general es hecha a partir de un tronco ahuecado a fuego y hacha. Moulane: General mayor jefe de la Segunda Brigada con asiento en Fizi. Muenga: Pueblo de la carretera FICIBukavu. Muganga: Voz swahili con que se designa indistintamente a los mdicos occidentales y los hechiceros nativos. Mujumba: Delegado del CNL en Tanzania; posteriormente se intern en el pas, dirigindose a la zona de Mukundi. Mukundi: Zona del Congo cercana a la lnea frrea de Albertville. Mulele: Antiguo ministro de Lumumba; fue el primero de tomar las armas y se mantiene en la zona de Kasai. Mundandi: Comandante de origen ruands; capitane un grupo de esa nacionalidad que operaba en Front de Forc. Mustaf: Combatiente cubano, soldado. Mutchungo: Ministro de Salud Pblica en el Consejo Superior de la Revolucin; permaneci en el Congo hasta el final de las operaciones. Muteba:]efe de Comunicaciones en el Estado Mayor congols. Nabikumbe: Arroyo y poblado entre Lubonja y Nganja. Nane: Combatiente cubano, sargento. Nbagira: Ministro de Relaciones Exteriores del Consejo Supremo de la Revolucin; estuvo hasta el ltimo momento en la zona de Uvira y se manifest dispuesto a reingresar. Nganja: Poblado del altiplano habitado por pastores ruandeses. Ngoja, Andr: Combatiente congols; actuaba en la zona de Kabambare. Njenje: Combatiente cubano, sargento; a ltima hora fue nombrado jefe de la base del lago. Nne: Combatiente cubano, teniente; muri en la accin de Front de Forc.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

15

Nor-Katanga: Provincia del Congo situada al sur de nuestro frente. Nyangi: Poblado cercano a Front de Forc; avanzada del enemigo. Nyerere, Julius: Presidente de Tanzania. Olenga: General congols; jefe del frente de Stanleyville. Otto: Combatiente cubano, cabo; se retir enfermo antes de finalizar la lucha. Pascasa: Coronel congols del frente de Mulele; muri en El Cairo en una ria entre revolucionarios. Pombe: Destilado de la fermentacin de la yuca y el maz. Pombo: Combatiente cubano, teniente; jefe de mi grupo de ayudantes. Rabanini: Combatiente cubano, soldado. Rafael: Nuestro delegado en Tanzania. Rebcate: Combatiente cubano, teniente. Rivalta, Pablo: Nuestro embajador en Tanzania. Ruandasi: Punto de la costa del lago Tanganyika a cuatro kilmetros de Kibamba. Saba: Combatiente cubano, soldado. Salumu: Capitn congols; tena a su cargo la defensa de la zona de Kasima en los ltimos das. Sele: Poblado situado a unos 15 kilmetros al sur de Kibamba; de all partimos de retorno. Siki: Combatiente cubano, comandante, miembro del Comit Central del Partido Comunista de Cuba; hizo las tareas de jefe de Estado Mayor (Oscar Fernndez Mell). Simba:'Len' en swahili; ttulo dado a los combatientes" del Ejrcito de Liberacin. Singida: Combatiente cubano, sargento. Sita: Combatiente cubano, soldado. Sitaini: Combatiente cubano, soldado; se retir por enfermedad. Sitini: Combatiente cubano, sargento. Soumialot, Gastn: Presidente del Consejo Superior de la Revolucin. Sultn: Combatiente cubano, soldado. Tano: Combatiente cubano, soldado. Tatu: 'Tres' en swahili; mi nombre en el Congo. Tembo: 'Elefante'; nombre en swahili de Emilio Aragons, miembro del Comit Central del Partido Comunista de Cuba. Thelathini: Combatiente cubano, sargento; muerto en la accin de Front de Forc. Tom: Combatiente cubano, soldado; fue el comisario poltico de la tropa hasta la llegada de Karim. Tremendo Punto: Apodo de Chamaleso; miembro del Estado Mayor de Masengo en los ltimos tiempos, anteriormente delegado en Tanzania. Turna: Combatiente cubano, teniente; jefe del grupo de transmisiones. Tumaini: Combatiente cubano, sargento; mi ayudante. Uta: Combatiente cubano, capitn. Uvira: Poblado situado en el extremo norte del lago Tanganyika y lmite de nuestro frente por el norte. Zakarias: Capitn ruands que dirigi la tropa de esa nacionalidad durante la ausencia del comandante Mundandi. Ziwa: Combatiente cubano, teniente; segundo jefe de la Primera Compaa mixta. Zombe: Comida congolesa hecha de hojas de yuca.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

16

ADVERTENCIA PRELIMINAR
Esta es la historia de un fracaso. Desciende al detalle anecdtico, como corresponde a episodios de la guerra, pero est matizada de observaciones y de espritu crtico ya que estimo que, si alguna importancia pudiera tener el relato, es la de permitir extraer experiencias que sirvan para otros movimientos revolucionarios. La victoria es una gran fuente de experiencias positivas pero tambin lo es la derrota, mxime considerando las circunstancias extraordinarias que rodean el episodio: los actuantes e informantes son extranjeros que fueron a arriesgar sus vidas en un territorio desconocido, de otra lengua y al cual los unan solamente los lazos del internacionalismo proletario, inaugurando un mtodo no practicado en las guerras de liberacin modernas. Cierra la narracin un eplogo que plantea las interrogantes de la lucha en frica y, en general, de la lucha de Liberacin nacional contra la forma neocolonial que constituye su modalidad de presentacin ms temible, dado los enmascaramientos y sutilezas que conlleva y la larga experiencia que en este tipo de explotacin tienen las potencias que la practican. Estas notas sern publicadas transcurrido bastante tiempo desde su dictado y, tal vez, el autor no pueda ya hacerse responsable de lo que aqu est dicho. El tiempo habr limado muchas aristas y, si tiene alguna importancia su aparicin, los editores podrn hacer las correcciones que crean necesarias, mediante las pertinentes llamadas, a fin de aclarar los acontecimientos o las opiniones a la luz del tiempo decantado. Ms correctamente, esta es la historia de una descomposicin. Cuando arribamos a territorio congols, la Revolucin estaba en un perodo de receso; sucedieron luego episodios que entraaran su regresin definitiva, por lo menos en este momento y en aquel escenario del inmenso campo de lucha que es el Congo. Lo ms interesante aqu no es la historia de la descomposicin de la Revolucin congolesa, cuyas causas y caractersticas son demasiado profundas para abarcarlas todas desde mi punto de observacin, sino el proceso de descomposicin de nuestra moral combativa, ya que la experiencia inaugurada por nosotros no debe desperdiciarse, y la iniciativa del Ejrcito Proletario Internacional no debe morir frente al primer fracaso. Es preciso analizar a fondo los problemas que plantean y resolverlos. Un buen instructor en el campo de batalla hace ms por la revolucin que instruir una cantidad considerable de novatos en ambiente de paz, pero las caractersticas de ese instructor, catalizador en la formacin de los futuros cuadros tcnicos revolucionarios, debe ser bien estudiada. La idea que nos guiaba era la de hacer luchar juntos hombres experimentados en batallas por la liberacin, y luego contra la reaccin en Cuba, con hombres sin experiencia y provocar, con esto, lo que nosotros llambamos la cubanizacin de los congoleses. Se ver que el efecto fue diametralmente opuesto y cmo se produjo con el tiempo la congolizacin de los cubanos. Llamamos congolizacin a la serie de hbitos y actitudes frente a la Revolucin que caracterizaron al soldado congols en aquellos momentos de la lucha; esto no entraa una opinin despectiva hacia el pueblo congols; lo entraa, s, hacia el soldado de aquel entonces. Las causas de que esos combatientes tuvieran caractersticas tan negativas tambin tratarn de explicarse en el curso de la historia. Como una norma general, norma que siempre he seguido, aqu solo se dice la verdad, al menos mi interpretacin de los hechos, aunque esta pueda ser enfrentada por otras apreciaciones subjetivas o corregidas, si se deslizan errores en el relato de acontecimientos. En algunos momentos en que la verdad resultare indiscreta o inconveniente se omite la referencia, ya que cosas hay que el enemigo debe ignorar y aqu se plantean los problemas que puedan servir a los amigos para un eventual reordenamiento de la lucha en el Congo (o su inicio en cualquier

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

17

pas del frica o de otros continentes cuyos problemas sean semejantes). Entre las referencias omitidas estn las vas y mtodos para llegar al territorio de Tanzania, trampoln de nuestra entrada al escenario de esta historia. Los nombres de los congoleses que figuran aqu son reales pero casi todos los de los integrantes de nuestra tropa estn dados en swahili, segn los bautizramos al penetrar en territorio congols; los verdaderos nombres de los compaeros participantes figurarn en una lista anexa, si los editores lo consideraran til. Es necesario destacar, por ltimo, que si, atenindonos a la verdad estricta y a la importancia que pueda tener para futuros movimientos de liberacin a iniciarse, hemos puntualizado aqu distintos casos de debilidad, de hombres aislados o por grupos, y hacemos nfasis en la desmoralizacin general que nos haba ganado, eso no quita nada a lo heroico de la gesta, la heroicidad de la participacin est dada por la actitud general de nuestro Gobierno y del pueblo de Cuba. Nuestro pas, solitario bastin socialista a las puertas del imperialismo yanqui, manda sus soldados a pelear y morir en tierra extranjera, en un continente lejano, y asume la plena y pblica responsabilidad de sus actos; en este desafo, en esta clara toma de posicin frente al gran problema de nuestra poca, que es la lucha sin cuartel contra el imperialismo yanqui, est la significacin heroica de nuestra participacin en la lucha del Congo. Es all donde hay que ver la disposicin de un pueblo y de sus dirigentes no solo para defenderse, sino para atacar. Porque, en cuanto al imperialismo yanqui, no vale solamente el estar decidido a la defensa; es necesario atacarlo en sus bases de sustentacin en los territorios coloniales y neocoloniales que sirven de basamento a su dominio del mundo.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

18

PRIMER ACTO
En este tipo de historia es difcil encontrar el primero de los actos. Para comodidad de la narracin, consider como tal un viaje que hube de hacer por el territorio africano en el que tuve oportunidad de codearme con muchos de los lderes de los distintos movimientos de liberacin. Particularmente instructiva fue la visita a Dar es Salaam, residencia de una considerable cantidad de Freedom Fighters que, en su mayora, viven cmodamente instalados en hoteles y han hecho de su situacin un verdadero oficio, a veces lucrativo y casi siempre cmodo. En este ambiente se sucedieron las entrevistas, en las cuales solicitaban, en general, entrenamiento militar en Cuba y ayuda monetaria. Era el leitmotiv de casi todos. Conoc tambin a los luchadores congoleses. Desde el primer encuentro pudimos precisar la extraordinaria cantidad de tendencias y opiniones diversas que matizaba al grupo de dirigentes de esta revolucin. Hice contacto con Kabila y su Estado Mayor; me produjo una impresin excelente. Deca venir del interior del pas. Parece ser que solo vena de Kigoma, poblado tanzanio sobre el lago Tanganyika y uno de los escenarios principales de esta historia, que serva de punto de partida para cruzar al Congo y tambin de cmoda vivienda y refugio para los revolucionarios cuando se hastiaban de la azarosa vida en las montaas situadas al otro lado de la faja de agua. La exposicin de Kabila fue clara, concreta y firme; dej entrever su oposicin a Gbeny y a Kanza y lo poco de acuerdo que estaba con Soumialot. La tesis de Kabila era que no se poda hablar de un Gobierno congols porque no se haba consultado a Mulele, el iniciador de la lucha, y que, por tanto, el presidente solo poda ostentar el ttulo de jefe del Gobierno nororiental del Congo. Con esta afirmacin dejaba tambin fuera de la influencia de Gbeny su propia zona que era la suroriental y que l lideraba como vicepresidente del partido. Kabila se daba perfecta cuenta de que el enemigo principal era el imperialismo norteamericano y se manifestaba dispuesto a luchar consecuentemente hasta el final contra l. Sus manifestaciones y su acento de seguridad me hicieron, como ya dije, muy buena impresin. Otro da hablamos con Soumialot. Es un hombre distinto; mucho menos desarrollado polticamente, de mucha ms edad, tena apenas el instinto primario de permanecer callado o hablar muy poco y con frases vagas, con lo cual pareca expresar una gran sutileza de pensamientos, pero por ms esfuerzos que hiciera, no poda impresionar como un verdadero conductor de pueblos. Explic lo que despus l mismo ha declarado pblicamente: su participacin como ministro de Defensa en el Gobierno de Gbeny, cmo fueron tomados de sorpresa por la accin de este, etc., y tambin dej claramente expuesta su oposicin a Gbeny y, sobre todo, a Kanza. A estos ltimos no los conoc personalmente, salvo un ligero apretn de manos a Kanza al encontrarnos en un aeropuerto. Hablamos largamente con Kabila sobre lo que nuestro Gobierno consideraba una falta estratgica de algunos amigos africanos; frente a la manifiesta agresin de las potencias imperialistas se impulsaba la consigna: El problema del Congo es un problema africano, y se actuaba en consecuencia. Nuestro parecer era que el problema del Congo era un problema del mundo y Kabila estuvo de acuerdo. Le ofrec en nombre del Gobierno unos 30 instructores y las armas que pudiramos tener y acept encantado. Recomend premura en el envo de ambas cosas, lo que tambin hizo Soumialot en otra conversacin; este ltimo seal la conveniencia de que los instructores fueran negros. Decid tantear la disposicin de nimo de los dems Freedom Fighters; pensaba hacerlo en reuniones separadas, conversando amigablemente con ellos, pero debido a un error del personal de la embajada, se realiz una reunin tumultuaria en la cual participaron 50 o ms personas, representantes de movimientos de 10 o ms pases, cada uno dividido en dos o ms tendencias.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

19

Les hice una exhortacin, analizando los pedidos que, casi unnimemente, nos haban hecho en cuanto a ayuda monetaria y entrenamiento de hombres; expliqu el costo de entrenar un hombre en Cuba, la cantidad de dinero y de tiempo que se invierte y la poca seguridad de que resultaran combatientes tiles para el Movimiento. Expliqu nuestra experiencia de la Sierra Maestra, donde logrbamos aproximadamente un soldado de cada cinco reclutas entrenados y uno bueno por cada cinco soldados; argument con la mayor vehemencia posible, frente a los exasperados Freedom Fighters, que el dinero invertido en entrenamiento iba a ser en gran parte mal empleado; el soldado no se puede hacer en una academia y menos el soldado revolucionario. Este se hace en la guerra. Puede obtener un ttulo en cualquier centro de estudios, pero su graduacin real, como la de un profesional cualquiera, se logra en el ejercicio de la profesin, por su reaccin frente a los disparos enemigos, al sufrimiento, a la derrota, al acoso continuo, a las situaciones adversas. Nunca se poda predecir por las afirmaciones, ni aun por la historia anterior del individuo, su reaccin frente a todos estos accidentes de lucha en la guerra del pueblo. Por tanto, les propuse que el entrenamiento no se realizara en nuestra lejana Cuba, sino en el Congo cercano, donde se luchaba, no contra un ttere cualquiera como era Tshomb, sino contra el imperialismo norteamericano que, en su forma neocolonial, amenaza la recin adquirida independencia de casi todos los pueblos de frica o ayuda a mantener subyugadas las colonias. Les habl de la importancia fundamental que, en nuestro concepto, tena la lucha de liberacin del Congo; una victoria tendra alcance y repercusiones continentales, y tambin una derrota. La reaccin fue ms que fra; aunque la mayora se abstuvo de toda clase de comentarios, hubo quienes pidieron la palabra para reprocharme violentamente por ese consejo. Aducan que sus pueblos, maltratados y envilecidos por el imperialismo, iban a reclamar, si se producan vctimas, que no lo seran de la opresin en ese pas, sino de una guerra por liberar otro estado. Trat de hacerles ver que aqu no se trataba de lucha dentro de fronteras, sino de guerra contra el amo comn, omnipresente tanto en Mozambique como en Malawi, Rhodesia o Surfrica, el Congo o Angola. Nadie lo entendi as. Fra y cortsmente se despidieron, y qued claro en nosotros la impresin de lo mucho que tiene que caminar el frica antes de alcanzar una verdadera madurez revolucionaria, pero nos quedaba siempre la alegra de haber encontrado gentes dispuestas a seguir la lucha hasta el final. Desde ese momento estaba planteada la tarea de seleccionar un grupo de cubanos negros, y enviarles, voluntariamente por supuesto, a reforzar la lucha del Congo.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

20

SEGUNDO ACTO
Este segundo acto comienza en Cuba y comprende algunos episodios de significacin no aclarable por el momento, como mi designacin al frente de las huestes cubanas, a pesar de ser blanco, la seleccin de los futuros combatientes, la preparacin de mi salida clandestina, las pocas despedidas que era posible efectuar, las cartas explicatorias; toda una serie de maniobras subterrneas, que es peligroso, an hoy, poner en el papel y que, en todo caso, pueden ser explicadas posteriormente. Despus del agridulce ajetreo de las despedidas que, en el mejor de los casos, seran para mucho tiempo, quedaba el ltimo peldao, el del viaje clandestino, que tampoco es oportuno narrar. Dejaba atrs casi once aos de trabajo para la Revolucin cubana al lado de Fidel, un hogar feliz, hasta donde puede llamarse hogar la vivienda de un revolucionario consagrado a su tarea, y un montn de hijos que apenas saban de mi cario. Se reiniciaba el ciclo. Un buen da aparec en Dar es Salaam. Nadie me conoci; ni el mismo embajador, viejo compaero de lucha, invasor con nosotros y capitn del ejrcito rebelde, pudo identificarme a mi llegada. Nos instalamos en una pequea finca, alquilada para el propsito de albergarnos mientras esperbamos el grupo de 30 hombres que me acompaara. Hasta ese momento ramos tres: Moja, comandante, negro, oficialmente jefe de la tropa; Mbili, compaero blanco de gran experiencia en estas lides; Tat, yo, que funga como mdico, explicando mi color por el hecho de hablar francs y tener experiencia guerrillera. Nuestros nombres significaban: uno, dos y tres, en ese orden; para ahorrarnos dolores de cabeza, decidimos numerarnos por orden de llegada y usar como nombre el nmero swahili que nos tocara. No haba comunicado a ningn congols mi decisin de luchar en su pas, as como, ahora, mi presencia. En la primera conversacin con Kabila no poda hacerlo porque no haba nada decidido, y, luego de aprobarse el plan, hubiera sido peligroso que se conociera mi proyecto antes de llegar a destino; haba que atravesar mucho territorio hostil. Decid, pues, presentar un hecho consumado y actuar de acuerdo a como reaccionaran ante mi presencia. No se me ocultaba el hecho de que una negativa me colocaba en una posicin difcil, pues ya no podra regresar, pero tambin calculaba que para ellos sera difcil negarse. Estaba realizando un chantaje de cuerpo presente. Surgi un problema que no estaba previsto: Kabila, como todos los miembros del Gobierno revolucionario, estaba en El Cairo, discutiendo los aspectos de la unidad de la lucha y la nueva constitucin de la organizacin revolucionaria. Sus segundos, Masengo y Mitudidi, estaban con l. Quedaba solamente un delegado llamado Chamaleso, quien despus tom el apodo cubano de Tremendo Punto. Bajo su responsabilidad, Chamaleso acept los 30 instructores que nosotros ofrecamos en primera instancia, pero, al comunicarle que tenamos unos 130 hombres dispuestos a comenzar la lucha, todos negros, tambin bajo su responsabilidad, los acept. Esto cambiaba algo el aspecto primero de nuestra estrategia, ya que nosotros pensbamos actuar sobre la base de 30 cubanos aceptados como instructores. Parti un delegado a El Cairo a comunicar a Kabila y sus compaeros que haban llegado los cubanos (aunque no mi presencia), mientras nosotros esperbamos el arribo de los primeros contingentes. La tarea ms urgente era encontrar un barco con buenos motores, rpido, que nos permitiera cruzar con relativa seguridad los 70 kilmetros que tiene de ancho, en el punto de travesa, el lago Tanganyika. Uno de nuestros buenos expertos haba llegado anteriormente para hacerse cargo de

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

21

la doble tarea de comprar las lanchas y efectuar el cruce exploratorio del lago. Tras de una espera de varios das en Dar es Salaam, la cual no por ser corta fue menos angustiosa para m, que quera estar dentro del Congo cuanto antes, el da 20 de abril por la noche sali el primer grupo de cubanos, bamos catorce y habamos dejado cuatro que acababan de llegar y para los cuales no estaba comprado todava el equipo. Nos acompaaban dos chferes, el delegado congols (Chamaleso) y un delegado de la polica de Tanzania para obviar problemas en la ruta. Desde el primer momento tombamos contacto con una realidad que nos persigui durante la lucha: la falta de organizacin. Eso me preocupaba, pues nuestro trnsito ya deba haber sido detectado por el imperialismo, que domina todas las compaas de aviacin y los aeropuertos de la zona, sin contar con que en Dar es Salaam tena que llamar la atencin la compra de artculos en desusadas cantidades, como mochilas, nylons, cuchillos, frazadas, etc. No solo la organizacin congolesa era mala; la nuestra tambin. No nos habamos preparado a fondo para acometer la tarea del equipamiento de una compaa y solo habamos asegurado fusiles y municiones para los soldados (todos armados con el FAL belga). Kabila no haba llegado y anunciaba, por lo menos, dos semanas ms de permanencia en El Cairo, de manera que, sin haber podido discutir con l mi participacin, tena que continuar el viaje de incgnito y, por lo tanto, no poda anunciarme al gobierno de Tanzania y pedir su aquiescencia. Para ser sincero, estos inconvenientes no me desagradaban mucho, pues tena inters en la lucha del Congo y tema que mi ofrecimiento provocara reacciones demasiado agudas y alguno de los congoleses, o el mismo Gobierno amigo, me pidieran abstenerme de entrar en la lid. El da 22 de abril por la noche llegbamos a Kigoma despus de un fatigoso viaje, pero las lanchas no estaban listas y tuvimos que permanecer all, esperando al da siguiente para el cruce. Inmediatamente, el comisionado de la regin, que nos recibi y nos aloj, me dio las quejas de los congoleses. Desgraciadamente, todo pareca indicar que muchas de sus apreciaciones eran justas; los comandantes jefes de la zona, que haban recibido a nuestra primera delegacin exploratoria, estaban ahora en Kigoma y pudimos constatar que otorgaban pases desde el frente para ir all. Este pueblo era un remanso al cual los ms afortunados podan llegar para vivir al margen de los azares de la lucha. La nefasta influencia de Kigoma, sus burdeles, sus licores y, sobre todo, su refugio cierto, no sera nunca suficientemente valorada por la jefatura revolucionaria. Por fin, en la madrugada del da 24 de abril, tocbamos tierra congolesa ante un grupo de extraados soldados con buen armamento de infantera que, muy solemnemente, nos hicieron una pequea guardia de honor. Pasamos a ocupar un boho desalojado expresamente para nosotros. Las primeras informaciones, obtenidas no s cmo por nuestros agentes de inspeccin, nos decan que el lado congols est formado por una llanura de 10 millas de ancho y luego se alzaban las montaas; en realidad, el lago es el estrecho cajn de un valle relleno de agua y las montaas, tanto en Kigoma como en el otro lado, comienzan en el mismo borde. En el lugar bautizado como Kibamba, emplazamiento del Estado Mayor, prcticamente a los diez pasos de desembarcar se empezaba a subir una fatigosa loma, para nosotros ms dura an dada la falta de entrenamiento previo.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

22

PRIMERAS IMPRESIONES
Casi inmediatamente despus de llegar, tras la pausa de un corto sueo en el suelo del boho, entre mochilas y trastos, comenzamos a trabar conocimiento con la realidad congolesa. Percibimos desde los primeros instantes una divisin neta: al lado de gente de muy poca preparacin, campesinos en su mayora, se notaban otros con una cultura superior, una vestimenta distinta, un mayor conocimiento del francs; entre uno y otro grupo de hombres, un distanciamiento total. Las primeras personas con quienes trab conocimiento fueron Emmanuel Kasabuvabu y Kiwe, que se presentaron como oficiales del Estado Mayor General; el primero como encargado de abastecimientos y armamentos, el segundo, de informacin. Eran dos muchachos locuaces y expresivos, que rpidamente, por lo que decan y por sus reticencias, dieron la idea de las divisiones existentes en el Congo. Ms tarde Tremendo Punto me cit a una pequea reunin, donde no asistieron estos compaeros sino otro grupo integrado por el comandante de la base y los jefes de algunas brigadas: el de la Primera Brigada, coronel Bidalila1, que mandaba el frente de Uvira; en representacin de la Segunda Brigada, comandada por el general mayor Moulane, estaba el teniente coronel Lambert, y, representando lo que probablemente sera otra brigada en el futuro, segn se deca, estaba Andr Ngoja, quien luchaba en la zona de Kabambare. Tremendo Punto, muy entusiasmado, propuso que Moja, jefe oficial de nuestras fuerzas, participara en todas las reuniones y decisiones del Estado Mayor con algn otro cubano que nombrara l mismo; observ la cara de los circunstantes y no pude constatar aprobacin a la propuesta; pareca que Tremendo Punto no gozaba de particular simpata entre los jefes. La causa de la hostilidad entre los grupos resida en que unos hombres, mal que mal, permanecan cierto tiempo en sus frentes y los otros solo transitaban entre la base del Congo y Kigoma, siempre para buscar algo que no estaba a mano. El caso de Tremendo Punto era ms grave ante los ojos de los luchadores pues, como delegado en Dar es Salaam, solo vena ocasionalmente. Seguimos amigablemente la conversacin, ignorando la propuesta hecha, y me enter de algunas cosas nuevas para m. El teniente coronel Lambert, simptico, con aire festivo, me explic cmo para ellos los aviones no tenan ninguna importancia porque posean la dawa, medicamento que hace invulnerable a las balas. A m me han dado varias veces y las balas caen sin fuerza al suelo. Lo explic entre sonrisas y me sent obligado a festejar el chiste en que vea una forma de demostrar la poca importancia que se le conceda al armamento enemigo. A poco me di cuenta de que la cosa iba en serio y que el protector mgico era una de las grandes armas de triunfo del ejrcito congols. Esta dawa hizo bastante dao para la preparacin militar. El principio es el siguiente: un lquido donde estn disueltos jugos de hierbas y otras materias mgicas se echa sobre el combatiente al que se le hacen algunos signos cabalsticos y, casi siempre, una mancha con carbn en la frente; est ahora protegido contra toda clase de armas del enemigo (aunque esto tambin depende del poder del brujo), pero no puede tocar ningn objeto que no le pertenezca, no puede tocar mujer y tampoco sentir miedo so pena de perder la proteccin. La solucin a cualquier falla es muy sencilla; hombre muerto: hombre con miedo, hombre que rob o se acost con alguna mujer; hombre herido: hombre con miedo. Como el miedo acompaa a las acciones de la guerra, los combatientes encontraban muy natural el achacarle la herida al temor, es decir, a la falta de fe. Y los muertos no hablan; se les puede cargar con las tres faltas.
1

Segn las ltimas informaciones ha sido ascendido a general.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

23

La creencia es tan fuerte que nadie va a combate sin hacerse la dawa. Siempre tem que esa supersticin se volviera contra nosotros y que nos echaran la culpa del fracaso de algn combate en que hubiera muchos muertos. Busqu varias veces la conversacin con distintos responsables para tratar de ir haciendo una labor de convencimiento contra ella. Fue imposible; es reconocida como un artculo de fe. Los ms evolucionados polticamente dicen que es una fuerza natural, material y que, como materialistas dialcticos, reconocen el poder de la dawa, cuyos secretos dominan los brujos de la selva. Finalizada la conversacin con los jefes, me entrevist a solas con Tremendo Punto y le expliqu quin era; la reaccin fue de aniquilamiento. Repeta las frases escndalo internacional y que nadie se entere por favor, que nadie se entere; aquello haba cado como un rayo en da sereno y tem por las consecuencias, pero mi identidad no poda seguir ocultndose durante ms tiempo si queramos aprovechar la influencia que pudiera ejercer. Sali esa misma noche Tremendo Punto con el encargo de hacer conocer a Kabila mi presencia en el Congo. Junto con l partieron los funcionarios cubanos que nos haban acompaado en el cruce y el tcnico naval. Este llev el encargo de enviar, a vuelta de correo, por as decir, dos mecnicos, ya que una de las debilidades observadas era la carencia absoluta de mantenimiento de los distintos motores y barcos encargados del cruce del lago. Al da siguiente ped que nos enviaran al campamento definitivo, una base situada a cinco kilmetros del Estado Mayor en el punto ms alto de la sierra que, como ya dije, nace en el borde del lago. All mismo empezaron las dilaciones; el comandante haba ido a Kigoma donde tena que arreglar algunos asuntos y debamos esperar su retorno. En vez de esto se discuti un plan de entrenamiento bastante arbitrario, y yo hice una contraposicin: dividir cien hombres en grupos no mayores de veinte y darles nociones de infantera a todos, con alguna especializacin en armamento, ingeniera (cavar trincheras sobre todo), comunicaciones y exploracin, adecuadas a nuestra capacidad y los medios con que contbamos; hacer un programa de cuatro a cinco semanas y enviar el grupo a realizar acciones, comandado por Mbili. Luego volveran a la base y se hara una seleccin de los hombres que hubieran resultado tiles. Mientras, la segunda compaa estara en entrenamiento, y, cuando retornara una del frente, ira la otra. De esta manera, pensaba, se podra ir haciendo la necesaria seleccin, simultneamente con el entrenamiento de los hombres. Les explicaba, una vez ms, que, debido a la forma de reclutamiento, haba que considerar que de los 100 hombres solamente quedaran 20 como posibles soldados y de all solamente dos o tres como futuros cuadros dirigentes (en el sentido de ser capaces de conducir una fuerza armada al combate). Como de costumbre, recibimos una evasiva por respuesta; me pidieron que lo pasara por escrito. As se hizo, pero nunca supe del destino del papel. Seguimos insistiendo en subir y empezar el trabajo en la Base Superior. Tenamos calculado perder una semana en el acondicionamiento de la misma para iniciar el trabajo con cierto ritmo y esperbamos solo la solucin del sencillo problema del traslado, pero no se poda subir porque el comandante no haba llegado; haba que esperar porque estamos en reuniones. As pas uno y otro da. Cuando se replanteaba el asunto (y yo lo haca con una persistencia realmente irritante) surga siempre un nuevo pretexto que, an hoy, no s a qu atribuir. Tal vez fuera real que no quisieran empezar los trabajos preparatorios para no desconocer la autoridad correspondiente, en este caso el comandante de la base. Un da le di orden a Moja de que fuera con algunos hombres hasta la misma Base Superior con el pretexto del entrenamiento en marchas; as lo hizo y retorn el grupo por la noche, cansado, mojado, aterido. Se trataba de un lugar muy fro y hmedo, con constante neblina y lluvia pertinaz; estaban haciendo una choza segn decan, para nosotros, y eso demorara algunos das. Con mutua paciencia, yo expona diversos argumentos para subir: nosotros podamos contribuir a la construccin de la casa con nuestro trabajo ya que venamos con espritu de sacrificio y a ayudar, no a ser una carga, etc., etc., y ellos buscaban nuevos pretextos dilatorios.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

24

En esta temporada de obligado asueto comenzaron las sabrosas conversaciones con el compaero Kiwe, el jefe de Informacin. Es un conversador inagotable que habla francs a una velocidad casi supersnica. Fue hacindome, da a da, en medio de distintas conversaciones, el anlisis de varios personajes importantes de la Revolucin congolesa. Uno de los primeros que sufriera los embates de su lengua fue Olenga, general que estuvo en la zona de Stanleyville y en el Sudn. Segn Kiwe, Olenga era poco ms que soldado, tal vez teniente en las tropas de Bidalila; este le encarg que hiciera unas excursiones hacia la zona de Stanleyville y que despus retornara, pero Olenga comenz sus acciones en aquellos momentos fciles de flujo revolucionario y, cada vez que tomaba un pueblo, se adjudicaba un grado. Cuando lleg a Stanleyville ya era general. All pararon las conquistas del Ejrcito de Liberacin, lo que no dej de ser una solucin, porque si sigue no hubieran alcanzado todos los grados conocidos en el ambiente militar para premiar al compaero Olenga. Para Kiwe, el verdadero jefe militar era el coronel Pascasa (que despus fuera muerto en una ria entre los propios congoleses, en El Cairo); l era el hombre que tena verdaderos conocimientos militares y actitud revolucionaria y era el representante de Mulele. Otro da comenz muy sutilmente las crticas a Gbeny, comentando, como de pasada, que este haba tenido una actitud poco clara al principio y ahora era presidente; era un revolucionario, s, pero haba ms revolucionarios, etc. Con el correr de los das y el aumento del conocimiento mutuo, fue presentada la imagen de un Gbeny ms apto para dirigir una cuadrilla de ladrones que un movimiento revolucionario. No me constan todas las afirmaciones del amigo Kiwe pero algunas son muy conocidas, como la historia de su participacin en la prisin de Gizenga, cuando era ministro del Interior en el Gobierno de Abdoula. Otras lo son menos pero, de ser ciertas, arrojan una luz tenebrosa sobre este sujeto, como las tentativas de asesinar a Mitudidi y sus conexiones con la embajada yanqui de Kenia. En otra oportunidad el que sufri el castigo de la lengua de Kiwe fue Gizenga, del que dijo que era un revolucionario, pero un oportunista de izquierda, que todo lo quera hacer por la va poltica, que pensaba hacer una revolucin con el ejrcito y que, incluso, se le haba dado dinero para organizar las fuerzas revolucionarias en Lopoldville y l lo haba dedicado a formar un partido poltico. Las charlas con Kiwe me daban una cierta idea de las caractersticas de algunos personajes pero, sobre todo, me indicaban a las claras lo poco slido de ese agrupamiento de revolucionarios, o de descontentos, que formaban el Estado Mayor de la Revolucin congolesa. Y los das transcurran. El lago era cruzado por distintos mensajeros con fabulosa capacidad para distorsionar cualquier noticia, o por vacacionistas que iban a Kigoma con algn pase. En mi calidad de mdico (epidemilogo, lo que, con perdn de esa ilustre rama de la fauna de Esculapio, me daba derecho a no saber nada de medicina), trabaj unos das en el dispensario con Kumi, observando varios hechos alarmantes. En primer lugar, la cantidad de casos de enfermedades venreas, provocadas, en una buena medida, por contagio en Kigoma. No me preocupaba en ese momento el estado sanitario de la poblacin o de las prostitutas de Kigoma, pero s el que fueran capaces de contagiar a tanta gente, resultado de las facilidades dadas a los combatientes para atravesar el lago. Se nos plantean tambin otras interrogantes: quin pagaba a esas mujeres?, con qu dinero?, cmo se gastaban los fondos de la Revolucin? Tambin desde los primeros das de nuestra estancia, tuvimos oportunidad de ver algunos casos de intoxicacin alcohlica provocada por el famoso pombe. El pombe es un licor que se destila a partir de una chicha de harina de maz y de yuca; esta tiene poco alcohol pero el destilado da efectos terribles. Presumiblemente no lo sea tanto por la produccin alcohlica como por la cantidad de impureza que contenga, dados los mtodos rudimentarios de fabricacin. Haba das

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

25

en que el pombe inundaba aquel campamento dejando una secuela de rias, intoxicaciones, distintas faltas a la disciplina, etc. El dispensario empezaba a ser visitado por los campesinos de los alrededores que reciban a travs de Radio Bemba la noticia de la presencia de mdicos en la zona. Nuestra provisin de medicinas era pobre pero vino a salvarnos una partida de medicamentos soviticos, aunque estas no eran enviadas con el criterio de atencin a la poblacin civil, como es natural, sino para satisfacer necesidades de un ejrcito en campaa. Y aun as no haba un surtido completo. Este fenmeno de falta de balance fue constante durante toda nuestra permanencia en el Congo. Los envos de armas y equipos muy valiosos se hacan de tal forma que siempre resultaban incompletos: caones y ametralladoras a los que faltaban parque o piezas vitales fusiles que llegaban con la municin cambiada, minas sin detonadores, era caracterstica obligada del abastecimiento desde Kigoma A mi juicio, aunque no he podido dilucidar el punto, esto se deba a la falta de organizacin del Ejrcito de Liberacin congles y la carencia de cuadros que fueran capaces de hacer una evaluacin mnima de los equipos que llegaban. Otro tanto ocurri con las medicinas, pero adems, quedaron almacenadas sin orden ni concierto en La Playa, donde estaban tambin las reservas de alimentos y las armas, todo mezclado en un alegre y fraternal caos. Varias veces trat de que nos dejaran organizar el depsito y aconsej que algunos tipos de municiones, como las granadas de bazucas o de morteros fueran quitadas de all, pero hasta mucho despus no se logr nada. De Kigoma llegaban todos los das noticias contradictorias; alguna que otra, a fuerza de repetirse, se cumpla. Haba un grupo de cubanos, esperando ya sea un bote, un motor o algo para pasar; Mitudidi cruzaba maana, o pasado maana; pasado maana vena otra vez la noticia de que cruzaba al da siguiente, etc. En estos das llegaron tambin informaciones de la Conferencia de El Cairo, tradas por Emmanuel en uno de sus constantes ires y venires a Kigoma; los resultados significaban un triunfo completo de la lnea revolucionaria. Kabila se quedaba un tiempo ms porque tena que asegurar que se cumpliera lo acordado y despus ira a algn otro sitio a operarse un quiste, no muy grave pero molesto, y esto lo demorara un poco. Tenamos que hacer algo para evitar un ocio absoluto. Se inici el estudio del francs, del swahili y tambin clases de cultura general, ya que nuestra tropa estaba bastante necesitada de ella, Dado su carcter y los profesores, las clases no podan agregar mucho al acervo cultural de los compaeros, pero consuman tiempo y esa era una funcin importante. Todava nuestra moral se mantena alta aunque ya comenzaban las murmuraciones entre los compaeros que vean pasar los das infructuosamente, y se cerna sobre nosotros el fantasma de las fiebres que, en una u otra forma nos atac a casi todos, ya fuera paludismo o algn otro tipo de fiebre tropical. A menudo cedan con antipaldicos, pero dejaban secuelas muy molestas de desgano general, falta de apetito, debilidad, que contribuan a desarrollar el incipiente pesimismo de la tropa. Con el correr de los das se haca ms clara la imagen del caos organizativo; particip personalmente en el reparto de las medicinas soviticas y aquello pareca un mercado gitano; cada uno de los representantes de los grupos en armas sacaba cifras, aduca hechos y razones para tener acceso a mayores cantidades de medicamentos. Varias veces tuve choques tratando de que no se llevaran algunas medicinas y equipos especializados que se perderan sin provecho en los frentes, pero todos queran tener de todo. Empezaron a barajarse sumas fabulosas de hombres: uno anunci cuatro mil, el otro tena dos mil y as sucesivamente. Eran inventadas; tenan apenas la base objetiva de un grupo de campesinos, que podan calcularse en esas cantidades y que convivan con el ejrcito, suministrndole futuros combatientes, pero la real cifra de tropas o de

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

26

hombres armados que permanecan en los campamentos era extraordinariamente inferior a esos guarismos. La pasividad de los distintos frentes durante estos das era casi total, y si se atendan algunos heridos de balas, era de resultas de accidentes, ya que casi nadie tena la ms mnima idea de lo que era un arma de fuego y, jugando con ellas o por descuido, se disparaban. El da 8 de mayo llegaron, por fin, dieciocho cubanos encabezados por Aly y tambin lo hizo el jefe del Estado Mayor, Mitudidi, quien deba volver a Kigoma inmediatamente a buscar armas y municiones. Tuvimos con l una conversacin amigable y me dej una grata impresin de seguridad, seriedad y espritu de organizacin. Kabila mandaba decir que tuviera mucha reserva con mi identidad, de manera que segu en el incgnito, cumpliendo mis aparentes tareas de mdico y traductor. Resolvimos con Mitudidi que al da siguiente sera el traslado a la Base Superior, lo que se cumpli quedando abajo Moja, Nane y Tao, atacados por la fiebre, y el mdico Kumi atendiendo el hospital. Yo era enviado como mdico y traductor a la base. En ella haba apenas veinte congoleses aburridos, solitarios y entumidos. Comenz la lucha para tratar de romper aquella modorra; empezamos clases de swahili, dadas por el comisario poltico de la base, y de francs, a cargo de otro compaero que all estaba. Adems, comenzamos la construccin de albergues, ya que el clima era muy fro. Estbamos a 1700 metros sobre el nivel del mar y 1000 sobre el nivel del lago, y en esta zona los vientos alisios que vienen del ocano Indico se condensan y las precipitaciones son casi constantes. Rpidamente nos dimos a la tarea de hacer algunas construcciones y comenzaron a florecer los fogones con que ahuyentbamos el fro nocturno.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

27

PRIMER MES
Cerca de la Base Superior, a unas cuatro horas de camino a pie (nico medio de locomocin posible), se alza un grupo de pequeas aldehuelas de no ms de diez chozas cada una, diseminadas en una vasta rea de pastos naturales. El conjunto recibe el nombre genrico de Nganja y est habitada por una tribu proveniente de Ruanda. A pesar de vivir durante varias generaciones en el Congo, mantienen imborrable el espritu de su patria; se dedican a la vida pastoril, aunque no nmada, y hacen de la vaca el centro de su economa; sirve para proveer alimentos y tambin moneda. Muchas veces nos enteramos de las cuitas de algn soldado ruands que no tena las vacas requeridas por el padre de la mujer de sus sueos. Porque tambin la mujer se compra y, ms an, tener varias es un signo de poder econmico, sin contar con que es ella quien trabaja en la agricultura y en el hogar. Esta vecindad nos permitira, en el transcurso de la guerra, recurrir de vez en cuando a la preciosa carne vacuna que cura, casi, hasta la nostalgia. Los ruandeses y las distintas tribus congolesas se tratan como enemigos y estn claramente delimitadas las divisorias entre los grupos tnicos, lo que hace muy difcil un trabajo poltico de unin regional (fenmeno que se repite a lo largo y ancho del territorio congols). En los primeros das de mi estancia en la Base Superior rend tributo al clima del Congo en forma de una fiebre bastante alta aunque no de muy larga duracin. Nuestro mdico, Kumi, me hizo la visita subiendo desde el lago pero lo envi de vuelta, ya que era necesario en el dispensario y me senta mejor. A los tres o cuatro das, trajeron un herido de alguna escaramuza en Front de Forc; el hombre llevaba seis das sin recibir atencin mdica, tena un brazo fracturado del balazo y una abundante supuracin. Me levant para atenderlo bajo una llovizna fra y, quizs, eso provoc la recada, ahora con fiebre muy alta y delirio, lo que hizo necesario el segundo viaje de Kumi a la base (que era para l como subir el Everest) y, segn dicen los testigos presnciales, pues yo no estaba en condiciones de apreciar detalles, despus de subir la alta y empinada montaa su estado pareca ms grave que el del paciente. Tampoco fue muy larga la recada, a lo sumo unos cinco das, pero pude apreciar los resultados por un extraordinario decaimiento que me acometi, quitndome el nimo hasta de comer. Durante el primer mes, no menos de una decena de compaeros pagaron el noviciado en la tierra hostil con estas fiebres violentas cuyas secuelas eran tan molestas. La primera orden formal que se recibe est dada por Mitudidi, que ya ha llegado de Kigoma, y es de prepararnos para participar en el ataque de Albertville que se hara en dos columnas. Se supone que nosotros tendremos una participacin destacada en el combate. La orden es absurda; no hay preparativos hechos, nosotros somos solo 30, de los cuales hay 10 enfermos o convalecientes, pero explico a la gente las instrucciones y les digo que hay que estar preparados para ir a la lucha, aunque tratar de cambiar esos planes o demorarlos al menos. El da 22 de mayo omos una de las tantas noticias locas que nos desconcertaban: Viene un ministro cubano en camino por la loma; llegaron un montn de cubanos ms. Aquello era tan irracional que nadie poda creerlo; sin embargo, para hacer un poco de ejercicio, baj algunos tramos de la montaa y, con gran sorpresa, me encontr con Osmany Cienfuegos. Tras los abrazos, las explicaciones: haba venido a hablar con los gobernantes de Tanzania y, de paso, solicitado permiso para hacer una visita a los compaeros del Congo; en principio se negaron, alegando que despus iban a querer los dems ministros cubanos visitar tambin el centro de operaciones, pero, en definitiva, cedieron y estaba all. Me enter tambin de que mi presencia no era an conocida por el gobierno de Tanzania.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

28

Con Osmany llegaban 17 del grupo de 34 hombres que haban arribado a Kigoma, y en general las noticias que traa eran muy buenas. Personalmente, sin embargo, trajo para m la noticia ms triste de la guerra: en conversaciones telefnicas desde Buenos Aires, informaban que mi madre estaba muy enferma, con un tono que haca presumir que ese era simplemente un anuncio preparatorio. Osmany no haba podido recabar ninguna otra. Tuve que pasar un mes en la incertidumbre, esperando los resultados de algo que adivinaba pero con la esperanza de que hubiera un error en la noticia, hasta que lleg la confirmacin del deceso de mi madre. Haba querido verme poco tiempo antes de mi partida, presumiblemente sintindose enferma, pero ya no haba sido posible, pues los preparativos de mi viaje estaban muy adelantados. No lleg a conocer una carta de despedida para ella y mi padre dejada en La Habana; solo la entregaran en octubre, cuando se hiciera pblica mi partida. Mitudidi subi a la Base Superior y discutimos los distintos aspectos de la situacin militar. El insista en confeccionar un gran plan estratgico para la toma de Albertville, pero logr convencerlo de que era demasiado ambicioso y, por ende, arriesgado, el meterse ahora con Albertville; era ms importante lograr un verdadero conocimiento de toda la zona de operaciones y de los medios con que contbamos, ya que en el Estado Mayor no exista una imagen clara de lo que ocurra en cada uno de los aislados frentes. Todo dependa de las informaciones de los jefes que, para exigir algo, inflaban las cantidades, y, para disculparse, achacaban los desastres a la falta de municiones o de armas. Resolvimos de comn acuerdo mandar delegaciones a distintos puntos para precisar la situacin de las respectivas tropas nuestras y del enemigo, as como la correlacin de fuerzas. Se organizaron cuatro grupos encargados de hacer los estudios pertinentes: Aly, con tres compaeros ms, ira a la zona de Kabimba; Nne, con otros dos, a Front de Forc; Moja y Paulu a la zona de Baraka, Fizi, Lulimba; Mitudidi y yo iramos a Uvira. Este ltimo viaje no se lleg a realizar. Primero ocurrieron las dilaciones habituales: falta de botes, falta de gasolina, imprevistos; luego Kabila anunci su inminente llegada y hubo que esperarle da tras da, sin resultado. Los primeros informes de inspeccin de Kabimba y Front de Forc mostraban que existan fuerzas realmente armadas y, al parecer, con disposicin para luchar; sin ningn entrenamiento ni disciplina en el caso de Kabimba, con alguna en Front de Forc, pero con el mismo grado de desorganizacin en cuanto al control de armamentos, vigilancia del enemigo, trabajo poltico, etc. En el anlisis del mes finalizado (mayo), que coincide aproximadamente con el primero de nuestra estancia (recurdese que los primeros llegamos el 24 de abril), apunt en mi diario de campaa lo siguiente: Hasta la llegada de Mitudidi fue tiempo perdido, despus se han podido hacer exploraciones y hemos encontrado buena receptividad a nuestras sugerencias. Quizs maana comience el entrenamiento serio de un grupo de hombres que me prometi. Es casi seguro que en el transcurso del mes de junio podremos demostrar algo entrando en combate. El defecto mayor de los congoleses es que no saben tirar y por eso se desperdicia parque; hay que comenzar por all. La disciplina aqu es muy mala pero da la impresin de que en el frente la cosa cambia, all los muchachos estn sujetos a una disciplina aceptable aunque siempre con una notable falta de organizacin. Las tareas ms importantes son: ensearles tiro, a luchar en emboscadas (verdadera lucha de guerrillas) y ciertas normas militares de organizacin que nos permitan concentrar todo el poder en un punto atacado. Hoy podemos decir que la aparente mayor disciplina de los frentes era falsa y los tres aspectos en que debamos hacer nfasis: el tiro, la tcnica de emboscadas y la concentracin de unidades para hacer ataques ms importantes, nunca se lograron en el Congo.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

29

Las agrupaciones tenan un carcter tribal y un criterio de guerra de posiciones; los combatientes ocupaban lo que se llama all las barreras. Estas barreras estaban situadas, en general, en lugares bien elegidos desde el punto de vista tctico, en lomas muy altas, de difcil acceso. Pero los hombres hacan vida de campamento, sin realizar acciones ni recibir entrenamiento, confiados en la inactividad del ejrcito enemigo y contando para su abastecimiento con los campesinos. Estos tenan que llevarles la comida y sufran, adems, frecuentemente vejaciones y malos tratos. La caracterstica fundamental del Ejrcito Popular de Liberacin era la de ser un ejrcito parsito: no trabajaba, no se entrenaba, no luchaba y exiga de la poblacin abastecimientos y trabajo, a veces con dureza extrema. Los campesinos estaban expuestos a las exacciones de grupos que bajaban con pases de los campamentos, exigiendo algn alimento extra y comindose, en reiteradas oportunidades, los pollos y algunos manjares de relativo lujo que tuvieran aquellos en reserva. La comida bsica del soldado revolucionario era el bukali, que se prepara de la siguiente manera: se pela yuca y se deja secar al sol unos das, luego se muele en un mortero exactamente igual a los pilones de caf de nuestra Sierra; esa harina, tamizada, se hecha en agua hirviendo hasta que se hace una pasta, y as se come. Con buena voluntad, el bukali suministra los hidratos de carbono, pero era harina de yuca casi cruda y sin sal lo que se coma; esto se complementaba a veces con el zombe, hojas de yuca machacadas y hervidas, sazonadas con un poco de aceite de palma, con la carne de algn animal cazado; haba bastante caza en aquella zona, pero no era habitual sino ms bien ocasional el comerla. No se poda decir que los combatientes estuvieran bien alimentados; del lago se reciba muy poco. Pero entre sus malos hbitos figuraba el que tampoco eran Capaces de marchar hacia la base a buscar comida. Sobre sus hombros, solamente el fusil, la canana y sus cosas personales, que, en general, no pasaban de una frazada. Despus de un tiempo, al comenzar la vida en comunidad con este original ejrcito, aprendimos algunas exclamaciones tpicas de su modo de ser. Si a la gente se le daba algo para cargar deca: Mimi hapana motocari, que quiere decir Yo no soy camin; en algunos casos, cuando iban con cubanos: Mimi hapana cuban, es decir, Yo no soy cubano. La comida, as como las armas y las municiones para el frente, deban transportarlas tambin los campesinos. Est claro que un ejrcito de este tipo solamente poda tener justificacin si como su contrapartida enemiga, de vez en cuando luchara. Como se ver, tampoco cumpla este requisito. De no cambiar el orden de cosas existentes, la Revolucin congolesa estaba irremisiblemente condenada al fracaso debido a sus propias debilidades internas.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

30

MUERE UNA ESPERANZA


Los das siguientes transcurridos con una tcnica parecida a los anteriores: jornadas angustiosas en que el ngulo formado por las dos colinas que moran en el lago, dejando ver solo el pedazo de agua por ellas enmarcado como horizonte, empezaba a hacerse odioso. Mitudidi, a pesar de su buena voluntad, no hallaba la frmula para hacernos trabajar, frenado, probablemente, por alguna orden concreta de Kabila, y esperaba ansiosamente la llegada de este; todos nosotros aguardbamos con igual angustia mientras pasaban los das, uno tras otro, sin cambio para la tropa expedicionaria. Moja retorn de su viaje de inspeccin a Baraka, Fizi y Lulimba. La impresin que traa era realmente desastrosa. A pesar de un recibimiento entusiasta de la poblacin y muy correcto por parte de los compaeros jefes, se notaron varios sntomas peligrosos. El primero fue la manifiesta hostilidad con que se hablaba tanto de Kabila y de Masengo, como del compaero Mitudidi; a todos ellos se les acusaba, ms o menos voladamente, de ser extranjeros all, pero, por sobre todas las cosas, de ser unos simples viajantes que no estaban nunca donde su pueblo los necesitaba. Haba bastantes hombres armados en la zona, pero tarados por la psima organizacin que, se puede decir, no solo era similar en sus efectos a los otros casos ya conocidos, sino an peor. Los jerarcas se pasaban el da bebiendo en tal forma que caan en borracheras increbles sin preocuparse siquiera de ocultarlo a la poblacin, pues lo consideraban un acto natural de hombres. Debido a las facilidades que en esa poca haba en el lago para el transporte de materiales esenciales, tenan una cantidad suficiente de gasolina y los viajes de ida y vuelta a uno y otro lado del extenso territorio ocupado por ese sector se sucedan sin que nadie pudiera adivinar en ellos alguna finalidad concreta. La barrera situada frente a Lulimba estaba a unos siete kilmetros de esa poblacin, en lo alto de la montaa, y haca tiempo que las fuerzas revolucionarias no bajaban a atacar, ni hacan el menor reconocimiento de la zona; toda la actividad se limitaba a disparar con un can de 75 milmetros sin retroceso. Sin conocer las reglas del tiro indirecto (con ese can se puede hacer blanco directo solo a un kilmetro y medio) y sin saber exactamente la situacin del enemigo, se dedicaban a un gigantesco entretenimiento de cohetera con cartuchos de 75 milmetros. Puse en conocimiento de Mitudidi todas estas cosas y manifest que la impresin de los enviados era real, que Moulane, el jefe de esa zona, un autotitulado general mayor, era un anarquista sin ninguna conciencia revolucionaria y deba ser sustituido. Se le haba llamado para hablar con l pero se negaba a ir sospechando que sera arrestado. Ya que no se poda hacer otra cosa, seguimos insistiendo en las expediciones exploratorias y volvimos a enviar a Inne y Nane al frente de pequeos grupos, para continuar la inspeccin en la zona de Front de Forc y de Katenga que parecan ofrecer algunas posibilidades. Tambin Aly sali con la misin de explorar Kabimba, la zona misma del pueblo, la carretera de Kabimba a Albertville, y buscar algn camino practicable entre Front de Forc y Kabimba, pero se vio impotente ante los obstculos puestos por el jefe de ese sector. Todos los das tenamos el mismo cntico matinal: Kabila no lleg hoy, pero maana sin falta, o pasado maana... Y seguan arribando barcos con una buena cantidad de armas de gran calidad; era verdaderamente lastimoso observar cmo desperdiciaban recursos de los pases amigos, de China y de la Unin Sovitica fundamentalmente, el esfuerzo de Tanzania, la vida de algunos combatientes y de civiles para realizar tan poca cosa.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

31

Mitudidi se haba dedicado a organizar la base, haba metido en cintura a los bebedores, tarea no muy sencilla porque ella sola significaba lidiar con el noventa o noventa y cinco por ciento de la gente; haba congelado la entrega de armas y municiones y, entre otras cosas, exiga que los sirvientes de las armas pesadas, delante de l, hicieran una demostracin de sus conocimientos antes de adjudicarles una nueva unidad, lo que garantizaba, al menos, que no se entregaran ms. Pero faltaba demasiado por hacer y era un solo hombre; sus segundos lo ayudaban muy poco en la tarea. Intimamos bastante. Le expliqu que mi debilidad mayor era la falta de contacto directo con los combatientes que no hablaban francs, y l me envi como profesor de swahili a uno de sus jvenes ayudantes para poder comunicarme directamente en esta lengua con los congoleses. Era un muchacho inteligente, Ernest Ilunga, quien deba iniciarme en el misterio de la lengua. Comenzamos con mucho entusiasmo las clases de tres horas diarias, pero la verdad es que yo fui el primero en reducir a una hora la enseanza, y no por falta de tiempo; era lo que me sobraba, desgraciadamente, sino por incompatibilidad completa entre mi carcter y las lenguas. Exista otro inconveniente que no fui capaz de zanjar durante toda mi estancia en el Congo; el swahili es una lengua con gramtica, bastante desarrollada y rica, pero en este pas, por sus peculiaridades, las gentes lo hablan como lo que ellos llaman su lengua nacional, al lado de la lengua materna, el dialecto de su propia tribu, de manera que el swahili viene a ser, en cierta medida, lengua de conquistadores o smbolo de un poder superior. Casi todos los campesinos la usan como segunda lengua. Sumado esto al atraso de la zona, hace que hablen un idioma sumamente simplificado, un basic swahili y, adems, se adaptaban muy fcilmente a nuestra media lengua, pues les resultaba ms cmodo hablar de esa manera. Enredado en esas contradicciones, no habl el swahili gramatical ni el propio de esa regin del Congo en toda mi estancia all. En estos das trab conocimiento tambin con Mundandi, el comandante ruands de Front de Forc. Haba estudiado en China y daba una impresin bastante agradable de seriedad y firmeza pero, en el transcurso de la primera conversacin, me solt una batalla en que haba causado 35 bajas al enemigo. Le pregunt cuntas armas haba ocupado como resultado de esas 35 bajas. Me contest que ninguna, porque los haban atacado con bazucas y las armas haban desaparecido en pedazos minsculos. Mis cualidades diplomticas nunca han sido muy grandes y le dije simplemente que eso era mentira; se disculp argumentando que l no haba estado presente en el combate, eso le haban informado sus subordinados, etc., y all par el incidente, pero como la exageracin es una norma habitual dentro de esta zona, el decir con tanta franqueza que una mentira es mentira no es el mejor mtodo para establecer relaciones fraternas con nadie. El da 7 de junio emprend camino hacia la Base Superior tras de haber consultado con Mitudidi sobre la veracidad de los maanas de Kabila. Tcitamente me dijo que no esperaba su llegada, teniendo en cuenta, adems, que en esos das estaba de visita Chu En Lai por Dar es Salaam y era lgico que Kabila fuera all a tratar de hablar sobre algunos pedidos hechos al dirigente chino. Cuando estaba subiendo la fatigosa loma de la Base Superior lleg un mensajero a avisarnos de que Mitudidi se acababa de ahogar. Su cadver estuvo tres das sumergido y solamente el da 10 se le enterr, despus que el lago lo devolviera a la superficie. Gracias a la presencia de dos cubanos que estaban en el bote cuando el accidente, y a toda una serie de conversaciones e indagaciones personales, pude llegar a la siguiente conclusin: Mitudidi iba a Ruandasi, lugar donde pensaba trasladar el Estado Mayor, situado apenas a unos tres kilmetros de la base de Kabimba pero, debido a lo incmodo del camino, sali por agua. Soplaba un fuerte viento y haba olas grandes en el lago. Parece ser que su cada al agua fue accidental, todo lo indica as; a partir de ese momento se suceden una serie de hechos extraos que uno no sabe si atribuir directamente a la imbecilidad, a la extraordinaria supersticin ya que el

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

32

lago est poblado de toda clase de espritus o a algo ms serio. El hecho es que Mitudidi, que nadaba un poco, alcanz a sacarse las botas y estuvo pidiendo auxilio durante unos diez o quince minutos, segn las afirmaciones de los distintos testigos. Se tir gente a salvarlo, uno de ellos fue su ordenanza, que tambin se ahog; el comandante Francois, que iba con l (nunca supe si cay al mismo tiempo o se tir para salvarlo), tambin desapareci. Al producirse el accidente pararon el motor del bote, fuera de borda, con lo cual este perda toda su maniobrabilidad, despus lo arrancaron pero pareca que alguna fuerza mgica no le permita acercarse a donde estaba Mitudidi; por fin, mientras este continuaba pidiendo auxilio, la barca se dirigi a la orilla y los compaeros lo vieron desaparecer poco despus. Tan complicado es el esquema de relaciones humanas entre todos los jefes congoleses que uno no sabe qu decir de esto; lo cierto es que el comandante del bote en ese momento, tambin comandante del ejrcito, tiempo despus fue enviado a otro frente, explicndoseme el traslado como debido a una serie de incidentes que este compaero haba tenido en la base. As, en un accidente estpido, perdi la vida el hombre que haba implantado un comienzo de organizacin en aquel caos terrible que era la base de Kabimba. Mitudidi era joven, apenas pasaba los treinta aos, haba sido funcionario de Lumumba y luchado con Mulele. Segn Mitudidi, Mulele le haba enviado a esa zona en momentos en que all no haba ninguna organizacin revolucionaria actuando. En las frecuentes conversaciones que tuvimos me explicaba de los mtodos diametralmente opuestos que usaba Mulele, la caracterstica totalmente distinta que haba tomado la lucha en aquella otra parte del Congo, aunque nunca insinu siquiera una crtica contra Kabila o Masengo y atribua todo el desbarajuste a las peculiaridades de la regin. No s por qu motivo, tal vez por razones raciales o de prestigio anterior, cuando lleg Kabila a la zona fue el jefe de Mitudidi su jefe de Estado Mayor. Lo real era que la nica persona con autoridad desapareca ahora en el lago. Al da siguiente ya se saba la noticia en los contornos y Kabila daba seales de vida con una pequea nota en que me deca lo siguiente: Acabo de conocer la suerte del hermano Mitu, as como de otros hermanos. Usted puede verlo, esto me hiere profundamente. Lo que me inquieta es su seguridad; yo quiero llegar enseguida. Pues para nosotros esta triste historia es nuestro destino. Todos los camaradas con los cuales usted lleg debern quedarse en el lugar hasta mi retorno, salvo que quieran ir a Kabimba o hacia Mundandi, a Bendera. Confo en su firmeza, nosotros activaremos todo para que en una fecha precisa desplacemos la base. Trate con el compaero Muteba algunas cuestiones, as como con Bulengai y Kasabi durante mi ausencia. Amistad, Kabila El compaero Muteba, quien estaba muy impresionado por la muerte de Mitudidi, fue a verme para precisar cules eran nuestras ideas sobre todo lo ocurrido. Pensaban hacer el traslado de la base, segn yo crea, por problemas de supersticin; no quise hacer objeciones pues me luca un asunto muy delicado y me pareci lo ms oportuno eludir la respuesta. Discutimos sobre los problemas ms importantes que nos haban llevado al Congo; ya nos acercbamos a los dos meses de estancia all y todava no habamos hecho absolutamente nada. Le habl de los informes que haba entregado al compaero Mitudidi, pero estos haban desaparecido con l y pidi entonces que le hiciera uno general de la situacin para enviar a Kabila; emprend esa tarea y escrib lo que sigue (debo dejar constancia de que este texto se aparta levemente del original debido a que mi francs macarrnico me obligaba, en determinado momento, a buscar la palabra que conoca, sacrificando aquella que quera decir realmente. La carta est dirigida al camarada Muteba y es de carcter

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

33

confidencial). Consideraciones generales: Dado el escaso mes y medio de experiencia congolesa, no puedo aventurar muchas opiniones. Considero que tenemos delante un peligro principal: el imperialismo norteamericano. Innecesario es hacer un anlisis de por qu son un peligro concreto los norteamericanos. La Revolucin congolesa est en un perodo de reagrupacin de fuerzas, luego de las ltimas derrotas sufridas. Si los yanquis han aprendido la leccin de otras revoluciones, este es el momento que deben elegir para golpear duro y tomar primeramente medidas tales como la neutralizacin del lago, es decir, hacer todo lo necesario para cerrar nuestra principal va de suministros de todo tipo. Por otra parte, los acontecimientos mundiales, tales como la lucha en Vietnam y la reciente intervencin en Santo Domingo, atan algo sus manos. Por eso el tiempo es un factor fundamental para la consolidacin y desarrollo de la revolucin, lo que no se puede efectuar sino sobre la base de golpes duros al enemigo; la pasividad es el comienzo de la derrota. Pero a la movilizacin de todas nuestras fuerzas y el ataque de las del enemigo, se opone nuestra propia falta de organizacin. Esto se percibe en varios aspectos diferentes y concatenados: 1. La falta de un mando central nico con poder real sobre todos los frentes, confiriendo lo que se llama en el lenguaje militar la unidad de doctrina (me refiero especficamente a esta zona y no al Congo en general). 2. La carencia general de cuadros con nivel cultural adecuado y fidelidad absoluta a la causa revolucionaria, lo que trae como consecuencia la proliferacin de jefes locales con autoridad propia y libertad tctica y estratgica de accin. 3. La dispersin de nuestras armas pesadas por medio de una distribucin igualitaria que deja sin reservas a la jefatura, sin contar con el mal uso que se hace de estas armas. 4. La falta de disciplina en las unidades, contagiadas del espritu localista preponderante y sin ningn entrenamiento previo. 5. La incapacidad de los mandos para mover coordinadamente unidades de cierta envergadura. 6. La carencia general del entrenamiento mnimo necesario para manejar un arma de fuego, lo que se agrava en el caso de armas que exijan preparacin combativa especial. Todo esto produce la incapacidad de realizar acciones tcticas de cierta envergadura y, por ende, la paralizacin estratgica. Son males que toda revolucin debe enfrentar y no tiene por qu asustarnos; solo hay que tomar medidas sistemticas para subsanarlas. Participacin de los cubanos: Nuestra poblacin negra era la ms explotada y discriminada de la poblacin. Su participacin en la lucha me muy importante, por intermedio del campesinado oriental, pero este era analfabeto en su gran mayora. Como consecuencia, muy pocas de nuestras figuras militares principales o de los cuadros intermedios con preparacin seria, eran negros. Al hacernos el pedido de enviar preferentemente negros cubanos, buscamos entre los mejores elementos del ejrcito que tuvieran alguna experiencia combativa y el resultado es que nuestro grupo tiene, as lo consideramos, muy buen espritu de combate y conocimientos precisos de la tctica sobre el

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

34

terreno, pero poca preparacin acadmica. Lo anterior es una introduccin a nuestra propuesta de accin: dadas las caractersticas de la tropa, nuestra participacin debe efectuarse fundamentalmente en tareas combativas o relacionadas con la lucha directa. Podramos hacerlo de dos maneras: 1. Fraccionando nuestro grupo entre las distintas unidades del frente como instructores en el manejo de las armas y luchando entre las fuerzas congolesas. 2. Combatiendo en unidades mixtas, mandadas en un primer momento por cubanos, realizando acciones tcticas bien definidas y ampliando su radio de accin mediante el desarrollo y formacin de cuadros de mando congoleses (dado el escaso nmero de nuestras fuerzas estas unidades no debieran ser ms de dos). Se mantendra una base central de entrenamiento con instructores cubanos en la medida en que fueran necesarios. Nosotros nos inclinamos a esta segunda proposicin por razones militares y polticas; militares porque garantizaramos una conduccin de acuerdo con nuestra concepcin de la lucha guerrillera (que creemos es justa); polticas porque con nuestros xitos podramos alcanzar a disipar la atmsfera que se crea en torno a tropas extranjeras con distintas concepciones religiosas, culturales, etc., y nos permitira un mejor control de nuestros elementos. Dispersos podran provocar conflictos debido a la falta de comprensin de la realidad congolesa, que nuestro mando, considera, est adquiriendo. Podramos realizar algunos trabajos complementarios (y necesarios), como son los planes de entrenamiento de las unidades; la contribucin a la formacin de un Estado Mayor General (el dominio de los servicios y, especialmente, los armamentos, est flojo); la organizacin de la salud pblica o la sanidad militar; cualquier otro trabajo que se nos encomiende. Nuestra apreciacin de la situacin militar. Ahora se habla con insistencia de la toma de Albertville; creemos que, en el momento actual, es una tarea superior a nuestras fuerzas por las siguientes razones: 1. No hemos sido capaces de desalojar al enemigo de puntos enclavados en nuestro sistema natural de defensa (estas montaas). 2. No tenemos la experiencia suficiente para una tentativa de tan largo alcance que supone la movilizacin de unidades, por lo menos, hasta escala de batalln y su sincronizacin con un alto mando de las operaciones. 3. No tenemos suficiente equipo blico para una accin de esta envergadura. Albertville debe caer como resultado de una accin paulatina y tenaz, quizs sea ms adecuado decir, que ser abandonada por el enemigo. Primero tenemos que disminuir totalmente su moral de combate, hoy en relativa alza, mediante ataques sistemticos a sus comunicaciones y refuerzos; aniquilar u obligar a la retirada de las fuerzas de Kabimba, Front de Forc, Lulimba, etc., mediante esta tctica, combinado con ataques frontales all donde la correlacin de fuerzas nos sea ms favorable, infiltraciones en todas las carreteras que conducen a Albertville con sabotajes y emboscadas frecuentes y paralizacin de su economa; toma de Albertville. Por razones que ampliar en otro informe, despus de conocer el resultado de las

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

35

exploraciones, me parece que el punto ms adecuado para iniciar las operaciones es Katenga. Las razones que puedo dar hoy son las siguientes: 1. Su guarnicin es relativamente pequea. 2. Se puede (eso creemos) organizar emboscadas a los refuerzos, ya que su lnea de abastecimientos corre paralela a las montaas. 3. Su cada y mantenimiento en nuestras manos provocar el aislamiento de Lulimba, puerta para Kasengo. Despus de esta carta envi el informe sobre el reconocimiento de Katenga, el anlisis de la situacin y una recomendacin de ataque. En ese momento era relativamente fcil atacar Katenga dado que, por la falta total de actividad de nuestras fuerzas, el enemigo prcticamente no tena vigilancia en la zona.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

36

UNA DERROTA
Los reemplazantes de Mitudidi se embarcaron para Kigoma y a algunos, como el compaero Muteba, receptor de mi carta a Kabila, no los vimos ms durante la guerra. El caos comenz a enseorearse nuevamente en la base, ahora con un furor casi consciente, como queriendo aprovechar el tiempo perdido durante la intervencin de Mitudidi, sucedindose rdenes y pedidos sin la ms mnima traza de racionalidad. Se sembr de ametralladoras la margen del lago pidindonos cubanos para manejarlas, lo que conden a la inactividad a un grupo de compaeros. Dadas las condiciones de indisciplina imperante no se poda aspirar a defender la base de los ataques areos con ametralladoristas congoleses que no conocan el manejo del arma y no queran aprenderlo (no las empuaron, salvo honrosas excepciones, durante toda nuestra estancia en el Congo), huan ante la aviacin y no la cuidaban ordenadamente. Esas ametralladoras cumplieron algn papel rechazando a la aviacin enemiga pues esta, tripulada por mercenarios al fin, despus de una o dos escaramuzas no tena mayor inters en luchar contra las armas de fuego y se trasladaba a ametrallar y bombardear zonas donde no hubiera ninguna defensa antiarea. A pesar de todo, considero que la fijacin en el lago de estos hombres constituy un gasto intil de nuestra fuerza de combate ya que el ataque enemigo era inoperante: cuatro tataguas T-28 y dos B-26 cumplan la tarea. Seguamos con las mismas dificultades en la Base Superior; sin alumnos ya que nunca llegaron los prometidos por Mitudidi, viendo arribar representantes de lejanas guerrillas a llevarse armas y municiones que desperdiciaran, perderan o romperan sin utilidad ninguna y con muchos compaeros atacados por las fiebres del Congo. A mediados del mes de junio lleg el compaero Mundandi; junto con l venan algunas cartas de Kabila. Me deca lo siguiente en una fechada el 16 de ese mes: Camarada, he ledo y reledo el informe que ha dirigido al hermano Muteba para mi conocimiento. Ya le dije camarada, quiero empezar las emboscadas, el camarada Mundandi le hablar. Permita que una buena cincuentena de cubanos participen en el ataque del 25 de junio con el rango de combatientes bajo la direccin de Mundandi. Usted es revolucionario, debe soportar todas las dificultades que hay all, pues de un instante a otro llegar. Puede tambin enviar a Kabimba una buena docena de hombres. Saludos ntimos, Kabila Como posdata: Yo he apreciado el Plan sobre Bendera que Nando me ha hecho ver. Casi el mismo que nosotros hemos concebido, coraje y paciencia. Yo s que usted sufre de la desorganizacin pero nosotros hacemos todo por paliarla, es el defecto de la ausencia de dirigentes. Hasta la vista, Kabila

Comenzamos a discutir con Mundandi, ya que Kabila estaba de acuerdo, segn sus afirmaciones, con el plan de ataque que haba mandado y que no era sobre Bendera, sino sobre Katenga, que est a unos kilmetros de ese punto. Mundandi se mostr huidizo; l no tena plan concreto, solo la orden de atacar el da 25 de junio. Le pregunt por qu esa fecha y tampoco poda responder; le hablamos de nuestro plan de no atacar directamente Bendera sino el pequeo poblado de Katenga y atraer los refuerzos sobre ese punto para destruirles en la carretera y no deca s ni no. Pareca

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

37

un infeliz a quien se le ha encargado una tarea superior a sus fuerzas; algo de eso haba pero tambin una gran dosis de disimulo. Evidentemente, entre Mundandi y Kabila decidieron atacar Front de Forc, tal vez confiados en que un ataque por sorpresa podra llevar a una victoria de grandes proporciones sobre el ejrcito enemigo. Tema por la seguridad de los compaeros cubanos y ruandeses que deban participar en la accin, si se lanzaban a un ataque directo sobre posiciones desconocidas, en las cuales haba trincheras, defensas naturales y armas pesadas. La primera reaccin ma fue participar personalmente en las operaciones; Kabila haba precisado que los hombres deban ponerse a las rdenes de Mundandi, con lo cual rechazaba sutilmente una de mis proposiciones de que fueran cubanos los que dirigieran las acciones tcticas en que participaran tropas mixtas. Decid que no era lo ms importante esto, pensando que mi autoridad podra imponer soluciones atinadas en eventuales discusiones, pues Mundandi conoca mi identidad y pareca respetarme, por lo que escrib a Kabila una pequea nota en la cual le deca lo siguiente: Querido camarada: Gracias por su carta. Puedo asegurarle que mi impaciencia es la de un hombre de accin; no significa ninguna crtica. Soy capaz de comprender porque he vivido personalmente en condiciones parecidas. Espero tambin su llegada con impaciencia porque lo considero un viejo amigo y le debo una explicacin. Al mismo tiempo debo ponerme a sus rdenes de manera incondicional. Segn sus rdenes, los cubanos salen maana hacia Front de Forc, desgraciadamente hay muchos enfermos y el nmero ser un poco ms bajo (40). En Kabimba hay cuatro camaradas. A medida que lleguen los otros los enviaremos. Le pido un favor: deme permiso para ir a Front de Forc, sin otro ttulo que el de comisario poltico de mis camaradas, completamente a las rdenes del camarada Mundandi. Acabo de hablar con l y est de acuerdo. Pienso que esto podra ser til. Estara de regreso tres o cuatro das despus de haber recibido su llamada. Con mis saludos, Tat Efectivamente, haba discutido con Mundandi la posibilidad de mi presencia y, de la boca para fuera, por los menos, estaba de acuerdo, pero me recalc que deba mandar los hombres sin esperar la respuesta de Kabila, lo que haca sospechar que sera negativa. La respuesta lleg unos das despus y no fue negativa; siguiendo su caracterstica, era huidiza. Todava tuve tiempo de escribir otra carta ms, precisando que me dijera francamente s o no, carta que ya no admita una respuesta tangencial y que simplemente no contest, por lo tanto no fui a Front de Forc. El da sealado salieron los hombres; no pudieron ser los cuarenta anunciados sino treinta y seis, pero poco despus envibamos siete hombres ms, lo que haca un total de cuarenta y tres. Llegaba luego la noticia de que todos estaban bien, pero el ataque se haba atrasado Mundandi no haba aparecido por all; hacan el pedido de algn mdico para tenerlo cerca, pedido que podamos satisfacer en ese momento debido a que acababa de llegar un grupo de treinta y nueve compaeros ms entre los cuales haba tres galenos, un cirujano, un ortopdico y un clnico. El primer informe del combate deca as:

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

38

Tat o Kumi, a las cinco horas del da de hoy, 29 de junio de 1965, empez el ataque. Vamos bien, parece que Katenga est siendo atacada, para all hay cinco compaeros nuestros, Nane, jefe del grupo y dos compaeros ruandeses. Patria o muerte, Moja Y despus: Son las siete y treinta, esto va bien, muy contenta la gente y portndose bien. Todo comenz a la hora fijada, abrimos el fuego con caonazo y un morterazo. Despus le envo ms datos. Pero simultneamente con esta nota llegaban noticias alarmantes, de veintenas de muertos, de cubanos muertos, de gente herida, que me hacan pensar que no todo andaba bien; anteriormente haba recibido una esquela en la cual me decan, poco antes de salir: El da 29 efectuamos la cosa, que es en Front de Forc; no fue posible convencer al hombre, informaremos despus el asunto. Largas discusiones tuvieron los compaeros Mbili y Moja para convencer al comandante Mundandi de que no hiciera el ataque en la forma planeada por l, pero se estrellaron contra su firme posicin; alegaba tener rdenes de Kabila. Despus, Kabila dira que no haba dado tales rdenes. Front de Forc a Front Bendera est centrado por una hidroelctrica construida en las mrgenes del ro Kimbi; la toma de agua est prcticamente en las montaas dominadas por los ruandeses; por el llano (pues la montaa cae a pico sobre el altiplano de la cuenca del ro Congo) van las lneas elctricas. El poblado se divide en dos partes: una vieja, anterior a la hidroelctrica y otra ms nueva, cercana a la casa de las turbinas, donde hay un barrio militar con ms de 80 casas. El ro Kimbi es una de las defensas naturales que tiene, y estaba convenientemente reforzado por trincheras que haban sido muy superficialmente exploradas antes del ataque. Cuenta con un campo para aviones menores. Se calculaba que poda haber all un batalln de 500 a 700 hombres del enemigo, y a cuatro kilmetros, en el entronque con la carretera que va a Albertville, exista otra agrupacin formada por tropas especiales y se deca que estaba all la Escuela de Cadetes o una escuela de preparacin militar. Lo nico que se logr de Mundandi fue que en los principales puntos de combate se pusieran jefes cubanos. En el esquema adjunto se puede ver aproximadamente la disposicin del ataque que se realizara solamente por el lado norte, con emboscadas en ambos lados de la carretera de Lulimba a Albertville. El plan era el siguiente: Un pequeo grupo dirigido por Ishirini atacara lo que se llama el charriot, la toma que va a suministrar el agua a la turbina de la hidroelctrica; abajo, cruzando el ro Kimbi, un grupo de hombres dirigidos por el teniente Azi, debera atacar las posiciones fortificadas ms cercanas a la montaa; por el centro, el teniente Azima con un grupo de ruandeses tomara el aeropuerto y avanzara a unirse con Azi; impidiendo el movimiento desde Lulimba estara el teniente Mafu con otro grupo, y la posicin ms fuerte, con un can del 75 y otras armas pesadas, sera la del teniente Inne, que se emboscara en el acceso desde Albertville. El puesto de mando estara situado del otro lado del ro Kimbi en las primeras estribaciones de las montaas y all permaneceran Moja y Mundandi. Al principio este haba planteado tener dos puestos de mando pero se le convenci de que era mejor unificarlos. Este plan tena algunos inconvenientes serios: Inne deba marchar hacia una zona desconocida, ya que no haba sido explorada. Mafu conoca algo del terreno y Azi tambin. Azima haba hecho una inspeccin superficial observando con anteojos desde la montaa, pero, para lo que nosotros podamos esperar que ocurriera, la llegada de refuerzos desde Albertville, debamos tener una

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

39

emboscada muy bien acondicionada y, sin embargo, bamos a emplazarla a ciegas. Mucho se discuti con Mundandi para dirigir el esfuerzo fundamental sobre Katenga y al final se logr que este aceptara el enviar una orden de ataque al capitn Salumu pero, como despus se comprob, esta fue dada para el da 30 mientras que Mundandi lo haca el 29. En Front de Forc las cosas no transcurrieron, ni remotamente, tan bien como lo hacan esperar los primeros partes. Ishirini tena que ir junto con otros dos cubanos y siete ruandeses con lanzacohetes y fusiles, su funcin era tirar el charriot para silenciar un nido de ametralladoras y tratar de provocar algn dao en la planta; se apagaron las luces unos minutos pero eso fue todo. Los combatientes ruandeses se quedaron a unos dos kilmetros del lugar de la accin y la realizaron solamente los cubanos. Para dar una idea del desorden que rein, transcribo ntegro el informe del compaero teniente Azi, encargado de atacar a travs del ro Kimbi. Al salir a cumplir la misin, coloqu el mortero, el can y la ametralladora antiarea y las terrestres a tiro directo del enemigo, a 300 metros, exceptuando el mortero que estaba a 500 metros, siguiendo con 49 ruandeses y cinco cubanos. Pasando el ro, que estaba a 150 o 200 metros de los morteros enemigos, al pasar el ro, a unos 100 metros de la posicin enemiga, se le escap un tiro a un ruands desorganizndose la tropa y perdindose cinco de ellos, quedando 44. Organic el personal en tres grupos, dos cubanos en mi grupo y los otros dos, uno en cada grupo. A las tres horas del da 29 ya las posiciones estaban ocupadas, en partes a 25 metros del enemigo y en otras a ms distancia. Se escucharon algunos disparos de ametralladoras del enemigo. A las cinco horas, como estaba previsto, rompi el fuego el can, los morteros, la ametralladora antiarea y las terrestres y acto continuo rompimos nosotros fuego contra la infantera. Todas las armas dieron en el blanco; el fuego se mantuvo ininterrumpido hasta las seis horas, teniendo a esta hora tres heridos por mi frente. A las siete horas por el flanco izquierdo no escuchaba los disparos de nuestra tropa. Me desplac un poco y not que faltaban muchos ruandeses, arm a tres cubanos con ametralladoras cambindoles el PAL, siendo estos Anchali, Angalia y yo, con un capitn ruands. A las ocho y cuarenta y cinco tena dos muertos ruandeses; me desplac a la izquierda a buscar a Tao para mandar un mensaje a Moja, y el personal del centro y el grupo de la izquierda se haban retirado por su cuenta, incluyendo los oficiales ruandeses; me quedaban 14 ruandeses, me faltaba un cubano que era Tao, que estaba en el grupo del centro. Envi el primer mensaje a Moja con Angalia. A las diez horas me quedaban cuatro ruandeses, entre ellos un oficial. Aguant hasta las doce horas, me retir unos 25 metros ms atrs, habiendo dos muertos ms y tres heridos. Envi otro mensaje a Moja; aguant ah hasta las doce y treinta, me retir para la posicin del mortero y el can, pasando el ro. Antes de retirarme busqu la posicin donde se encontraban Tao y Sita, ambos no aparecieron, y ms tarde apareci Sita. En la posicin del mortero recib rdenes de Moja de retirar el mortero, las ametralladoras y el can y dejar una emboscada por si los guardias cruzaban el ro. Manteniendo esa posicin hasta las seis horas del da 30 de junio, en que recib la orden de retirada total del lugar. En la emboscada solo quedbamos cubanos, Anzali, Anchali, Agiri, Abdallah, Almari y Azi, no habiendo ningn ruands. Dndoseles rdenes a los ruandeses desde el puesto de mando de que ocuparan las posiciones y se iban por el monte para el campamento. El personal ruands dejaba armas y el parque abandonados y el personal muerto de ellos no lo recogan. El compaero zima se encontraba bajo mis rdenes cumpliendo la misin de ocupar la otra parte (margen derecha del ro, a unos 500 metros de nuestras posiciones) con Alakre, Arobo y 40 ruandeses, y la noche en que se trasladaban para ocupar las posiciones los ruandeses escucharon un ruido, diciendo que era un tembo (elefante), dejndolo solo con los dos cubanos en el monte, teniendo que regresar al puesto de mando a las siete horas del da 29. Esto fue aproximadamente la tnica de la operacin, empez con algn bro, aun cuando ya antes

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

40

de imciar el combate se haban perdido hombres en muchas de las posiciones, y despus se produjo una desbandada completa. El compaero Tao, que apareci siete das despus, haba sido herido y sus compaeros lo abandonaron; se arrastr entonces hasta el monte donde lo encontraron algunos ruandeses que estaban de patrulla. San y se incorpor nuevamente a la lucha. Para completar la imagen, otro parte de ese mismo da: Podemos informarle que en todo el frente los compaeros ruandeses se retiraron a la desbandada dejando armas, parques, heridos y muertos, los cuales fueron recogidos por nuestros compaeros, de lo cual fue testigo el compaero comandante Mundandi. La misin del compaero Inne, que era la principal, era la de ocupar la carretera de Albertville a Forc para evitar el paso de refuerzos enemigos y segn los datos que tenemos hasta el momento no lleg al lugar indicado, porque el prctico manifest haberse perdido, tomando el compaero Inne la errnea decisin de atacar la academia militar, donde segn los informes que tenemos dados por nuestros compaeros ruandeses que participaron en el mismo, al empezar el combate, solamente se quedaron en el lugar los compaeros nuestros y algunos compaeros ruandeses, los cuales murieron y dos resultaron heridos. Inclusive al comenzar el combate el compaero Inne les pidi que emplazaran el can, dndose el caso de que los compaeros ruandeses que llevaban el can se retiraron con el mismo rumbo al campamento, dejando abandonados los proyectiles y otras piezas, las cuales fueron recogidas por algunos compaeros nuestros. Al enterarnos de la muerte del compaero Inne, enviamos a dicho lugar al compaero Mbili con veinte hombres de refuerzo y a la vez para que viera la realidad de la situacin, encontrndose, al llegar a la emboscada del compaero Mafu, que en la misma se encontraban los compaeros Kasambala, Sultn, Ajili y otros que pertenecan al grupo de Inne. El compaero Mbili al ver la situacin me inform de la misma pidiendo a la vez ms hombres, para, si yo lo crea conveniente, l trasladarse con dichos hombres a la carretera, siendo esto a las 18.00 horas del da 29. Al tratar dicho problema al comandante Mundandi, me manifest que los compaeros ruandeses se negaban a ir a pelear, por cuya razn no tenamos ms hombres para enviar para hacer la emboscada, ya que los compaeros ruandeses que haban sobrevivido al grupo de Inne se haban ido para la base, mientras que los veinte ruandeses que haba llevado el compaero Mbili se negaban a pelear tambin y el personal que llevaba Mafu se encontraba en la misma situacin, por lo que consideramos mandarle a decir al compaero Mbili que dejara cuatro o cinco compaeros nuestros buscando los cadveres, mientras que los dems deban regresar, planendose la retirada para la noche del da 30/06/65. Pero a las 4.00 horas del da 30 solamente quedaban en la posicin del compaero Azi l y los dems compaeros cubanos, cuya situacin le fue planteada al compaero comandante Mundandi, tomndose la decisin de retirarnos para un monte cercano de aquella zona. Los otros problemas presentados en el transcurso de esta operacin al compaero Mbili se los explicar con lujo de detalles. El puesto de mando nuestro donde tambin se encontraba el comandante Mundandi se encontraba situado a unos 800 metros del frente (al lado del ro) y temamos en el mismo a: Moja, Mbili, Paulu, Saba y Anga. Dejamos nada ms esta cantidad en el puesto de mando, ya que consideramos que las emboscadas fueran reforzadas por las distancias existentes.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

41

En el campamento del frente se quedaron enfermos Bahaza y Ananane, los cuales no pudieron ir al combate. Moja

Para el compaero Inne todas fueron dificultades; haba discutido anteriormente con Mafu, pues pensaba actuar en la emboscada y luego retroceder para atacar el puesto enemigo, lo que haba propuesto al mando sin lograr su aquiescencia, insistiendo en su idea. Al comenzar el combate en otros lugares, las posibilidades de llegar al punto designado eran escasas, dado que el gua, presa de un terror mortal, no daba un paso ms y nadie conoca el camino. Inne decidi atacar la posicin que tena enfrente al iniciarse la lucha, precisamente la academia militar, y fue recibido por un nutridsimo fuego de armas pesadas bien combinadas. Segn los testigos presenciales, en poco tiempo fue alcanzado el propio Inne, que dej su puesto en la ametralladora a Kawawa, el que fue muerto por un mortero; otros dos compaeros resultaron heridos leves y se retiraron. Un explorador enviado poco despus encontr el cadver de Thelathini; Anzurume haba desaparecido y se dio por muerto. El combate se trab a unos 200 metros del enemigo, aparentemente en una zona perfectamente colimada por este. Adems de los cuatro compaeros cubanos, murieron por lo menos 14 ruandeses, entre ellos el hermano del comandante Mundandi; no se puede precisar el nmero exacto porque la contabilidad ruandesa era muy deficiente. En esta accin desgraciada, gran parte de la culpa le cupo al mando cubano; el compaero Inne, menospreciando al enemigo, en una accin de arrojo indiscutible y para cumplir lo que consideraba su deber moral, aunque no su cometido especfico, se lanz al ataque frontal, pereciendo junto con otros compaeros y dejando abierta la va de Albertville por donde deban llegar los refuerzos del enemigo. Antes de iniciar el combate se les haba ordenado a todos los compaeros, previendo cualquier contingencia, que dejaran los documentos y papeles que pudieran permitir una identificacin. As lo haban hecho, pero el grupo de Inne mantena en sus mochilas algunos documentos, ya que estaba calculado que dejaran sus pertenencias a cierta distancia y despus entraran en combate en la emboscada. Al trabar combate lo hicieron con sus mochilas y en alguna de las de los muertos encontr el enemigo un diario que le daba indicacin de que los cubanos participaban en el ataque. Lo que no supieron es que hubo cuatro muertos en este lugar, pues siempre han hablado los peridicos de dos solamente. La cantidad de armas y parque abandonada en la fuga fue muy grande pero, como no haba contabilidad previa, no se puede calcular; los heridos eran abandonados a su suerte y, por supuesto, los muertos. En Katenga, mientras tanto, qu suceda?: Al ataque iban 160 hombres con un armamento muy inferior al de los ruandeses, pues tenan como armas ms efectivas fusilesametralladoras y lanzacohetes de corto alcance. El factor sorpresa estaba perdido, ya que el ataque, por causas que Mundandi nunca explic, haba sido ordenado para un da despus, el 30 de junio, cuando la aviacin enemiga sobrevolaba toda la regin y los defensores del puesto, lgicamente, estaban alerta. De los 160 hombres, 60 haban desertado antes de comenzar el combate y muchos ms no llegaron a disparar un tiro. A la hora convenida los congoleses abrieron fuego contra el cuartel, tirando al aire casi siempre, pues la mayora de los combatientes cerraban los ojos y opriman el disparador del arma automtica hasta que se acababa el parque. El enemigo respondi con un fuego certero de mortero 60, causando varias bajas y provocando la desbandada instantnea. Las prdidas fueron 4 muertos y 14 heridos, estos ltimos en la retirada, dado que lo hacan en

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

42

desorden, corriendo despavoridos. En el primer momento fue atribuida la derrota a que el brujo era ineficiente y les haba dado una dawa mala; este trat de defenderse echndole la culpa a las mujeres y al miedo, pero all no haba mujeres y no todos (algunos, ms sinceros, s) estaban dispuestos a confesar sus debilidades. El brujo se las vio negras y fue sustituido; el mayor trabajo del comandante Calixte, jefe de esa agrupacin, fue buscar un nuevo muganga con caractersticas adecuadas, recorriendo toda la zona en ese propsito. El resultado de este doble ataque fue una desmoralizacin muy grande entre congoleses y ruandeses, pero no solo eso, tambin entre los cubanos se produjo un gran abatimiento: cada uno de nuestros combatientes haba tenido la experiencia triste de ver cmo las tropas que iban al ataque se disolvan en el momento del combate, cmo armas preciosas eran arrojadas por doquier para huir ms velozmente; haban observado tambin la falta de compaerismo entre ellos, abandonando a los heridos a su suerte, el terror que se haba enseoreado en los soldados y la facilidad con que se haban dispersado sin atender rdenes de ningn tipo. En la carrera, muchas veces quienes dieron el ejemplo fueron los oficiales y, entre ellos, los comisarios polticos (una lacra del Ejrcito de Liberacin de quienes hablar luego). Las armas pesadas haban estado manejadas, en general, por cubanos y se salvaron casi todas; las ametralladoras de tipo FM y DP, manejadas por ruandeses, se perdieron en alguna proporcin, as como fusiles de todo tipo y parque. Durante los das subsiguientes al ataque, una gran cantidad de soldados desertaron o pidieron la baja. Mundandi me escribi una larga carta, abundante como siempre en cuentos heroicos, donde se lamentaba de la prdida de su hermano, pero anunciaba que haba muerto despus de haber aniquilado un camin completo de soldados (invencin completa ya que all no hubo ningn camin). Se dola de la prdida de varios de los cuadros ms firmes de su grupo y protestaba porque el Estado Mayor estuviera en Kigoma mientras los hombres luchaban y se sacrificaban en el Congo. Anunciaba, de paso, que dos tercios de las tropas enemigas haban sido aniquilados, dato que no poda tener de ninguna fuente segura y que, desde luego, era falso. Respondiendo a su espritu fantasioso, no poda dejar de hacer estas afirmaciones mientras se disculpaba de las propias debilidades. Mundandi, en suma, haca una confesin completa de desaliento. Tuve que enviarle una respuesta cargada de consejos y un anlisis de la situacin, tratando de darle nimo. Sus cartas no eran sino el anuncio de la descomposicin que envolvera posteriormente a todo el Ejrcito de Liberacin e incluira en sus mallas a las tropas cubanas. El da 30 de junio, cuando ya haba comenzado el combate de Front de Forc, pero debido a la distancia no tenamos noticias de l, escrib en mi diario el balance del mes: Es el balance ms pobre hasta el momento actual. Cuando todo pareca indicar que inicibamos una nueva era, sucede la muerte de Mitudidi y la nebulosa es ms densa. El xodo hacia Kigoma contina, Kabila ha anunciado su ingreso en reiteradas oportunidades y nunca lo ha hecho; la desorganizacin es total. El hecho positivo es la ida de los hombres al frente, pero el negativo es el anuncio de un ataque que puede ser loco o totalmente ineficaz y alertar a las fuerzas de Tshomb. Quedan varias interrogantes por resolver: cul ser la actitud que tendr Kabila hacia nosotros y particularmente hacia m? En una palabra, ser el hombre para esta situacin?, ser capaz de apreciar la situacin y convencerse del caos en que todo est aqu? Hasta no vernos en el terreno no se puede juzgar pero, al menos sobre la primera interrogante, hay indicios serios de que no le causa la menor gracia mi presencia. Falta saber si es miedo, celos o sentimientos lastimados por el mtodo.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

43

En esos das haba escrito una carta a Pablo Rivalta, embajador en Tanzania y, entre otras cosas, le daba instrucciones de comunicar al Gobierno mi presencia aqu, pedirle disculpas por el mtodo y explicarles los inconvenientes que haban ocurrido por el hecho de que Kabila no estaba en ese momento en el territorio, puntualizando bien que haba sido una decisin ma y no del Gobierno cubano. El portador de la carta deba conversar antes con Kabila en Kigoma para consultar su opinin. Este, al conocer mis intenciones, se neg terminantemente a que se dijera nada, explicando que hablara conmigo a su llegada al Congo.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

44

LA ESTRELLA FUGAZ
No menos de cuatro diferentes mensajes, escritos u orales, recib de Kabila antes de que llegara. Ya estaba totalmente incrdulo pese a tanto anuncio y pona ms atencin a algunos problemas concretos que me preocupaban ms. Mundandi escriba cada cierto tiempo una carta ms crtica que la otra, todas descargando responsabilidades en los congoleses: por culpa de la falta de combatividad de estos quedara sin hombres para hacer la Revolucin en Ruanda, todos sus cuadros moran, l solamente haba pensado llegar hasta Albertville y despus dirigirse a Ruanda, pero ya no tendra combatientes, etc. Se haban intentado realizar pequeas maniobras en el frente de Front de Forc, como patrullas de exploracin, para averiguar mejor la ubicacin del enemigo y buscar hombres heridos que hubieran podido quedar abandonados por sus compaeros, ya que nadie saba el nmero exacto de desaparecidos, pero todo result intil; los ruandeses se negaban a llegar ms lejos de las primeras inclinaciones descendentes de las montaas. Ante nuestras quejas, Mundandi explicaba que era una cuestin poltica; sus hombres estaban descorazonados de la poca cooperacin congolesa y por eso se negaban a actuar. Era difcil interpretar estas manifestaciones, ya que una de sus preocupaciones fue la de mantenerse alejado de las tropas congolesas; l haba tomado la iniciativa de la accin y el fracaso le era atribuible, poda englobarnos a nosotros, en todo caso, pero no tena por qu involucrar a los congoleses, cuyo contacto rehua. Seguan llegando heridos de Katenga y Front de Forc, trasladados poco a poco por los campesinos, ya que los combatientes tampoco estaban dispuestos a pasar las penas de llevar un hombre en una camilla improvisada por los senderos de la montaa. Una vez ms, trat de hablar con los responsables. En ese momento lo era el mayor Kasali; no me recibi porque tena dolor de cabeza, pero envi al compaero Kiwe, viejo conocido, a que hablara conmigo para transmitir mis planteamientos a Kigoma. No era mucho lo que tena que decir: a) Qu haca con los cuarenta recin llegados? Adonde los mandaba? b) Dejaba constancia de mi inconformidad por la forma en que se tramit todo lo del ataque a Bendera. Entregaba al mismo tiempo una pequea carta para Kabila, explicndole que la necesidad de mi presencia en el frente era mayor cada da. En efecto, se palpaban sntomas de descomposicin en nuestra tropa; ya durante la retirada de Front de Forc algunos compaeros haban manifestado que con esa clase de gente no peleaban ms y se retiraran de la lucha; haba rumores de que varios iban a plantear formalmente abandonar el Congo. Mantener la moral era una de mis preocupaciones fundamentales. Requera en la citada nota respuesta urgente y no lleg. Envi una nueva carta a travs del comisario Alfred, haciendo un anlisis del porqu de la derrota de Front de Forc y otras observaciones: No hubo coordinacin en los ataques; el grupo de Front de Forc atac el da 29 y el de Katenga el da 30, pero Mundandi no era el nico culpable, pues en el otro frente tampoco se haba hecho

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

45

nada2. Recomendaba la formacin de un comando nico en todo el frente para tratar de unificar las acciones y aconsejaba que hubiera algn cubano en l. Como habamos constatado, no se poda lograr el traslado ni de una caja de balas de uno a otro grupo debido a las pugnas. Insista una vez ms en la necesidad de mi presencia en el frente. Sub a la Base Superior a hacer una explicacin de la derrota a nuestros compaeros y una advertencia solemne a los nuevos incorporados. Mi anlisis de nuestras faltas: Primero, subestimamos al enemigo. Pensando que era de las mismas caractersticas del soldado rebelde que se le opona, atacamos a pecho descubierto con una moral de vencedores, contando con barrerlos, sin calcular que era gente que haba recibido una instruccin militar, que estaba parapetada y, al parecer, alerta. Segundo, falta de disciplina. Enftico sobre la necesidad de mantener una disciplina rgida. Por doloroso que fuera, era necesario criticar el acto de Inne, heroico pero nocivo por cuanto haba conducido a la muerte no solo a tres compaeros cubanos ms, sino tambin a ms de una decena de ruandeses. Tercero, decaimiento de la moral combativa. Era necesario mantener la moral alta; insist mucho en ese punto. Hice una crtica pblica al compaero Azima que haba hecho algunas manifestaciones derrotistas y fui explcito con respecto a lo que nos esperaba; no solamente hambre, balas, sufrimientos de toda clase, sino, incluso, en algunas oportunidades, el ser muerto por los propios compaeros que no tenan nociones de tiro. La lucha sera muy difcil y larga; haca esta advertencia porque estaba dispuesto en ese momento a aceptar que los recin llegados plantearan sus dudas y retornaran, si as lo deseaban; despus no sera posible. El tono fue duro y la admonicin clara. Ninguno de los recin llegados dio seales de debilidad, sin embargo, para mi sorpresa, tres de los combatientes que haban participado en el ataque a Front Bendera, y que estaban de vuelta trayendo algunos mensajes, plantearon irse; para colmo uno de ellos perteneca a nuestro partido. Sus nombres: Abdallah, Anzali y Anga. Les recrimin su actitud y les previne que iba a pedir las ms fuertes sanciones contra ellos. No tena ningn compromiso porque haba hablado para los nuevos soldados, pero promet dejarles ir en un futuro que no precis. Para hacer ms grande mi sorpresa y dolor, el compaero Sitaini, que me haba acompaado desde la guerra y que fue ayudante mo durante seis aos, plante el retornar a Cuba; ms doloroso an porque utiliz argumentos mezquinos, pretendiendo desconocer lo que a todo el mundo le haba prevenido sobre la duracin de la guerra, vaticinando tres aos con buena suerte, de lo contrario, cinco. Ese era un estribillo que tena para hacer las prevenciones de la duracin y dureza de la lucha y Sitaini lo conoca mejor que nadie porque continuamente me acompaaba. Le negu la salida, tratando de hacerle comprender que sera un desprestigio para todos; l tena la obligacin de quedarse all debido a su afinidad conmigo. Manifest que no tena ms remedio que aceptarlo pero lo haca de mala gana y desde ese momento fue casi un cadver. Estaba enfermo,
2

Era preciso insistir sobre este aspecto, ya que la situacin en que se encontraban los ruandeses era muy extraa: por un lado se les daba muestras de confianza y de aprecio superiores a las de los congoleses; por otro se les achacaba toda la culpa de la derrota. Ambos bandos dejaban la autocrtica en casa y salan a la palestra en una guerra de denuestos increbles. Lstima que esas energas no las reservaran para usarlas contra el enemigo. Mundandi me relat que Calixte haba llegado en una oportunidad a disparar contra l, extremo que no me consta. Lo cierto es que tan ineficiente era el uno como el otro.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

46

tena una hernia bilateral, y su estado fue agravndose hasta hacer necesario y justificable el que abandonara la lucha. Mi nimo estaba bastante pesimista esos das, pero baj con cierta alegra el 7 de julio, cuando se me anunci que haba llegado Kabila. Por fin estaba el jefe en el lugar de las operaciones. Se mostr cordial pero esquivo. Habl de mi presencia all como una cosa aceptada de hecho y me limit a darle las explicaciones que varias veces haba repetido sobre los motivos que hicieron que llegara sin aviso previo al territorio congols. Le plante hacer conocer esto al gobierno de Tanzania pero contest evasivamente dejndolo para otra oportunidad. Estaban con l dos de sus ayudantes ms cercanos: el compaero Masengo, ahora jefe del Estado Mayor, y el ministro de Relaciones Exteriores Nbagira (en ese momento haba dos ministros de Relaciones Exteriores, porque Gbeny mantena el suyo, Kanza). Se mostr animado y me pregunt qu quera hacer. Por supuesto, le repet mi vieja cantinela: quera ir al frente. Mi misin ms importante, donde poda ser ms til, era la de formar cuadros y estos se forman, durante la guerra, en el frente de batalla y no en la retaguardia. Expres sus reservas, pues un hombre como yo, til para la Revolucin mundial, deba cuidarse. Argument que no pensaba luchar en primera lnea, sino estar en primera lnea con los soldados, pero tena suficiente experiencia como para cuidarme; no iba a buscar laureles de guerra, sino a hacer una tarea concreta y que estimaba la ms til para l pues, de resultas de ella, podran surgir cuadros eficientes y leales. No contest pero mantuvo un tono cordial y me anunci que bamos a hacer una serie de viajes; nos trasladaramos hacia el interior para visitar todos los frentes. Como primera previsin, esa misma noche saldramos para Kabimba a visitar la zona. Esa noche no se pudo ir por algn motivo, al da siguiente tampoco y el otro tena que dar un mitin a los campesinos para explicarles los resultados de la Conferencia de El Cairo y aclararles algunas dudas. Provisionalmente se mand a Aly con diez hombres para realizar alguna accin sin mayores pretensiones en la zona de Kabimba. El teniente Kiswa iba a Uvira para realizar exploraciones. Se dio el mitin; fue interesante. Kabila demostr tener conocimiento amplio de la mentalidad de su gente; gil y ameno, explic en swahili todas las caractersticas de la reunin de El Cairo y los acuerdos a que lleg. Hizo hablar a los campesinos, dando respuestas rpidas y que satisfacan a la gente. Todo acab con una pequea pachanga bailada por los mismos participantes al son de una msica cuyo estribillo cantado era Kabila eh, Kabila va. Su actividad era intensa, pareca querer ganar el tiempo perdido. Plante organizar la defensa de la base y pareca infundir nimo a todos, cambiando la fisonoma de esa zona tan golpeada por la falta de disciplina. Apresuradamente, se juntaron 60 hombres, se les asignaron tres instructores cubanos e iniciaron la tarea de hacer trincheras y dar clases de tiro, mientras confeccionbamos un plan de defensa de pequeo semicrculo que abarcaba la baha en que estbamos. El 11 de julio, cinco das despus de llegar, Kabila me mand llamar para decirme que esa noche deba partir con rumbo a Kigoma. Me explic entonces que Soumialot estaba all e hizo una crtica severa de este dirigente, de sus errores organizativos, de su demagogia, de su debilidad. Segn Kabila, precisamente en este momento en que el gobierno de Tanzania haba encarcelado, por indicacin suya, un grupo de agentes de Gbeny, o directamente del enemigo, que estaban sembrando la discordia, haba llegado Soumialot y los haba liberado. El tena que aclarar definitivamente la divisin del trabajo con Soumialot; le haban nombrado presidente para que se dedicara a viajar, a explicar las cosas de la Revolucin y no molestara mucho pues su capacidad organizativa era nula, pero haba que delimitar los campos. Analiz la influencia de Soumialot en esa zona, de donde era oriundo, y afirm que deban tener una ltima explicacin, pues su accin poda ser nefasta para l porvenir de la Revolucin. Eso s, el viaje sera de un da, y estara de vuelta al siguiente.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

47

Se le escap en el curso de la conversacin que Soumialot ya haba regresado para Dar es Salaam y le pregunt, con un poco de sorna, cmo iba a hacer para cruzar el lago, entrevistarse en Dar es Salaam con Soumialot y volver al da siguiente, pero me contest que lo de la partida no estaba confirmado; si la noticia era exacta, tendra que ir a Dar es Salaam, pero volvera inmediatamente. Cuando se supo la nueva de la partida de Kabila, entre congoleses y cubanos cundi el desnimo una vez ms. Kumi, el mdico, sac una nota donde haba vaticinado a Kabila siete das de permanencia en el Congo, y se equivocaba por dos; Changa, nuestro esforzado almirante del lago, mientras echaba rayos y centellas, deca: Y para qu este hombre haba trado tantas botellas de whisky como trajo, si se iba a quedar cinco das?. No transcribo las exclamaciones de los congoleses, pues no me las decan directamente, pero eran del mismo estilo y las transmitan a nuestros compaeros. El descrdito caa sobre Kabila, era imposible superar esta situacin s no retornaba inmediatamente. Tuvimos una ltima conversacin en la cual insinu este problema con la mayor elegancia de que era capaz; hablamos tambin sobre algunos otros tpicos y me plante, de soslayo, como era su mtodo, cul sera mi posicin si hubiera una ruptura. Le manifest que yo no vena al Congo a intervenir en cuestiones de poltica interna, que eso sera nefasto, pero que haba venido enviado por el Gobierno a esa zona, que trataramos de serie leales y de ser leales al Congo por sobre todas las cosas y que, si tena dudas sobre su posicin poltica, se las planteara francamente a l primero que a nadie; pero, insist, la guerra se gana en el campo de batalla, no en los concilibulos de retaguardia. Hablamos de planes futuros y me confi que estaba haciendo arreglos para trasladar la base hacia el sur, a Kabimba, y que tenan que tomar medidas para que las armas no fueran distribuyndose en las zonas de sus enemigos polticos. Le expliqu que, en nuestro concepto, Katanga era la zona clave del Congo por su riqueza y que era el punto donde haba que dar las batallas ms duras; estbamos de acuerdo en eso, pero nosotros no considerbamos que se pudiera resolver el problema del Congo en una forma tribal o regional; era un problema nacional y debamos hacerlo entender as y, por otra parte, le insist, no era tan importante contar con la lealtad de determinada tribu como contar con la lealtad de cuadros revolucionarios, y para eso haba que crearlos y desarrollarlos y, una vez ms, era necesario ir al frente... (mi cantinela habitual...). Nos despedimos, sali Kabila; al da siguiente el ritmo de la base, que por su presencia y dinamismo haba comenzado a ajustarse, decay. Los soldados encargados de hacer las trincheras dijeron que ese da no iban a trabajar porque se haba ido el jefe; otros, que estaban haciendo el hospital, abandonaron la construccin, y todo volvi a adquirir el ritmo tranquilo, buclico, de aldea provinciana alejada de todos los azares, no solo de la guerra sino, incluso, de la vida que tena nuestro Estado Mayor.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

48

VIENTOS DEL OESTE Y BRISAS DEL ESTE


Era claro para m que haba que hacer algo para tratar de parar el proceso de descomposicin, iniciado, paradjicamente, por la nica accin agresiva que le habamos visto al movimiento revolucionario desde nuestra llegada. Los acontecimientos se sucedan unos tras otros despus de los primeros planteamientos de retirarse de la lucha hechos por cubanos. Dos compaeros ms lo hacan, Achiri y Hanzini, uno de ellos miembro del Partido y, al poco tiempo, dos de los mdicos recin llegados repetan la demanda, ambos pertenecan al Partido. Fui menos violento y mucho ms hiriente con los dos mdicos que con los simples soldados, que reaccionaban ante los hechos en una forma ms o menos primitiva. La seleccin realizada en Cuba no era lo suficientemente buena, eso es evidente, pero es difcil atinar a hacer una buena seleccin en las condiciones actuales de la Revolucin cubana. No hay que basarse solamente en la historia del hombre con las armas en la mano, ese es un gran antecedente, pero los aos posteriores de vida cmoda tambin cambian a los individuos. Y luego, est la inmensa mayora a los que la revolucin hizo revolucionarios. Todava es una incgnita para m cmo hacer una seleccin de este tipo antes de la prueba de fuego y creo que todas las medidas deben tomarse teniendo en consideracin que nadie ser definitivamente aprobado hasta sufrir la ltima seleccin en el escenario de la lucha. Lo real era que al primer revs serio, acompaado, en descargo de ellos, de Un visible proceso de descomposicin de las fuerzas actuantes, varios compaeros se descorazonaron y decidieron retirarse de una lucha a la que venan a morir, si era necesario voluntariamente, adems, rodeados de un halo de bravura, espritu de sacrificio, entusiasmo; de invencibilidad, en una palabra. Qu significado tiene la frase: Hasta la muerte, si es necesario!? La respuesta entraa la solucin de problemas serios en la creacin de nuestros hombres del maana. Entre los ruandeses suceden cosas increbles: el segundo de Mundandi es fusilado, segn ellos; en realidad asesinado en una forma brutal. Miles de conjeturas se tejen alrededor de este hecho. Las menos favorables, y no quiere decir que sean ciertas, es que haba un problema de faldas de por medio. El resultado es que el comandante Mitchel, un soldado y un campesino pasan a mejor vida. La acusacin formal contra este comandante es que haba suministrado una dawa mala a sus compaeros por lo que era culpable de la muerte de veinte de ellos. No se sacaba en claro de la informacin si la dawa les haba provocado la muerte directamente, si no los haba protegido, suficientemente o si las maniobras para su bsqueda, realizadas fuera del campamento, sirvieron de escudo para una delacin por parte de este. El hecho tena conexiones con otros acontecimientos contemporneos que hubiera sido bueno desentraar: se produca despus de una derrota grave, de la cual el principal culpable era Mundandi, pero el fusilado otro; todo suceda en momentos en que haba prcticamente una rebelin contra Kabila y el alto mando del Ejrcito de Liberacin, ya que los ruandeses se negaban terminantemente a hacer ninguna accin de guerra y, no solo desertaban sino que los que restaban en el campamento manifestaban que solamente iran a luchar cuando vieran a los congoleses hacerlo. Cuando Kabila fuera a verlos, le daran la comida sin sal y el t sin azcar, como lo tomaban ellos, para que comprendiera lo que eran sacrificios (claro que esto ltimo no entraaba una amenaza real, pues Kabila no tena ni la ms remota idea de ir por all). Un comisario congols que estaba en el frente el da de los sucesos trat de intervenir y, simplemente, le cerraron las vas y lo obligaron a irse del campamento; este comisario es el mismo Alfred, del que ya he hablado y su reaccin se tradujo en la siguiente alternativa: o se fusilaba a Mundandi por asesino o l se retiraba de la lucha.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

49

Algunos ruandeses que se haban acercado a nosotros, y que habamos admitido en la tropa sujetos a la disciplina cubana, haban sido relegados y tratados con hostilidad por sus compatriotas, lo que haca presagiar un enfriamiento de relaciones, o algo peor. Discut con Masengo sobre estos problemas, insistiendo en lo que, a mi juicio era fundamental: si queramos tener xito en la lucha, era necesario que nos integrramos cada vez ms al Movimiento de Liberacin y nos convirtiramos, para la mentalidad del soldado congols, en uno ms de ellos; en vez de eso nos haban circunscrito al crculo de los ruandeses que, no solamente eran extranjeros, sino que mantenan muy celosamente su condicin de tales. En esa compaa estbamos condenados a la situacin de forasteros perennes. Como respuesta, Masengo permiti que algunos de nuestros hombres fueran a ayudar a Calixte en sus tareas, lo que se hizo rpidamente. Moja recibi instrucciones de organizar nuevas acciones con los voluntarios que pudiera conseguir, pero a condicin de que la tropa fuera absolutamente mixta, vale decir, con la misma cantidad de cubanos que de ruandeses. Habamos discutido con Mbili la forma de realizar la emboscada; mi objetivo era que aprendiera el arte mnimo de este tipo de guerra, y, por tanto, la orden era de atacar un solo vehculo como primera accin. Esto se hara en el camino que va de Front de Forc a Albertville, en una zona previamente explorada por Azi que tena tambin condiciones para que permanecieran all grupos de hostigamiento o una buena columna, ya que haba bosques firmes asentados en las laderas de las montaas, aunque hubiera sido necesario organizar un sistema de aprovisionamiento. Aly llegaba del frente de Kabimba e informaba lo siguiente: en una exploracin haba dado con cuatro policas que estaban encargados de quemar los montes cercanos, tarea que haca el enemigo para tener ms visibilidad; haban capturado a tres de ellos y el cuarto haba sido muerto. De los 20 congoleses que iban con l al iniciarse la accin, 16 se dieron a la fuga; de los policas iba uno solo armado, el muerto. En ese frente la moral y la preparacin combativa de las tropas no dejaban margen a la envidia de sus colegas de Front de Forc o del frente de Calixte. Ahora el jefe de la base de Front de Forc era el capitn Zakarias que bajara con Mbili para realizar la accin; Mundandi se dirigi a la base del lago rodeado de un amplio aparato de fuerza. Su aspecto pareca amenazador, pero en realidad tena miedo y quera asegurarse el trnsito seguro a Kigoma para hablar con Kabila. Poco despus enfermaba (enfermedad real) y se tomaba el consabido mes de vacaciones en compaa de algunos de sus fieles. Me visit, tratndome con solicitud, casi con humildad. Primero hablamos de los problemas generales del ataque y luego pasamos al tema especfico del asesinato. Me explic la muerte de esos compaeros de la siguiente manera: el comandante Mitchel, confiado en la amistad de algunos vecinos, le haba participado el secreto del ataque; entre estos haba uno que era espa y se lo comunic al ejrcito enemigo. Cuando sus compaeros se enteraron de la accin, hubo que fusilarlos; l no estaba de acuerdo pero qued en minora en la asamblea que se realiz, debiendo cumplir el deseo mayoritario frente a la amenaza de los combatientes de retirarse de la lucha. Analic con l algunos aspectos del hecho: en primer lugar, no haba que achacar la derrota a la delacin, aun cuando pudiera haber ocurrido, sino a la forma en que se realiz la accin, a la falla en la concepcin del ataque y en la conduccin del mismo, sin rehuir, por supuesto, las culpas que pudiramos tener nosotros por la actitud de Inne. Abundando en algunos ejemplos de nuestra guerra revolucionaria, le expliqu que era sumamente negativo el depender de asambleas de soldados en casos como este y, en definitiva, que la democracia revolucionaria no se ejerce en la conduccin de los ejrcitos en ninguna poca ni en ninguna parte del mundo y, donde esto se ha

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

50

intentado hacer, ha producido el fracaso. Por ltimo, el hecho de que se pudiera fusilar a un comandante, miembro del Ejrcito de Liberacin del Congo, sin participar siquiera el Estado Mayor, ni mucho menos solicitar un juicio de este, era ndice de gran indisciplina, de falta completa de autoridad central; todos debamos contribuir a que esas cosas no sucedieran ms. Cuando coment con Masengo lo pobre de la argumentacin de Mundandi, me respondi que a l le haba contado otra cosa y que conmigo no se animaba a franquearse porque, en realidad, era un problema de supersticin lo que haba provocado el drama. Se cit a Mundandi a una reunin con varios jefes de distintas zonas para tratar de armonizar a los grupos; all estaban el mismo Mundandi, el capitn Salumu, segundo de Calixte, el compaero Lambert, jefe de operaciones de la zona de Fizi, y una teora de ayudantes. Masengo, preso en las mallas de su falta de autoridad, no poda salir de una encrucijada en que lo nico que caba era hacer borrn y cuenta nueva y decir: Aqu mando yo. Eso no se dijo. La solucin que se dio fue mantener la independencia de accin de los frentes y la recomendacin de que en el futuro no sucedieran ms incidentes como los analizados en esa oportunidad, lo que dejaba sin resolver el problema e iba justamente contra mi recomendacin de formar un frente unificado bajo una direccin firme. Las medidas se tomaban con alardes de firmeza y despus se llevaban a la prctica con muchas debilidades. Masengo tena una lista de armas entregadas a los distintos frentes y ninguna cifra coincida con las informaciones del jefe interesado. Nadie tena dudas de que esas armas haban sido entregadas realmente, pero se tomaba como buena la declaracin en contrario y ms elementos de guerra iban a sumergirse en las cinagas devoradoras de equipo que eran los frentes. Haban creado una comisin para rescatar las armas en poder de los desertores, que abundaban por toda la regin; abandonaban el frente con su armamento y despus se mantenan cobrando el barato con la ayuda de la fuerza de conviccin que les daba el fusil. Hasta se habl de apresar a los padres de cada sujeto en caso de no poder prenderlos a ellos; en definitiva ni se apresaron desertores, ni se recuperaron armas, ni se encarcel, que yo sepa, a ningn sufrido padre campesino. Expres mi propsito de partir en los das siguientes hacia el frente, provocando la negativa de Masengo, amparado en los repetidos artilugios de mi seguridad personal. Lo ataqu de frente, preguntndole si tena alguna desconfianza con respecto a m, ya que las razones que daba no eran vlidas. Exiga que se me tratara con ms franqueza; si tena alguna reserva contra m deba decirlo. El golpe fue demasiado directo y cedi en sus posiciones; quedamos en que cinco o seis das despus, cuando llegara un informe de unos inspectores que l haba mandado a esos lugares, haramos el viaje juntos. En realidad, la reserva exista, y se poda explicar por la sencilla razn de que ni Kabila ni Masengo haban pisado desde tiempos inmemorables los distintos frentes y eso constitua motivo de una de las crticas ms acres de los combatientes; el hecho de que el jefe de la tropa expedicionaria cubana pudiera ir a participar de la vida del frente y no as los responsables de la lucha, podra crearles nuevos motivos de censura. Estaba consciente de ese aspecto, pero, descontando mi inters en poder apreciar directamente la situacin, tambin calculaba que los jefes congoleses se podran ver obligados a hacer algn recorrido por los frentes, a trabar conocimientos con los problemas de abastecimiento alimentario, de vestuario, de medicina, de municiones y enfrentarlos buscando soluciones. Como eslabn previo al anunciado viaje y para conocer todos los aspectos de la zona, fuimos con el JEM a Kasima, 27 kilmetros al norte de Kibamba; tambin aqu se multiplicaron las escenas de indisciplina que jalonan este relato, aunque Masengo pudo tomar algunas medidas correctas, como la de sustituir a un comandante que se pasaba el da refugiado en las montaas cercanas (miedo a

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

51

los aviones) por el teniente que lo secundaba. Nuestros hombres, cuatro ametralladoristas, yacan presa de fiebres paldicas y los llevamos a Kibamba para su tratamiento. Nos habamos internado en los dominios polticos del general Moulane y las reservas contra Masengo se reflejaban en la actitud del pueblo y de los combatientes, que acataban a regaadientes lo que quera ser una autoridad central. Seguimos navegando por esas aguas y llegamos a otro lugar llamado Karamba. Encontramos una de las ms originales barreras; estaba integrada por un grupo de ruandeses, independientes de Mundandi y con quien sostenan pugnas de tipo poltico e ideolgico cuyas caractersticas no s precisar. All haba un can de 75 milmetros sin retroceso, emplazado en una loma; era la disposicin ms disparatada ya que el punto no tena ninguna importancia estratgica y lo nico que poda hacer el arma era hundir algn barco que pasara cerca. Ya haba disparado sus salvas, por supuesto, sin dar en el blanco, pues los artilleros no conocan su manejo y las embarcaciones pasaban a distancia suficiente como para ponerse fuera del alcance en tiro directo del can. Otro equipo desperdiciado. Recomend su traslado inmediato a Kibamba, donde no haba caones ni el entrenamiento de algunos hombres en su manejo, pero, como tantos otros, el consejo cay en el vaco. No era que Masengo no comprendiera estas cosas, simplemente no tena autoridad, no se senta con fuerzas para imponer sus decisiones contra la costumbre establecida. Arma que caa en un grupo era sagrada y el nico que poda arrebatrsela y lo haca con relativa facilidad era el enemigo. Masengo quera cambiar el curso de los acontecimientos con acciones agresivas y me plante un ataque a Uvira. Tuve que objetar esa idea por el hecho de que la inspeccin a ese punto haba demostrado las mismas condiciones generales, el mismo grado de desconocimiento elemental de los mtodos de lucha y la falta total de combatividad de los hombres. Las instrucciones que llevaron los exploradores de esa zona fue cruzar las lneas enemigas e investigar las posibilidades de hacer emboscadas del otro lado del pequeo poblado de Uvira, que es el punto extremo del lago Tanganyika, donde mueren los caminos que vienen de Bukavu y Bujumbura, en Burundi. Haba, pues, que atravesar las lneas enemigas y colocarse del otro lado del poblado para interrumpir las comunicaciones. Dadas las grandes extensiones del Congo, estas infiltraciones se hacen muy fcilmente, pero, no solo no hubo quien acompaara en el cruce a nuestros enviados, sino que se les neg la autorizacin para hacerlo, argumentando que preparaban un ataque y eso poda alertar al enemigo. Por los das en que se narran todos estos acontecimientos dispersos, recibamos noticias de Dar es Salaam. Algunas buenas: haba llegado desde Cuba un barco con armamentos y alimentos y diecisiete mil tiros para nuestras FAL; se pondran en camino a la brevedad. Se me informaba que toda la prensa haba publicado la noticia de los cubanos muertos en el Congo; el embajador convenci a los congoleses para hacer un desmentido formal de nuestra presencia all. No me pareci un procedimiento inteligente ya que ese tipo de verdades no se pueden ocultar y lo nico correcto era el silencio; as se lo hice saber a Pablo Rivalta. Junto con la carta para el embajador y algunos otros informes, se marchaban dos compaeros: Otto, enfermo desde haca tiempo, y Sitaini, cuya hernia bilateral ya haba constituido un caso mdico, lo que me daba oportunidad de resolver la situacin enojosa que planteaba su presencia a desgano, dejndole en libertad. Era para m un caso doloroso, pero la mejor solucin. Los rajados, obligados a permanecer contra su voluntad, trataban de justificar su actitud haciendo propaganda negativa que encontraba fcil eco entre otros compaeros. En este caso estaba la justificacin de una enfermedad y por eso permita la huida. A los pocos das se ira tambin mi profesor de swahili, Ernest Ilunga, a quien trataba ya como un hermano menor; haba sufrido varios ataques de tipo epilptico y los mdicos expresaron sus sospechas de que pudiera ser algn proceso tumoral en los centros nerviosos superiores.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

52

Masengo me explic que no, que este era un caso relativamente sencillo, pues tena espritus; los mdicos locales lo curaran en Kigoma, para donde parti, en vez de Dar es Salaam, donde se recomendaba la cura o, al menos, el diagnstico. Cumpliendo instrucciones, Moja visit el frente de Calixte y me envi una nota que copio porque hace luz sobre varios aspectos tratados ya aqu: Tat: Le escribo desde el frente KozoleloMakungo, donde se envi al grupo de 10 hombres, al cual llegu en el da de ayer al tener conocimiento de la detencin de un civil al que se le ocup un carnet de Tshomb, por una patrulla congolesa, en un casero del llano. En el da de hoy 19, me reun con el comandante Calixte, quien fue el que interrog al prisionero; lo tiene encerrado en un casero lejos del frente, no pudiendo ver este a ninguno de los cubanos. Segn Calixte, el prisionero le dijo que l estaba en Forc preso cuando el ataque, y que hubo cuatro jefes muertos y dos en Katenga, as como soldados. Que a los jefes muertos no los conoce por nombres, pero que s les vio los grados. Que el carnet que posee el prisionero no es de soldado, sino que se lo dan a todo el que va a Albertville. Que en Nyangi, segn el prisionero, hay 25 guardias, un mortero y un can, situados estos armamentos en el camino que va para Makungo. Que la crcel est a un kilmetro de Forc rumbo a Albertville, donde recogieron a los revolucionarios atacantes, y que los guardias les quitaron los relojes y zapatos a algunos que tenan, que fueron enterrados por civiles. El comandante Calixte est de acuerdo en que se le preparen algunos hombres para que aprendan a andar con mortero, can y antiarea. Aunque l no tiene ninguna de estas armas, por lo que estamos esperando el regreso del capitn Zakarias (sustituto de Mundandi) para traer estos hombres para el frente de Forc.3 Ya hoy empezaron los compaeros que estn en el frente Makungo a darle las clases al resto del personal del comandante Calixte; sobre Faume4 an no le puedo decir nada. De aqu a unos das le mandamos ms detalles sobre la situacin, cuyos detalles, como es natural, mandaremos con un cubano, con sobre lacrado. Moja Y poco despus llegaba la mejor noticia de estos das, la leve brisa. Se haba realizado la emboscada con relativo xito. Veinticinco ruandeses y 25 cubanos, dirigidos respectivamente por el capitn Zakarias y por Mbili, pero en realidad bajo la direccin de este ltimo, haban hecho la accin, si mereca el nombre de tal. La inspeccin de Azi haba demostrado que los camiones pasaban uno a uno sin custodia. Los 50 hombres atacaron un camin con cinco soldados. Un bazucazo de Sultn abri el fuego y durante unos minutos se concentraron las armas sobre el vehculo, acribillando a balazos a los mercenarios, negros todos. Solamente uno portaba arma, ya que era un camin de transporte que llevaba comida, cigarros y bebidas. Desde el punto de vista de la preparacin gradual para acciones de mayor envergadura no poda ser mejor la presa, pero varios accidentes empaaron la accin.
3

El capitn Zakarias se neg a recibir en su frente a los congoleses alegando que esta gente iba a su campamento a robar. El comandante Faume, segn nuestras noticias, se haba separado de Calixte, al parecer por desavenencias entre ellos, y estaba en el llano con armas abundantes. En ese momento, enfocbamos a tientas nuestra linterna buscando un hombre entre los jefes congoleses.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

53

Al iniciarse el fuego, los ruandeses empezaron a correr hacia atrs disparando sus armas; esto puso en peligro a nuestros hombres pero, concretamente, el compaero Arobaini fue herido en una mano, perdiendo un dedo arrancado por la bala que le destroz el metacarpo. Dos ejemplos que dan una idea del primitivismo que reina todava en el Congo: el capitn Zakarias, cuando se enter de la herida provocada por la rfaga de un FM, la examin y dictamin que se perdan dos dedos, resolviendo aplicarle al culpable la ley del Talin; all mismo sac un cuchillo y le hubiera cortado las extremidades al pobre diablo, si no fuera por la intervencin de Mbili, quien con mucho tacto logr que se le perdonara. El otro es el de un soldado ruands que sali corriendo apenas sonaron los primeros tiros (disparados por nosotros mismos, porque no hubo combate); uno de nuestros hombres, en funcin de celador, ya que cada cubano acompaaba a un ruands, lo tom por el brazo para detenerlo; el muchacho, despavorido, para librarse de ese agresor que le impeda ponerse a resguardo, le dio al cubano un tremendo mordisco en la mano. Son botones de muestra que indicaban la magnitud del camino que tendramos que recorrer para poder hacer un ejrcito de esta masa informe de hombres. Desgraciadamente, la tragicomedia de esta emboscada no acaba aqu; despus de los primeros momentos de estupor se encontraron los flamantes vencedores con que lo ms preciado de todo estaba arriba del camin: botellas de cerveza y de whisky. Mbili trat de hacer cargar los comestibles y destruir las bebidas pero fue imposible; a las pocas horas todos los combatientes estaban borrachos ante la mirada asombrada y admonitoria de nuestros hombres, a quienes no se les permita beber. Luego se reunieron en asamblea y resolvieron que no se quedaran en el llano para hacer otras acciones, como estaba programado, sino que regresaran a la base; ya haban hecho bastante. Mbili, por diplomacia, para no forzar las cosas quedndose solo con los cubanos, accedi. En el camino de regreso, el capitn Zakarias, borracho, se top con un campesino y lo ultim a balazos, manifestando que se trataba de un espa. Lo ms curioso de todos estos incidentes es que cuando le expliqu a Masengo lo peligroso que resultaba el tener esta clase de actitud con los campesinos, justific en cierta manera a Zakarias, porque la tribu que viva en la zona era hostil a la Revolucin. Vale decir, los hombres no se catalogan por sus condiciones personales, sino que estn englobados dentro del concepto tribu y es muy difcil salirse de l; cuando una tribu es amiga, todos sus componentes lo son; cuando es enemiga, sucede otro tanto. Claro que estos esquemas, adems de no permitir el desarrollo de la Revolucin, eran peligrosos, pues, como se demostr luego, algunos miembros de las tribus amigas eran informantes del ejrcito enemigo y, al final, casi todas se convirtieron en enemigas nuestras. Habamos tenido la primera victoria como para quitarnos algo del mal sabor anterior, pero era tal el cmulo de problemas planteados por los sucesos observados, que comenc a variar mis clculos de tiempo; cinco aos constituan una meta muy optimista para llevar la Revolucin congolesa a su fin exitoso, si todo deba basarse en el desarrollo de estos grupos armados hasta constituirlos en un Ejrcito de Liberacin con toda la barba. A menos que algo cambiara en la direccin de la guerra, posibilidad que cada da vea ms lejana.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

54

ROMPIENDO AMARRAS
Como de habitual, en mi diario de campaa, haca el anlisis del mes pasado (julio): ... leve mejora con respecto al anterior; Kabila vino, estuvo cinco das y se fue, haciendo aumentar los rumores sobre su persona. No le gusta mi presencia pero parece haberla aceptado por el momento. Hasta ahora, nada hace pensar que sea el hombre para la situacin. Deja correr los das sin preocuparse nada ms que de las desavenencias polticas y es demasiado adicto al trago y a las mujeres, segn todos los indicios. En el plano militar, luego del desastre de Front de Forc y el casi desastre de Katenga, hay pequeos triunfos que anotar, dos acciones pequeas en Kabimba, la emboscada de Front de Forc, la otra de Katenga, con quema de puente. Por otro lado, comienza algo de entrenamiento y se anuncia la bsqueda de hombres de mejor calidad en otros frentes. Persiste el psimo mtodo de regar las armas sin orden ni concierto. Mi impresin es que se puede avanzar, aunque a ritmo muy lento, y que tengo un chance de que Kabila me deje hacer algo. Por ahora sigo de becario. Llegaban noticias de una emboscada en Katenga; los muchachos permanecieron cuatro das y se retiraron debido a que los guardias no pasaron por el camino. Antes de hacerlo, quemaron y destruyeron un puente. A esa accin se refiere el anlisis del mes. Lo terrible es que las mismas condiciones de indisciplina y falta de espritu combativo se observan en esta zona. Azi lleg de Front de Forc con catorce hombres, todos cubanos, a buscar la comida necesaria para intentar una nueva emboscada, un poco ms pretenciosa esta vez. Dadas las condiciones de la zona, era necesario llevar algo de alimento. El abastecimiento de vveres ha sido uno de los puntos neurlgicos de las tropas en campaa; en la zona donde tenan sus campamentos fijos exista la posibilidad de encontrar alguna carne y yuca, que es la base del alimento, pero las plantaciones importantes de este tubrculo estn situadas en el llano, ya que los campesinos la cultivaban en esa zona, donde vivan, y solo ante las depredaciones de los soldados enemigos abandonaron sus sembrados para refugiarse en las tierras ms inhspitas de la montaa. Para buscar yuca es necesario hacer incursiones muy largas y con algo de peligro. Estas incursiones fueron inauguradas por los cubanos, ya que los ruandeses se negaban sistemticamente a hacerlas, alegando que el mando superior tena la obligacin de suministrarles la comida. Das hubo, incluso, en que no haba alimentos suficientes. Entonces se negaban a seguir las clases de armas pesadas que se estaban impartiendo o a hacer cualquier tipo de trabajo preparatorio, como defensa antiarea, trincheras, etc. La frase que se empleaba, otro de los clichs que sufrimos durante nuestra permanencia en el Congo, era hapana chakula, hapana travaille; algo as como no hay comida, no hay trabajo. Tres nuevos compaeros, Sita, Saba y Baati, pedan su retorno a Cuba; fui extremadamente duro con ellos, negndome de plano a considerar su traslado, pero ordenndoles quedar en la base para las tareas de abastecimiento. El da 6 de agosto se supo la noticia de la destitucin de Gbeny por parte de Soumialot; a los dos das, Masengo fue a verme para anunciarme que parta para Kigoma, llamado por Kabila; estara de vuelta al da siguiente. Conversamos sobre todos los problemas externos del movimiento y coment que haba sabido la noticia de la destitucin de Gbeny por parte del Consejo Revolucionario y que a su juicio, Soumialot no tena atribuciones para decretar una medida de este tipo, pero discutiran con Kabila todos estos asuntos y despus me explicara mejor lo

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

55

ocurrido. Parti Masengo y al da siguiente se disolvi el grupo que estaba entrenndose en el lago. Era el mismo que haba sufrido una gran prdida numrica y moral al da siguiente de irse Kabila; los trabajos se haban suspendido, las trincheras estaban a medio hacer, y habamos comprobado su espritu combativo y su organizacin cuando se dio una alarma de combate por la aparicin de un pequeo barco del enemigo. Entonces no se pudo establecer una segunda lnea de defensa, como estaba planeado, porque no se encontr la gente, y en la primera faltaban varios de los jefes de pelotn; precariamente se pudo formar una lnea en las trincheras, semihechas y ya semiderruidas, con los voluntarios que se presentaron. Ahora, al irse Masengo, desapareca el grupo, disuelto en el pandemnium de Kibamba. Empezaban nuevamente las rias, pues nadie reconoca la autoridad de los jefes suplentes. En ellas, a veces se iba a las manos y otras relucan armas de fuego o armas blancas. En una oportunidad se dio el caso vergonzoso de que uno de los responsables huyera a refugiarse en la casa de los cubanos porque un soldado le haba pedido arroz y, al negarse a darlo, le amenaz con el arma montada provocando su fuga hacia el templo de los cubanos que, afortunadamente, eran respetados; creo que el soldado logr su arroz; en todo caso, no hubo sancin disciplinaria. Tal era la situacin de desmoralizacin que cunda en cuanto los responsables mximos dejaban el Estado Mayor. Para evitar contaminaciones, limpi la base de cubanos tiles, dejando solamente en ella a los que ya haban planteado su regreso a Cuba, a los ametralladoristas del lago, los enfermos y algunos instructores. Me puse como meta esperar algunos das y, si durante ese lapso no ocurra nada, salir directamente al frente sin mendigar ms autorizaciones. Por el tono de algunas notas y conversaciones con varios compaeros empec a sospechar de la significacin de ciertas frases: en los pequeos partes en que se anunciaban las acciones guerreras o exploratorias, llegaba un momento que, fracasado lo sustancial de la operacin, apareca la explicacin: Los congoleses se negaron a ir, los congoleses se negaron a pelear, los congoleses, etc.. Analizando ese hecho, y la situacin de tirantez entre los que haban planteado abandonar la lucha y los que se quedaban, confeccion el Mensaje a los combatientes, para lectura en los frentes en que estuvieran situadas las tropas. La vorgine de los meses siguientes y la inestabilidad de mi situacin, saltando de uno a otro lado, impidi que pudiera repetir los mensajes, aunque no s si tenan alguna influencia. Transcribo el nico que se ley, el que da una idea de la situacin hasta ese momento y mi opinin sobre los problemas que vivamos: Mensaje a los combatientes Compaeros: Para algunos de nosotros se cumple dentro de algunos das el cuarto mes del arribo a estas tierras; se impone hacer un breve anlisis de la situacin. No podemos decir que la situacin sea buena: los jefes del movimiento pasan la mayor parte de su tiempo fuera del territorio, lo que puede entenderse tratndose de jefes polticos cuya labor de direccin abarca muchas facetas, pero nunca en los cuadros medios. Sin embargo, estos cuadros medios viajan con igual frecuencia y permanecen semanas fuera del pas, dando un psimo ejemplo. El trabajo organizativo es casi nulo, debido precisamente a que los cuadros medios no trabajan, no saben hacerlo, adems, y todo el mundo les tiene desconfianza. Los jefes locales chantajean a estos cuadros medios que son encargados de tareas

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

56

semejantes a las de Estado Mayor y obtienen armas y parque sin demostrar que los usan correctamente; se da ms armas a ms gente carente de entrenamiento y de espritu de combate sin que se avance un palmo en la organizacin. Este panorama hace que la indisciplina y la falta de espritu de sacrificio sea la caracterstica dominante de todas las tropas guerrilleras. Naturalmente, con esas tropas no se gana una guerra. Cabe preguntarse si nuestra presencia ha significado algo positivo. Creo que s; muchas de las dificultades que tenemos, entre otras, mi casi prisin en este sitio, emanan de la diferencia que se palpa entre una y otra tropa y el miedo a las confrontaciones entre un tipo de dirigente y otro. Nuestra misin es ayudar a ganar la guerra, debemos aprovechar esa reaccin negativa y convertirla en algo positivo. Para ello es necesario que se acente ms nuestro trabajo poltico. Es preciso mostrar con nuestro ejemplo las diferencias, pero sin hacernos odiosos a los cuadros que puedan ver en nosotros la imagen invertida de todas sus faltas. Para ello es necesario, en primer lugar, esforzarse por ejercer un autntico compaerismo revolucionario en la base, entre los combatientes; de all surgirn los dirigentes medios de maana. Tenemos en general ms ropa y ms comida que los compaeros de aqu; hay que compartirla al mximo, hacindolo selectivamente con aquellos compaeros que demuestren su espritu revolucionario, enseando al mismo tiempo lo ms posible. Nuestra experiencia debe ser transmitida de una u otra forma a los combatientes; el afn de ensear debe primar en nosotros, pero no de una manera pedante, mirando desde arriba a los que no saben, sino haciendo sentir el calor humano que vaya en la enseanza impartida. La modestia revolucionaria debe dirigir nuestro trabajo poltico y debe ser una de nuestras armas fundamentales, complementado por un espritu de sacrificio que no slo sea ejemplo para los compaeros congoleses, sino tambin para los ms dbiles de nosotros. No debemos mirar nunca si nuestra posicin es de ms peligro que la de otro o si se nos exige ms; a un autntico revolucionario hay que pedirle ms, porque tiene ms que dar. Por ltimo, no olvidemos que nosotros no sabemos sino una mnima parte de lo que debemos saber; hay que aprender las cosas del Congo para ligarnos ms a los compaeros congoleses, pero hay que aprender lo que nos falta de cultura general y del arte mismo de la guerra sin creernos sabios en esto ltimo ni pensar que es lo nico que se nos exige saber. Quiero hacerles dos advertencias para finalizar este mensaje: 1. El trato entre compaeros: es bien sabido de todos que un grupo de compaeros no hizo honor a su palabra de revolucionario ni a la confianza que en l se depositara y ha planteado abandonar la lucha. Ese hecho no se puede justificar, pedir las ms severas sanciones morales para esos compaeros. Pero no debemos olvidar otro hecho; no son traidores, no se les debe tratar con desprecio manifiesto. Entindase bien, su accin es la ms repudiable que pueda hacer un revolucionario, pero tiene que ser revolucionario para que sea repudiable, si no lo fuera no sera sino una simple fuga como tantas. Hoy esos compaeros estn arrinconados y se han unido entre ellos como una medida de defensa y justificacin de un acto que no la tiene. Todava deben pasar meses aqu; si la vergenza que seguramente estn pasando, aunque lo disimulen, es aprovechada con compaerismo, podemos salvar alguno, y que se quede a compartir nuestra suerte es mil veces preferible, pase lo que pase, a la del desertor moral. Sin olvidar sus faltas, dmosles un poco de calor; no los obliguemos a autojustificarse como defensa frente al hielo. 2. Se ha observado en algunos informes, y sobre todo en las expresiones de los compaeros, el desprecio que sienten hacia la actitud de los compaeros congoleses en el combate. Eso trae dos inconvenientes: el primero es que los congoleses se dan cuenta de eso; observen hablar a dos personas en una cualquiera de sus lenguas que no entienden y vern cmo se dan cuenta si hablan de ustedes y en qu sentido. Un gesto despectivo

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

57

puede arruinar cuarenta acciones positivas. Por otra parte, el congols puede convertirse en el Tot; se sienten sntomas de que se est exagerando la actitud de los congoleses, lo que puede ser una buena justificacin para no cumplir determinada tarea. Nuestra funcin primordial es educar hombres para el combate y, si no hay un real acercamiento, no podr darse esta educacin, que no debe ser solo la manera de matar un individuo, sino tambin y sobre todo la actitud ante los sufrimientos de una larga lucha; esto se logra cuando el maestro puede ser tomado tambin como modelo a seguir por los alumnos. No lo olviden, compaeros, como no olviden tambin que si algn veterano de nuestra guerra de liberacin dice que nunca ha corrido, pueden decirle en su cara que miente. Todos corrimos y pasamos por el perodo negro en que las sombras asustan; es una etapa que hay que ayudar a vencer porque, naturalmente, las condiciones son ms difciles aqu en cuanto al desarrollo de la conciencia, ya que el nivel de desarrollo es mucho menor que el nuestro de aquella poca. Este mensaje debe discutirse entre los miembros del Partido y hacerme llegar cualquier sugerencia, luego ledo a los compaeros y quemado enseguida; no debe quedar en el frente. En los lugares en que estn los compaeros que abandonan la lucha no se leer. Un saludo revolucionario a todos. Tat Agosto 12/65

Transcurridos los das que me haba fijado sin que llegaran Masengo ni Rabila, el 16 sub a la Base Superior y el 18 me dirig a Front de Forc, saliendo de madrugada y llegando por la noche, despus de una caminata que se me antoj interminable a travs de la altiplanicie que separa estos puntos. Me senta un poco como delincuente en fuga pero estaba decidido a no volver a la base en mucho tiempo.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

58

SEMBRANDO AL VOLEO No acababa de llegar a Front de Forc y tirarme en el suelo, a gozar de mi cansancio demoledor, cuando ya los compaeros estaban dndome las quejas de la actitud de los ruandeses, sobre todo del capitn Zakarias, que utilizaba procedimientos tales como el castigo fsico de los hombres y que, no dudaban, sera capaz de asesinar a cualquiera. Sin embargo, para nosotros, el recibimiento haba sido cordial. El lugar elegido para el campamento estaba situado al borde de un monte que se inicia en una quebrada, sobre colinas de potreros naturales que, en esa poca de seca, no tena pasto alguno; de da la temperatura es agradable pero de noche hace bastante fro y hay que dormir con lumbre. Para defenderme de los rigores del tiempo, me tir en el suelo sobre un cuero de vaca, muy cerca del fuego; dorm bien pero fui presa inmediatamente de una de las fieras de la regin, el birulo, un piojo que vive sobre todo en la ropa, el cual campeaba por sus respetos en toda esa zona de relativo fro e higiene nula. Desde los altos de nuestro campamento se divisaba el poblado de Bendera con sus instalaciones elctricas. Al examinarlo de cuerpo presente, me di cuenta en forma grfica del disparate que se haba hecho atacndolo frontalmente; para nosotros, para nuestra fuerza, era un verdadero bastin. Con las ltimas noticias recibidas completbamos la idea general de los distintos frentes que componan este sector oriental de la lucha en el Congo. A pesar de que se haban distribuido muchas ms armas, las cantidades actualmente disponibles eran aproximadamente las siguientes: En Uvira unas trescientas cincuenta, un can, algunas ametralladoras antiareas, un mortero. En la vasta regin de Fizi, comprendiendo Baraka, se podan calcular en mil a dos mil los hombres armados, una gran parte diseminados por las poblaciones, algunas antiareas, un can, algunos morteros. Lambert, en Lulimba, poda contar con ciento cincuenta fusiles, segn nuestros clculos, tres antiareas, un can y dos morteros; siguiendo por la ruta de Kabambare, haba otra pequea fuerza de Lambert con unos cuarenta y cinco hombres, armas ligeras y bazucas. Despus, diseminados a lo largo de la carretera que va hasta Kabambare, diversos grupos, en general con pocas armas de contencin y solamente fusiles, tampoco en grandes cantidades; y as, segn noticias, hasta Kasengo. Tambin en esta rea la autoridad del Estado Mayor Central era despreciada; uno de nuestros hombres haba sido testigo presencial de una discusin con un enviado del lago, en la cual el hombre de los llanos le deca a aquel que los que haban permanecido all estaban desarmados y los que haban corrido a refugiarse en las montaas tenan todas las armas. Entre Lulimba y Forc haba algunos destacamentos que no conocamos bien, el de Kalonda Kibuye, segn parece, en esa poca con unas sesenta armas; el de Mukundi, con unas ciento cincuenta armas; el famoso Faume, que era como una leyenda porque nunca se haba podido localizar, con ciento cincuenta armas. Adems, las dos agrupaciones que estaban en las montaas: Calixte, ciento cincuenta armas; Mundandi haba llegado a tener unas trescientas, tres ametralladoras, dos caones y dos morteros, pero ahora haba disminuido mucho su nmero debido a las deserciones que habitualmente se producan con armas y equipo. En el sur, en Kabimba, unas ciento cincuenta armas, dos ametralladoras antiareas, un can y dos morteros. Y una profusin regada en la orilla del lago, comprendiendo fusiles, varias ametralladoras antiareas, algunos morteros en reserva y el can cuyo original emplazamiento he relatado antes. Llegaron noticias satisfactorias de la emboscada de Mbili. Esta vez la presa era mayor pero no se

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

59

haba completado la accin debido a los campesinos que transitan por la ruta; estos pudieron percatarse de huellas de algn grupo extrao por el camino y salieron corriendo a avisar a Front de Forc, que estaba a algunos kilmetros de all. Cuando se hizo patente que los campesinos haban huido al reconocer la emboscada, Mbili orden a todo el mundo estar alerta y reforz las postas que daban hacia Front de Forc, preparndose, si no haba otras incidencias, a cambiar la posicin por la noche. Pero, a las diez de la maana, vena de Albertville un jeep escoltado por dos tanquetas; Sultn, otra vez, fue el encargado de abrir el fuego, daando el primer vehculo y destruyndolo con un segundo disparo. El compaero Afende destruy el jeep de un bazucazo disparado apenas a diez metros de distancia que provoc que el mismo Afende y Alakre fueran heridos por fragmentos del proyectil, y los compaeros de la retaguardia liquidaran la segunda tanqueta con granadas de mano (estos son vehculos abiertos, blindados, que llevan una ametralladora con su sirviente en una especie de torreta, un ayudante y el chofer). En total se contaron siete muertos, algunos rubicundos que, pensaba Mbili, podan ser norteamericanos, pero, despus se supo, eran belgas. Cuando se iba al rescate de todos los implementos estaba llegando la tropa enemiga, que vena de Front de Forc, puesta sobre aviso, evidentemente, por los campesinos y comenz el tiroteo en uno de los extremos de la emboscada; hubo que retirarse inmediatamente y no se pudieron tomar los documentos y las armas. Algunos hombres se extraviaron en el primer momento, pero despus aparecieron; solamente un ruands no volvi a la base y las noticias de las agencias imperialistas, que daban correctamente como siete el nmero de los muertos mercenarios, hablaban de un enemigo muerto, por lo que es lgico suponer que haya sido alcanzado por una bala perdida. Hubiera sido muy til obtener los documentos porque, segn informaron despus dos prisioneros tomados en el camino, estos hombres llevaban el encargo de hacer planes especiales para Front de Forc y, probablemente, fueran ellos los encargados de confeccionar el plan de ataque general o de hacer algunos estudios con vistas a esos fines en el mbito del sector. El jeep llevaba detrs un pequeo triler cuyo contenido no se pudo precisar; poda haber sido una planta elctrica para las microondas o documentos. Todo haca indicar que eran pejes gordos los que haban cado all y nos hubiera sido de inapreciable utilidad esa documentacin. Como en la anterior oportunidad, los ruandeses plantearon retornar inmediatamente dada la falta de alimentos, pero, aleccionado, Mbili dijo que l se quedaba con su gente (los cubanos) y, en definitiva, despus de una larga asamblea, los ruandeses resolvieron quedarse tambin. Habamos enviado alguna comida desde el campamento y se logr matar un elefante, animal que abunda bastante en esa regin, de manera que no estaban acosados por el hambre. Despus de las habituales asambleas, se eligi un nuevo emplazamiento para una segunda emboscada. Todo lo que cay en nuestras manos fueron dos comerciantes que venan en sendas bicicletas con comida y dos garrafones de pombe (Mbili hizo derramar inmediatamente el licor para evitar escenas como las de la accin anterior). Una vez ms los campesinos descubrieron la emboscada y se retiraron hacia Front de Forc, por lo que, de comn acuerdo con los ruandeses, se levant esta y retornaron a la base. Antes de partir trataron de derribar el tendido elctrico de un bazucazo pero fracasaron en el intento. Fui a recibir a la gente que suba por las laderas escarpadas con el nimo levantado, con una moral superior; los ruandeses se haban portado mucho mejor y, aunque tampoco hubo lucha, debido a que los belgas fueron sorprendidos totalmente, muchos combatientes haban permanecido en el lugar y haban participado en el tiroteo. Conoc entonces al capitn Zakarias. Aunque estas primeras entrevistas no fueron muy cordiales, despus fue cambiando de actitud. Traan prisioneros a los dos comerciantes y propuse dejar uno de rehn, ya que eran parientes, y enviar al otro a trabajar con nosotros para establecer algn contacto en Albertville, pero Zakarias no acept, manifestando que podan ser espas y, en definitiva, se enviaron a la base del lago, de donde trataron de escapar, recibiendo, al menos uno, una muerte horripilante a manos de sus custodios.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

60

Mand una nueva nota a Masengo en la cual insista en la necesidad de seguir una poltica consecuente y hbil con los campesinos para evitar el sufrir dificultades como estas de la emboscada; le propona comenzar el trabajo de inteligencia con los prisioneros, adems le sugera un plan de abastecimientos para el frente haciendo colaborar en l a los campesinos y premindolos con una parte de lo transportado por ellos desde el lago, donde se reciban mercancas, pues an estaba abierta esa ruta. Por otro lado, insista en la necesidad de que hubiera un solo mando en el frente: esa dispersin de fuerzas independientes era inaceptable, ms an cuando se observaba la tendencia a la anarqua y a las rivalidades que llegaban a extremos de violencia entre uno y otro grupo. Estbamos convencidos de que los ruandeses, a pesar de sus adelantos ltimos, no iban a dar mucho ms y debamos ir poniendo el acento de nuestra enseanza en los congoleses que, en definitiva, eran los que deban liberar al Congo. Por lo tanto, se resolvi dejar con ellos al compaero Mafu a cargo de doce hombres, para no herir susceptibilidades, y trasladar el resto de la tropa hacia el frente de Calixte, por ahora, yendo yo tambin all. Antes de salir se resolvi enviar a Tom a que hiciera una inspeccin de tipo poltico en el lago y, posteriormente, se dirigiera a Kabimba para poder precisar cul era la situacin en aquel punto, ya que tenan ciertas reservas sobre el modo de conducirse en relacin con los congoleses por parte del compaero Aly. Antes de partir Tom, se efectu una reunin de partido donde volvimos a analizar todos los problemas existentes y se resolvi elegir a algunos de los miembros para que ayudaran al poltico en sus tareas. La eleccin recay por unanimidad en Ishirini y Singida, para el grupo que seguira con nosotros, y sobre Alasiri para el pequeo que quedara con Mafu. Los tres, magnficos muchachos. En la reunin hicimos una crtica, sin embargo, al compaero Singida, por verter algunas expresiones violentas para con los congoleses y, en una de Estado Mayor, hice yo la crtica de Azi y zima, por la forma incorrecta de tratar a los ruandeses. Antes de partir para el frente de Calixte, los ruandeses me pidieron una entrevista, a la cual asistieron el capitn Zakarias, el secretario de organizacin del Partido, el jefe de la juventud y algunos ms. Hablamos de temas generales de la guerra, de cmo conducirla, de cmo entrenar a los hombres; de problemas prcticos de este tipo. Al final, el secretario de Organizacin pidi que hiciera una crtica del trabajo de los ruandeses hasta esos momentos, sealndole yo dos aspectos dbiles a mi juicio: Primero: la actitud fatalista frente a la comida. Los ruandeses se atenan a que los campesinos les trajeron vacas; a lo ms que llegaban era a enviar a algunos soldados a buscarla. (Haban empezado a comer el mono, que va de lo sabroso a lo comestible segn el grado decreciente de hambre, a nuestras instancias y, salvo los ltimos das, no haban sido capaces de ir a buscar la yuca que se encontraba en la zona de los llanos.) Les explicaba la necesidad de hacer del ejrcito popular un ejrcito autoabastecido, en comunin permanente con el pueblo; no poda ser parasitario; por el contrario, deba ser el espejo donde se miraran los campesinos. Segundo: la desconfianza excesiva frente a los congoleses; los incit a unirse con estos, razonando que el resultado de la lucha en Ruanda dependa del resultado de la lucha en el Congo, ya que esta significaba una confrontacin de mayor amplitud con el imperialismo. Respondieron aceptando la crtica del primer punto y dando algunos ejemplos de cmo se haba comenzado a corregir, pero no tocaron el segundo, con lo que pareca que no aceptaban las observaciones o, en todo caso, no estaban dispuestos a cambiar de actitud. Recib mensajeros de la base con cartas de Dar es Salaam y diversas noticias. Una de Pablo explicaba algunos puntos importantes. Est fechada el 19 de agosto de 1965.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

61

Tat: Este viaje estaba planificado de acuerdo con tu orden.5 Se vari debido a un cable de La Habana donde se anuncia que hasta aqu manda un mensajero; el mensajero est aqu, preparando y asegurando el cruce y prximamente estar contigo. Dos cuestiones: para all va un grupo de hombres para la organizacin de una base de instruccin, donde despus puedan ser instruidos compaeros mozambicanos y de otros movimientos de la zona. Inicialmente este grupo fue pedido por el gobierno de Tanzania para la instruccin de mozambicanos y realizar una operacin que seguro Osmany te explic; despus, por condiciones especiales, los planes fueron aplazados y se pidi que el grupo viajara a Tabera para hacerse cargo de la base all para entrenamiento de congoleses. Pero ahora han planteado, de acuerdo con Soumialot, que la base sea situada en el interior, con vistas a no tener que sacar personal de all para ac y utilizarlo tambin en el entrenamiento de personal de Mozambique y otros movimientos de liberacin de la zona. Otra cuestin es referente a distintos grupos de congoleses que me han visitado en los ltimos das y que en una u otra forma te conocen. Ellos, bajo el pretexto de que Kabila no quiere entrar, estn tratando de hacer trabajo por su cuenta. En ello no hay ms que un deseo, un poco de ambicin de mando y ampararse en tu personalidad y nuestros hombres para crear su propio grupo. Referente a esto les expliqu lo peligroso que resulta, pues tiende a dividir el movimiento; que ellos para cualquier actividad deben primero conversar con Kabila y contigo all, que nuestros compromisos estn establecidos de esta forma. Kabila nos visit y nos explic esta situacin y manifest que haba expulsado a esos compaeros y conversado con el gobierno de Tanzania en inters de cada vez que se presenten diciendo que es combatiente, lo manden para all, adems ha explicado la situacin en las embajadas que estos compaeros han visitado. Se fue prometiendo que entrara para all. Abrazos, Pablo

Le contest a Pablo, explicndole que no tena confianza en Kabila, pero todos los otros que estaban all eran peores, no tenan siquiera inteligencia, y que de todas maneras haba que amarrarse con l, que le diera seguridades de que aqu se trabajara honestamente por consolidar la unidad bajo su mando; deba desterrar cualquier temor por esa parte. Le expresaba mis reservas sobre la disposicin de enviar los instructores a hacer una base aqu, pues los hombres de otros movimientos iban a percibir una imagen tan dolorosa de indisciplina, de desorganizacin, de desmoralizacin completa, que significara un choque muy duro para cualquiera que viniera a entrenarse en las tareas de la liberacin. Le expresaba mi esperanza de que esa iniciativa no hubiera partido de l, pues era polticamente peligrosa. Partimos hacia el campamento de Calixte, dejando los hombres que habamos convenido y a Moja con algunos ms para que esperaran a Zakarias, que haba salido en una misin de abastecimiento. Este haba prometido que participara con los congoleses en un combate llevando una decena de hombres y esperbamos que cumpliera su palabra. El campamento de Calixte est situado a unas dos horas y media de camino a pie, entre montaas, siguiendo el borde de la cadena que cae sobre los llanos; es un punto inmejorable para ser
5

Se refiere a la instruccin de viajar cada quince das desde Dar es Salaam, que nunca se cumpli.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

62

defendido, ya que las laderas son extraordinariamente abruptas y desprovistas de vegetacin, de manera que resulta muy fcil impedir el acceso con el simple mego de fusilera. Estaba constituido de pequeas chozas de paja con capacidad para cuatro a diez personas, con camastros de caa. A nosotros nos asignaron unas cuantas que estaban. desocupadas. El lugar era ms confortable y haca menos fro, pero tena la misma cantidad de birulos que en Bendera. Calixte estaba a punto de partir, llamado por Lambert desde Lulimba; me recibi con aparentemente alegra, diciendo que estaba contento de que nosotros estuviramos all, pero no le gustaba nuestra presencia donde los ruandeses. Le expliqu que nosotros habamos cumplido rdenes instruyendo a aquel grupo pero que queramos trabajar con l. La conversacin fue amable aunque no hubo la comunicacin directa que exista con los ruandeses, porque Calixte no hablaba ni una palabra de francs y mi swahili siempre fue muy imperfecto, de manera que tena que contar con traductores cubanos que no dominaban los matices. Era muy difcil hacer explicaciones complejas. Desde el campamento mismo se dominaba todo el llano adyacente, los poblados de Makungo, Nyangi, Katenga, el mismo Front de Forc. Le habl a Calixte de la necesidad de estar ms cerca de los guardias para hostigarlos continuamente y foguear la tropa, proponindole hacerlo inmediatamente. Estuvo de acuerdo y envi un grupo encabezado por Azi a explorar, eligindose como asiento provisional un pequeo poblado situado a unos cuatro kilmetros de Makungo. Nos preparamos para el descenso inmediato con la colaboracin del segundo de Calixte, jefe provisional del campamento, que moviliz sus hombres, luchando contra el desgano que les entraba cuando se trataba de acercarse al enemigo. Antes de partir, aprovechando el domingo, los campesinos se reunieron dando una fiesta en nuestro honor, en la cual unos hombres vestidos de demonio de la selva, o algo as, bailaban las danzas rituales y todo el mundo se dirigi a adorar al dolo, una simple piedra colocada cerca de la cima de una montaa y rodeada de una cerca de caas, que cada cierto tiempo era regada por la sangre de algn animal sacrificado. En este caso fue un cordero, que despus se comi entre todos los presentes. El ritual parece complicado, pero lo esencial es sumamente simple; al dios, la piedra dolo, se le hace un sacrificio y despus se come el animal sacrificado y se aprovecha para comer y beber en profusin. Los campesinos se mostraron sumamente amables con nosotros, sintindome obligado a tal punto que retorn a mi vieja profesin de mdico, simplificada por las circunstancias al extremo de inyecciones de penicilina contra la enfermedad tradicional, la gonorrea, y tabletas contra el paludismo. Otra vez iniciamos la fatigosa tarea de la enseanza primaria del arte de la guerra a gente cuya determinacin no nos constaba, al contrario, tenamos serias dudas de que existiera. Tal era nuestra labor de sembradores al voleo, lanzando semillas con desesperacin a uno y otro lado, tratando de que alguna germinara antes del arribo de la mala poca.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

63

INTENTANDO EL SEGUIMIENTO
Ahora en la zona de Makungo, con la nueva hornada de aspirantes a guerrilleros, tratbamos de continuar las pequeas clases de emboscada que habamos dado en el camino de Albertville a Front de Forc. La tropa aumentaba en heterogeneidad ya que haba arribado el capitn Zakarias con 10 ruandeses ms; bamos a empezar una tarea de acercamiento que diera por resultado el establecer un frente unido. Las tropas enemigas estaban situadas en: Front de Forc, a unas tres o cuatro horas a pie de nuestro campamento; Nyangi, en frente; Katenga, a dos horas y, despus, a 50 kilmetros, Lulimba. Nuestra intencin era atacar en el camino entre Katenga y Lulimba y detenerlos, si intentaban avanzar desde Nyangi. Este ltimo es un pequeo pueblo que da sobre una ruta abandonada, ms cercana a la sierra, donde est situado tambin Makungo y estaba nuestro Estado Mayor. Katenga est en el camino que actualmente se utiliza, en el que los puentes son modernos y estn bien hechos para resistir las avenidas de los ros. Para la tarea de detener las fuerzas que eventualmente avanzaran desde Nyangi, comisionamos a Azi con un grupo de 6 cubanos y 10 congoleses. Al ataque en la carretera fueron unos 40 congoleses, 10 ruandeses y 30 cubanos, una tropa ms que suficiente para destruir cualquier enemigo que avanzara por el camino. En esos das haba arribado un grupo de 10 cubanos que, en principio, se haba pensado fueran los instructores de una base internacional, donde se entrenaran no solo los congoleses, sino tambin africanos de otros Movimientos, pero, vistas las condiciones, la imposibilidad en que nos habamos visto de conseguir un grupo estable de educandos en estas artes, decidimos incorporar los instructores a la lucha, lo que hicieron en esta accin. El refuerzo no era muy grande porque los compaeros tenan una preparacin terica adaptada a las necesidades de una enseanza ms o menos ortodoxa de las armas de guerra y no experiencia en la lucha guerrillera, salvo algunas excepciones. Acompa personalmente a los combatientes. Despus de cruzar el ro Kimbi, que en poca de lluvias trae una corriente y una fuerza considerables pero ahora se pasaba fcilmente con el agua a la cintura, nos instalamos en la zona elegida. La tctica era simple. El centro de la emboscada era lo ms fuerte y all deba llevarse el peso de la lucha. A ambos lados haba hombres suficientes para detener la parte del convoy que quedara fuera, si este llegaba a ser muy grande, y para impedir la fuga de los atrapados, aunque considerando como lo ideal que el enemigo no tuviera oportunidad de defenderse por lo imprevisto de la accin. El fuego se iniciara, como de costumbre, con el disparo de un lanzacohetes. Haba un pequeo grupo a unos 5 o 6 kilmetros en direccin a Katenga, encargado de romper un puente de tablas despus que pasaran los camiones y cayeran en la emboscada para impedir la huida o el envo de refuerzos. Como recurso adicional, debido a que las minas antitanques no se podan utilizar directamente por falta de detonadores (que nunca llegaron), se coloc una en un pequeo puente de madera, de dos o tres metros de ancho, situado en el centro mismo de la emboscada. Habamos desarrollado un dispositivo con una espoleta de granada que, halada por intermedio de un cordel, explotaba a los cinco o seis segundos. Ese artefacto era inseguro porque dependa de la habilidad del manipulador y de la velocidad de los camiones para hacer coincidir la explosin con el paso del vehculo, por lo tanto se dejaba como medida extrema, previendo la falla de algn otro elemento. Situ el pequeo puesto de mando a unos 500 metros de la emboscada, donde estaba una poza; en este tipo de acciones hay que tener en cuenta el agua y las posibilidades de comer, ya que es preciso esperar das y das a que pasen los vehculos. El agua estaba estancada y sucia y, a pesar de los desinfectantes, hubo muchos casos de diarreas durante el lapso que estuvimos all; de la comida, aunque no haba ninguna variacin, no haba escasez, ya que precisamente el centro de la emboscada estaba asentado en un yucal abandonado que pareca un monte: yucas de aos y aos, que daban tubrculos inmensos, duros pero comestibles con

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

64

buen hambre. Cayeron algunas lluvias, lo que hizo ms molesta la estancia. El primero y segundo da, no hubo mayores inconvenientes; los hombres pasaban en esa espera, tensa y aburrida a la vez, en la que las horas se hacen interminables pero, al mismo tiempo, cualquier ruido que rompe el silencio se transforma en un sonido de motor y provoca el alerta inmediato. Incluso yo, que estaba a unos centenares de metros de la primera lnea, sufra a cada rato alucinaciones auditivas. Hasta el da domingo, que fue el quinto de la espera, dominamos el personal, despus los congoleses empezaron a dar sntomas de impaciencia e inventar supuestas informaciones que indicaban que los camiones pasaban cada quince das y, como justamente un da antes de emplazar la emboscada haba pasado una caravana, era mejor levantarla y volver luego. Todava eran manifestaciones sin mayor insistencia, a pesar de que el ocio obligado, el agua corrompida, la yuca, a veces matizada con alguna pequesima cantidad de conservas, o el bukali, no eran elementos aptos para mantener alta la moral combatiente. Al quinto da sucedi un hecho cmico pero que dio muestras, una vez ms, de las debilidades que suframos: cuando estaba plcidamente acostado en la hamaca, en el puesto de mando, escuch un tropel, casi como de elefantes a la carrera: eran los seis o siete congoleses encargados de la comida que me decan desorbitados askari Tshomb, askar Tshomb (soldados de Tshomb). Los haban visto all mismo, a unos 20 o 30 metros de la posicin. Apenas tuve tiempo de ponerme mis arreos de combate, dejando hamaca y mochila libradas a su suerte y ya uno de los cubanos que me acompaaba tambin vea los askari Tshomb; la situacin se complicaba ya que no poda contar con los congoleses y no tena conmigo ms que cuatro cubanos, uno de ellos enfermo, Singida; envi rpidamente a este ltimo a avisar a Moja para que me enviara refuerzos e hice tambin que se llevara a los congoleses que, en estas condiciones, servan ms bien de estorbo, camin unos metros hacia el ro para salirme de la franja visible por el enemigo y me encamin sobre los pasos de los que se retiraban, con la intencin de retroceder por el mismo camino despus de trabar contacto con los guardias; a los pocos instantes llega la noticia de que no haban visto bien y no eran soldados enemigos sino campesinos de la zona que, al descubrirnos, tambin haban huido y uno de nuestros hombres, a lo lejos, los observ bien. Estbamos comentando estas incidencias cuando lleg a nuestras espaldas un explorador enviado por Moja para saber qu pasaba, escuch nuestra conversacin y sali corriendo a informar que ya los guardias estaban en el puesto de mando y lo haban tomado. El desconcierto fue total; los emboscadores emboscados. Moja, que estaba al mando directo de la accin, inmediatamente levant la emboscada y se parapet en una zona cercana mientras daba rdenes de que se me buscara, pues, segn relatos, yo haba salido en direccin al ro Kimbi. Despus de dos horas, todava estbamos dando vueltas y algunos de los congoleses aprovecharon para seguir al campamento y no retornar ms; sufrimos varias bajas de este tipo, producto de la confusin. Al infantilismo de las reacciones de los congoleses, que se escapaban como muchachos malcriados, se agregaban errores de algunos de nuestros compaeros por falta de experiencia en la lucha. Decidimos cambiar el lugar de la emboscada unos centenares de metros, puesto que los campesinos nos haban visto y no sabamos a qu grupo pertenecan, y yo me vi obligado a retirarme y retornar al campamento, pues me avisaban que estaba en camino el compaero Aragons. La emboscada dur once das, desde el primero del mes de septiembre hasta el 11, y varias veces Moja tuvo que anunciar que se quedaba solo con los cubanos, debido a que los congoleses planteaban irse, cada vez con mayor insistencia, pero, ante su actitud, se mantuvieron en sus puestos. Por fin llegaron los camiones en nmero de dos; el primero fue destruido, siete a ocho soldados fueron muertos y se ocup igual nmero de fusiles; no traan nada ms que sus armas, abundante provisin de marihuana y algunos papeles sin importancia, salvo la nmina de pago de Lulimba; el segundo vehculo no fue destruido por la gente de la bazuca, ya que esta fall, y los ocupantes, en mayor nmero que en el primero, se parapetaron y pusieron huida a nuestra ala izquierda. En ella la mayora eran congoleses, pero haba cubanos que tambin

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

65

retrocedieron, asustados por la fuga de aquellos. En vez de aniquilar completamente a los dos camiones, en un momento dado fuimos acosados y tuvimos que emprender la retirada. Como suceda siempre en esos momentos, la desbandada fue total. Los congoleses rpidamente cruzaron el Kimbi, no parando hasta el Estado Mayor, y volvimos a quedar reducidos casi al grupo de cubanos, aunque esta vez, los ruandeses, con mayor experiencia de lucha, se haban quedado; incluso uno de ellos haba intervenido con su bazuca contra el camin y otro, que estaba incorporado a nuestras tropas, mostraba orgullosamente las botas de un soldado muerto que se haba apropiado, pues las suyas estaban destruidas. Tambin haban contribuido al rescate de las armas. Se demostr en esta accin: lo mucho que faltaba todava para poder organizar fuerzas que dieran, aunque ms no fuera, estas pequeas batallas, y lo mucho que faltaba en cuanto a la preparacin de algunos cubanos, que se encontraban azorados frente a condiciones distintas a las habituales en su ejrcito, como son las de la guerra de guerrillas, y no atinaban a actuar con coordinacin e iniciativa. Por otra parte, la forma en que los soldados se defendieron demostraba que tenan preparacin y que avanzaban, porque lo hicieron despus de ser destruido el primer vehculo; eran todos negros pero se vea que tenamos enfrente a un enemigo no desdeable, contra lo que opinaban los congoleses mismos que achacaban la raz de sus males a los mercenarios blancos, pues a los negros ellos los tenan atemorizados, segn sus declaraciones. Antes de comenzar el combate, el teniente jefe del grupo de Calixte me haba anunciado que su tropa se negaba a combatir con los ruandeses porque estos huyen tirando tiros y son capaces de matar a los propios compaeros. De eso no nos caba la menor duda porque lo habamos sufrido en carne propia, pero dudbamos mucho ms de los congoleses y con toda razn, ya que se puede decir que ninguno tir un tiro y la huida fue simultnea con el primer disparo. No nos preocupaba mucho esto porque lo mismo haba ocurrido con los ruandeses y ya, en esta tercera intentona, si bien con un grupo reducido, haban demostrado su disposicin de nimo, pero las tentativas de unir ambos grupos parecan condenadas al fracaso. Habamos podido conjurar la crisis previa y convencer a la gente de Calixte que luchara junto a los de Mundandi, pero luego se origin una disputa por las armas. Yo insista en que se les diera a los congoleses, como un gesto, y los ruandeses estimaban que aquellos no haban hecho nada, que las armas les pertenecan; hubo un conato de violencia que, hablando con el capitn Zakarias, pudimos controlar, y se entregaron los fusiles a regaadientes, sin que hubiera ningn gesto cordial. Los ruandeses partieron de vuelta a su frente, no quisieron continuar all. Esto ocurra un da despus de que le diera a Masengo mi opinin sobre Zakarias y sobre la unidad de la lucha. El resultado del combate era satisfactorio en el sentido de que no tenamos que lamentar ningn herido. El compaero Anzali, en horas posteriores, haciendo un reconocimiento con Mbili, haba quemado el camin abandonado por el enemigo y, al inflamarse la gasolina, sufri quemaduras de alguna consideracin. Azi haba realizado tambin una emboscada a los soldados de Nyangi, provocndoles, quizs, algn herido, pero no tuvo mucha efectividad la accin. Todava mantena la impresin de que las cosas podan marchar. Di instrucciones de que se hicieran nuevas emboscadas en el camino mientras me preparaba a ir a Lulimba para convencer a Lambert de la necesidad de la accin. Habamos encontrado entre los papeles del camin, como ya dije, una nmina de pagos, en la cual se indicaba que haba 53 hombres en Lulimba, y nosotros pensbamos que era la oportunidad ideal para atacar este punto con las fuerzas superiores de Lambert y poder abrir camino a Kasengo. Si las emboscadas entre Katenga y Lulimba funcionaban, nos daran unos das de respiro para poner un cerco a este ltimo punto, reuniendo todas las fuerzas desperdigadas en esa amplia zona. Consecuentes con nuestros principios, iniciamos un esbozo de accin social. El mdico Hindi, llegado de la base, daba consultas a los campesinos del lugar y estableca un sistema de

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

66

visitas rotativas en los poblados de las montaas. Entregu semillas de legumbre, que me haban llegado del lago, para que las sembraran y cultivaran, repartindonos luego el producto. Logramos una atmsfera distinta, comunicativa. Como los campesinos de cualquier lugar del mundo, estos eran receptivos hacia todo inters humano en ellos, agradecidos y con un gran espritu de cooperacin; era doloroso constatar que esos mismos hombres que mostraban una genuina confianza en nosotros e inters en trabajar, se pudieran transformar, al entrar en el Ejrcito de Liberacin, en ese soldado indisciplinado, haragn y sin espritu de lucha que tenamos enfrente. Las agrupaciones militares, en vez de ser factores de desarrollo de la conciencia revolucionaria, eran un vertedero donde todo se pudra, resultado de la desorganizacin y de la falta de direccin de que tantas veces nos hemos lamentado en el curso de estas notas.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

67

EL ENFERMO SE AGRAVA
Al finalizar el mes de agosto haca mi habitual anlisis, el ms optimista de todos cuantos he escrito en los siete meses de permanencia en el Congo. Se acab la beca para m, lo que significa un paso de avance. En general, este mes se puede anotar como muy positivo: a la accin de Front de Forc hay que agregar el cambio cualitativo dado por la gente. La presencia de Zakarias con los 10 hombres es un alto ndice de ello y la presencia de casi todo el frente en el llano, tambin. Falta ahora que la accin d resultados y que podamos estabilizar la situacin aqu. Mis prximos pasos sern visitar a Lambert en Lulimba y hacer visita a Kabambare, luego convencerlos de la necesidad de tomar Lulimba y seguir as; pero para todo ello es necesario que esta emboscada y las acciones subsiguientes den resultado. Kabila no s qu har, pero tratar de hacer venir a Masengo hacia los frentes y visitarlos, con eso cambiar la actitud de la gente hacia l, luego hay que organizar a los campesinos en toda la zona y darle un mando nico al frente. Si todo sale bien, en dos meses podemos estar rodeando Forc y tratar de hacer los sabotajes necesarios a la luz elctrica para que pierda su importancia estratgica ese punto. Todo se ve de otro color; hoy al menos. Pero pocos das despus los tintes sombros volvan a aduearse de la situacin. Aly haba tenido algunos altercados serios con los jefes de su zona y estaba ahora en el lago, aunque sin decirlo, renuente a retornar, posponiendo el viaje de regreso. En la recientemente abandonada zona de Front de Forc, decaa por completo la accin. Habamos mandado a buscar de Kigoma un par de balones de oxgeno y acetileno para tratar de sabotear el tendido elctrico por medio de la antorcha, pero se sufrieron mil dificultades para transportarlos a causa del peso y la mala disposicin de la gente; adems, no queran efectuar ninguna accin si no estaba la plana mayor de los cubanos all; las exploraciones encaminadas a buscar un emplazamiento desde donde caonear el tubo colector de agua de la planta hidroelctrica no dieron resultados positivos. Y aqu, tras el primer momento de euforia, los soldados se cansaban de la vida activa y demandaban volver al dulce holgorio de su Base Superior. Donde la situacin se vea ms sombra era en el dominio de las relaciones entre Masengo y Kabila con los jefes de la zona de Fizi, y de la revolucin con el gobierno de Tanzania. Kabila y Masengo llegaron a Kibamba, pero, inmediatamente se reciba la noticia de que las autoridades de Tanzania se negaban a entregar una serie de armas que habamos pedido, entre ellas las anheladas espoletas para las minas antitanque, y exigan la presencia inmediata de Kabila. Nos consta que esto fue cierto, pues el enviado para buscar las armas fue Changa, nuestro almirante, y a l mismo le dieron la contestacin de que no se entregara nada y que fuera Kabila personalmente a hablar con el Gobierno. La nica vez que haba hecho un intento serio de cruzar (por lo menos no se poda demostrar lo contrario), Kabila era obligado retornar para discutir quin sabe qu problema. En la base del lago haban apresado a varios miembros del grupo rival de Fizi, que estaban haciendo propaganda disolvente en la zona; Masengo careca de crcel adecuada donde mantenerlos y dispuso enviarlos a Uvira para su custodia. Decidi llevarlos personalmente y aprovechar el viaje para hacer una inspeccin por la zona que tocara. Salieron en lancha. Esta es la versin de Aly sobre los sucesos; da una idea neta del giro que tomaban los acontecimientos:

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

68

8965 Del compaero: Aly Al compaero: Tat Asunto: Viaje del compaero Tom a Kasima Viaje del compaero Masengo a Changa y Aly a Uvira Salimos el da 16 a las 21.00 h con el fin de dejar al compaero Tom en Kasima y continuar viaje a Uvira, con el fin de llevar los tres prisioneros contrarrevolucionarios, dejar un armamento e inspeccionar la zona, cosa esta que sera hecha por Masengo. Llegamos a Kasima a las 24.30 h. Al llegar a Kasima l compaero Masengo mand a subir al jefe de la escuadra al barco, pero subi un combatiente informndosele que en el barco viajaba el presidente Masengo, conversando con este, ofrecindosele traerle cigarros y algunas boberas al regreso. Al bajarse el combatiente demand jabn y que, si no se le entregaba, el barco no poda salir. El compaero Tom baj y les dijo a la escuadra que no tiraran, haciendo caso omiso al alejarse unos 100 metros el compaero Tom. Tiraron cada uno unos cuantos tiros dndose a la fuga, siendo capturado posteriormente uno de ellos. El compaero Masengo llam a la playa a los combatientes y jefes, dndoles la orden de capturar el resto de la escuadra, la cual l recogera al regreso. Continuamos viaje hacia Uvira, pero al llegar a Mubembe a las 9.00 h el compaero Masengo dijo que pararamos para continuar viaje por la noche. En dicho poblado fuimos recibidos con bastante frialdad, hablando Masengo con el presidente y un compaero estudiante de China para que reunieran la poblacin y dar una asamblea con el fin de informar a la poblacin de la situacin poltica. Aproximadamente a las 12.30 comenz la asamblea, que se prolong hasta las 17.00 h. En esos momentos se nos acerc el compaero Ernesto y nos dijo que no dijramos nada pero que queran que soltaran a los presos o de lo contrario habra sangre. A las 17.30 el compaero Masengo nos dijo que bamos a salir, recogiendo y bajando a la playa. Ya en la playa el compaero Masengo nos dijo que subiramos al barco; al entretenerse este un poco, Ernesto nos volvi a llamar y nos dijo que si ramos bobos, que iban a tirotear el barco. Acto continuo empezaron a tomar posiciones; hablando en mala forma mandaron a bajar los presos a una escuadra llevndose los mismos sin que hubiera reaccin alguna, hasta que uno de los marineros rastrill su fusil y parti hacia los insubordinados, siguindolo Masengo con unos ms; empezaron a dar silbatos para reunir a la tropa logrando capturar a once soldados, no as a los presos, los cuales vienen desarrollando una amplia campaa a favor del grupo contrario, que por lo que se ve parece haber prendido en los soldados. La presin hecha por estos y por los informes recibidos, hizo que fuera imposible continuar viaje a Uvira, ya que ms adelante la cosa estaba peor. Es sabido que los que se llevaron los presos pertenecen a Fizi y Baraka, mentndose otros hombres los cuales no recuerdo ya que no quise tomar nota delante de ellos. Quiero hacerle saber que Masengo en ningn momento se nos acerc para prevenirnos del peligro que exista en ese lugar, y que l saba que el mismo exista, ya que eso era voz popular, menos para nosotros por desconocer con claridad el idioma y haberse tratado todo esto en la asamblea en la cual nosotros no participamos pero l s.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

69

Segn pudimos saber por Ernesto esta situacin no es de ahora. Quisiera saber ante estos hechos qu hacer, cul debe ser nuestra actitud ya que de las palabras las cosas van pasando a los hechos y hechos peligrosos. En lo que respecta a usted debe tener cuidado, bastante cuidado, ya que ellos, o sea, los insubordinados, tienen una fuerza considerable y nosotros no los conocemos. Al regresar pasamos por Kasima y recogimos al poltico, no as a los que deban estar prisioneros ya que los mismos no han sido capturados. De regreso en un casero, a pesar de habrseles hecho las seas que se les ense la noche anterior, abrieron fuego. Esperando su rpida contesta queda de usted, Revolucionariamente, Aly Es bueno aclarar que la suspicacia d Aly no tiene fundamento, ya que el propio Masengo deba subir al barco y estara expuesto a los mismos peligros. Masengo me envi casi simultneamente una carta que indica cmo se sentan de inseguros los compaeros jefes de la Revolucin congolesa. Est fechada en Kibamba el 6 de septiembre. Al camarada doctor Tat Makungo Camarada doctor: Despus de algunos das de separacin vengo a saludarle. En el cuadro militar he seguido sus consejos, es decir, el camarada teniente coronel Lambert coordinar las actividades de los frentes de LulimbaMakungo y KalondaKibuye. El camarada Kabila y yo estbamos listos a ir a hacerle una visita, desgraciadamente las circunstancias no nos permiten realizar por el momento este programa. Cinco das despus de nuestra llegada a Kibamba el camarada Kabila ha recibido una llamada urgente del presidente Nyerere de Tanzania. La situacin poltica en el interior del pas no es muy grave, nosotros esperamos que con nuestro esfuerzo podamos superar algunas dificultades provocadas por los irresponsables. Hoy hemos procedido al arresto de algunos elementos de la banda contrarrevolucionaria6 y no ha habido ninguna demostracin de parte de la poblacin, esto significa que la poblacin comprende sus defectos. El jefe de esta banda es el traidor Gbeny que despus de haber recibido muchos millones enva a estos agentes por todos lados con la intencin de enterrar la Revolucin y despus ir a negociar con los hombres de Lopoldville. Los imperialistas han prometido a Gbeny dejarlo formar un Gobierno si este logra enterrar la Revolucin y agrupar en el seno de su futuro Gobierno todos los agentes del imperialismo, a fin de mantener el neocolonialismo en el Congo. Gbeny aprovech la reunin de todos los jefes de estado del este africano (Tanzania UgandaKenia) y declar que debemos resolver nuestros problemas nosotros mismos con Lopoldville prometindoles que despus de la reconciliacin con Lopoldville nosotros haramos la federacin con los estados del este africano. Es por eso que se acaba de llamar al camarada Kabila a Dar es Salaam, puede ser con la intencin de hacernos presin; ellos incluso han rehusado que el camarada Kabila fuera acompaado por alguno de nosotros hasta Dar es Salaam.

Son los tres prisioneras de que habla Aly.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

70

A pesar de todo esto, no estaremos nunca de acuerdo con esta reconciliacin. Le pedimos intervenir con su embajada al respecto. Le sealo, adems, que hoy parto a Uvira acompaado del capitn cubano Aly y despus de mi retorno ir tambin a Kibamba y espero encontrar su respuesta al retorno sobre estos asuntos, sobre todo sus buenos consejos sobre el problema que he expresado arriba. Estimamos que los grandes lderes africanos no quieren la liberacin completa del Congo, por miedo de que cuando el Congo sea completamente libre, con verdaderos revolucionarios a la cabeza, toda el frica est en peligro de ir al remolque del Congo. De todas maneras, la situacin no es an grave, estamos casi seguros que podremos atravesar este perodo. Con la base de lo que acabo de escribir espero que usted podr darnos algunas directivas a seguir para resolver algunos problemas de este gnero.

En la carta se plantean varias cosas interesantes: la accin de Gbeny y su ligazn con los imperialistas, que no est demostrada hasta el extremo que seala Masengo; sus promesas a los lderes africanos, que no nos constan tampoco, y la presin que sobre Kabila hiciera Dar es Salaam, la cual existi efectivamente. Es digno de sealarse el acercamiento hacia los cubanos en este momento, lo que deba haberse producido antes, en una situacin ms holgada para nosotros, pues estaba a punto de desencadenarse la ofensiva del ejrcito enemigo. Le contest inmediatamente en los siguientes trminos:

Querido camarada: Acabo de hablar con su enviado el camarada Charles Bemba; l podr decirle cmo ha visto la situacin, pero le har un pequeo balance. Segn mi impresin, nosotros hemos demostrado hasta hoy la posibilidad real de quedarnos en el llano; luego de las acciones en el frente de Mundandi, acabamos de hacer una emboscada donde hay de siete a ocho soldados enemigos muertos y seis armas capturadas.7 Hemos colocado emboscadas en los dos caminos, el que va desde Nyangi hasta Lulimba y en la ruta de Force-Lulimba. Pienso que debemos insistir en esta zona y tratar de expulsar a los tshombistas que estn cerca de Lulimba para tener una ruta abierta hacia el lago. Conozco los problemas que hay en Baraka y Fizi, pero sera muy importante para nosotros tener un camino directo para los abastecimientos. Sobre los problemas que usted me acaba de exponer: primeramente debe usted estar seguro de que nosotros lo apoyaremos con el gobierno de Tanzania y tambin en sus necesidades, en la medida de nuestras fuerzas. Quisiera hablar con usted pero comprendo sus dificultades para salir del Estado Mayor. En algunos das ms, estar libre para ir a hablar con usted. Luego deseara visitar otras regiones de este mismo frente y le pido no retenerme en el lago; mi oficio es este que hago ahora. Como usted, soy optimista a largo plazo pero hay que conceder ms atencin a la organizacin poltica y militar. Hemos avanzado pero no lo suficiente y podemos avanzar ms combatiendo ms. El combate es la gran escuela del soldado. Por otra parte, nuestra gran fuente para el abastecimiento de armas es el ejrcito enemigo; si no nos
7

Las armas capturadas fueron siete pero una fue sustrada por un ruands, originndose una disputa cuando se le descubri y se intim su devolucin.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

71

permiten utilizar el lago, tenemos el campo de batalla. Saludo su decisin de nombrar al camarada Lambert como coordinador a pesar de que su papel se hace ms difcil. Su verdadero cargo, en mi opinin, debiera ser jefe del frente. Le llamo tambin la atencin sobre el hecho de que los camaradas de Ruanda han luchado muy bien con nosotros y ya lo han hecho con los camaradas congoleses. El capitn Zakarias es un tipo bravo, a pesar de algunos defectos que se pueden corregir con el tiempo. El punto sobre el cual es necesario insistir es el de la poltica hacia los campesinos. Sin el apoyo de la poblacin, nosotros no podremos tener verdaderos xitos. Espero hablarle, personalmente, ms extensamente de este punto. Con mis saludos revolucionarios, Tat

Todava mantena un tono optimista que dur algn tiempo; mal que mal, le habamos hecho algunas bajas al enemigo y considerbamos que temamos posibilidades de mantener una lucha de desgaste que los obligara a abandonar determinados puntos por costosos. En estos das llegaron los tan anunciados mensajeros, que resultaron ser Aragons, Fernndez Mell y Margolles, que venan a quedarse en el frente; al enterarme de la personalidad de los compaeros que venan, tuve miedo de que portaran algn mensaje instndome a regresar a Cuba o a dejar la lucha, porque no me caba en la cabeza el hecho de que el secretario de Organizacin del Partido abandonara su cargo para venir al Congo y ms en una situacin como esta, donde no haba nada definido y ms bien podran citarse hechos negativos. Aragons insisti en venir y Fidel consinti; lo mismo sucedi con Margolles; Fernndez Mell, viejo compaero de lucha, era el hombre que haba pedido a Cuba con intencin de reforzar el cuadro de mando. Se incorporaba tambin Karim, que ocupara la plaza de Tom como poltico en razn de su mayor desarrollo ideolgico y cultural. Los tres primeros entraron clandestinamente, como mdicos, pues no se saba si realmente podran quedarse, dada su condicin de blancos, pero nosotros tenamos una posicin que nos permita hacer en nuestro campo prcticamente lo que quisiramos; lo malo empezaba cuando tratbamos de insurgir en el campo congols para organizar las cosas. El compaero Aragons, en razn de su tamao, recibi el nombre swahili de Tembo (elefante) y el compaero Fernndez Mell, por su carcter, el de Siki (vinagre). Los dems, segn iban saliendo de un vocabulario. Tembo recibi en la libreta de personal el nmero 120. Contando las bajas que habamos tenido: cuatro muertos, dos que haban retornado y el compaero Changa, que estaba en la lista pero cuyas funciones se desenvolvan en Kigoma y en el cruce del lago, tenamos 113 hombres y, descontando los cuatro mdicos, 107 de pelea. Era una fuerza de alguna magnitud para intentar algo, pero, como se ha visto, por diversas circunstancias, que no pude o no supe evitar, estaba dispersa en una extensa rea y al momento de la accin no se poda contar nunca con ms de 30 o 40 hombres. Si a esto sumamos el hecho de que prcticamente todo el mundo sufri alguna vez, y algunos mucho ms de una vez, las fiebres paldicas, se convendr en que no era una fuerza capaz de decidir el resultado de una campaa; podra haber constituido el ncleo de un ejrcito de nuevas caractersticas si otras hubieran sido las condiciones de los compaeros congoleses. La moral de nuestra tropa haba mejorado algo, segn se puede desprender del hecho siguiente: Abdallah, Anzali y Baati, tres de los compaeros que haban planteado abandonar la lucha, solicitaron el reingreso con todos los deberes. Pareca que al Ejrcito de Liberacin tambin le llegaban refuerzos, en forma de contingentes entrenados en China y Bulgaria. La primera preocupacin de esos muchachos era recibir quince das de vacaciones para visitar a sus familias (los que las tenan all); luego estiraran

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

72

ese plazo por resultarles corto. En todo caso, ellos eran cuadros entrenados por la Revolucin, no podan arriesgarse en la pelea, sera una irresponsabilidad; venan a verter sobre sus compaeros la montaa de conocimientos acumulados en seis meses de estudios tericos, pero no se poda cometer el crimen de lesa revolucin de hacerlos combatir. Este criterio era mantenido por los grupos, independientemente de que llegaran de China, Bulgaria o la URSS. Los intentos de preparacin de los estudiantes, que provenan de medios pequeoburgueses del Congo, con toda su carga de resentimiento y afn de copiar a los colonialistas, traan esas consecuencias. Se elegan estudiantes que hablaban francs o hijos de caciques polticos que han recibido todo lo negativo de la cultura europea y nada del espritu revolucionario que naci en su proletariado. Volvan barnizados superficialmente de marxismo, imbuidos de su importancia de cuadros y con un desaforado afn de mando que se traduca en actitudes de indisciplinas y hasta de conspiracin. Los combatientes humildes, capaces de dar la vida por una causa que apenas intuan, eran desconocidos por los dirigentes que permanecan alejados de los centros de lucha y estaban carentes de cuadros revolucionarios que los ayudaran. Nuestro empeo estuvo encaminado al fin de descubrirlos entre la hojarasca, pero el tiempo nos gan la partida.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

73

TOMANDO EL PULSO
Era necesario sostener la accin en la pista de Katenga a Lulimba, tratando de impedir el paso de los refuerzos, para mantener reducida la cantidad de tropas aisladas en este ltimo punto e intentar el ataque. Se doblaron las emboscadas, ponindose a su frente a Pombo y Nane, y empezamos a luchar en torno a un punto que nosotros rompamos da a da y el enemigo arreglaba con gran rapidez, hasta que, definitivamente, puso all una fuerte guarnicin que nos impeda actuar en lo sucesivo. Previa la exploracin del camino interno, enviando por delante a Azima con un pequeo grupo, sal con rumbo a Lulimba; era un da nublado con lluvias intermitentes que no nos dejaban avanzar mucho, obligndonos a buscar refugio en algunas de las casas abandonadas que abundan en la ruta, la cual tambin estaba en desuso antes de que los ltimos acontecimientos convulsionaran la regin. A media maana se escuch ruido de combate con abundante despliegue de la aviacin en direccin a la emboscada; de su resultado nos enteramos varios das despus por comunicacin de Moja: los guardias haban perforado nuestras defensas a costa de algunas bajas en tanquetas y, probablemente, en hombres, reforzando Lulimba. Desde ese punto tambin avanzaban tropas para ayudar a sus compaeros en la ruptura, lo que hace pensar que all no hubo nunca 53 hombres, como sealaba la nmina de pagos capturada, sino muchos ms. Cremos en un momento dado que la lucha era por Lulimba pero, en realidad, estaban reforzando los puntos clave para iniciar una ofensiva. Lo sospechamos luego por los grandes trabajos de acondicionamiento realizados en Front de Forc y en Nyangi, pero no tenamos ninguna informacin debido a nuestra carencia de inteligencia en el campo enemigo. Al medioda nos encontramos con Azima, de vuelta de su exploracin; haba llegado por el camino hasta un poblado que nosotros llambamos Lulimba, no encontrando guardias. Ese camino corre paralelo a las posiciones que ocupaban los rebeldes en la montaa hasta el punto que entronca con la carretera que viene de Front de Forc y endereza directamente hacia las colinas, subindolas en el punto donde son ms bajas y practicables. Azima nos relat cmo haba continuado la exploracin un kilmetro desde el entronque, por la carretera que pareca ms importante, hacia el ro Kimbi, sin encontrar huella humana; adems haban ido a explorar el punto llamado la Misin, una antigua iglesia protestante abandonada; al transitar por ese camino de la tierra de nadie fueron vistos por los observadores desde las lomas y, a una distancia de seis kilmetros, les tiraron diecisiete caonazos, varios morterazos y dispararon con otras armas que no supo precisar. Los caonazos fueron tirados con alguna precisin, pero dar mediante tiro parablico sobre seis hombres que marchan por un camino es tarea de titanes; el resultado fue una monstruosa dilapidacin de proyectiles, tirados sobre sospechosos, en una zona que deba estar cundida de avanzadas. Con todos estos antecedentes por delante resolvimos hacer un alto en el camino y dormir; ya que la distancia era larga, es muy fatigoso hacer el recorrido en un da y debamos mandar a alguien por delante para que avisara al Estado Mayor de Lubonja que nosotros bamos por la carretera del llano. As lo hicimos y al da siguiente contactamos las avanzadas que haban enviado desde la loma, respondiendo a nuestro aviso, las que nos condujeron a la barrera de Lulimba, en la montaa. En el trnsito pudimos apreciar la gran cantidad de poblados campesinos instalados en la selva, al pie de la montaa, en los lugares donde haba agua. Estaban a dos, tres, cuatro kilmetros del camino carretero y los campesinos haban hecho casas primitivas, alimentndose de los nuevos sembrados o de los antiguos, cercanos a la ruta, aquellos ms dispuestos a correr peligro de un encuentro con el ejrcito; adems algo de caza. Hablamos largamente con los campesinos, ped a Makungo un mdico para algunos enfermos, ya que no llevbamos medicinas y les promet que cada quince das pasaran los galenos haciendo recorridos habituales.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

74

La barrera del teniente coronel Lambert era una agrupacin de pequeas chozas (con sus correspondientes birulos) hechas de paja o de zinc, todas al borde del camino, sin vegetacin que las ocultara, sin trincheras ni refugios de ningn tipo y solo con la exigua proteccin de un par de ametralladoras antiareas. La defensa utilizada ampliamente por los soldados era la de correr hacia un caado cercano y esconderse cuando la aviacin llegaba. Esta no haba hecho incursiones serias pese a la visibilidad de la posicin. Tampoco tenan fortificaciones en la primera lnea de defensa, donde haba algunas bazucas con vigas (las trincheras siempre fueron un dolor de cabeza ya que, por algn temor supersticioso, los soldados congoleses rehuyen meterse en huecos cavados por ellos mismos y no fabrican ninguna defensa slida para resistir los ataques). Lo fuerte de la posicin estaba dado por lo empinado de la cuesta que dominaba el camino, serpenteante entre las lomas, de donde se poda atacar fcilmente a una tropa en ascenso, siempre y cuando lo hiciera solamente por la ruta. Si enviaban infantera que avanzara por los flancos, no habra nadie para atajarla y pudieran dominar la posicin casi sin bajas. Haba muy poca gente en la barrera y ningn jefe. Pensbamos marchar inmediatamente hacia Lubonja, pero nos mandaron a avisar que subira un comandante. Lleg al da siguiente, informndonos que el teniente coronel Lambert estaba en Fizi porque tena una hija enferma; antes haba ido al lago y haca un mes y medio que no pisaba el campamento. El encargado de la tropa se pasaba el tiempo en Lubonja, que era calificado como Estado Mayor, y en la barrera quedaba algn jefe de menor categora (lo que daba lo mismo, pues nadie tena autoridad sobre los hombres). La comida era suministrada por los campesinos que deban marchar hasta el campamento desde la zona de Lubonja caminando unos 15 kilmetros; alguna que otra vez cazaban algo en las cercanas: hay mucho venado. Cuando llegaban los alimentos, fundamentalmente yuca, empezaba el trabajo de molido para hacer el bukali en forma individual ya que no haba ninguna tradicin de comida en conjunto; cada uno deba preparar su racin con lo que haba podido conseguir, convirtindose el campamento en una gigantesca cocina mltiple donde hasta los vigas participaban del desorden que era total. Me invitaron a hablar a la tropa, un grupo menor de cien hombres, no todos ellos armados, y les espet la descarga habitual: los hombres armados no son soldados, son simplemente eso, hombres armados; el soldado revolucionario debe hacerse en el combate pero all arriba no haba combate. Les invit a bajar, cubanos y congoleses en igualdad de condiciones, ya que nosotros habamos venido a pasar juntos los sufrimientos de la lucha. Esta sera muy dura; no haba que esperar ninguna paz pronta y no poda esperarse ninguna victoria sin grandes sacrificios. Les expliqu tambin que, frente a las armas modernas, la dawa no siempre resultaba eficaz y que la muerte sera un acompaante habitual en las horas de la lucha. Todo esto en mi francs elemental traducido por Charles Bemba al kibembe, que es la lengua materna de esta zona. El comandante estaba dispuesto a bajar con su gente pero no a atacar sin una orden superior; no hacamos nada con bajar ese grupo pequeo y heterogneo al llano, si no haba una orden de ataque contra Lulimba. Resolv dirigirme a Fizi para tratar de convencer a Lambert. Llegamos primero a Lubonja, a unos 15 kilmetros por carretera desde la avanzada, ahora en el gran llano de Fizi. La recepcin campesina fue muy buena y se materializ en comida. Se respiraba cierto ambiente de paz y seguridad, ya que haca mucho tiempo que los guardias no incursionaban dentro de las montaas, y toda esta agrupacin gozaba de un relativo bienestar caracterizado por comida ms variada, como papas, cebolla y algunos otros alimentos y una situacin estable. Al da siguiente dejamos ese punto y habamos caminado 10 kilmetros cuando apareci un camin que llevaba tropas hacia Lubonja y, a la vuelta, nos llev hasta Fizi. En el vehculo viajaba un individuo con todas las trazas de una intoxicacin alcohlica, vomitando espantosamente; me enter al da siguiente que haba muerto en el hospital, o mejor dicho en el receptculo de Fizi, ya que en tal lugar no existan mdicos ni asistencia de ningn tipo. Durante los cuarenta y tantos kilmetros de camino pudimos observar varias caractersticas de

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

75

la regin. En primer lugar, la gran cantidad de hombres armados vagando por todos los pueblecitos que tocamos; en cada uno de ellos haba un jefe que estaba en su casa o en una casa amiga, limpio, bien comido, bien bebido, en general. Segundo, los soldados parecan gozar de una gran libertad y de estar muy contentos con esa situacin, paseando siempre con su arma al hombro; no se notaba el ms leve signo de disciplina, de afn de lucha ni de organizacin. Tercero, el gran distanciamiento entre los hombres de Lambert y los de Moulane, que se miraban como perros y gatos; a Charles, el inspector de Masengo, lo identificaron enseguida y le hicieron un gran fro alrededor. Fizi es un pequeo poblado pero, con todo, el ms grande que conoc en el Congo. Tiene dos barrios muy bien delimitados: uno pequeo con casas de mampostera, algunas muy modernas, y el barrio africano con las chozas habituales, con mucha miseria, sin agua ni higiene alguna. Este era el ms poblado y vivan muchos refugiados de otras zonas que haban ido a converger en ese punto; el otro perteneca a los jerarcas y a la tropa. Fizi est situada en la cima de la elevacin que va subiendo del lago, a 37 kilmetros de Baraka, en una pradera con poca vegetacin; tena como defensa una sola ametralladora antiarea, manejada por un mercenario griego hecho prisionero en un combate en la zona de Lulimba, y con tan precaria defensa estaban muy satisfechos. El general Moulane me recibi muy framente debido a que conoca el objetivo de mi viaje y, dada la tirantez existente entre Lambert y l, consider oportuno hacer patente su disgusto. Mi situacin era un poco extraa: alejado por el general Moulane, anfitrin corts y fro, solicitado por un Lambert exuberante, lleno de amabilidades, era el campo de batalla de un combate sin exteriorizacin. El resultado fue que nos dieron dos comidas, una el general y otra Lambert. Se trataban con respeto mutuo y Lambert se cuadraba magistralmente ante el general. Tuvimos una pequea reunin en la que inform al mayor general de los trabajos que habamos realizado en todo el frente y mi intencin de hablar con el compaero Lambert para ver si poda hacer algo en la zona de Lulimba, sin soltar mucha prenda. El general me escuch en silencio, despus dio sus rdenes en swahili a uno de los ayudantes (no hablaba francs) y este comenz a contar las grandes acciones realizadas en Muenga, ciudad situada a unos 200 kilmetros al norte, que acababan de tomar. Los trofeos eran una bandera y una escopeta que le haban quitado a un sacerdote belga. Segn ellos, no haban podido avanzar ms y tomar otros pueblos por falta de parque y de armas; haban hecho dos prisioneros pero, palabras textuales: Usted sabe, la disciplina no es muy grande y los mataron antes de llegar aqu, los patriotas haban perdido tres hombres. Ahora queran reforzar Muenga con armas pesadas y haban mandado a pedirlas, junto con municiones, al lago. Luego iniciaran una ofensiva hacia Bukavu por esa zona donde tenan unas 300 armas. No quise hacer muchas preguntas debido a que poda traslucirse su faz irnica o de desconfianza y dej que se explayaran en las explicaciones, a pesar de que no luca muy lgico que 300 hombres, despus de tomar la posicin en furiosa batalla, no lograran ms trofeos que una bandera y la escopeta del cura del pueblo. A la noche, el canchanchn del general me explic, junto con un coronel de la zona de Kasengo, las caractersticas de todas sus vastas posesiones territoriales. Se refirieron a Uvira, como un sector que est en su zona y que sin embargo tena como jefe al coronel Bidalila, que no responda a sus rdenes directas; el coronel de Kasengo, sin embargo, era un subordinado fiel del general. Ambos se quejaban de falta de armas; el de Kasengo estaba haca tiempo esperando all sin que llegaran los equipos. Le pregunt por qu no haba dado una vuelta por Kibamba y me contest que l poda esperar a que llegaran a Baraka los pedidos, de all transportarlos con sus hombres hasta Kasengo e iniciar la ofensiva. Ambos, el general Moulane y el coronel de Kasengo, eran veteranos que haban iniciado la lucha con Patricio Lumumba; ellos no lo dijeron explcitamente, el canchanchn se encarg de explicar que estos s haban iniciado la lucha, que eran verdaderos revolucionarios, mientras Masengo y Kabila se haban incorporado despus y ahora queran capitalizarlo todo. Inici un ataque directo contra estos compaeros, acusndolos de sabotear sus acciones; segn el informante, como Kabila y Masengo eran de NorKatanga, enviaban armas y pertrechos para

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

76

all, manteniendo esta zona, leal a Soumialot, en la completa indigencia, y otro tanto ocurra con Kasengo. Adems, no respetaban la jerarqua de mando; haba all un general y, sin embargo, el teniente coronel Lambert, que era jefe de operaciones de la brigada, tena independencia completa y arreglaba sus asuntos con Kabila y Masengo, obteniendo una cantidad de armas y parque que ellos no lograban, relajando de esta manera la disciplina e impidiendo el avance de la revolucin. Ambos, la gente de Kasengo y los de Fizi, me pidieron cubanos. Les expliqu que estaba tratando de concentrar mis escasas fuerzas y no quera diluirlas en el vasto frente, que uno o dos cubanos no haran variar la situacin; les invitaba a que fueran al lago, donde nuestros compaeros podran iniciarlos en el manejo de las ametralladoras y tambin haba instructores para caones y morteros; as podran contar con sus propios servidores en esas armas sin tener que depender de un mercenario como en el caso de Fizi. Esta argumentacin no los convenci en lo ms mnimo. El general me invit a ir a Baraka y a Mbolo, su pueblo. Diplomticamente acept, pero debamos volver en el mismo da porque tenamos que retornar a la zona de Lulimba. Antes de salir me llevaron a dar una vuelta por Fizi y tuve oportunidad de examinar un herido proveniente de Kasengo. La bala le haba atravesado el muslo, y la herida, sin tratar, estaba infectada, despidiendo un olor nauseabundo. Recomend su envo inmediato a Kibamba el herido llevaba quince das en esas condiciones para ser tratado por los mdicos residentes all, y suger que lo trasladaran inmediatamente a Baraka, aprovechando el viaje nuestro. Juzgaron ms importante subir una nutrida escolta en el camin y dejar el herido en Fizi; no tuve ms noticias de l pero me imagino que la haya pasado muy mal. Lo importante era organizar el show; el general Moulane se puso su atuendo de combate, consistente en un casco de motociclista con una piel de leopardo arriba, lo que le confera un aspecto bastante ridculo, haciendo que Tumaini lo bautizara como el Cosmonauta. Marchando muy lentamente y parando cada cuatro pasos, llegamos a Baraka, un pequeo poblado a orillas del lago, donde apreciamos una vez ms las tan repetidamente enumeradas caractersticas de desorganizacin. Baraka presentaba trazas de haber sido relativamente prspera, hasta una empacadora de algodn tena, pero la guerra haba arruinado a todos y la fabriquita estaba bombardeada. A unos 30 kilmetros al norte, en la orilla del lago, est Mbolo; se va por una va en muy mal estado que corre paralela a la costa. Aproximadamente cada 1.000 metros encontrbamos lo que llamaban barrera; con dos palos y una cabuya cualquiera improvisaban una seal de detencin, con la consistencia del hilo que la formaba, y se les exiga documentos a los viajeros. Debido a la escasez de gasolina, los nicos que viajaban eran los funcionarios y la virtud de esos grupos era diseminar las fuerzas en vez de concentrarlas. En Mbolo haba un cambio de personal; los soldados que venan en el camin escolta reemplazaran a tres que iran a Fizi a sus vacaciones; se organiz una parada militar culminada con un discurso del general Moulane. All lo ridculo alcanz una dimensin chaplinesca; tena la sensacin de estar observando una mala pelcula cmica, aburrido y con hambre, mientras los jefes daban gritos, patadas en el suelo y tremendas medias vueltas y los pobres soldados iban y venan, desaparecan y volvan a aparecer, haciendo sus evoluciones. El jefe del destacamento era un antiguo suboficial del ejrcito belga. Cada vez que una tropa caa en manos de uno de esos suboficiales aprenda toda la complicada liturgia de la disciplina cuartelara, con sus matices locales, sin llegar nunca ms all, pero esto sirve para movilizarse organizando una parada cada vez que se mueve una mosca en la zona. Lo peor es que los soldados captan con mejor nimo todas esas paparruchadas que la enseanza de la tctica. Por fin cada uno se fue por su lado y el general nos llev a su casa y con toda amabilidad nos hizo reponer las fuerzas del da. Esa misma noche regresamos a Fizi, hablando con Lambert para salir inmediatamente. Adems de la hostilidad reinante, de la frigidez que se notaba en las relaciones, muy distintas a la actitud general de los congoleses hacia nosotros, haba tantas muestras de desorden, de pudricin, que estaba a la vista la necesidad de medidas muy serias y limpieza muy grande. As se lo dije a Lambert cuando lo vi, y l, modestamente, me contest

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

77

que as era el general Moulane, que en su sector, como yo lo haba visto, no pasaban esas cosas. Salimos al da siguiente en jeep pero a poco se acab la gasolina y nos dejaron botados en el camino, por lo que seguimos a pie. En la tarde nos paramos a descansar en la casa de un amigo de Lambert cuyo negocio era el expendio de pombe. El coronel nos avis que iba a ver si cazaba un poco y sali; al rato lleg el producto de la caza; un pedazo de carne que comimos con el apetito habitual, mientras Lambert, mucho ms tarde, llegaba chispeado, con seales de abundante pombe encima pero conservando la entereza (verdad que coga unas notas simpticas). Nos topamos con un grupo de quince a veinte reclutas de Lambert que haban decidido irse porque no les haban entregado armas; este les ech un regao serio, habl con un nfasis terrible, dada la facilidad de palabra que le provocaba el estado de euforia. All mismo cogieron nuestros equipajes y nos acompaaron hasta Lubonja; crea que volvan para el frente pero, en realidad, solo hicieron el papel de cargadores y despus los dejaron en libertad. Hablamos entonces con Lambert de los planes futuros; me propuso dejar en Lubonja el Estado Mayor, pero le argument que ese punto estaba cerca de 25 kilmetros del enemigo. Una tropa que contaba, con buena voluntad, con 350 hombres no poda tener su Estado Mayor a esa distancia; ah se podan dejar las impedimentas, pero nosotros debamos estar con nuestros combatientes en el frente. Acept no de muy buena gana, y fijamos para el da siguiente la salida. Nos llev a ver su polvorn, situado a unos cinco kilmetros de Lubonja, en un lugar bien escondido. Realmente, era importante para las condiciones del Congo: gran cantidad de municiones, armas, incluyendo algunas que haban tomado al enemigo en acciones anteriores, en la poca en que este estaba ms dbil; mortero 60 con sus obuses, bazucas belgas de tipo norteamericana que tambin tenan algunos proyectiles, ametralladoras 50. Estaba mucho mejor abastecido su polvorn que el de Fizi, lo que confera cierto peso a la argumentacin de aquella gente. Tenamos programado bajar inmediatamente al llano, encontrar las tropas de Lambert, las de KalondaKibuye y las de Calixte, dejando solamente algunas emboscadas para atajar los refuerzos y cercar Lulimba en una forma elstica, utilizando las tropas de KalondaKibuye para la doble funcin de atacar por la ruta e impedir la entrada de refuerzos. Como reserva tenamos los hombres de la barrera del camino que sale de Lulimba hacia Kabambare, tambin bajo el mando de Lambert. Salimos con todas estas buenas intenciones, pero no habamos dejado el pueblo de Lubonja, tras las correspondientes asambleas y la dawa, cuando aparecieron las dos tataguas y dos B-26 y empezaron una rociada sistemtica contra el pueblo. Despus de soportar cuarenta y cinco minutos de bombardeo haba un par de heridos leves, seis casas destruidas y algunos vehculos tocados por la metralla. Un comandante me explic que el resultado de la accin demostraba el poder de la dawa; solamente dos heridos muy leves. Me pareci prudente no empezar una discusin sobre la eficacia de la aviacin y las virtudes de la dawa en un caso como este, y dejamos la conversacin as. Al llegar a la barrera comenzaron los concilibulos y asambleas, al final de los cuales Lambert me explic que no se poda bajar; entre otras cosas, todo lo que tena eran 67 armas, y sus 350 hombres se haban regado por los villorrios cercanos. No tena fuerzas para realizar un ataque en regla; l saldra inmediatamente a buscar los vacacionistas e impondra la disciplina necesaria. Lo convenc de que enviara un grupo de hombres al llano para explorar y avanzar algo en el trabajo; yo ira con ellos. Por la maana sali con el primer grupo de hombres dicindome que los acompaara un poco y luego ira a la barrera de Kabambare a buscar ms gente, nos encontraramos abajo. Al llegar al pueblo que creamos era Lulimba no haba nadie, seguimos caminando hacia el ro

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

78

Kimbi y, a unos dos kilmetros del pobladito, nos encontramos con toda la gente emboscada; el pueblo que nosotros llambamos Lulimba no es tal, el verdadero est a unos cuatro kilmetros, en la orilla del Kimbi. Lambert haba recibido unas jactanciosas noticias de KalondaKibuye informando de la destruccin de todas las posiciones en ese punto y que los guardias se haban retirado a la selva; confiado en esto, mand avanzar tranquilamente y, cuando llegaban, casi se topan con los guardias, por cierto tan despreocupados como nuestro grupo. Estaban haciendo sus ejercicios en un campamento cercano al pueblo y eran muchos. Se organiz una pequea emboscada y enviamos exploradores que calculaban entre 150 y 300 la cantidad de enemigos. Lo esencial era concentrar el mayor nmero de combatientes, organizados e iniciar un ataque sin muchas pretensiones para atraer fuerzas sobre este punto, pero primero debamos crear una base un poco ms fuerte y esperar que Lambert trajera sus famosos 350 hombres. Nos retiramos a la Misin, que est a unos cuatro kilmetros de Lulimba, a esperar los resultados de los parlamentos a realizarse con cada uno de los distintos jefes de barreras; Lambert se encargara de ello.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

79

EL PRINCIPIO DEL FIN


La impresin que daba aquel campamento de la Misin era de un grupo de muchachos en weekend: la ms absoluta falta de preocupacin imperaba. Desde lejos se oan los gritos de la gente discutiendo o la algaraba por algn episodio jocoso haca retumbar la nave de la iglesia donde se alojaban; era una lucha constante para mantener las postas en su posicin. Lambert iba y vena constantemente, dando la impresin de gran efectividad en la bsqueda de sus hombres, pero estos no aparecan, no podamos superar el nmero de cuarenta; cuando se lograban algunos ms, otros retornaban a la barrera o a sus villorrios. Tampoco pude bajar las ametralladoras para fortalecer un poco la posicin; apenas se logr acercarlas a la primera loma que domina el acceso a la montaa. Las exploraciones que haba encomendado, realizadas por Waziri y Banhir, demostraban que haba muchos ms soldados que aquellos cincuenta y tres primitivos de los que nosotros tenamos noticias. El campamento principal estaba situado del otro lado del ro Kimbi, pero haba otro cuya ubicacin no se haba podido precisar; el enemigo cruzaba libremente a esta orilla del ro y se nutra de los grandes campos de yuca sembrados por los campesinos de Lulimba, situados uno a cada lado del camino. All se les poda emboscar con relativa facilidad. Banhir, que haba explorado a la derecha del camino, crea que deba haber otro campamento, pero no lo pudo ver y casi lo sorprenden los soldados. Los envi a una nueva exploracin desde unas lomas pequeas pero que dominaban el llano, tratando de localizar el segundo campamento. No pudo cumplir su cometido porque tropez con un grupo de soldados enemigos que estaban cazando, aunque, afortunadamente, no lo vieron. Era tal la impunidad de que gozaban estos que se aventuraban hasta las mismas estribaciones de las montaas; desde nuestra posicin se oan los disparos de sus fusiles en distintas direcciones, lo que pona muy nerviosos a los encargados de las postas. Ya el primer da haban dejado en tropel la emboscada al or muy cerca los tiros de los cazadores. Llegaban noticias de las distintas acciones que haba realizado Mbili, a cargo de las emboscadas entre Katenga y Lulimba; haban causado algunas bajas a los soldados enemigos pero no en la magnitud deseada y las columnas de refuerzos haban pasado. Moja adverta que en las emboscadas no quedaban sino nuestros hombres, puesto que los congoleses, en todo caso, se quedaban dos o tres das y se retiraban, y cada vez era ms difcil reemplazarlos; estaban subiendo hacia su campamento superior, perdido completamente el relativo y pequesimo entusiasmo del primer momento. Los aviones haban bombardeado los poblados campesinos de Nganja y Kanyanja, dejando caer volantes que traan una foto muy borrosa de alguna gente muerta con una leyenda explicativa de que eso era el resultado de las correras de los simbas. Ms abajo, una apelacin a la poblacin, en swahili y en francs, aconsejndoles que no se hicieran matar ni pasaran sufrimientos para enriquecer a chinos y cubanos que iban a robar el oro. Y, entre estupideces de este tipo, cosas tan ciertas como decir que los campesinos no tenan sal ni vestidos, no podan cazar ni sembrar, que el hambre amenazaba a sus familias; algo que estos sentan de cerca. En la parte inferior vena un salvoconducto con la firma de Mobutu; presentndolo, permitira a los hombres reintegrarse a la vida normal, les garantizara la vida y la libertad el ejrcito de Tshomb. Es el mismo mtodo utilizado por Batista en nuestra guerra. Tiene la virtud de desplomar a ciertos individuos dbiles, aunque muy poco dao hizo en Cuba. Mi temor consista en que aqu los dbiles fueran mayora en todo sentido. Claro que, con la misma estupidez batistiana, tiraban los panfletos despus de bombardear y sembrar el terror; parece que es un mtodo estndar de los ejrcitos represivos. Fui a hacer una exploracin por los contornos para tratar de buscar puntos donde emplazar armas y hacer emboscadas efectivas. En esto pas la maana y pensaba seguir, cuando lleg corriendo Danhusi, uno de mis ayudantes, a decirme que los guardias haban estado cazando muy cerca de la Misin y que haban disparado algunos tiros, las postas salieron corriendo y todo el mundo estaba regado. Tuve que emprender el regreso y empezar la tarea fatigosa de buscar a la gente. Era difcil, ya que la cohesin duraba hasta el momento de producirse una

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

80

alarma, a partir de entonces todos atinaban a correr hacia su refugio seguro: las montaas. De resultas de aquella desbandada, quedaron apenas unos veinte o veinticinco congoleses conmigo. Al da siguiente lleg Lambert de su recorrido; haba ido hasta la barrera del camino a Kabambare y manifest que los hombres estaban ahora a cuatro kilmetros de Lulimba y les haba dado instrucciones de estar listos para cualquier eventualidad, pero que no haba ciento veinte sino sesenta; eso s, tenan buena disposicin para la lucha. Ya no crea mucho en Lambert debido a sus frecuentes actos de irresponsabilidad, pero podamos calcular, como primera aproximacin, sesenta hombres. Le hice un recuento de lo sucedido y de los combatientes que nos quedaban; no podamos atacar con esa gente. Segn los ltimos partes, Lulimba estaba muy reforzada, por lo que le propuse organizar tres pequeas emboscadas con el objeto simple de araar al enemigo, dos en los yucales, lugar donde iban confiados, y una en la carretera. Cambiara mi puesto hacia un arroyo, el Kiliwe, que queda a la izquierda de la barrera, para tratar de organizar all a mis hombres. En realidad estaba buscando separarme de Lambert y tratar de organizar esa fuerza mixta, un anhelo que nunca poda satisfacer pues no lograba el ncleo de congoleses necesario para ello. Aquel dijo que iba a discutir con sus hombres esa nueva tctica y luego me respondera, pero jams lleg esa respuesta, debido a su propio carcter y a que los acontecimientos nos desbordaron. En una de sus excursiones anrquicas de un lado a otro, Lambert se top con un soldado enemigo que estaba cazando y lo mat. Esto provocaba nuevas inquietudes para m. Evidentemente, los tshombistas deban haber escuchado la rfaga y saber que el muerto tena solamente una springfield; por otro lado, no lo haban enterrado ni quitado del lugar donde cayera. Le indiqu a Lambert que deba enterrar el cadver para no dejar rastro y mantener la incertidumbre sobre la suerte del soldado, y todo fueron dificultades, pues nadie quera hacerlo debido al terror que tienen a los muertos. Fue dura la lucha para convencerlos de la utilidad de hacer desaparecer el cuerpo; no s si lo hicieron, pero anunciaron al atardecer que ya estaba enterrado en lugar oculto. No era aconsejable pasar ms tiempo all pues la seguridad era nula, dado que las postas dejaban una raya a la menor insinuacin de peligro y, a veces, no avisaban, dirigindose recto a la montaa. Propuse una retirada de un kilmetro que Lambert acept en principio pero luego no cumpli. Deba alcanzar a los hombres que mandara a buscar de Makungo y formar aparte el ncleo del ejrcito guerrillero, libre de la nefasta influencia de estos soldados indisciplinados, pero no poda dejar solo a Lambert con su cortejo de locuras, y quedamos en que le enviara a Moja con diez hombres; l me dara, a cambio, diez hombres, elegidos entre los voluntarios, para pasar un entrenamiento. Lambert cumpli a medias su promesa: me entreg diez hombres, pero no eran voluntarios ni mucho menos escogidos, y no sirvieron para nada. En el arroyo, a cinco kilmetros de Lulimba, alcanc al grupo que llegaba con Tembo a la cabeza; este haba soportado con toda dignidad la fatigosa marcha y se haba ganado el respeto de los desconfiados cubanos. Contando los hombres que, con Moja, iran a ayudar a Lambert, ramos 35: minscula tropa. Los dems del grupo de 120 hombres, regados en el lago, en la Base Superior, en Front de Forc, en el frente de Calixte. Cada vez que avanzbamos iba disminuyendo nuestra tropa y no podamos concentrarla; no me atreva a dejar totalmente desguarnecido de cubanos algn punto porque se produca inmediatamente una vuelta completa al pasado. En este grupo venan algunas gentes nuevas: un teniente, hermano de zima, al que pusimos por nombre Rebcate; un mdico haitiano, Kasulu, que nos fue de gran utilidad (sin nimo de desdear su ciencia, fue ms til por dominar el francs que por sus conocimientos mdicos), y Tuma, el jefe del grupo de radiocomunicaciones. Discutimos con este ltimo las instrucciones que traan, cambindolas, ya que se pensaba que deba permanecer en Dar es Salaam. Modifiqu ese aspecto de la organizacin, ordenndole que fijara su base en la parte superior del lago, de donde deba buscar las conexiones con Dar es Salaam y Kigoma, y que buscara una radio potente para llegar en telegrafa directamente a Cuba. La guerra no se poda dirigir desde el Congo, como era mi intencin, si haba que

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

81

depender en todo de Dar es Salaam. Nos pusimos de acuerdo sobre los tipos de equipos necesarios y sobre la utilizacin de uno chino, muy bueno, distribuido con igualitarismo absurdo, uno por cada frente, sin considerar que en estos no se tena la menor idea de la utilizacin de los aparatos. Aunque conocieran su manejo, el alcance limitado del transmisor no les hubiera permitido utilizarlo en comunicaciones entre s, pero era imposible quitrselos: cada uno tena guardado el suyo y no haba forma de que lo entregaran. Trataramos de hacer un grupo de comunicaciones slido que sirviera para ir calificando cuadros congoleses. Le daba instrucciones tambin de que saliera por Fizi para examinar la planta de onda larga y ver si podamos instalar una emisora de consignas revolucionarias para la regin ya que, a pesar de algunos ataques areos, estaba intacta. Envi a Masengo, con los compaeros, una carta abundante en los habituales consejos; esta vez haca nfasis en que debamos hablar seriamente con la gente de Fizi para precisar relaciones y utilizar la radio all existente, bajo un control central que evitara la posibilidad de la autopropaganda. Emita de paso algunas crticas sobre el peridico dirigido por Kiwe. Sin referirme a su baja calidad general no se poda pedir ms objetaba las mentiras que contaban en cuanto a los combates. Eran terribles, cualquier fabricante de partes de la poca de Batista hubiera podido aprender de la imaginacin calenturienta del compaero Kiwe. Despus l me explicara que eso se deba a sus corresponsales. Se utilizaron estos das en exploraciones para precisar la posicin del enemigo y buscar un campamento provisional donde pudiramos empezar la reorganizacin de nuestro personal, abandonando los bohos al lado del camino, los que nos sirvieran de refugio algn tiempo. La aviacin estaba activa pero no se preocupaba de las casas abandonadas, ametrallaba la zona de la barrera de Lambert. Estbamos preocupados por ese ataque cuando llegaron dos hombres de Moja, contndonos que los haban enviado para hacer unas exploraciones pero se cruzaron con tropas enemigas que avanzaban desplegadas; haban podido esconderse pero no retornar a la Misin. El informe adjunto establece cmo fue la accin: 28 de septiembre Tat: En el da de hoy cerca de las 10.30 empezaron a avanzar los guardias de Lulimba para la Misin, en forma de cerco por la carretera y a pie, tirando morterazos y bombardeando la aviacin. Yo me encontraba en la ametralladora antiarea con el coronel y otros compaeros nuestros; dimos entonces la orden de que el can tirara para evitar que los guardias pudieran cercar a los compaeros de la Misin; las emboscadas de contencin donde estaban los congoleses no tiraron y hasta el momento ellos no han aparecido. Los compaeros Tiza y Chail, que estaban en la Misin cocinando, pudieron retirarse hasta donde estbamos nosotros; los compaeros Banhir y Rabanini salieron a las 4.00 a hacer la exploracin y desconocemos hasta estos momentos su situacin, pensamos que se hayan retirado para donde usted est.8 Los congoleses se han perdido casi todos; la idea que yo tengo es tirotear a los guardias desde esta posicin contando para ello con la gente nuestra, ya que los congoleses cuando los aviones empezaron a tirar desplazaron las ametralladoras antiareas y cuando les dije que las volvieran a emplazar las tiraron al suelo. He puesto en la ametralladora un cubano; para el can mand a otro compaero nuestro. El can se encuentra dos lomas atrs de nosotros, se le dijo al coronel que trajera el can desde ayer para esa posicin y hasta el momento no se ha realizado. El compaero Compagnie,9 que se encontraba con el compaero Tiza en la Misin, se retir con los congoleses, desconocindose hasta el momento su situacin, por lo que en este momento somos ocho; si no logramos parar a los guardias, pensamos retirarnos ms para arriba, porque la loma est muy pelada; adems, hemos sentido tiros hacia la parte de Fizi, lo que es muy extrao.

Efectivamente, son los dos compaeros a que me he referido. Un soldado rwands incorporado a nosostros.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

82

El compaero coronel me asegura que son gentes de nosotros pero dicha seguridad la considero relativa. Los guardias se pararon en la Misin y se mantienen en estos momentos ah. Moja

Llegaban noticias de Mbili: haban atacado dos tanquetas, destruyendo una, pero el enemigo haba pasado, la aviacin atac duro, pues los sorprendi en un claro, pero no sufrieron bajas. El final del informe era pattico; tena varios cubanos enfermos y solamente quedaban tres congoleses con ellos, los otros se retiraban a su base. Otra vez los guardias rompan la emboscada, ahora con relativa facilidad, pues la desmoralizacin de los combatientes era grande. Al da siguiente, la radio dio una informacin del Estado Mayor de Mobutu segn la cual una tropa de 2400 hombres, dirigidos por el teniente coronel Hoare, est atacando por la zona de FICIBaraka para destruir el ltimo reducto rebelde y ya Baraka haba cado en su poder. Lambert, por su parte, anuncia que efectivamente haba sido atacado Baraka pero que haba sido rechazado el ataque provocndole al enemigo 20 muertos blancos e innumerables negros. Como se ve, los propios congoleses no se preocupaban por contar el nmero de negros muertos, lo importante eran los blancos. Mientras, otro informe del frente de Lambert:

29 de septiembre Tat: En el da de ayer hablamos con el coronel para que bajara el can y el mortero y hacerle fuego a la concentracin de guardias que se encontraban ms ac de Lulimba y lo que haban tomado era la Misin, por lo que Lambert sali a buscar el can y el mortero, acompaado por Nane para evitar que este no fuera a regresar, tambin le propuse que despus de hacer los disparos a la concentracin nos retirramos para otra loma para evitar que en el da de hoy la aviacin pudiese ocasionar algunas bajas. Ya ayer los aviones volaban bajito y los guardias les indicaban el punto a bombardear por medio de los morteros; como a las 17 horas del da de ayer regres el compaero Nane con dos morteros y un can e hicimos los emplazamientos; el coronel no regres con Nane, sino ms tarde, como a las 18 horas, completamente borracho, trayendo algunos hombres del campamento y plantendome que despus que tirramos los caonazos y los morterazos bajaramos con los hombres que l tena all y con nosotros a la Misin, ya que al tirarles los caonazos los guardias se retiraran. Le dijimos que eso era muy peligroso, ya que el enemigo seguramente tena emboscadas y eso era prcticamente meterse en el cerco de los guardias y con la confusin que se formara entre la misma gente nuestra se mataran entre s, dicindome l que no, que haba que hacerlo y que adems l haba hablado con usted y haban quedado en atacar Lulimba, por lo que le dije que bajo mi responsabilidad los hombres nuestros se quedaran. Adems, dijo que los guardias se iban a quedar con las frazadas que haban ocupado en la Misin y que eso no poda ser.10 Despus del ataque se iba a ir a China. Hicimos los disparos con los caones y los morteros y nos retiramos para el campamento de l, junto con todos los soldados suyos, viniendo l tambin. Anoche hablamos despus de eso al regreso al campamento y no tratamos el mismo asunto ya que todava estaba borracho. Decid esperar otra oportunidad para hablar. El can lo tenemos emplazado en la otra posicin que ellos tenan. En el lugar donde tiramos ayer dejamos una avanzada para observacin. En el can tenemos un compaero nuestro para evitar que si los guardias intentan avanzar puedan hacerlo. Segn todo parece indicar, los guardias han acampado en la Misin y los otros se han retirado para su campamento, pues los camiones regresan. Prcticamente todo lo que
10

El da anterior, la retirada fue tan precipitada que quedaron las pertenencias de los que estaban ausentes el teniente coronel, Moja y algunos ms.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

83

estamos haciendo es tomar medidas por, si los guardias intentan avanzar, retenerlos. Siendo mi idea la siguiente: Por la noche hacer algunos disparos sobre la Misin, esperar algunos das para hacer una pequea exploracin all, ya que es posible que los guardias se retiren y no sean vistos. La gente nuestra a excepcin del compaero que se encuentra en el can, la tengo controlada. Hoy le dijimos al coronel que sacara su personal temprano de las casas por los aviones, lo cual se hizo; pensamos construir algunos refugios. La situacin entre nosotros y Lambert no ha sufrido ningn resquebrajamiento, ya que lo que l tena era que estaba empombado. Cualquier contacto podemos hacerlo aqu en el campamento, ya que, aunque nosotros vayamos para otra posicin, siempre dejaremos a alguien. Esperamos cualquier otra instruccin de su parte, Moja

El grado de irresponsabilidad del teniente coronel era terrible. Las noticias que me haban dado sobre Baraka eran falsas; este puesto haba sido tomado casi sin combatir, de manera que nuestra situacin se iba tornando cada vez ms difcil y diluyndose entre nuestras manos el proyecto del ejrcito, con todo su arsenal de armas, hombres y municiones. Todava impregnado de no s qu ciego optimismo, no era capaz de ver esto y, al hacer el anlisis del mes de septiembre, escriba: El anlisis del mes anterior estaba lleno de optimismo, ahora no se puede serlo tanto, aunque algunas cosas han avanzado. Es evidente que no podemos rodear Forc dentro de un mes. Ms an, ahora no se puede dar fecha. Los mercenarios pasan a la ofensiva, sea cierto o no lo de Baraka y Lulimba, se han convertido en una plaza fuerte. Es verdad que tiene la debilidad de las comunicaciones, pero es casi imposible hacer pelear a este grupo en las condiciones actuales y los cubanos solos tienen que hacerlo todo. Sin embargo, Masengo nombr coordinador del frente al amigo Lamber! (que no sirve para nada pero es acatado por los dems y me respeta) y me escribi una carta conciliadora11 pidindome respuesta sobre algunos problemas concretos. Mi lucha debe centrarse sobre la creacin de una columna independiente, perfectamente armada y bien pertrechada, que sea fuerza de choque y modelo a la vez; si esto se consigue habr cambiado el panorama en grado considerable, mientras no se consiga ser imposible organizar un ejrcito revolucionario; la calidad de los jefes lo impide. En resumen, es un mes en que hay avances pero el optimismo se retrae. Es de espera.

11

En mi diario figura la palabra conciliadora pero no es la adecuada, pues nunca hubo rompimiento o roces entre Masengo y nosotros.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

84

LUCHA CONTRA EL TIEMPO


Nuestra posicin no era recomendable y hubiera sido muy mala en el caso de que los soldados emprendieran hacia all una ofensiva, pero, en las circunstancias actuales, combatindose por el lado de Lulimba, haba razonables suposiciones de que no seramos molestados en un tiempo. El lugar estaba a orillas del arroyo Kiliwe, cerca de las primeras estribaciones de las montaas. Nuestra preocupacin mxima era la comida; de vez en cuando cazbamos algn venado pero cada vez haba menos y era peligroso hacerlo. Hay que considerar que estbamos situados en la tierra de nadie y la caza deba realizarse en esa zona precisamente, de manera que los tiros eran escuchados perfectamente por los guardias, aunque, a pesar de todo, estos mantenan una actitud recelosa, casi defensiva. Tuvimos una reunin con el presidente de uno de los poblados cercanos. Cada poblado pequeo tiene su kapita o jefe menor; y los mayores, o una agrupacin de aldeas, un presidente. Nuestro hombre hablaba francs y era bastante despierto; en una larga conversacin le expuse nuestras demandas: necesitbamos unos cargadores para ir hasta el lago a buscar conservas y otros abastecimientos, los campesinos deban asegurarnos la ayuda y algunas hortalizas que se consiguieran y tabaco en rama. Lo que nosotros podamos ofrecer era una parte de los alimentos u objetos trados desde el lago, pagar la comida que nos suministraran, darles asistencia mdica y medicamentos gratuitos, dentro de nuestras posibilidades, y semillas de hortalizas, cuyo producto partiramos. El presidente tom nota de todas estas cosas y se reuni en asamblea con sus compaeros, trayndome muy ceremoniosamente, a los dos o tres das, una respuesta escrita a mquina, firmada y con multitud de sellos, en la cual nos contestaba que buscara los hombres para enviarlos al lago, nos garantizaran la comida y trataran de buscar el tabaco, pero no podan aceptar el pago pues era una norma de la Revolucin que los campesinos deban alimentar al ejrcito, y la mantendran. De Mbili llegan noticias: otra vez los soldados han atravesado sus lneas y una vez ms cayeron tanquetas en la accin, en esta oportunidad por intermedio de un ingenioso dispositivo: la mina era enterrada en el camino teniendo por detonador la misma espoleta de granada sostenida por un hilo, pero, al ser halado por la propia presin del vehculo que caa en una pequea trampa, soltaba el seguro, explotando a los seis segundos; una tanqueta, por lo menos, vol debido a ese tosco artefacto. Envi a Siki para que trabajara como mdico en la zona de la barrera y, al mismo tiempo, ayudara a Moja en sus tareas; los primeros informes que llegan de l, igual que los de Moja, llovan sobre mojado, lamentndose del grado de desorganizacin existente. Se maravillaba de una costumbre que mantenan imperturbables a pesar de estar esperando el ataque enemigo: todas las noches, cuando iban a dormir, los sirvientes de cada pieza la desarmaban y se la llevaban con ellos. No eran capaces de hacer trincheras para defenderse mejor, de dormir all mismo con sus armas o, simplemente de dejar a alguien que las custodiara mientras los otros dorman. La pieza, como un objeto personal, iba con su dueo, el jefe de la misma, que no se dignaba dormir en otro lugar que no fuera su casa. Todas las maanas se pasaba por el suplicio de movilizar a la gente para que estuviera temprano en su puesto de combate. Me informaban tambin que haban escuchado unas fuertes explosiones en Lubonja; cuando fueron a averiguar qu pasaba, creyendo que era un ataque del enemigo, constataron que un polvorn completo se haba incendiado, perdindose una gran cantidad de granadas de morteros, proyectiles de can y balas de ametralladoras. Como anticipo a la llegada del compaero Masengo, lleg Mujumba, que hasta haca poco era delegado del Consejo Revolucionario en Dar es Salaam. Vena a hacerse cargo de acciones de sabotaje al ferrocarril de Albertville, en la zona de Makungo, y quera llevarse con l seis cubanos. Mi reaccin fue violenta, explicndole que llevaba una lucha casi continua para concentrar mi gente, tratando de hacer un ejrcito mixto poderoso y que deba luchar constantemente contra la dispersin de fuerzas de este tipo (por primera vez utilic con ellos la

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

85

frase de que los cubanos se congolizaban, se contagiaban del espritu reinante). Esa dispersin haca ms dao que los beneficios que pudiera reportar; debamos discutir eso muy seriamente porque vea muy mal el futuro de la Revolucin por el camino que llevaba. La discusin y, sobre todo los relatos de las cosas que sucedan, le impresionaron mucho; me dijo que l estaba dispuesto a quedarse all conmigo, que buscara veinte campesinos para darles entrenamiento y que hara una inspeccin de la zona de Mukundi y despus volvera. A la pregunta de si yo estaba de acuerdo con que los reclutas fueran campesinos sin ninguna preparacin militar, le contest que era mucho mejor: prefera mil veces gente nueva, hurfana de todo contacto con los hbitos del vivac, a estos soldados ya corrompidos con la vida de campamento. Al da siguiente lleg Masengo; tambin con l fui explcito y expres sin ambages mi punto de vista sobre los problemas que estbamos confrontando, resaltando la decisin que deba tomar l de construir un ejrcito poderoso y disciplinado, so pena de quedar reducidos a grupos dispersos en las montaas. Quedamos de acuerdo en que haramos un frente en esta zona bajo el mando de Lambert, pero yo tendra una columna independiente; le especifiqu que deba ser independiente del mando de Lambert tambin, pues ya las consecuencias de su irresponsabilidad me abrumaban. Haramos una especie de academia combatiente. Prefera como alumnos a los campesinos y Mujumba se comprometa a aumentar el nmero hasta sesenta, pero habra que agregarle soldados de los distintos frentes, cosa que no me haca mucha gracia. Adems, organizaramos un Estado Mayor ms racional que permitiera dirigir operativamente todos los frentes y estuve de acuerdo en enviar como asesores a Siki para el trabajo de Estado Mayor, Tembo para el trabajo de organizacin poltica y Kasulu, el mdico, como traductor de francs, Masengo me pidi que escribiera a nuestro embajador en Tanzania para que este interviniera ante ese Gobierno, ya que las dificultades aumentaban da a da. Por ltimo, peda ms cuadros cubanos. Le contest en principio que s, pero haba que hacer una seleccin cuidadosa; esta era una guerra especial donde la calidad de los cuadros individuales vala mucho y no se poda suplir con el nmero. Al da siguiente, mientras estbamos en las discusiones para tratar de hacer surgir de las ruinas al Ejrcito de Liberacin, sucedi un accidente tragicmico: uno de los muchachos dej caer su fosforera encendida y aquellos bohos, hechos de paja y resecos, ya que solo comenzaba la temporada de lluvia, ardieron como antorchas; se perdieron algunas cosas, pero lo que ms me fastidi fue el peligro en que se puso a la gente, ya que haba granadas que explotaban dentro y, sobre todo, la impresin que dimos a Masengo y a sus compaeros de desorganizacin, de descuido. Agano, que fue el autor material del siniestro, uno de los mejores compaeros, por otra parte, fue condenado a permanecer tres das sin comer. Cuando estbamos en la fiesta de balas y granadas explotando, acompaadas por mis explosiones de calibre mayor, lleg Machadito, nuestro ministro de Salud Pblica, con unas cartas y un mensaje de Fidel. Traa de acompaante a su colega Mutchungo, ministro de Salud Pblica del Gobierno Revolucionario de Soumialot; estaban perdidos y se haban guiado para llegar al campamento por la claridad y por el ruido de las explosiones. Supe de las largas conversaciones que haban tenido Soumialot y sus colegas con Fidel. La gente del Consejo Revolucionario no haba sido veraz en sus exposiciones, supongo que mitad porque en estos casos siempre sucede as, y mitad porque desconocan totalmente lo que ocurra dentro; estaban desde haca mucho tiempo fuera del pas y, como la ola de mentiras ascenda desde los soldados aumentando constantemente hasta llegar arriba, me imagino que, por buena voluntad que tuvieran, no podan darse una idea de lo que estaba sucediendo. El hecho es que pintaron un cuadro idlico, con agrupaciones militares por todos lados, fuerzas en las selvas, combates continuos; cuadro muy lejano de lo que nosotros podamos palpar. Adems, haban logrado una cantidad sustancial de dinero para hacer una serie de viajes por todo el continente africano, explicando las caractersticas de su Consejo Revolucionario, desenmascarando a Gbeny y su camarilla, etc. Solicitaron apoyo tambin para una cantidad de intentonas sin fundamento y se habl de demandar de otros pases amigos ayuda que llegaba hasta 5000 fusiles, torpederas para el lago, armas pesadas, confeccionando planes de ataque y de

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

86

penetracin totalmente fantsticos. De Cuba haban extrado la promesa de 50 mdicos y Machadito vena a explorar las condiciones. Ya antes haba recibido a travs de Tembo la impresin de que se pensaba en Cuba que mi actitud era muy pesimista. Esto estaba reforzado ahora por un mensaje personal de Fidel, en el cual me aconsejaba no desesperarme, peda que me acordara de la primera poca de la lucha y recordaba que siempre estos inconvenientes sucedan, puntualizando que los hombres eran buenos. Le escrib a Fidel una carta larga de la que cito los prrafos que sealan mis puntos de vista:

Congo, 5/10/65 Querido Fidel: Recib tu carta que provoc en m sentimientos contradictorios, ya que en nombre del internacionalismo proletario cometemos errores que pueden ser muy costosos. Adems, me preocupa personalmente que, ya sea por mi falta de seriedad al escribir o porque no me comprendas totalmente, se pueda pensar que padezco la terrible enfermedad del pesimismo sin causa. Cuando lleg tu presente griego12 me dijo que una de mis cartas haba provocado la sensacin de un gladiador condenado y el Ministro,13 al comunicarme tu mensaje optimista, confirmaba la opinin que t te hacas. Con el portador podrs conversar largamente y te dir sus impresiones de primera mano ya que recorri una buena parte del frente; por tal motivo suprimo el anecdotario. Te dir solamente que aqu, segn los allegados, he perdido mi fama de objetivo, manteniendo un optimismo carente de base frente a la real situacin existente. Puedo asegurarte que si no fuera por m este bello sueo estara desintegrado en medio de la catstrofe general. En mis cartas anteriores les peda que no me mandaran mucha gente sino cuadros, les deca que aqu prcticamente no hacen falta armas, salvo algunas especiales, sino al contrario, sobran hombres armados y faltan soldados, y les adverta muy especialmente sobre la necesidad de no dar ms dinero sino con cuentagotas y despus de muchos ruegos. Ninguna de estas cosas han sido tomadas en cuenta y se han hecho planes fantsticos que nos ponen en peligro de descrdito internacional y pueden dejarme en una situacin muy difcil. Paso a explicarte: Soumialot y sus compaeros les han vendido un tranva de grandes dimensiones. Sera prolijo enumerar la gran cantidad de mentiras en que incurrieron, es preferible explicarles la situacin actual con el mapa adjunto. Hay dos zonas donde se puede decir que hay algo de Revolucin organizada, esta en la que estamos y una parte de la provincia de Kasai, donde est Mulele, que es la gran incgnita. En el resto del pas solo existen bandas desconectadas que sobreviven en la selva; todo lo perdieron sin combatir, como perdieron sin combatir Stanleyville. Esto no es lo ms grave, sino el espritu que reina entre los grupos de esta zona, nica que tiene contacto con el exterior. Las disensiones entre Kabila y Soumialot son cada vez ms serias y se toman como pretexto para seguir entregando ciudades sin combatir. Conozco a Kabila lo suficiente como para no hacerme ninguna ilusin sobre l y no puedo decir lo mismo de Soumialot, pero tengo algunos antecedentes, como son la ristra de mentiras que les endilgara, el hecho de que tampoco se digna venir por estas tierras malditas de Dios, las frecuentes borracheras que se pega en Dar es Salaam donde vive en los mejores hoteles y la clase de aliados que tiene aqu contra el otro grupo. En estos das un grupo del ejrcito tshombista desembarc en la
12

Tembo. Machado.

13

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

87

zona de Baraka, donde un generalmayor adicto a Soumialot tiene no menos de mil hombres armados y tom el punto de gran importancia estratgica casi sin combatir. Ahora discuten de quin es la culpa, si de los que no combatieron o de los del lago que no les mandaron suficiente parque. El hecho es que corrieron vergonzosamente, dejaron botado en la manigua un can de 75 milmetros sin retroceso y dos morteros 82; todo el personal de esas armas ha desaparecido y ahora me piden cubanos para que las rescatemos de donde estn (que no se sabe bien) y combatamos con ellas. A 36 kilmetros se encuentra Fizi y no estn haciendo nada para defenderla, ni trincheras en el nico camino de acceso, entre montaas, quieren hacer. Esto da una plida idea de la situacin. Con respecto a la necesidad de elegir bien los hombres y no mandarme cantidad, t me aseguras con el comisario que los que hay aqu son buenos; estoy seguro de que la mayora son buenos, si no estaran rajados hace mucho. No se trata de eso, es que hay que tener el espritu realmente bien templado para aguantar las cosas que suceden aqu; no se trata de hombres buenos, aqu hacen falta superhombres... Y quedan los 200 mos; creme que esa gente sera perjudicial en este momento, a menos que resolvamos definitivamente luchar nosotros solos, en cuyo caso hace falta una divisin y habr que ver con cuntas se nos enfrenta el enemigo. Tal vez, esto ltimo ser exagerado y se necesite un batalln para volver a las fronteras que tenamos al llegar aqu y amenazar a Albertville, pero el nmero no importa en este caso, no podemos liberar solos un pas que no quiere luchar, hay que crear ese espritu de lucha y buscar los soldados con la linterna de Digenes y la paciencia de Job, tarea que se vuelve ms difcil cuantos ms comemierdas que le hagan las cosas encuentre esta gente en su camino... Lo de las lanchas merece punto y aparte. Hace tiempo que vengo pidiendo dos tcnicos en motores para evitar el cementerio en que se est convirtiendo el embarcadero de Kigoma. Llegaron tres lanchas soviticas de paquete hace poco ms de un mes y ya dos estn inservibles y la tercera, en la que cruz el emisario, hace agua por todos lados. Las tres lanchas italianas seguirn el mismo camino que las anteriores a menos que tengan tripulacin cubana. Para esto y el asunto de la artillera hace falta la aquiescencia de Tanzania que no se obtendr fcilmente. Estos pases no son Cuba para jugarse todo a una carta por grande que sea (la carta que se est jugando es bastante endeble). El emisario lleva el encargo mo de precisar con el Gobierno amigo el alcance de la ayuda que est dispuesto a dar. Has de saber que casi todo lo que vino en el barco est incautado en Tanzania y el emisario tambin debe conversar sobre esto. El asunto del dinero es lo que ms me duele por lo repetida que fue mi advertencia. En el colmo de mi audacia de derrochador, despus de llorar mucho me haba comprometido a abastecer un frente, el ms importante, con la condicin de dirigir la lucha y formar una columna mixta especial bajo mi mando directo, siguiendo la estrategia que me haba trazado y que les particip. Para ello calculaba, con todo el dolor de mi alma, 5000 dlares por mes. Ahora me entero que una suma veinte veces ms grande se les da a los paseantes de una sola vez, para vivir bien en todas las capitales del mundo africano, sin contar que ellos son alojados por cuenta de los principales pases progresistas que muchas veces les pagan los gastos de viaje. A un frente miserable, donde los campesinos padecen todas las miserias imaginables, incluida la rapacidad de sus propios defensores, no llegar ni un centavo, y tampoco a los pobres diablos que estn anclados en Sudn (el whisky y las mujeres no figuran en el rubro de los gastos que cubren los gobiernos amigos y eso cuesta, si se quiere de buena calidad). Por ltimo, con cincuenta mdicos, la zona liberada del Congo contar con la envidiable proporcin de uno para cada mil habitantes, nivel que han pasado la URSS, Estados Unidos y dos o tres de los pases ms adelantados del mundo, sin contar con que aqu se distribuyen de acuerdo con preferencias polticas y no hay la menor organizacin de sanidad. Mejor que ese gigantismo es mandar un grupo de mdicos revolucionarios y aumentarlo, segn mi pedido, con algunos enfermeros bien prcticos y del mismo tipo.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

88

Como en el mapa adjunto va una sntesis de la situacin militar, me limitar a unas cuantas recomendaciones que les ruego tomen en cuenta de una manera objetiva: olvdense de todos los hombres en direccin a agrupaciones fantasmas, preprenme hasta cien cuadros que no deben ser todos negros y elijan de la lista de Osmany, ms lo que descuelle por all. Como armas, la nueva bazuca, fulminantes elctricos con su fuente de poder, un poco de R4 y nada ms por ahora; olvdense de los fusiles, que si no son electrnicos no resuelven nada. Nuestros morteros deben estar en Tanzania y con ellos, ms una nueva dotacin de sirvientes, tendramos de sobra por ahora. Olviden lo de Burundi y traten con mucho tacto lo de las lanchas (no olvidar que Tanzania es un pas independiente y hay que jugar limpio all, dejando de lado el tarrito que met yo). Manden a la brevedad los mecnicos y un hombre que sepa navegar para cruzar el lago con relativa seguridad: eso est hablado y Tanzania lo acepta. Djenme administrar el problema de los mdicos pero dndole algunos a Tanzania. No vuelvan a incurrir en el error de soltar dinero as, pues ellos se acuestan en m cuando se sienten apurados y seguramente no me harn caso si el dinero corre. Confen un poco en mi criterio y no juzguen por las apariencias. Sacudan a los encargados de administrar una informacin veraz, que no son capaces de desentraar esta madeja y presentan imgenes utpicas, que nada tienen que ver con la realidad. He tratado de ser explcito y objetivo, sinttico y veraz. Me creen? Un abrazo. Concordamos con Machado en la imposibilidad de tener 50 mdicos ah, a menos que los organizramos como una guerrilla, y estuvo de acuerdo conmigo en las caractersticas realmente alarmantes que presentaba la situacin, pues haba sido testigo de toda la depravacin que exista en los frentes y captado el espritu de la Revolucin. Tena esperanzas de que algunos compaeros, como el ministro de Salud Pblica autctono, pudieran ayudar a poner un poco de orden, sobre todo porque este perteneca a la zona de Fizi y tena autoridad. Sin embargo fue una figura nula; estuvo all hasta el final, salvo un corto tiempo en que sali a cumplir alguna misin, pero se mantuvo totalmente alejado de Masengo (no s de quin es la culpa) y ms alejado an de la realidad. Por supuesto, de sanidad no se poda ocupar: no haba nada ms que los mdicos cubanos y los pocos medicamentos que llegaban eran para los frentes o para hacer algo de medicina elemental en las zonas donde acampaba una fuerza nuestra. Antes habamos hablado con Masengo de la necesidad de atender ms Fizi, de imponer la autoridad sobre el general y darle alguna atencin, por ejemplo, en los mdicos y la radio, pero ya era historia vieja pues Fizi pasaba a ser campo enemigo. Moja llegaba de Lubonja, donde haba ido a hacer una inspeccin despus de la explosin del polvorn, y traa la noticia de que Baraka se haba perdido, en su opinin, sin lucha; se haba perdido el can y los morteros, abandonados por sus servidores. Creo que en este caso eran los flamantes instructores blgaros.14 Con todos estos antecedentes hicimos una reunin con los jefes que haban sido mandados a buscar, los que, por fin, aparecan. Hasta ese momento no habamos logrado ninguna accin coherente por parte de Calixte ni de Jean Ila, el comandante de KalondaKibuye. No s si achacarles a ellos mismos o a Lambert, cuyas caractersticas de trabajo tan estrafalarias no permitan realizar nada orgnico. En definitiva estaban presentes en la reunin el propio Masengo, el compaero Mujumba, el ministro de Salud Pblica, los comandantes Jean Ila y Calixte, el teniente coronel Lambert, otros comandantes del frente de Lambert y los habituales comisarios polticos y mirones. Se haba mandado a buscar a Zakarias, pero no respondi, por lo que no estaban representados los ruandeses. Mis palabras fueron ms o menos estas:
14

Sigo la costumbre establecida en el Congo de adjudicar a los estudiantes la nacionalidad del pas donde fueron entrenados.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

89

Primero, una presentacin de los que estaban all: el ministro de Salud Pblica de Cuba, que haba ido para hacer un anlisis de las necesidades de la sanidad; Siki, jefe de Estado Mayor de un ejrcito cubano; Tembo, secretario de Organizacin del Partido, que haba abandonado el cargo para venir a luchar aqu; el compaero Moja; el compaero Mbili, de larga trayectoria de lucha. Explicaba ms o menos las mismas cosas que a Masengo, pero agregu un anlisis del comportamiento de cada jefe. Lambert era un compaero dinmico, no caba duda, pero todo tena que hacerlo personalmente, no haba formado un ejrcito, la gente haca algunas cosas cuando l iba delante, pero en caso contrario no avanzaban. Di como ejemplo el caso del soldado muerto; l estaba en la primera lnea, pues sus compaeros le haban exigido que fuera para mantenerse all. En cambio Calixte no haba aparecido nunca por las lneas de combate. Las dos actitudes eran malas: el jefe no debe permanecer tan cerca de la primera lnea que le impida abarcar su frente y tomar decisiones de conjunto, pero tampoco debe estar tan alejado que pierda todo contacto. Al de KalondaKibuye le objetaba que la barrera que decan tener en el camino era una ilusin, debido a que nunca hubo un solo choque con el ejrcito; no haba razn de hacer permanecer 150 hombres en esas condiciones. Hice luego un anlisis de las indisciplinas, de las atrocidades cometidas, de las caractersticas parasitarias del ejrcito, aquello fue una verdadera catilinaria y, aunque aguantaron refinadamente el chaparrn, ninguno estaba conforme con la descarga. Hacindome algunas observaciones sobre la entrevista, el compaero Tembo me deca que, a su juicio, no haba dado prcticamente salida a los problemas del Congo; haba hablado de todo lo negativo, pero no de las posibilidades que brindaba la guerra de guerrillas. Fue una crtica justa. Tambin tuve una reunin con mis compaeros, pues me haba llegado el rumor de algunas expresiones que reflejaban el abatimiento creciente; manifestaban algunos que los cubanos permanecan en el Congo porque Fidel no conoca la real situacin que se viva. Les expres que la situacin era difcil, se desmoronaba el Ejrcito de Liberacin y haba que luchar por salvarlo de la ruina. Nuestro trabajo sera muy duro y muy ingrato y no les poda pedir a ellos que tuvieran confianza en el triunfo; personalmente crea que se podan arreglar las cosas aunque con mucho trabajo y multitud de fracasos parciales. Tampoco les poda exigir que tuvieran confianza en mi capacidad de direccin, pero s, como revolucionario, poda exigirles que tuvieran respeto por mi honestidad. Fidel estaba al tanto de las cosas fundamentales y ninguno de los hechos ocurridos se ocult; no haba venido a ganar glorias propias en el Congo y no iba a sacrificar a nadie por mi honor personal. Si era cierto que no haba comunicado a La Habana la opinin de que todo estaba perdido, fue porque, honestamente, no la tena, pero s haba expresado el estado de nimo de la tropa, sus vacilaciones, sus dudas y debilidades. Les cont cmo hubo das, en la Sierra Maestra, en que mi desesperacin era total ante la falta de fe de los nuevos reclutas que, despus de jurar por todos los santos su decisin inquebrantable, se partan al da siguiente. Eso fue en Cuba con el grado de desarrollo que tenamos y la fuerza de la Revolucin. Qu no espera del Congo? Los soldados congoleses estaban ah, entre la masa, haba que examinarlos uno a uno y descubrirlos; esa era nuestra tarea fundamental. La necesidad de esta explicacin demuestra el fermento que iba disolviendo la moral de nuestra tropa. Era difcil hacer trabajar a los muchachos; compaeros con bastante disciplina cumplan formalmente las orientaciones, pero no haba nada de trabajo creador, todo era necesario decirlo varias veces, controlarlo estrictamente y, adems, deba utilizar mis proverbiales descargas, que no son muy suaves, para que algunas tareas se realizaran. Quedaba muy atrs la poca romntica en que amenazaba a los indisciplinados con enviarlos de vuelta a Cuba; si lo hubiera hecho ahora, quedaba reducido a la mitad de los actuales efectivos, con buena suerte. Tembo le escribi una larga carta a Fidel, en la que le expona, fundamentalmente desde el punto de vista del anecdotario, la situacin existente en ese momento. Con todos esos datos en la mano y su visin de la realidad, sali Machado de retorno. De resultas de la entrevista con los comandantes, se haba modificado algo la composicin de

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

90

la academia que ahora estara integrada por 150 soldados, suministrados por los tres frentes a razn de 50 cada uno, Lambert, KalondaKibuye y Calixte, ms 60 que enviara Mujumba y campesinos reclutados en la zona. Con respecto a Baraka, volvamos a hablar con Masengo y estuve de acuerdo en enviar all a Siki con algunos hombres para organizar una defensa de Fizi que hiciera posible, despus de un estudio, llevar todas las fuerzas all y atacar en el primer punto. Pero Siki deba plantear, como condicin previa, que las cosas se hicieran seriamente y que el mando estuviera totalmente en manos de los cubanos; bajo esas condiciones podamos comprometernos a enviar toda la gente a la lucha. Este ultimtum era necesario. Haca poco, en ocasin del fallido intento de atacar Lulimba, las murmuraciones entre nuestros compaeros haban sido que, si otra vez quedbamos solos los cubanos y moramos intilmente, muchos iban a plantear dejar la lucha, porque as no se poda seguir. No poda arriesgarme a un ataque a Baraka si no tenamos todas las armas en la mano y hacamos un anlisis serio; no sabamos cunta fuerza haba all, pero las posiciones del enemigo eran muy incmodas, tena una cabeza de playa rodeada de montaas, en un territorio hostil. Poda haberse hecho algo. Para finalizar, le supliqu, casi, a Masengo que hiciera entrar en razones a la gente de Fizi con su autoridad y le escribiera a Kabila una vez ms para conminarlo a entrar en el Congo. No se poda estar hablando mal de Soumialot y su equipo, y, al mismo tiempo, dar el espectculo de continuas amenazas de llegada, en medio de francachelas en Kigoma y Dar es Salaam. (Lo de las borracheras me fue comunicado por fuentes del otro bando; no parece ser cierto.) Haba vacilado mucho en decir cosas tan delicadas como esta, pero crea mi deber el exponrselas a Masengo para que se las transmitiera a Kabila directamente; no era nuestra intencin hacer de ayas ni de tutores, pero hay sacrificios que un jefe revolucionario debe afrontar en un momento dado. Masengo prometi escribirle a Kabila; no s si lo hizo. Sali con Siki para la zona de Fizi, mientras Mujumba sala para la zona de Mukundi con la promesa de enviar en siete das los 60 campesinos, promesa que nunca se cumpli, ignorando por mi parte las causas, pues no volvi a dar seales de vida. Lambert me mandaba una carta diciendo que haba rumores de que ya Fizi haba cado tambin y l peda la autorizacin para salir con 25 hombres, buscara otros 25 en el camino y con ellos reconquistara Baraka o, si ya estaba perdido, Fizi; le contest que no tena ttulos para darle ese tipo de permiso pero que, en mi opinin, haba muchos aspectos dbiles en su frente, el enemigo estaba al atacar y era imprescindible su presencia all. Era, por otro lado, imposible pensar que con 25 o 50 hombres se poda retomar lo que se haba perdido pese a contar con centenares. Tuvo la gentileza de enviarme una respuesta mientras parta para Fizi con su tropilla. Por todo esto, las posibilidades de molestar, tan siquiera, al enemigo en la zona de Lulimba eran casi nulas; los soldados de la barrera principal no bajaban al llano ya; me mand un grupo de contacto a la barrera del camino de Kabambare, con la intencin de cruzar el ro Kimbi y explorar desde el otro lado las posiciones de los soldados, y el informe fue que aquello estaba al mismo nivel general; el teniente al mando de la barrera manifestaba que no poda mantener los hombres en la posicin (no quedaban sino 25); no le obedecan, hacan lo que queran y, si los llevara a cualquier accin, desertaran. Aquello era tambin una barrera terica y el grupo deba descontarse como fuerza de combate.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

91

FUGAS VARIAS
Seguamos tentando, por todos los medios, incorporar congoleses a nuestro pequeo ejrcito y darles rudimentos de instruccin militar, para tratar de salvar con ese ncleo lo ms importante: el alma, la presencia de la Revolucin. Pero los encargados de darle el soplo divino, los cubanos, cada vez tenan ms dbil el hlito vital. La accin del clima no dejaba de hacerse sentir; a la endmica malaria se agregaba la gastroenteritis. En el diario de campaa tena apuntado, hasta que el rigor de las carreras venci al espritu cientfico, la estadstica de mi caso; en 24 horas ms de 30 deposiciones. Cuntas ms, lo sabe la manigua. Muchos compaeros sufran del mismo mal, que no era duradero ni muy rebelde a los antibiticos fuertes, pero contribua a debilitar una moral ya enferma. Y nada de lo que ocurra en el exterior de nuestro campamento coadyuvaba a levantrnosla; ni un gesto altivo, ni una accin inteligente. Los pocos congoleses que habamos logrado reclutar iban a hacerse una dawa a algn campamento vecino o a hacerse examinar por el mdico congols (brujo) y no regresaban, simplemente desertaban. Senta ante ellos la impotencia que da la falta de comunicacin directa; quera infundirles todo lo que senta, convencerlos de que lo senta realmente, pero el transformador de la traduccin y, quizs, la piel, lo anulaba todo. Tras una de las frecuentes transgresiones (se haban negado a trabajar, lo que era otra de sus caractersticas) les habl en francs, enfurecido; les espetaba las cosas ms terribles que poda encontrar en mi pobre vocabulario y, en el colmo de la furia, les dije que haba que ponerles faldas y hacerles cargar yuca en una canasta (ocupacin femenina), porque no servan para nada, que eran peor que mujeres; prefera formar un ejrcito de mujeres antes que con individuos de esa categora. Mientras el traductor verta la descarga al swahili, todos los hombres se miraban entre s y rean a carcajadas con una ingenuidad desconcertante. El enemigo ms constante era, quizs, la dawa y sus exigencias, por lo que consegu un muganga, probablemente de los considerados de segunda categora, pero que inmediatamente se hizo cargo de la situacin; ocup su puesto en el campamento y se dedic a holgar como corresponde a un muganga de primera. Era inteligente; al da siguiente de llegar le dije que deba salir con un grupo de hombres que iban a estar varios das en una emboscada, porque la dawa perda eficacia con el tiempo y la gente no se quedaba en la posicin, pero me contest con una rotunda negativa: l les iba a hacer una dawa reforzada que duraba quince das. Frente a un argumento tan contundente y respaldado por su autoridad, tuvimos que acceder, y salieron los hombres con dawa reforzada, la que, unida a la velocidad y oportunidad de la carrera, daba excelente resultado. Habamos hablado das antes con Masengo de empezar un entrenamiento prctico en la zona de KalondaKibuye y, por tanto, tom medidas para enviar un grupo de cubanos con la misin de actuar divididos en dos grupos e ir seleccionando los mejores combatientes congoleses a medida que actuaban en la emboscada. Usaramos el mismo sistema que en la zona ms cercana a Katenga, donde ya habamos levantado todas las emboscadas por el agotamiento del nmero de congoleses, que fue reducindose hasta quedar uno o dos solamente. Dejamos a Azi, que estaba enfermo, con dos compaeros, y el resto lo concentramos con nosotros. A pesar de nuestros esfuerzos, entre enfermos y dispersos por los distintos frentes, quedaba poca gente disponible, y salieron hacia KalondaKibuye con Mbili trece hombres. Ishirini de segundo jefe. Este compaero era un soldado en Cuba pero, por sus condiciones, habamos resuelto probarlo en misiones de responsabilidad, preparando jefes, por si, eventualmente, agrandbamos nuestro ejrcito hasta constituirlo en un grupo operacional con bastantes soldados congoleses. Los compaeros deban estar ms o menos unos veinte das en la emboscada; habamos decidido que no permanecieran ms tiempo debido a que los rigores del clima desajustaban mucho a los hombres, sobre todo a los cubanos. Pasado ese lapso otro grupo se trasladara a una regin distinta, evitando saturar una misma zona de emboscadas, mientras ese descansaba y se depuraba. Haba salido Mbili para cruzar el Kimbi y empezar las

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

92

acciones cuando llegaron, con poca diferencia de horas, una pequea nota pattica de Siki y otra de Masengo. La de Siki deca:

Moja: Los guardias avanzan sobre Fizi y no hay nada que los detenga ni quieren detenerlos, nosotros vamos de Fizi a Lubonja, voy a tratar de tumbar los puentes. Avsale a Tat, mi viaje fue un fracaso. Siki 10/10/65

La nota de Masengo traa la noticia de que ya haba cado Fizi y daba instrucciones de que todo el grupo de KalondaKibuye se pusiera bajo mis rdenes.15 Entretanto, algunos de los trabajos anteriores comenzaban a dar resultado: llegaba del lago un cargamento de comida y algunas medicinas, transportadas por los campesinos con quienes compartamos ciertas cosas. No era mucho, pero pudimos darles algo de sal y azcar, y nuestros hombres tomaron el t dulce. Llegaba una carta de Aly, que llova sobre mojado; era la historia de una emboscada que haban tratado de hacer en la zona de Kabimba, de cmo, por encontrar una cajetilla de cigarros vaca en un sendero, se volvieron atrs, para llegar finalmente, muy disminuido el grupo, al camino principal; de los sesenta soldados congoleses quedaban veinticinco; en el camino hicieron prisioneros a unos campesinos que pasaban (eran encargados de limpiarlo), quienes manifestaron que algunas horas despus cruzara un camin de la fbrica de cemento existente en Kabimba. El jefe del destacamento congols, al enterarse de eso, resolvi levantar la emboscada una hora antes de que pasara el camin, ya que podran venir guardias; con eso acab la operacin que haba durado una semana. Poco despus llegaban los ascensos, el capitn a mayor o comandante y as sucesivamente; llovieron en premio a tan gallarda accin. Lleg Siki de Fizi, haba hecho a marchas forzadas el camino debido a la situacin, y narr las peripecias de su viaje. Las bocas por las que pasaron las conversaciones con el general Moulane (Siki no habla francs ni swahili, el general no habla francs) son demasiadas para poder dar una idea con garantas de fidelidad, pero, en resumen, Siki plante nuestro ultimtum y la necesidad inmediata de hacer trincheras. La defensa existente era una barrera constituida por tres hombres, un bazuquero con su ayudante y otro con una pepech, y el consabido hilito en el medio del camino, para evitar que pasara nadie; ni una trinchera, ni una exploracin haban hecho. Despus que habl con Siki, el general Moulane tom la palabra e hizo una exposicin de extremada dureza dirigida contra el compaero Masengo, acusndolo de ser el culpable de todo, ya que no le haba mandado armas ni municiones y no le haba mandado cubanos para pelear y que en esas condiciones l no iba a defender Fizi, que l no era un muerto para estar haciendo huecos (afortunadamente estaba vivo todava), y que toda la responsabilidad deba recaer sobre Masengo. Este no reaccion siquiera, no sabemos si por su falta de carcter o por estar en territorio enemigo, ya que as se poda calificar esa zona, y aguant el chaparrn callado. Esa noche ya no durmieron en Fizi. Era opinin de algunos compaeros que el general no poda ser tan imbcil, que estaba en connivencia con los mercenarios; esto es algo que no me consta, y este segua en su zona de Fizi, alzado, cuando nosotros nos retiramos. Creo que el atraso puede explicar esta actitud pero, en la prctica, le hizo el juego al enemigo. Lo real es que las disensiones internas llegaban a extremos como el relatado. Los 37 kilmetros de Baraka a Fizi transcurren por un camino de lomas con muchas posibilidades de
15

Ese grupo nunca lleg a incorporarse, vinieron unos cuantos dispersos bajo las rdenes de un comisario poltico que pareca buen tipo pero no poda con aquella turba; el resto se haba quedado en las casas campesinas. Bot a todo el mundo, incluyendo al comisario; no quera ms desorden all.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

93

hacer emboscadas, incluso hay un ro que constituye una barrera bastante difcil de atravesar para vehculos, cuyo puente ya estaba roto a medias y no haba ms que destruirlo completamente para lograr buenas posibilidades defensivas; se hubiera retardado el avance por lo menos. Pero nada de eso se hizo. El da 12 de octubre el enemigo haba tomado Lubonja en un paseo triunfal. El coronel Lambert se haba enterado de la toma de Fizi y haba partido con cuarenta hombres hacia all, dej algunas armas pesadas en Lubonja, las que se perdieron en la manigua; no quiso escuchar razones y Masengo no tuvo la presencia de nimo de imponerle que se quedara a defender el ltimo punto que impeda la unin entre las fuerzas de Lulimba y las que desembarcaron en Baraka, la barrera en la montaa. Cuando lleg Masengo a nuestro campamento le dije bastante exasperado que yo no poda asumir la responsabilidad de defender aquello de un ataque doble con los hombres que tena. Estaba reforzado el extremo oriental con Mbili que, a marchas forzadas, haba cruzado con sus 13 hombres, pero podamos contar 13 cubanos de un lado y unos 10 del otro; extremar la defensa sera hacer matar 23 hombres, ya que el resto no quera hacer absolutamente nada. Tenan en la barrera un polvorn con unas 150 cajas de municiones de todo tipo, sobre todo de armas pesadas, morteros, caones, ametralladoras 12.7, y la noche anterior se haba tratado por todos los medios de hacer trabajar a las gentes para salvarlo; hubo que amenazar con echarles agua, quitarles las mantas que los cubran, hacer, en suma, una presin extrema sobre ellos, mientras Masengo, que pas all la noche, fue impotente para obligarlos a trabajar y los segundos de Lambert huan con sus adictos. La reaccin de Masengo fue enviarle una carta a Lambert ordenndole que volviera a hacerse cargo de la defensa con sus hombres. No s si esa carta lleg a su destino pero era intil: al poco rato llegaba la noticia de que haba cado sin combatir la posicin, amenazada por los dos extremos, desde Lulimba y desde Lubonja, y se haba convertido la retirada en una huida. La actitud de nuestros hombres fue ms que mala: armas que tenan bajo su responsabilidad, como morteros, las dejaron en manos de los congoleses y se perdieron, no demostraban ningn espritu de combate, estaban pensando simplemente en salvar la vida, igual que los congoleses, y fue tal la desorganizacin de la retirada que perdimos un hombre y todava no sabemos cmo, pues sus compaeros no se dieron cuenta si se extravi, fue herido o muerto por los soldados enemigos que disparaban sobre una loma por la cual se retiraban. Pensamos que poda haberse dirigido hacia la base del lago o estar en algn otro lugar, hasta que su ausencia nos convenci de que haba sido muerto o prisionero, sin saber nunca ms de l. En definitiva, se perdieron un sinnmero de armas. Di instrucciones de que todo congols que se presentara sin una orden expresa o a cumplir alguna misin fuera desarmado inmediatamente. Al da siguiente tena un botn de guerra considerable, como si hubiramos hecho la ms fructfera de las emboscadas; el can de 75 milmetros con una buena cantidad de parque, una ametralladora antiarea completa y restos de otra, partes de morteros, cinco fusiles ametralladoras, parque, granadas y un centenar de fusiles. El responsable del can, el compaero Bahaza, haba quedado solo en la posicin y, ante el avance de los guardias, impulsado por un informe alarmista de otro cubano, se retir dejndolo; los mercenarios no avanzaban con tanta celeridad y Moja dio rdenes oportunas, salvando el can, pero a este compaero, miembro del Partido, le hice una severa crtica, como a varios ms. Resolvimos, de acuerdo con Masengo, desarmar a todos los soldados fugitivos, quitar todos los grados y hacer una fuerza nueva con lo que quedara que, en mi fuero interno, deseaba fuera muy poco. Apalabr solo a los que demostraban su seriedad y su espritu de lucha. Se realiz una asamblea con los compaeros congoleses; les dije con mucha dureza mi opinin sobre ellos, les expliqu que bamos a hacer un ejrcito nuevo, que nadie estaba obligado a seguir con nosotros, todo el que quisiera se poda ir, pero dejara las armas all, y con nosotros quedara el polvorn que habamos salvado con tanto esfuerzo. Dirigindome a los reunidos, les ped que levantaran la mano los que quisieran quedarse; nadie lo hizo. Como haba hablado con dos o tres de los muchachos congoleses para que se quedaran y estaban de acuerdo, me pareca extrao aquello; mir entonces a uno de los elegidos y ped que dieran

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

94

un paso al frente los que quisieran quedarse; dos de ellos dieron su paso al frente e, inmediatamente, la columna completa hizo otro tanto; ahora quedaban todos incorporados. No estaba convencido de esa disposicin; ped que lo pensaran bien y lo discutieran entre ellos y despus decidiramos. De ese nuevo parlamento salieron unos quince hombres dispuestos a retirarse, pero obtuvimos cosas positivas; un comandante decidi quedarse como soldado, ya que no admita grados anteriores, y el nmero de voluntarios fue mayor que lo previsto. Se resolvi que Masengo retornara a la base acompaado de Tembo, Siki y el mdico traductor, Kasulu. Paradjicamente, la situacin poltica no poda ser mejor, ya que Tshomb haba cado y Kimba estaba tratando infructuosamente de formar Gobierno. Tenamos una situacin ideal para seguir luchando y aprovechar la descomposicin que exista en Lopoldville, pero la tropa enemiga, lejos de los acontecimientos de su capital, eficientemente dirigida y sin oposicin seria enfrente, campeaba por sus respetos. Con el compaero Rafael, encargado de los asuntos nuestros en Dar es Salaam, que vena a hacer un recorrido y a charlar personalmente conmigo, tuvimos una discusin en la que nos pusimos de acuerdo en las cuestiones fundamentales: el jefe de las transmisiones estara en el sitio de las operaciones; adems deba haber una emisora capaz de comunicarse con La Habana, deba enviar un mdulo semanal de comida para la base del nuevo ejrcito que estara abastecido lo mejor posible y un compaero de Dar es Salaam ira a Kigoma a reemplazar a Changa, que no hablaba swahili y tena dificultades; Changa vendra de este lado como encargado de los botes. Con respecto al abastecimiento, cambi mi anterior postura que result ser falsa; haba venido con la idea de hacer un ncleo ejemplo, pasar todas las dificultades al lado de los congoleses y mostrarles con nuestro espritu de sacrificio el camino de un soldado revolucionario, pero el resultado era que nuestros hombres estaban famlicos, descalzos, sin ropa, y los congoleses se repartan los zapatos y ropas que les llegaban por otro conducto; lo nico que habamos conseguido era que cundiera el descontento entre los propios cubanos. Se haba resuelto entonces formar un ncleo de ejrcito mejor abastecido de equipos y mejor comido que el resto de la tropa congolesa; estara directamente bajo mi mando, sera la escuela prctica convertida en ncleo de ejrcito. Para lograrlo era imprescindible que nos mandaran regularmente de Kigoma los abastecimientos bsicos y organizar desde el lago su traslado al frente con los campesinos, pues a los soldados congoleses era muy difcil hacerlos trabajar y, si los nuestros se dedicaban a esa tarea, no tendramos combatientes. Dividimos nuestras fuerzas en dos compaas dirigidas por Ziwa y Azima, como segundos jefes, ya que iran a combate bajo las rdenes de Mbili y Moja respectivamente, cuando hubiera pasado un perodo mnimo de entrenamiento. Su composicin bsica era de 15 cubanos y unos 45 congoleses, se agregaban algunos ms de acuerdo con las necesidades: un jefe de compaa; tres jefes de pelotones, cubanos, y tres jefes de escuadra (de cinco hombres), cubanos. Estaba formada pues, de tres escuadras por pelotn y tres pelotones por compaa; en total, nueve jefes de escuadra; tres jefes de pelotones, el jefe de compaa con su segundo y una pequea escuadra auxiliar, todos cubanos. Nos trasladamos al nuevo campamento situado a una hora de camino del anterior, en las primeras estribaciones de la montaa pero todava en el llano.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

95

DESASTRE
Por esos das haba llegado y se incorporaba a m Tremendo Punto que tendra la misin de ser una especie de comisario poltico de alto nivel; Charles, que tambin me acompaaba, sera un comisario ms prctico, ms de batalla, pues poda trabajar directamente con la gente de lengua kibembe, la mayora de nuestra tropa. Consideraba muy importante la presencia de Tremendo Punto, puesto que estbamos buscando cuadros capaces de ser desarrollados; nuestro embajador en Tanzania informaba de las presiones muy fuertes del gobierno de ese pas para un arreglo con Gbeny. No saba lo que poda pasar pero estaba dispuesto a seguir la lucha hasta el ltimo minuto; me convena tener al lado a alguien que levantara la bandera insurrecta si llegaba a haber cualquier transaccin con esa gente. El nuevo campamento tena mejores condiciones naturales que el anterior, pero no era perfecto ni mucho menos. Haba muy poca agua, un pequeo manantial que brotaba all mismo, cenagoso, y sabamos por experiencia los trastornos gstricos que eso produca; una colina que se ergua entre la carretera y el campamento impeda la visibilidad amplia. Hubiera sido mucho mejor hacerlo ms montado en la loma, pero todas presentan la caracterstica de no tener agua y se haca muy incmodo trasladarla para un grupo de hombres considerable como el que tenamos. Di rdenes de hacer un polvorn en la parte superior de la loma, para no tener el lastre de la defensa de las 150 cajas de municiones de todo tipo que habamos salvado en Lubonja. Hice una exploracin por la zona, eligiendo el lugar para el polvorn, y tom algunas otras previsiones, corno la de tener listo un pelotn que defendiera la parte superior de la montaa en caso de que hubiera peligro de ataque. Tenamos, con algunos campesinos que se haban incorporado, el germen de la tercera compaa; pensaba seguir hasta cuatro y despus detenerme all a hacer un balance de la situacin, pues no quera aumentar excesivamente el nmero de hombres antes de hacer una seleccin rigurosa en el combate. Los campesinos de la zona, respondiendo al llamado del compaero Masengo, venan a inscribirse, a todos les lea la cartilla personalmente, traducida en trminos enrgicos por Charles. Lleg una nota de Machado desde el lago informando que no poda partir porque no haba bote disponible (al final lo hizo en un motumbo con motor); estaba dispuesto a llevarse a Arobaini, el compaero herido en un combate anterior, para tratar de salvarle un dedo que tena en muy malas condiciones, con lo cual suframos una nueva baja; me comunicaba que haba hablado con los mdicos que plantearon retirarse de la lucha y tratado de convencerlos de que se quedaran seis meses, hasta marzo, pero no haba sido posible y, por lo tanto, haba tomado la decisin de dejarlos de todas maneras. El procedimiento era un tanto expeditivo, pero no se puede negar que eficaz en cuanto a lograr lo buscado, y yo estaba totalmente de acuerdo con l. Enviamos a dos exploradores para ver en qu situacin se encontraba el polvorn de Lubonja y tratar de hacer algo por ponerlo a buen recaudo; era mayor que el que nosotros habamos salvado en la barrera de Lambert. Informaron que el polvorn estaba intacto pero que no haba ninguna defensa all, en lo que estaban equivocados, pues un grupo de hombres, constituyendo una barrera endeble, se haba movilizado desde el lago para hacerla. Por las inmediaciones vagaban muchos combatientes dispersos de Lubonja, de Kalonda Kibuye, de Makungo, que se refugiaron en las aldeas campesinas extorsionando a sus moradores; decidimos tomar medidas y Charles fue encargado de una inspeccin punitiva que permitiera limpiar estos lugares, sancionando a los soldados, licencindolos y quitndoles las armas. Esta actitud fue bien recibida por los campesinos que estaban muy molestos por la accin de los vagabundos, mucho ms depredatoria que cuando llegaban en grupo, con cierto orden. Decidimos comenzar un trabajo acelerado de construccin y de estudios para ocupar todo el tiempo, tanto de los congoleses como de los cubanos; para fijar la lnea de accin tuve dos

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

96

reuniones, una de Estado Mayor, con los oficiales, y otra de partido. En la primera, se estableci el mtodo de enseanza militar; se fijaron las caractersticas de las compaas y se decidieron las acciones prximas; tambin los mtodos de disciplina interna y de integracin con los congoleses. El espritu de los oficiales no era muy alto; mostraban un gran escepticismo frente a las tareas aunque las cumplan aceptablemente bien. Se comenz la construccin de casas, letrinas, el hospital, los trabajos para limpiar la poza, a hacer trincheras de defensa en las zonas ms vulnerables. Pero todo marchaba muy lento debido a que las lluvias eran ms intensas ahora y no tuve la suficiente decisin para obligar a los hombres a trasladar el polvorn, esperando que se acabara la construccin en la parte superior, debilidad ma que fue fatal. Por otro lado, amparados en la falsa seguridad de estar a varios kilmetros del enemigo, que no frecuentaba esos sitios, no pusimos piquetes de vigilancia a distancia, como era lo habitual en esos casos, sino que las postas estaban bastante cerca. En la reunin de partido insist una vez ms en la necesidad de que me apoyaran para crear un ejrcito disciplinado, un ejrcito ejemplo. Pregunt a los presentes quines crean en la posibilidad del triunfo y solo levantaron la mano Moja y Mbili y los dos mdicos llegados ltimamente, Fizi y Morogoro; tanto se poda creer que era el producto de una real seguridad como de una mayor afinidad a m; una demostracin de lealtad, en suma. Advert que a veces tendra que pedir sacrificios de tal magnitud que podan llegar hasta la vida y pregunt si estaban dispuestos a hacerlo; en ese caso todos levantaron la mano. Pasamos al anlisis de debilidades de varios miembros del partido, haciendo crticas que fueron aceptadas. Cuando llegu al caso de Bahaza, el compaero que haba dejado el can, este no estuvo de acuerdo. Bahaza haba demostrado extraordinarias cualidades entre las que resaltaba un entusiasmo inquebrantable que serva de ejemplo a sus compaeros, tanto cubanos como congoleses, pero el momento de debilidad haba existido y la prueba estaba en que el can haba sido salvado despus que l lo dejara. Insist una y otra vez, hasta que al fin, con aire de reproche, contest: Bueno, soy culpable. Claro que no era eso lo que buscaba, sino el anlisis de las debilidades nuestras, por lo que requer la opinin de varios compaeros ms, quienes entendieron que haba existido la flaqueza imputada. Levant la reunin con el convencimiento de que muy poca gente me acompaaba en el sueo de hacer un ejrcito que llevara al triunfo las armas congolesas, pero estaba razonablemente seguro de que haba hombres dispuestos a sacrificarse, aun cuando consideraran que su sacrificio era estril. Lo fundamental era lograr la unidad entre congoleses y cubanos, tarea difcil. Habamos hecho cocinas comunes para evitar la anarqua de la cocina individual; a los congoleses no les gustaba nuestra comida (los cocineros eran cubanos porque si no desaparecan todos los alimentos) y protestaban constantemente, haba un ambiente tenso. Jean Ila, el comandante de KalondaKibuye, lleg a incorporarse con setenta hombres, pero ya tena demasiada gente y no poda aceptarlo, lo envi para su zona dndole la seguridad de que ira un grupo de cubanos para organizar la emboscada directamente en el camino, ya que estaba sobre la carretera LulimbaKatenga, en la cual todava podamos hacer acciones eficaces. Le quit el mortero y una ametralladora desvencijada a la que le faltaban piezas y una bazuca de modelo sovitico, sin proyectiles; quera llevarse de vuelta las armas pero le orden que las dejara all, pues pens estaran ms seguras. Antes de que partieran, a pedido de Jean Ila, habl a sus hombres, hacindoles la advertencia de que debamos trabajar unidos y criticando su manera de actuar frente a los campesinos, como si olvidaran su propio origen. Esta intervencin ma y otra a nuestra tropa, en la que advert que seran fusilados aquellos que desertaran, no fueron del agrado de los congoleses. Continuamente se producan deserciones con fusiles, y la nica manera de evitarlo era tomar medidas muy drsticas y, al mismo tiempo, darles mayor facilidad a los que quisieran irse para hacerlo sin el fusil. Todava seguan nuestras patrullas por todas las zonas aledaas buscando las armas

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

97

desperdigadas y habamos logrado dar con una ametralladora a la que tambin faltaban piezas; con esa y la de KalondaKibuye hicimos una completa. Respondiendo a la advertencia y al ofrecimiento que al mismo tiempo les haba hecho, empezaron a licenciarse combatientes. El da 22 de octubre, desde temprano, empez a orse un mortero continuo hacia Lubonja, lo que nos hizo pensar que avanzaba el enemigo por all; tomamos algunas medidas y envi una carta un poco apresurada a Masengo, en la cual le peda que reforzara l, con hombres del lago, esa posicin para no verme obligado a entrar en un combate defensivo ahora; dndole, de paso, una serie de consejos (para no perder la costumbre), como el de enviar hombres a Fizi y Uvira para saber cul era la disposicin de nuestras tropas. Llegaban noticias de Lubonja; haban puesto fuera de peligro el polvorn fraccionndolo en dos partes, una se ubic en un lugar escogido por nosotros, la otra fue oculta por los compaeros congoleses y nunca nos quisieron decir dnde estaba. La barrera de Lubonja peda cubanos, bazucas, armas de contencin, pero no quise satisfacer ninguno de los pedidos para no seguir fraccionando la tropa o su poder de mego. Arribamos el 24 de octubre, fecha que marcaba el medio aniversario de nuestra llegada al Congo; segua lloviendo mucho y las casas de paja se mojan cuando las lluvias son continuas; algunos congoleses me pidieron autorizacin para ir a buscar al antiguo campamento unas planchas de zinc que all quedaron y se la di. Haba pasado quizs una hora desde aquel momento cuando se oy una descarga de fusilera y luego fuego graneado; los desprevenidos congoleses haban chocado con el ejrcito que avanzaba en una accin ofensiva y haban sido atacados por los soldados. Afortunadamente para ellos, les tiraron desde lejos y se salvaron todos. En el campamento se arm el pandemnium; los congoleses desaparecieron y no podamos organizamos; haban ido hacia el domicilio del muganga para hacerse la dawa; despus empezaron a ocupar su lugar. Comenc a organizar la defensa con la compaa de Ziwa, que deba ocupar la primera lnea, y nos aprestamos a hacer un buen recibimiento a los soldados. De pronto, varios compaeros me informan que por la montaa vienen contingentes de soldados enemigos, no les pude ver y al preguntar cuntos eran me dijeron que muchos; cantidad?, muchos, fue la respuesta; no se poda saber cuntos pero una gran cantidad. Estbamos en una situacin difcil, pues nos podan cortar la retirada y no podamos defendernos bien si la loma estaba en poder del enemigo; envi un pelotn al mando de Rebocate a que chocara con los soldados lo ms arriba posible para tratar de frenarlos all. Mi dilema era el siguiente: si nos quedbamos podamos ser rodeados, si nos retirbamos perdamos el polvorn y todos los equipos que habamos salvado, como dos morteros 60, una planta de radio, etc.; no tenamos tiempo de llevarnos absolutamente nada. Prefer hacer frente al enemigo, esperanzado de resistir hasta que llegara la noche y podernos retirar. Estbamos en esa espera cuando el enemigo apareci por el camino lgico, el que estaba enfrente a la carretera de Lulimba, y se les hizo fuego desde all, pero este dur apenas un minuto. Inmediatamente un compaero vino corriendo, pareca tener una herida grave pero haba sido solamente el golpe de la bazuca al disparar, y anunci que ya los soldados estaban en la primera lnea y esta era desbordada. Hubo que dar una apresurada orden de retirada; una ametralladora cuyos sirvientes congoleses haban huido fue abandonada por el tirador cubano que no hizo intento de salvarla; envi hombres para avisar a los del otro extremo que se parapetaran y se apresuraran a retirarse, que nosotros lo haramos por un flanco, y salimos a la carrera dejando innumerables cosas: libros, papeles, comida, incluso los dos monitos que tena de mascotas. Un grupo no recibi la orden de retirarse, quedndose y haciendo frente al enemigo al que provoc varias bajas; Babaza y el compaero Maganga lo haban hecho, salvando el can y, despus de entregarlo a los congoleses para que lo pusieran a buen recaudo, se quedaron luchando junto con Ziwa, Azima y algunos compaeros ms que no recuerdo y que fueron los que salvaron nuestro honor en la jornada. Al retirarse definitivamente, tiraron un bazucazo contra el polvorn pero sin resultado.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

98

Nosotros, como he dicho, nos retirbamos por un costado, eludiendo el posible cerco que estaban tirando los soldados desde arriba. Personalmente, tena la moral terriblemente deprimida; me senta culpable de aquel desastre por imprevisin y debilidad. El grupo de hombres que me segua era bastante grande, pero mandamos algunos adelante para abrir camino si hubiera soldados enemigos tratando de cerrar el cerco; les orden que me esperaran en el firme de una loma, mas siguieron caminando sin hacerlo, y no me reun con los cubanos sino hasta despus de varios das; los congoleses empezaron a desertar desde ese momento. Descansando en el firme de la loma donde deban esperarnos, hice la amarga reflexin de que ramos trece, uno ms que los que tuvo Fidel en el momento dado, pero no era el mismo jefe. Estbamos Moja, Mbili, Karim, Uta, Pombo, Tumaini, Danhusi, Mustaf, Duala, Sitini, Marembe, Tremendo Punto y yo, sin saber qu haba pasado con el resto de los hombres. Cayendo la noche, cuando se apagaron los ltimos disparos de la soldadesca que haba dominado nuestra posicin, llegamos a un poblado campesino, abandonado por sus habitantes, y tomamos unas gallinas gordas, bien comidas, con la filosofa de que todo lo que estaba all se perdera al da siguiente por la accin del enemigo. Seguimos caminando para alejarnos un poco, ya que solamente estbamos a dos o tres kilmetros del campamento, pues habamos dado una vuelta muy grande por un camino malo. A un kilmetro o kilmetro y medio haba otro poblado donde quedaban algunos campesinos todava. Tomamos unos pollos ms e bamos a pagarles, pero contestaron que todos estbamos en derrota y ramos hermanos en desgracia: eso no vala nada. Queramos que alguno nos sirviera de gua, pero estaban terriblemente asustados; informaron simplemente que a poca distancia haba otro poblado donde se saba que estaban los mdicos y alguien ms. Mandamos un hombre all y, al rato, llegaban el mdico Fizi y Kimbi, el enfermero, con dos compaeros ms; haban salido por la maana temprano para hacer un recorrido por las aldeas y se haban detenido all cuando se escuch fragor de combate; a poco pasaron huyendo una buena cantidad de congoleses, entre ellos un herido que haban tratado y que sigui caminando; todo el mundo iba rumbo a Lubichaco. Haban tenido noticias del herido que trataron, leve, y quizs de algn otro congols, tambin herido leve, y que Babaza estaba grave. Lleg un aviso a Azima explicando dnde estaban y, tras de dormir un rato para reponer fuerzas, a las cuatro de la maana partimos hacia el lugar, guiados por un campesino que super su miedo. A las seis de la maana llegbamos al pobladito donde estaba Bahaza herido; haba una buena concentracin de hombres entre cubanos y congoleses. Se aclaraba la imagen del desastre y sus causas. Los hombres que haba mandado a detener los soldados que venan a cercarnos por los firmes no haban dado con ellos. Incluso despus, viendo abajo a los enemigos entrar en el campamento, no haban disparado, pues por esa zona era por donde se supona que nosotros ascenderamos si haba una eventual retirada (lo que no se hizo debido a las noticias de que el enemigo estaba en la montaa). La afirmacin de Ziwa, despus confirmada, de que los tales soldados haban sido campesinos que huan por la sierra cuando vieron acercarse a la verdadera tropa enemiga, que nunca sali del llano, haca ms ardiente mi angustia; habamos desperdiciado la oportunidad de hacer una buena emboscada, pudimos haber liquidado una buena cantidad de soldados enemigos y fracasamos debido a aquella mala informacin que haba descompaginado la defensa y al derrumbe injustificable de una de las alas. El compaero Bahaza, en el instante de la retirada, fue alcanzado por un disparo y llevado en hombros de los compaeros hasta ese pequeo poblado. Tomamos los costados de la loma, porque estbamos todava en un hoyo, mientras se realizaba la cura de Bahaza. Este tena una herida de bala que le atravesaba, fracturndolo completamente, el hmero, tambin una costilla, y estaba internada en el pulmn. Su herida me hizo recordar a la de un compaero que haba atendido haca aos en Cuba y que haba muerto a las pocas horas; Bahaza era ms fuerte, sus huesos poderosos haban frenado la bala que, al parecer, no haba llegado al mediastino, pero estaba muy dolorido; se le entablill como mejor se pudo e iniciamos una fatigossima ascensin por lomas muy empinadas, muy resbalosas por el agua cada, con una carga muy pesada, llevada por hombres agotados y sin una correcta cooperacin de los compaeros congoleses en este transporte.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

99

Tardamos seis horas en transportar a Bahaza; fueron horas terribles, los hombres no resistan ms de diez o quince minutos llevando sobre sus hombros al herido y cada vez se haca ms difcil el reemplazarlos porque, como ya dije, los congoleses no se prestaban a ello y los nuestros eran relativamente pocos. En un momento dado, pareci que suban soldados a cerrarnos el paso por uno de los firmes de la loma y hubo que dejar compaeros a defender la retirada del herido, pero solo eran campesinos que huan. Desde nuestra atalaya podamos ver las innmeras hogueras que se formaban, pues los soldados prendan fuego a todas las casas campesinas; caminando por el sendero que los una interiormente, llegaban a cada poblado y lo quemaban completo. Seguamos su avance por las columnas de humo que suban y podamos observar los contornos de los campesinos que huan hacia la montaa. Llegamos, por fin, a un pequeo poblado donde prcticamente no haba nada de comer y estaba lleno de refugiados, todos con una callada inculpacin a los hombres que haban ido a destruir su seguridad, les haban inculcado fe en el triunfo final y despus se retiraban sin defender sus casas, sus sembrados. Toda aquella ira callada se traduca en una frase desconsolada y desconsoladora: Y ahora qu comemos. Efectivamente, todos sus labrantos, sus animalitos, haban quedado all abajo, huyeron con lo que podan, cargados de hijos, como siempre, y no haban podido transportar sino comida para una o dos jornadas. Otros campesinos me explicaban cmo los soldados haban llegado de improviso y haban capturado sus mujeres y bramaban que con un fusil se hubieran podido defender pero con la lanza haban tenido que huir. Bahaza pareca bastante mejorado; hablaba, se senta un poco menos dolorido aunque muy nervioso y haba tomado caldo de pollo; tranquilizado por su estado le tom una foto en la que aparecan sus grandes ojos, saltones de habitual, expresando una ansiedad que no supimos prever. En la madrugada del da 26 de octubre, el enfermero vino a avisarme que Bahaza, despus de tener una crisis y arrancarse las vendas, haba muerto, aparentemente de un hemotrax agudo. Por la maana cumplimos el solemne y triste ritual de cavar la fosa y enterrar al compaero Bahaza, era el sexto hombre que perdamos y el primero que podamos honrar de cuerpo presente. Y ese cuerpo era una acusacin muda y viril, como lo fuera su conducta desde el momento de la herida, contra mi imprevisin, mi estupidez. Reunida la pequea tropa de los derrotados desped el duelo, casi era un soliloquio cargado de reproches contra m mismo; reconoc los errores en que haba incurrido y manifest, lo que era una gran verdad, que de todas las muertes acaecidas en el Congo para m la ms dolorosa era la de Bahaza, porque haba sido el compaero al que haba reprendido seriamente por su debilidad y porque haba respondido como un verdadero comunista en la forma en que lo hizo, pero yo no haba sabido estar a la altura de mis posibilidades y era el culpable de esa muerte. Por mi parte hara todo lo que de m dependiera para borrar la falta, con ms trabajo, con ms entusiasmo que nunca. Expliqu que la situacin se agravaba, que si no se realizaba la integracin de los congoleses no podamos formar nuestro ejrcito; les ped a los cubanos que pensaran bien, que ya no era solo el internacionalismo proletario lo que deba impulsarnos a la lucha, pues el sostenimiento de la base nos permitira tener un punto de contacto con el exterior; perdida esta, estaramos incomunicados durante quin sabe qu tiempo en las zonas interiores del Congo. Haba que luchar para mantener abierta esa va. A los congoleses les habl despus, explicndoles la gravedad de la situacin y tambin cmo el origen de nuestra derrota estaba en haber tenido miedo de exigirles trabajos extraordinarios; deba existir ms confianza entre nosotros y formarse un ejrcito ms unido, que nos permitiera reaccionar ms rpidamente frente a todas las situaciones, apelando a su conciencia revolucionaria. Acabada la triste ceremonia, nos trasladamos a Nabikume, poblado bastante grande situado a orillas del arroyo del propio nombre, en un valle frtil y agradable. Entre los congoleses se manifestaron dos tendencias: una pequea, capitaneada por Tremendo Punto, que quera de todas maneras acercarse a la base; otra, que comprenda a la mayora de los hombres de esa regin, capitaneada por Charles, que quera permanecer all, ms cerca de los guardias, defendiendo la zona.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

100

Resolv quedarme: seguir retrocediendo era agregar nuevas derrotas a las que habamos sufrido y aumentar la desmoralizacin de los hombres que haban perdido casi completamente la fe. Los cubanos queran ir a la base porque el lago tambin los haba envenenado y se sentan ms cerca de las posibilidades de escape, pero permanecimos all, recomenzando la tarea de formar dos compaas con los restos de hombres que nos haban quedado, recolectando los congoleses que podamos y llamando a todos los cubanos que en la huida haban ido a parar a otro punto. Recapitulando el desastre, haca el siguiente anlisis: Desde el punto de vista militar comet el primer error al haber elegido el lugar del campamento sin una investigacin ms profunda y sin haber organizado una defensa ms slida, no haba postas a distancia suficiente como para poder entrar en combate a varios kilmetros de la posicin; no fui capaz de imponer un poco ms de trabajo y de esfuerzo para hacer que estuviera el polvorn establecido en la parte superior, lo que nos hubiera dado mucha ms flexibilidad para la accin, y que estuvieran emplazadas algunas armas, como el mortero, que se haba perdido en el combate. De otro lado, las informaciones sobre los soldados rodendonos por la loma trastornaron todos los planes e hicieron de la defensa, no una accin coordinada, sino un amontonamiento de gente distribuida sin ton ni son. Adems, nuestra ala, donde haba bastantes cubanos, se haba desplomado casi sin combatir; no podamos echar la culpa esta vez a la huida de los congoleses; ramos cubanos los que estbamos all y nos habamos retirado. Cuando me anunciaron que los soldados ya estaban coronando la pequea loma que nos defenda, tuve intenciones de tomar un fusil automtico e ir a luchar all, despus razon que era arriesgarlo todo a un solo golpe y prefer retirarme, pero el hecho real era que no estaban coronando la loma, que la informacin haba sido producto del nerviosismo del momento, como el nerviosismo haba hecho ver soldados donde todos eran campesinos y grandes cantidades donde no poda haber ms de una quincena de hombres. Desde el punto de vista militar, habamos perdido todo el polvorn unas 150 cajas de obuses de can, que quedaba ahora prcticamente inutilizado, de mortero y de ametralladora. Habamos perdido un mortero 82 y una ametralladora, dos morteros 60 y dos ametralladoras incompletas, en depsito, una bazuca sovitica sin proyectiles, un aparato transmisor de modelo chino que por fin haba conseguido, numeroso equipo menor; las bazucas que estaban en poder de los congoleses se haban perdido junto con los bazuqueros, los proyectiles tambin; y, sobre todo, el embrin de organizacin que habamos logrado dar hasta ese momento a nuestra gente. La actitud de los congoleses no haba sido tan mala como otras veces; es verdad que en el primer momento todos desaparecieron, pero era para hacerse la dawa; luego haban regresado y hubo unos cuantos que se portaron bien, hubiramos podido comenzar a elegir combatientes entre ellos si no nos hubiramos enfrentado a una situacin tan comprometida por la derrota que los hizo desertar despus de haberse portado dignamente. Desde el punto de vista poltico, todo el crdito que habamos ganado con nuestra actitud hacia los campesinos, fraterna, comprensiva, justa, se perda frente al hecho siniestro de que todas sus casas estaban quemadas, estaban expulsados de la zona donde malamente podan comer y relegados a vivir en montaas que no tenan prcticamente alimentacin y con la amenaza permanente de que los soldados enemigos avanzaran para ocupar esos lugares. Los jefecitos locales se vengaron con creces; todos ellos, Calixte, Jean Ila, Lambert, los comandantes de este ltimo, un comisario llamado Bendera y, quizs, algunos presidentes, empezaron a regar que los cubanos eran unos fantoches, que hablaban mucho, pero a la hora del combate se retiraban y dejaban todo y los campesinos pagaban las consecuencias. Ellos haban querido permanecer en las montaas, defendiendo los puntos claves; ahora se haba perdido todo por culpa de los charlatanes. Esa fue la propaganda que hicieron los jefes entre sus soldados y entre los campesinos. Desgraciadamente, tenan una base objetiva para lanzar sus insidias; deba luchar muy fuerte y muy duro para volverme a ganar la confianza en esos hombres que, apenas conocindome, ya

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

101

la haban depositado en m y en nuestra gente, ms que en los comisarios y jefes, cuyas arbitrariedades haban sufrido durante tanto tiempo.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

102

LA VORGINE
Nuestra primera preocupacin fue luchar por lealtad de los campesinos. Tenamos que hacerlo debido a las fuerzas adversas que enfrentbamos. La continuidad de los repliegues y derrotas de nuestro ejrcito, el maltrato o abandono sufrido por los pobladores de la zona y, ahora, las malvolas interpretaciones con que los distintos jefes se vengaban, hacan difcil nuestra situacin. Reunimos al kapita del lugar conjuntamente con notables de otras aldeas vecinas y los campesinos que all moraban y hablamos con ellos mediante la ayuda del inapreciable Charles. Les explicamos la situacin actual, el porqu de nuestra llegada al Congo y el peligro en que estaba la revolucin, pues nos pelebamos entre nosotros y no atendamos a la lucha contra el enemigo. Encontramos en el kapita una persona receptiva y dispuesta a cooperar; deca a quien le quera or que era una infamia que nos compararan con los belgas (cosa que ya haba sucedido) pues l, en primer lugar, nunca haba visto un belga por esas regiones y menos haba visto un hombre blanco comiendo con sus soldados el bukali en una escudilla, en la misma proporcin que los dems. No dejaba de ser reconfortante la apreciacin del campesino, pero tenamos que hacer algo ms que una labor de captacin personal; dada la multitud de aldeas diseminadas por esa zona, si para granjearme su confianza tena que pasar das en cada una, comiendo bukali en cazuela, era problemtico el xito. Pedimos que nos garantizaran el abastecimiento de yuca y algunos otros comestibles que pudieran conseguir, que se nos brindara ayuda para hacer un hospital, en un punto cercano pero fuera del camino que podan seguir los guardias en un eventual avance, que nos prestaran sus herramientas para hacer trincheras y mejor defender esa posicin y que se formara un pequeo cuerpo de exploradores para permitirnos conocer ms del enemigo. Accedieron inmediatamente y, al poco tiempo, estaba listo el hospital, bastante grande y cmodo, situado en una loma, protegido de la aviacin y donde habamos hecho una serie de huecos para guardar las impedimentas e impedir que sucediera lo que nos vena ocurriendo en los ltimos tiempos: perderlo todo en manos del enemigo. A la rapidez y el entusiasmo con que los campesinos respondieron a la llamada contribuy tambin un episodio lamentable: en la barrera de Lubonja, un grupo de congoleses decidi confeccionar, con granadas, trampas cazabobo, y as lo hicieron, pero no dieron aviso a sus compaeros; otro grupo de congoleses pas por all y cay en la trampa destinada al enemigo. Tres heridos leves y uno grave, con una perforacin en el vientre, llegaron al hospital; atribuan su herida a un morterazo tirado por el enemigo en avance. Los heridos leves fueron rpidamente curados, pero al otro hubo que hacerle una delicada extirpacin de asas intestinales en condiciones muy difciles, al aire libre, con el peligro constante de que los aviones pasaran cerca, ya que estaban sobrevolando la zona. A pesar de todo, se realiz la operacin exitosamente, elevando los valores del compaero Morogoro, el cirujano, lo que nos permiti insistir en que se acabara rpidamente el hospital, lugar apacible y tranquilo para poder realizar esas tareas a buen recaudo. Esa misma noche lleg otro herido con dos perforaciones. Qu haba pasado? Al or la explosin, todo el grupo sali huyendo; los heridos leves y el herido en el vientre, que se poda valer, corrieron tambin, siendo recogidos por sus compaeros, pero hubo uno que qued all; tal vez no se poda mover por la gravedad de su estado o simplemente atemorizado. Al anochecer, viendo que los guardias no avanzaban, algunos de los congoleses determinaron acercarse a buscar sus armas (las haban botado en la huida) y fue entonces que encontraron a este compaero herido. Fue trasladado al hospital, llegando de noche. No tenamos lmparas ni luces adecuadas; iluminndonos con dos linternas, hubo que hacer una operacin an ms difcil que la anterior, con un hombre en psimas condiciones fsicas y sin medicinas adecuadas. En la madrugada, a pesar de todos los esfuerzos, cuando ya se haban acabado de tratar las cuatro perforaciones, muri el paciente. Todo esto, ms la atencin que hubo para una mujer herida en singular combate con un bfalo (que sucumbi a los lanzazos), hizo mucho por la estimacin de los campesinos, y logramos

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

103

formar un ncleo capaz de resistir la influencia maligna de los jefes. Estos continuaban sus siembras insidiosas. Por ejemplo, el episodio de las granadas fue difundido por Radio Bemba anunciando que haban sido los cubanos los que haban puesto los artefactos y los congoleses los que haban cado en la trampa. Infamias de ese tipo eran las que se encargaban de diseminar gentes como el comisario Festn Bendera, el comandante Huseini y otros individuos de su valer; Calixto y Jean Ila no se cansaban de echar denuestos contra m, al igual que toda la gente de Lambert. En la barrera mixta de Lubonja reunan a los soldados congoleses bajo nuestro mando y se rean de ellos porque se les obligaba a trabajar, a hacer trincheras, mientras sus soldados permanecan cmodamente en las casas con tres o cuatro de posta solamente, y se negaban a mostrarnos el lugar donde estaba una parte del polvorn escondido. Trapalera de ese tipo debamos aguantar con paciencia benedictina. El comandante Huseini convoc a una reunin con todos los congoleses en la que pusimos nuestra escucha. Hablando de m, se quejaba de que le increpaba como a un muchacho, la comida que vena del lago la repartamos entre nuestras compaas solamente y nos estbamos cogiendo todas las armas y el parque de ellos; tambin nos comamos el maz y la yuca; ya bamos a ver qu pasaba cuando se acabaran los comestibles. Lo ms triste del caso es que ellos haban solicitado nuestra presencia all. El hecho, despreciable como era, tena, sin embargo, las atenuantes de un trato realmente fuerte que habamos llevado contra los jefes, su ignorancia, su supersticin, su complejo de inferioridad, las heridas que haba infligido a su susceptibilidad y, quizs, el acontecer doloroso para sus pobres mentalidades de que un blanco los increpara, como en los tiempos malditos. Los hombres de Lambert hacan, por su lado, el mismo trabajo y trataban de chocar directamente con los nuestros, acusndolos de cobarda, de provocar al ejrcito enemigo y despus salir huyendo cosa que exacerbaba los nimos y no contribua en nada a levantar la cada moral de nuestra tropa. Mbili varias veces plante retirarse un poco ms atrs para perder contacto con el comandante y evitar un choque o que fuera destruida totalmente la moral de su gente. Esta situacin se presentaba en todos lados; el compaero Mafu me escriba desde Front de Forc una nota que hice llegar rpidamente a Masengo en donde anunciaba lo que sigue:

La presente es para informarle de la situacin existente. He pedido al capitn y al comandante que furamos a cortar la lnea y me han dicho que ellos no tienen ni balas ni comida. Las conservas que haba se las han comido. Despus de recibir su mensaje, dijeron lo mismo.16 El da que lleg el capitn nos dijo que los congoleses le haban tendido una emboscada, que ellos los haban batido y desarmado y trajeron los fusiles aqu. El comandante haba sido citado a una reunin all y l me dijo que la situacin era muy mala y que l no poda ir porque los congoleses lo mataran.17 Sin embargo, ellos tienen dos reuniones por da con muchos aplausos y gritos. Yo pensaba que era para combatir, pero he podido saber que en las reuniones se trataba del mtodo para salir del Congo. Al principio me haban dicho que sera la semana prxima, pero despus en otra reunin han acordado enviar una exploracin al lago para ver dnde se encuentran los barcos y tomarlos. Para eso han enviado un capitn y diez soldados. Adems, han enviado
16

Se refiere a un mensaje instndolos a realizar cuanto antes el sabotaje. Es la reunin que presidi Masengo, a que nos hemos referido en su oportunidad.

17

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

104

al comisario con otro grupo a Kigoma, encargado de otra misin pero para los mismos fines. Le dir tambin que los ocho congoleses que haba en una reunin fueron golpeados y solo dejaron aqu tres de ellos. El hombre que nos ha informado no nos ha dicho si han hablado de nosotros en caso de irse. Me dijo que si lo sorprendan hablando de esto con nosotros se le fusilara. Si puedo lograr una informacin ms exacta se la har saber.

Con estos antecedentes, orden a Mafu que fuera a reforzar la base, y a Azi (situado en el frente de Makungo) que se dirigiera a mi encuentro. Mientras todo esto suceda, yo trataba de reagrupar mis hombres y mandaba expediciones a buscar todas las armas que haban sido regadas en la huida y no cayeron en poder del enemigo; el can de Babaza, morteros, ametralladoras, que haban quedado bajo la custodia de los congoleses y estos haban escondido para huir ms rpido. Enviaba una carta a Siki, donde se repiten muchas de las cosas narradas, solamente extraer algunos prrafos que dan una idea de mi valoracin de la situacin:

El decaimiento de la gente es terrible y todo el mundo quiere echar para el lago; probablemente te caigan muchos por all, envamelos inmediatamente bien provistos de parque. Que se queden solamente los enfermos reales. Yo tom en principio la decisin de quedarme aqu en Nabikume, a diez horas del lago (Base Superior), a un da y medio de Kasima y a dos horas de una endeble barrera hecha cerca de Lubonja. Si sigo hacia el lago es una enorme derrota poltica, pues todos los campesinos confiaban en nosotros y se ven abandonados. Una vez reorganizados, podemos prestar una ayuda eficaz, esta tarde comienzan las clases de tiro con un muser sovitico del que hay balas aqu. Carecemos de municiones .30 (SKS) y estamos flojos de FAL. Deben mandarnos, si hay, 5000 tiros de SKS y 3000 FAL. Por favor, si no hay confrmenlo; es desesperante esta falta de noticias. Llegan rumores de que arribaron tres barcos con municiones y que Kabila cruz a Kabimba, adems de que hay 40 cubanos all. Traten de tomar lo menos posible de esa gente y envirmela. Despus de conocer la situacin all (objetiva) se podr tomar una decisin.

La informacin sobre Kabila haba sido recogida de boca de un mensajero congols que me asegur que l haba visto a los cubanos y que Kabila personalmente desembarc en la zona; la carta dice Kabimba, pero en realidad es Kibamba. Los compaeros me escribieron abundantemente pero las cartas no responden una a otra exactamente, porque, como se explica, se cruzan en el camino. Transcribo completa esta sin fecha, de los ltimos das de octubre:

Camarada Tat: Lamentamos profundamente la muerte del compaero Babaza y nos solidarizamos con tu estado de nimo dadas las circunstancias que rodearon este caso. Nos felicitamos de que t ests bien junto con los dems compaeros. Esperamos que para cuando recibas esta carta ya estaremos reivindicados ante tus ojos de la aparente negligencia por nuestra parte en cuanto a los informes y los envos de materiales. Como habrs visto, el da 21, dos das despus de nuestra llegada, ya haban salido el primer enviado y la primera carta. No haba pasado mucho y ya sala el otro envo, con el informe muy extenso y exhaustivo. En el informe te enviamos la relacin de penonal

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

105

de que disponamos en aquel momento. No nos explicamos cmo ha podido tener la pa ingenuidad de creer que Kabila haba venido con cuatro barcos. (En todo caso deba haber trado cuatro barcos cargados de madre.) El contina imperturbable en Kigoma. En cuanto a la llegada de los cubanos, los informantes posiblemente confundieron sus deseos con la realidad. El nico cubano que ha llegado es Changa que ha dado dos viajes en el espacio de tres o cuatro das, despus de estar diecinueve sin venir. Con referencia a este ltimo nos dijo que quera permanecer dando los viajes puesto que tiene miedo de que nos vayan a embarcar y se pierda la comunicacin por el lago. Este planteamiento es nuevo, pues ya haba aceptado venir y se debe a la situacin que l palpa tanto en Kigoma como aqu en el lago. Nos dijo el mensajero que haba una carta para Masengo pero en realidad no vino, aunque estimamos que cualquier cuestin a tratar con l es intil, pues Masengo en este momento es un hombre completamente derrotado que no tiene nimos para nada ni autoridad para mandar a nadie, segn l mismo nos confes en la entrevista de ayer. Masengo nos dijo que ni el propio Kabila si viniera tiene autoridad para resolver nada, que todos les achacan la culpa del desastre a ellos dos. Podemos decirte que daba lstima la actitud de Masengo durante la conversacin. Nos afirm que no haba autoridad siquiera para prender a los que haban enviado cartas a los combatientes instndolos a deponer las armas. Todo esto lo atribuy a las diferencias tribales y cosas por el estilo. Insisti mucho en que lo ayudramos a buscar escondites seguros para las armas y las municiones para si en el futuro se poda reanudar la lucha. Esto unido a lo que ya informamos de que estaba preparando para irse a Kigoma (cosa que no nos quiso decir a nosotros, pero que se lo haba comunicado a Njenje) te da la idea de cmo est. En cuanto a la situacin en el lago, en la base y en el frente de Aly y de Tom (Kasima) todo va en el informe anterior. La nica variante es que las cosas empeoran por da. (Pero esto es lo normal aqu.) En cuanto al control de las cosas que salen de que hablas en tu carta, en cada informe se te enva la relacin detallada de todo. Todava tenemos aqu alguna reserva, excepto de ropa, que no ha venido, y de zapatos, que solo quedan nmeros chiquitos. A los diez congos que nos mandaste solo les pudimos entregar tenis. Armas tampoco hay, pues aunque Njenje tiene el control de todo all abajo, este control lleg demasiado tarde y no hay (controla la nada). En la reserva aqu en la base nos quedan quince FAL, pero no se los entregamos pues no creemos que pensars hacerlo. Nosotros estimamos que los informes enviados anteriormente te darn una idea ms completa de la situacin general, objetivamente planteada y que ello te servir para tomar una decisin como t dices en tu carta. De los cubanos que han llegado aqu en estos dos o tres ltimos das estn: Israel, Kasambala, Amia, Abdallah, Ami y Agano. Todos te los estamos devolviendo menos Israel y Kasambala que tienen los pies hinchados de caminar descalzos. A Baati tampoco se le puede mandar ahora porque sigue enfermo. En cuanto a las balas van dos mil tiros de FAL y tres cajas de 7.62, de AK no tenemos. Hemos pensado que dada tu situacin pudiera ser bueno que Tembo se trasladara para all contigo. Tambin creemos que o t debieras darte un brinco ac o ir uno de nosotros all para intercambiar opiniones sobre la situacin general. Seguimos manteniendo comunicacin con Kigoma y Dar es Salaam por radio. Somos de la opinin de que todo lo que ocurre aqu como donde t ests es de

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

106

conocimiento del enemigo. Esta es tambin la opinin de Masengo, ya que hay mucha gente, incluso oficiales de alta graduacin, que se han pasado al enemigo y muchos que no se sabe dnde estn. Otra cosa que nos dijo Masengo (cuya opinin en este caso nosotros compartimos) es que l esperaba en cualquier momento un ataque a la base y al lago. El ataque por sorpresa que te hicieron nos confirma en esta opinin. Siki estima que la posicin que has escogido es muy mala y en cualquier momento podemos quedar aislados. Ya que la barrera se encuentra en las inmediaciones de Kaela y, como sabrs por los anteriores informes, Kasima fue tomado hace varios das y all solamente hay cuatro cubanos junto con Asmari y Tom. Con los congos no puedes contar, pues se escapan. Para regularizar un poco los mensajes vamos a esperar respuesta antes de enviar el siguiente. As sabremos lo que conoces y lo que necesitas. Recuerda que casi no queda gente aqu y que tenemos dos compaeros en los morteros hacia el lago, dos en un puesto de observacin hacia Ganya y estamos teniendo que hacer posta aqu para seguridad del almacn (los congos son tifitijf). Ya nos jodieron medio saco de frijoles y un saco de sal en el camino del barco a la base. Un abrazo. Siki Tembo

Despus de recibir esa carta, contestacin a la que acab de citar, recib una segunda, fechada el 26 de octubre, que transcribo en sus prrafos fundamentales:

La situacin en el lago y la base De la reunin de Siki con Masengo salieron los siguientes acuerdos: nombramiento de Njenje como jefe del campamento del lago con toda la autoridad inherente al cargo y responsable de la defensa. Est autorizado para tomar todas las medidas que estime pertinentes para que sus rdenes se cumplan, teniendo como nicos jefes por encima de l a Masengo y a Siki. Tambin se responsabiliz al propio Njenje y a Kumi como responsables de las cosas que lleguen al lago por nuestra va independiente. Adjuntamos croquis de la defensa, con la ubicacin de todas las fortificaciones as como las armas pesadas. Como vers, la defensa est bien organizada de acuerdo con los medios que poseemos, que incluyen dos lneas de trincheras. Siki nada ms confa (yo tambin) en las armas servidas por los cubanos, ya que con los otros hay el mismo problema de todos los dems lugares. Hapana masasi, hapana chakula, hapana travaill; y siempre la pregunta de que por dnde es la retirada. Todo esto en el marco de la falta de autoridad manifiesta de Masengo. A esto hay que aadir que el lago se ha convertido en el refugio de todos los fugitivos, con el consiguiente relajamiento de la disciplina. En la reunin con Masengo se trat de la organizacin del Estado Mayor, en la que expusimos nuestra proposicin de organigrama, quedando en usar la parte militar que le sugerimos y con las adaptaciones de ellos en cuanto a la parte civil. Se le aadi a nuestra proposicin la parte de justicia y finanzas que se considerarn dentro de lo militar. Como te habamos informado anteriormente, se piensa nombrarte jefe de Operaciones. Podemos informarte que ya tenemos el control del suministro, as como de la existencia de parque y dems propiedades, tal como haba quedado Masengo contigo. Hasta cundo durar esta dicha ya es otra cosa, pues pensamos que pronto van a surgir problemas, ya

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

107

que para trabajar y pelear no reclaman nada, pero de los suministros ya estn pidiendo y ha habido algunos pequeos roces tanto en el lago como en la base. Aunque nosotros nos mantenemos firmes con la consigna todo para el frente, y el que quiera disfrutar de los abastecimientos que vaya para el frente. Tambin les hemos propuesto soluciones como la de dedicar un tercio del personal para ir a los poblados vecinos a buscar comida. Sin embargo, ellos prefieren pasar hambre en sus casas sin hacer nada que resolver este problema. Lo cierto es que no tienen nada de comer. Situacin en el frente de Aly: Kabimba En realidad ellos se encuentran en Katala, un poco ms cerca de Kibamba, ya que los guardias tomaron Kabimba, lo quemaron y se retiraron. El mayor de all no permiti que Aly les hiciera frente, ni permite que este lo asesore y, es ms, se empecina en permanecer pegado al lago sin tener en cuenta el peligro de que los guardias puedan tomar los firmes. Siki le mand rdenes a Aly para que los cubanos por su propia cuenta los tomaran para evitar que sean cercados o sorprendidos. La situacin de Aly con el mayor es un tanto delicada, ya que el mayor le dijo que lo mejor que hacan los cubanos era irse para la base (con el pretexto de que descansaran). Un poltico congols le dijo aparte a Aly que el jefe haba reunido la tropa y le haba comunicado que lo mejor que hacan los cubanos era irse de all. Todo esto lo convers Siki con Masengo y qued en resolver esa situacin hablando personalmente con el mayor de Kabimba. Hace unos das estuvieron tres das caminando para poner una emboscada en la carretera de Albertville, cogieron unos civiles y los detuvieron. Los civiles manifestaron que estaba al pasar un camin enemigo de abastecimientos y, a pesar de eso, los congos insistieron en irse sin esperarlo. Esto te reflejar el estado moral en que se encuentra ese frente. Les mandamos algn abastecimiento. En ese frente hay once cubanos en total. Situacin de Kasima Kasima fue tomado por los guardias, como antes te habamos informado, ellos avanzaron por mar hasta Kaela, la quemaron y se retiraron, se perdi todo, por lo menos una ametralladora antiarea (antes fue inutilizada y escondida por un cubano al que los congos dejaron solo y, segn explica, tuvo que retirarse bajo el fuego de los aviones). Te relatamos estos hechos tal como nos los informaron. Se enviaron cincuenta congos con un mayor al frente para que se pusieran a las rdenes de los cubanos y formar una barrera. Ms tarde lleg all un comandante, que haba estado en Cuba, con siete acompaantes, diciendo que iba para Baraka. Tom, el poltico, le explic la situacin tratando de disuadirlo, pero l se empecin y sigui, cayendo en una emboscada y resultando muerto l y tres ms. Asmari le pidi a Siki ir para all con diez congos y medicinas para curas de primera urgencia. En este momento hay de Kaela para ac tres emboscadas con congos, que se fugan, hay que presionarlos, amenazarlos, se pierden, etc. Segn el poltico Tom, dice no ha empezado a fusilar porque tendra que fusilarlos a todos. En total hay seis cubanos en ese frente. Las comunicaciones Tenemos comunicacin con Kigoma tres veces al da por R805 en clave y a las siguientes horas: 8.00 h, 2.30 p.m. y 7.00 p.m. Estamos tratando de establecerlas con Dar es Salaam, aunque est en el lmite del alcance del equipo. Si se establece ser dos veces al da y en clave. Rabila est utilizando el servicio de Kigoma con la base, por lo que ahora estamos mejor dirigidos. Hay posibilidades de instalarle una microonda a una lancha para podernos comunicar durante la travesa (si t lo autorizas). Estamos reorganizando la comunicacin por telfono. Masengo qued en enviar dos o tres muchachos para ensearles el funcionamiento y reparacin de ese medio. Habiendo terminado de escribir la pgina anterior se hizo contacto por la planta con Dar es Salaam. Se recibi y transmiti 100/100.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

108

Despus de terminar el informe general de la situacin nos llam Njenje desde el lago para informarnos que Masengo estaba preparado para irse de Kigoma. Al rato se produjo una segunda llamada desde all abajo para informarnos que se haba producido una reunin de todos los grandes con Masengo. A la reunin asistieron Njenje y Kumi; en ella Masengo plante que se iba para Kigoma, pues l era el nico dirigente que estaba en el Congo. Los grandes se opusieron y Masengo consinti en quedarse. Sin embargo, nos informaron, los preparativos para la salida continuaron. Una tercera llamada recibida nos informaba que continuaban reunindose; Masengo plante que haba recibido un mensaje de Kasavubu en el que le ofreca un ministerio. En el mensaje le deca que haba un barco esperndole a cierta distancia de Kibamba y que solo tena que tomar un bote y abordarlo. Masengo afirma que le respondi que su hermano Mitudidi haba muerto en la lucha y qu l tambin estaba dispuesto a morir. Njenje y Kumi estn en estado de alerta y con instrucciones de informarnos de cualquier cosa que se produzca. Masengo est derivando todos los problemas que le plantean hacia los cubanos diciendo que ellos son los que resuelven. Inclusive el problema de Aly con el mayor de Kabimba que se le haba planteado para su solucin le ha dado de lado diciendo que este es un problema que Tembo debe resolver. Siki y yo vamos a bajar maana a hablar con Masengo como si no supiramos nada de estos extremos, para ver qu nos dice. Mientras, estamos en estado de alerta. Le hemos informado por radio en clave a Padilla estos acontecimientos a fin de que se ponga alerta pues suponemos que, si se han acercado a Masengo, tambin deben estar tallando a Soumialot y Kabila. Ya en el primer contacto que hizo con nosotros desde Dar es Salaam, Padilla nos haba pedido un informe sobre los ltimos acontecimientos, la situacin del lago y algo que nos luci un poco extrao y que ahora pudiera cobrar sentido: que le transmitiramos nuestra opinin sobre Kabila. Como se puede apreciar, los informes que traa la ltima parte eran sumamente alarmantes; segn estos, Masengo estaba a punto de dejar la lucha. Escrib contestando lo siguiente:

Tembo y Siki: Contesto la carta punto por punto; luego dar una apreciacin de la situacin aqu y lo que resta. La situacin internacional no es tan mala, independientemente de que Kabila y Masengo traicionan. Las declaraciones de Soumialot son buenas y tenemos una cabeza ah; yo habl con Tremendo Punto para que tomara el mando si Masengo se iba y organizar la resistencia a ultranza. Sobre los proyectos de Kabila, mientras los pase por la radio no hay problemas, si hay alguno conflictivo le censuramos y vemos qu pasa. Ahora no debemos dejar la base de ninguna manera. Deben pedir a Dar es Salaam el resultado de la entrevista con el gobierno de Tanzania. Sobre el lago y la base: el croquis de la defensa indica que son muy vulnerables a un ataque lateral. Las ametralladoras deben tener campo de tiro terrestre, defendiendo los flancos, y hacer trincheras all tambin. Debe tratarse de que las armas pesadas estn servidas por cubanos firmes; que no es lo mismo que cubanos a secas, y tengo aqu mis dolorosas experiencias; hay que explorar y preparar defensas en los firmes de acceso a la base. Pnganse lo ms firmes posible en los suministros. Sobre Aly, mand nota para que se incorpore a la defensa; con ellos y los de Mafu tenemos

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

109

bastante gente concentrada all y ustedes pueden disponerla de manera que tener una reserva en la mano. No descuiden la loma pelada que domina la base, pues esa es una de las claves de la defensa (donde estn los morteros y las antiareas). Sobre Kasima, ya les inform sobre la exploracin que mand a hacer. Creo que si los guardias no se apuran podremos darles un susto all en cuanto reorganice un poco mi equipo. Sobre las comunicaciones: es una gran noticia, pero me parece excesivo comunicar tres veces por da con el otro lado y dos con Dar es Salaam. No tendrn nada que decirse en poco tiempo, la gasolina se agota y las claves siempre pueden ser descubiertas, sin contar con la localizacin de la base por la aviacin. Independientemente de las condiciones tcnicas que deben analizarse all, recomiendo una comunicacin diaria normal con Kigoma y una hora fija para las extraordinarias, y una cada dos o tres das con Dar es Salaam. Eso nos permite ahorrar gasolina. Deben ser nocturnas y la planta debe estar asegurada contra un ataque areo. Me parece bien lo de la microonda, con claves sencillas que se cambien frecuentemente. Al recibir el antes citado informe de la actitud de Masengo, habl, corno expreso en mi carta, con Tremendo Punto; este se derrumb, manifest que l no era el hombre para asumir la direccin, que tena poca personalidad, era nervioso; estaba dispuesto a morir all como un deber, casi como un mrtir cristiano, con resignacin, pero no era capaz de sacar adelante la situacin, eso poda hacerlo su hermano Mujumba. Se decidi entonces escribir a Mujumba, pero no se poda explicar la situacin por carta dado el peligro de que cayera en manos hostiles, se le rog que viniera para tratar asuntos muy importantes. La carta sali con dos mensajeros y nunca supimos si lleg a destino, pues no tuvimos respuesta ni noticias de los enviados. Debo dejar constancia de que todos estos informes sobre Masengo me parecen exagerados; su conducta posterior, la que en todo momento mantuvo conmigo, hace pensar que los informes de Siki y Tembo (que no eran de primera mano, sino recibidos a travs de otras personas) fueron ampliados por el nerviosismo, la suspicacia, la falta de comunicacin directa precisa debido a la barrera del idioma, etc. Ms me hace pensar esto que el mismo Masengo me escribiera una larga carta fechada el 27 de octubre, un da despus de la de Tembo y Siki, en la cual haca un recuento de todas las previsiones que se haban tomado a lo largo del frente, los campesinos que se haban solicitado, las medidas defensivas adoptadas y una frase: Pase lo que pase, seamos siempre optimistas. Claro que no es nada ms que una frase pero indica una disposicin de nimo muy diferente a la que atribuan nuestros compaeros en su informe y mucho ms acorde con su actitud real, salvo que fuera un maestro de la simulacin, cosa que parece lejos de su carcter. Haba decidido desentenderme de las llamadas de Tembo y Siki cuando lleg, el da 30 por la noche, una carta fechada el 29 de octubre, perentoria, y de la cual se dan extractos:

Base de Luluabut, octubre 29/65. 6.00 p.m. Tat: Te enviamos este mensaje con carcter urgente porque, en el da de hoy, siete aviones desde las 12 h en adelante han estado bombardeando constantemente y lanzando unos objetos grandes que al parecer son tanques de gasolina, en direccin a Kabimba y en la zona de Jungo hacia el lago. Como esta es la forma de proceder habitual antes de un avance o desembarco, te avisamos antes de que sea demasiado tarde. El bombardeo oblig a los compaeros que servan las ametralladoras a retirarse, y hay uno que no ha aparecido. Njenje va a investigar y nos avisar inmediatamente. Como te hemos manifestado en todos los informes anteriores, no confiamos para nada en

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

110

los congos que defienden el lago y cada vez confiamos menos porque el estado de desmoralizacin es cada vez mayor. El total de cubanos entre el lago y la base, muchos de los cuales estn enfermos, no es suficiente para una defensa en serio, que permita conservar nuestra nica y vital base de comunicacin con el exterior. En los informes anteriores te hemos tratado de dar un cuadro lo ms objetivo posible de la desmoralizacin reinante y por lo tanto no creemos necesario insistir en ello, pero debes saber que la cosa es realmente alarmante. Cuanto descarado exista por los frentes se ha refugiado en el lago, unindose a los descarados del lago. Existe gran cantidad de presos a pesar de que, como te explicamos ayer, hay una cantidad an mayor de delincuentes y traidores a quienes no hay autoridad capaz de prender. Los mensajes de Masengo (an no se ha ido) pidindole informes a Kabila sobre la fidelidad de determinados oficiales son diarios y frecuentes. Otra acusacin frecuente es la de oficiales instando a los revolucionarios a deponer las armas y lanzando la bola de que Soumialot es muy amigo de Kasavubu. Como te dijimos en el anterior informe, la posicin en que t ests no nos gusta nada; sabemos que hay caminos desde el lago, que los guardias pueden tomar y dejarnos aislados. Creemos que la mejor solucin sera una barrera donde t ests y trasladar el grueso de la tropa cubana para ac. Creemos que te estamos escribiendo bastante y que te tenemos al corriente, tanto de la situacin internacional como de la de aqu. Casi parecemos dos viejas chismosas. Te rogamos que hagas lo mismo con nosotros, ya que siempre estamos ansiosos de noticias (as las viejas chismosas seremos tres). Siki y Tembo S.A.

Decidimos emprender el camino de la base. Mbili quedara de jefe de esa zona y restara en la primera barrera. Rebocate formara una segunda lnea de defensa, en el mismo lugar donde tenamos nuestro campamento, con una buena cantidad de congoleses en entrenamiento. Este era muy elemental, por cierto; consista en clases de tiro, ya que los pobres no le dan a una vaca a cinco metros, y un tenue barniz de orden abierto. Hablamos con los campesinos, los que entendieron perfectamente bien la decisin, sintindose seguros con los hombres que quedaban y los mdicos que permanecan tambin en el hospital, con los heridos congoleses y algunos enfermos nuestros. Nos despedimos muy amigablemente. Acababa otro mes, octubre, y en mi diario escriba lo siguiente: Mes de desastre sin atenuantes. A la cada vergonzosa de Baraka, Pizi, Lubonja y el frente de Lambert, se agrega la sorpresa que me dieron en Kilonwe y la prdida de dos compaeros, Maurino, desaparecido y Babaza, muerto. Todo esto no sera nada si no hubiera al mismo tiempo un descorazonamiento total de los congoleses. Casi todos los jefes han huido y Masengo parece estar listo a levar el ancla. Los cubanos no estn mucho mejor, desde Tembo y Siki hasta los soldados. Todo el mundo justifica sus propias culpas echndolas sobre los hombros de los congoleses. Sin embargo, en nuestros combates, a los errores mos se agregan las debilidades graves de los combatientes cubanos. Adems ha sido muy difcil el lograr un trato cordial entre ellos y que los cubanos se quiten su espritu de hermano mayor despectivo, con derechos especiales en el abastecimiento y en la carga. En resumen, entramos en un mes que puede ser definitivo y en el que habr que echar el resto.

Mi observacin al trato entre congoleses y cubanos se debe a que, al ser los cocineros cubanos, trataban con algn miramiento a sus compaeros en el reparto de la comida y haba cierta

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

111

tendencia a que fueran los congoleses los cargadores de algunas cosas pesadas. No establecimos un trato totalmente fraterno y siempre nos sentimos, un poquito, la gente superior que viene a dar consejos. El camino hasta la base lo hicimos en dos das; el segundo, mientras pasbamos por Nganja, nos encontramos con que la aviacin haba ametrallado el da anterior, matando una treintena de vacas, cuyos cadveres estaban diseminados por los contornos. Cuando comamos un buen pedazo de carne, aprovechando las reses muertas, lleg Mundandi y habl seriamente con l. Le dije que su intento de fuga en este momento era una locura, que la suerte de Ruanda estaba ligada al Congo y l no tendra dnde seguir la lucha, salvo que pensara abandonarla. Admiti que era una locura; algunos lo haban propuesto pero l los haba disuadido y, precisamente vena a hablar para hacer un sabotaje a la lnea elctrica de Front de Forc, llamando la atencin del enemigo sobre ese punto. Llegu a la base y me encontr con un clima derrotista y de hostilidad franca contra los congoleses que provoc algunas discusiones serias con los compaeros; tenan preparada una larga lista de todos los jefes que haban huido a Kigoma, lista que no era totalmente exacta pero que reflejaba bastante la realidad, vale decir, la cobarda de los jefes, su desprecio por la lucha y su traicin, pero haba tambin algunos nombres injustamente incluidos, pues permanecieron hasta el ltimo momento. Del estado de nimo reinante dan cuenta las dos notas que transcribo; una es una carta de Tembo a un compaero y en ella se puede apreciar cmo estara el receptor y la carta que habra escrito, la que no tengo ni le. La base, jueves 28 de octubre de 1965. 13 h

Recib tu nota. Aunque no tiene fecha, supongo que se debe haber cruzado con una que te envi con el compaero Chei. Me escribiste despus de la dolorosa prdida de un camarada que, no lo oculto, era digno de una muerte no menos gloriosa pero ms til. En tus lneas se refleja el estado de nimo producido por los ltimos acontecimientos y por el cuadro de desolacin y de liquidacin que presenta la llamada Revolucin congolesa. Eso me preocupa. Quiero darte mis opiniones con toda sinceridad y pedirte una vez ms que confes en m, aunque no puedo asegurarte que de esa confianza no te sobrevenga un nuevo embarque. Yo s que t no eres ningn pendejo. Creo, por el contrario, que eres un revolucionario que sabrs cumplir con tu deber cualquiera que sean las circunstancias. No apelo por lo tanto a tu firmeza porque ello sera intil y ridculo, pero s quiero recordarte el viejo adagio que dice que la mujer del Csar no solo tiene que ser honrada, sino que tiene que parecerlo. No debes dejar que nadie pueda pensar que tus opiniones sobre la situacin o sobre las medidas concretas que se tomen frente a esa situacin significan que te encuentras derrotado y sin nimo para la lucha. Debes mantenerte en la mxima disposicin combativa, y que tu actitud, que debe ser ostensible, sirva de ejemplo y de estmulo para los dems compaeros en las difciles circunstancias por las que atravesamos. Es posible que haya cosas que no entiendas, que se tomen medidas que te parezcan desacertadas, pero de ello no debes sacar la conclusin de que Tat y los dems compaeros responsables no se dan cuenta de la verdadera situacin que est a la vista tan objetivamente. No olvides que en los momentos difciles hay que tomar medidas extremas para conservar la moral de la tropa y que no se produzca la debacle.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

112

Siki y yo le enviamos un extenso informe a Tat (que debe estar recibiendo en estos momentos) informndole con lujo de detalles sobre la situacin. Es posible que Tat decida venir a hablar con nosotros despus de leerlo. En caso contrario yo ir a ms tardar el jueves de la semana que viene para conversar con l personalmente. Mientras, hay que conservar el espritu en alto y dar ejemplo de serenidad, de confianza y de valor. Puedes estar seguro que se har lo que sea necesario para resolver el problema de la manera ms revolucionaria y ms convincente, como cuadra a dirigentes marxistaleninistas. Yo tengo ms confianza ahora en Tat que nunca y ustedes deben tenerla tambin. No niego en absoluto que pueda equivocarse pero, si se equivoca, nuestro deber, despus de discutir, es seguir sus orientaciones, sean las que sean. Yo no bromeo cuando digo que es preferible mil veces morir combatiendo, aunque creamos que es por una causa intil, que producir el espectculo de una derrota por no querer combatir. Los revolucionarios cubanos pueden morir pero no pueden asustarse. Espero... Estoy seguro que cumplirs con tu deber revolucionario, como soldado, como cubano y como hombre. Y no solo con tu deber personalmente sino, como compete a un dirigente, con el ejemplo. Venceremos.

Esta otra, fechada el da primero, estaba dirigida a Tembo:

Camarada: Le hago estas lneas para saludarle desde esta trinchera a tres kilmetros de los Askaris; igualmente para informarle de la situacin por esta: los congos buscan el roce con nosotros, y hablan mal de Tat, echndole la quema de las casas de los campesinos, la prdida de las armas y la falta de comida y la vida errante de los campesinos. En el lado nuestro el desencanto es total; me enter de que la mayora de los cubanos que llegaron con Tat le pedirn a usted una reunin y plantearn irse. En la misma actitud hay por aqu 17, nas 7 que marchan en el grupo que lleg. Emilio, esa actitud est casi generalizada entre los compaeros; nosotros luchamos por convencerlos de que este es el momento de la mayor firmeza, pero hay un gran descontento, una gran desconfianza y un inmenso deseo de abandonar el Congo. Se basan en la actitud observada por los congos, para los cuales, segn ellos, se acab la lucha. Los compaeros plantean que esta situacin ha llegado a este extremo por Tat y ven en l y en su actitud, segn ellos, poco deseo de hallar una salida. Es cuanto quiero informarle para que su ayuda sea ms eficaz. Poltico

Como se ve por esta ltima carta, se produca una desintegracin casi absoluta de la tropa; incluso, se haba dado el caso de varios militantes que haban propuesto una reunin de partido para plantearme la retirada. Fui extremadamente duro en las respuestas, previniendo que no aceptara ninguna clase de demanda ni de reunin de ese tipo y que la tachara de traicin, y calificando como cobarda el permitir siquiera que circularan estas proposiciones. Conservaba un resto de autoridad que mantena algo de cohesin en los cubanos; eso era todo. Pero del lado congols sucedan cosas mucho ms graves. Recib una carta fechada por esos mismos das y firmada por Jerme Makambila, diputado provincial y representante del pueblo ante el CNL; en ella haba acusaciones a Masengo de asesinato hasta de mujeres y, despus de hacerme toda una

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

113

larga presentacin del caso, me invitaba a reunirme en Fizi para analizar la situacin en esta zona. En momentos en que estaba ms en peligro la comunicacin con el extranjero y tenamos un punto central de comunicaciones y un Estado Mayor que defender, este seor enviaba cartas a troche y moche (recib varias de l) organizando la reunin. Para que se tenga una idea del limbo en que navegaba la revolucin, este prrafo:

Me permitir reproducirle abajo las aspiraciones, los deseos, las sugerencias de la poblacin entera de esta regin de Fizi: 1. La poblacin exige que el poder militar de nuestra revolucin sea confiado a las fuerzas amigas que vienen a ayudarnos, y esto hasta la estabilizacin del pas. 2. La poblacin solicita una ayuda intensa de los pases amigos, esta ayuda consistir: a) Operaciones militares, personal, armas, equipos, dinero, etc. b) Asistencia tcnica, ingenieros, tcnicos de diferentes ramas, mdicos, etc. c) Asistencia social, cuerpo de enseanza, educadores, comerciantes, industriales, etc. La iniciativa de darle todo el poder militar a los cubanos no era ms que un intento de sedicin amparndose en nosotros, y no tena otra raz que las diferencias tribales entre estas gentes y el grupo de KabilaMasengo, a menos que estuviera de por medio la mano del enemigo. La nica noticia que rompa esta imagen absurda y ttrica era un informe de Aly, en el cual manifestaba haber tenido dos combates y haberle hecho varias bajas al ejrcito enemigo. Todo esto a pesar de que Aly estaba en continuas broncas con el jefe militar de la regin y que prcticamente l solo con el grupo de compaeros cubanos, haba tenido que realizar las embestidas contra el ejrcito. En una de ellas se ocuparon documentos con los planes del enemigo y varios mapas, tambin una radio, dos morteros, una bazuca, cuatro FAL o Super FAL, parque y depsitos. Haba sido un buen ataque, una dura derrota para el enemigo, pero ya no variaba la situacin. Entre los papeles secuestrados, est este que transcribo:

Secreto ORDEN OPS n. 2 Ops Sur Mapa escala 1/200.000 n. 1 Bendera Mapa escala 1/100.000 Katenga 1. Situacin. a) Fuerzas enemigas: 1) Bon. enemigo ( 360 hombres) bajo mando capitn Busindi compuesto en su mayora de babembe y un grupo de tutsi (Ruanda) en Katale. 2) Un Pl (40 hombres) vestidos como el ANC: Armas: metralletas de origen chino, han cogido 6 peones camineros la semana del 27 de septiembre 65 en el km 7 de Kabimba y haba obligado a esos peones a cargar sacos hacia su posicin (campamento) tomando la carretera MamaKasangaKalenga.18 b) Fuerzas amigas: La 5.a Col. ocupa Baraka y mantendr la lnea BarakaFICILulimba. El 9. comando ocupa Lulimba. El 5. Bon. Inf. ocupa Bendera. Destacamento de (+ voluntarios) 5. Cdo. + 1 Pl polica (+ 30 hombres) ocupa Kabimba.
18

Se refiere al fallido intento de emboscada relatado en su oportunidad.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

114

El 14 Bon. Inf. () tiene el ral y ocupa KabegaMajiMuhala. 1.a Ca. 14 Bon. + una Ca. 12 Bon. ocupan Albertville. Fuerza area: La fuerza area (WGMO) apoya las operaciones con: 4 T28 y 1 helicptero. 2 B26 estacionados provisionalmente en Albertville. Un apoyo areo suplementario podra ser obtenido de la escuadrilla WIGMO (4T28 estacionados en Goma en caso de absoluta necesidad). 1 DC3 FATAL es una seccin de abastecimiento por aire, est en Albertville. Fuerza naval: 4 PT boats + ErmensLuka (prohibir el cruce del lago por elementos rebeldes durante toda la operacin). c) Misin: 2. Bon.Para. () har el movimiento de Albertville hacia Kabimba y se instalar en deft. 2 Fase 2: 2. Bon.Para. () realizar con ayuda de los guerreros del jefe Mama Kasanga reconocimiento en la regin norte y noroeste de Kabimba para localizar las posiciones enemigas. 3 Fase 3: 2. Bon.Para. realizar un raid de destruccin de rebeldes que se encuentran al norte de Kabimba incluida la base rebelde de Katale. Informaciones sobre el enemigo: 1) Katsheka: 300 tutsi ayudados por 50 cubanos. El depsito se encuentra hacia el norte del rio Katsheka, mandado por Joseph Mundandi (ruands). Armas: 2 morteros 81 (1 en reparacin). 2 caones 75 sin retroceso. 2 antiareas .50. 2 ametralladoras .30. 30 fusiles ametralladoras + bazucas. Existencia: 200 cajas municiones + 10 minas. 2) Makungo: Posicin sobre el flanco de la colina. Babembe ayudados por cubanos de Katsheka mandado por Calixte (Mubembe). Armamento a comparar con Katsheka. Existencia: dem. 3) Katenga: Posicin vivaque en la selva, hombres (Babembe y otros). 4) Kibamba: Base enemiga, en la orilla del lago, pueblos que lo bordean: puerto de llegada de abastecimientos viniendo de Kigoma. EM general rebelde (Javua). Centro de entrenamiento de reclutas. Enlace: red de telfonos desde el firme hasta el lago / a Balbala. 5) Katalo: Norte Kabimba; 300 hombres, antiguos habitantes de Albertville ayudados por 12 cubanos. Mandado por capitn Businda (de Albertville). Armamento: 2 caones 75 SR. 2 morteros 81 mm. 12 ametralladoras .30. 150 fusiles AFN. 3 antiareas. 6) Lobunzo: 600 hombres, mandados por el coronel Pedro (Mubembe). Depsito importante en casa del jefe Kilindi. 7) Kabanga: depsito y puerto (barcos entran en el estuario Luvu). 8) KalondaKibuye: ocupado por los rebeldes. 9) Fizi: centro administrativo. 10) Simbi: centro de abastecimiento e instruccin. 11) Depsito y puerto.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

115

La intencin era ocupar toda la costa del lago y destruir nuestras instalaciones cercanas a Kigoma; por otro lado, se observa que, a pesar de algunas incorrecciones, tenan una idea muy precisa de nuestras armas, de los hombres disponibles y de los cubanos presentes tambin. Es decir, el servicio de informacin del enemigo funcionaba perfectamente, o casi perfectamente, mientras nosotros ignorbamos lo que ocurra en sus filas. La imagen que se presentaba a mi llegada a la base no era nada halagea, sabamos lo que quera el enemigo, pero no necesitbamos para eso tomarle esos documentos porque ya estaba claro, y el espectculo de decaimiento era terrible.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

116

PUALADAS TRAPERAS
Tomamos las primeras previsiones para transformar la base en un reducto inexpugnable o solamente reductible a costa de grandes prdidas para los enemigos; se hicieron exploraciones por todos los firmes en direccin a Ruandasi, confeccionando un camino para conectarla con el que pasaba al sur e iba directamente de Nganja al lago; ordenamos la construccin de una serie de pozos bien guarnecidos, en sitios ocultos, en los que trabajaron compaeros cubanos, y que sirvieran para ocultar toda la impedimenta si nos veamos obligados a evacuar. Se protegan las zonas ms sensibles cavando lneas de trincheras. Al llegar, pas revista a la organizacin de la planta de radio; esta contaba con un aparato de bastante alcance, poco prctico para las condiciones actuales, que funcionaba con acumuladores de doce voltios, los que eran cargados con una pequea planta; se haca necesario tener una buena reserva de gasolina. La planta llegaba a Dar es Salaam, aunque no con mucha potencia, y perfectamente bien a Kigoma; los tres compaeros encargados de las transmisiones, el jefe Turna, el compaero telegrafista y el mecnico, cumplan a cabalidad su misin; en el perodo comprendido entre el 22 de octubre, fecha en que empez a funcionar, y el 20 de noviembre, en cuya noche abandonamos el lago, se transmitieron 110 mensajes en clave y se recibieron 60. La total dedicacin de los compaeros a su funcin y la efectividad con que lo hacan, contrastaba con el clima de abandono y abulia imperante entre los nuestros; es un hecho que al enviar hombres experimentados en su materia, con cario por ella (aunque justo es decirlo, al margen de la lucha cotidiana con los soldados congoleses), se lograba un resultado magnfico. A pesar de la salvedad apuntada, me atrevo a afirmar que, si todos los cuadros hubieran tenido la misma calidad, hubiera sido distinta nuestra actuacin, si no el resultado final. Habl por telfono con Masengo inmediatamente despus de llegar y mostr buen nimo. Lo primero que me plante fue atacar Kasima; tena el barrenillo de ese ataque. Le contest que discutiramos al da siguiente. Baj y tuvimos otra conversacin sobre el tema. Haba recibido noticias de los exploradores, Nane y Kahama, indicando que en ese poblado no haba guardias, y as se lo comuniqu, pero l tena otras distintas; los hombres del capitn Salumu estaban cerca y le informaban directamente; insista en que s haba guardias. En la discusin no se lleg a un acuerdo sobre: el ataque, posponindolo hasta que se realizaran nuevas exploraciones para poder precisar lo que ocurra. El comandante Mundandi se manifest dispuesto a cumplir las demandas hechas por m para defender mejor la base. Estas eran: hacer un sabotaje a la lnea elctrica, enviarme uno de los caones que tena y ocuparse de la defensa de Nganja, para poder liberar un poco de fuerzas en direccin a Kasima; pidi, en contrapartida, algunos uniformes, zapatos, comida y que se le dieran tcnicos cubanos para efectuar el sabotaje, manejar el can y ayudar a los ruandeses en su cometido. Promet enviar seis hombres: Tom (el poltico) y Aja seran los encargados de la destruccin de los postes mediante antorcha; el compaero Angalia sera el encargado del can, que tirara simultneamente, como una diversin, sobre Front de Forc, tratando de darle al tubo de conduccin del agua; Anchali dirigira el grupo. Se recibi un cable anunciando que venan mensajes importantes para m, por lo que decid esperar en el lago. Aprovech para tener una buena cantidad de entrevistas con los cuadros que all restaban. Una de ellas fue con el coronel Ansuruni, jefe del Estado Mayor de la Segunda Brigada (la del general Moulane) que siempre haba estado en pugna con Lambert y con la gente de la base de Kibamba, incluso con Masengo, que le demostraba mucha desconfianza. Le hice una crtica fuerte por la actitud que haba mantenido; me refer a la prdida de Baraka sin combatir (l

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

117

haba estado presente), le mostr cul era el resultado de todas las intrigas y el desorden, le record que haba ofrecido muchas veces entrenar hombres en armas pesadas en el lago y nunca haba mandado uno solo y le hice una exhortacin para cambiar esa actitud. Tom nota de mis recomendaciones, entre otras, la de mandar rpidamente hombres para rescatar el can de la barrera de Karamba y transportarle a Kibamba con el fin de formar una batera de armas pesadas; ya haba logrado empatarme con el que fue salvado de nuestro desastre que, tras muchas peripecias, arrib con trece proyectiles. En la madrugada lleg Changa, su entrada fue anunciada desde mucho antes por el trazado en el cielo de balas lumnicas, ya que se produjo una verdadera batalla naval al ser sorprendido por las lanchas de patrullaje; traa un hombre herido en la mano por una bala de ametralladora y el propio Changa tena la cara herida por el rebufo de una bazuca con la que haban disparado sus compaeros. La tripulacin congolesa vena muy atemorizada y hubo dificultades para hacerla retornar en los das siguientes. Un enviado de Rafael vena expresamente a entregarme este mensaje:

Compaero Tat: En la maana de hoy Pablo fue llamado por el gobierno para comunicarle que en vista de los acuerdos de la reunin de los estados africanos respecto a no intervenir en los asuntos internos de los otros pases, tanto ellos como los dems gobiernos que hasta ahora han venido dando ayuda al Movimiento de Liberacin del Congo habrn de cambiar el carcter de esa ayuda. Que, en consecuencia, nos pedan que retirramos lo que tenemos all, como contribucin nuestra a esa poltica. Que reconocan que habamos dado ms que muchos estados africanos y que ahora no se dira nada al Movimiento de Liberacin congols, hasta tanto nosotros no nos hayamos retirado, que entonces el propio presidente llamar a estos dirigentes y les informar de la decisin tomada por los estados africanos. Se ha mandado una informacin al respecto para La Habana. Esperamos conocer tu opinin. Saludos, Rafael

Ese era el golpe de gracia dado a una revolucin moribunda. Debido al carcter de la informacin no dije nada a los compaeros congoleses, esperando ver qu suceda en los das siguientes, pero en las conversaciones insinu la posibilidad de que tal fuera la poltica de Tanzania, basndome en hechos concretos como el bloqueo de los abastecimientos en Kigoma. El da 4 se recibi un telegrama de Dar es Salaam:

Con emisario va carta de Fidel, cuyos puntos principales resumidos son: 1. Debemos hacer todo menos lo absurdo. 2. Si a juicio de Tat nuestra presencia se hace injustificable e intil debemos pensar retirarnos. Deben actuar conforme situacin objetiva y espritu hombres nuestros. 3. Si consideran deben permanecer trataremos de enviar cuantos recursos humanos y materiales estimen necesario. 4." Nos preocupa que ustedes errneamente tengan temor o actitud que asumen sea considerada derrotista o pesimista. 5. Si deciden salir. Tat puede mantener statu quo actual regresando aqu o permaneciendo

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

118

en otro sirio. 6. Cualquier decisin la apoyaremos. 7. Evitar todo aniquilamiento.

Pero al mismo tiempo llegaba otro telegrama:

A Tat De Rafael Mensaje recibido da 4. Cualquiera sea nueva situacin mercenarios blancos Tshomb continan en el pas, atacando congoleses y cometiendo toda clase de fechoras y crmenes. En ese caso sera traicin retirar nuestro apoyo revolucionarios congoleses a menos que ellos lo soliciten o decidan abandonar la lucha.

Los compaeros que haban recibido estos dos cables no estaban enterados todava del contenido de la carta de Rafael y encontraban cierto contrasentido entre ellos; el primero era la sntesis de una carta de La Habana como respuesta a la enviada por m el 5 de octubre y el segundo, un telegrama que responda al informe de Dar es Salaam sobre la nueva actitud del gobierno de Tanzania. Redactamos la respuesta a Fidel, que se transmitira por radio desde Dar es Salaam.

Informe para pasar por radio a Fidel: Rafael: En los das de tu visita desapareci Julio Cabrera Jimnez,19 de quien pensamos se haba dado a la fuga dadas las caractersticas de la retirada, que pareca no ofrecer mayor peligro a pesar de ser hecha con las caractersticas de desbandada que han matizado nuestras ltimas acciones. Sin embargo, no ha aparecido ms, debemos darlo por muerto o prisionero, mucho ms lgico lo primero. A raz de la retirada llam seriamente la atencin a Rafael Prez Castillo por haber abandonado el can de 75 milmetros SR que fue rescatado por los congoleses. En el nuevo campamento las condiciones eran muy malas, pero me confi en la aparente inmovilidad de los guardias, y los trabajos para hacer un polvorn lejano con todo lo salvado fueron muy lentos. El da 24, como para celebrar nuestro sexto mes en esta tierra, los guardias avanzaron con la intencin de quemar caseros, segn ahora est claro; nos enteramos de su presencia porque chocaron con unos congoleses que haban salido del campamento. Orden la resistencia en el lugar para aguantar hasta la noche y salvar el parque; pero despus me anuncian que gran nmero de guardias nos estn flanqueando por la montaa, donde yo no haba puesto defensa calculando que por all no vendran. Aquello desorganiz la defensa, hubo que cambiar apresuradamente las lneas y mandar un pelotn a chocar con los guardias en el firme. Estos en realidad avanzaban por un camino de firente y los presuntos guardias eran campesinos que huan por la loma como supimos ms tarde. Las defensas eran suficientes para pararlos pero nuestra gente se retir y avis que los guardias estaban ya en el campamento, cosa que no era verdad; la retirada fue escandalosa y perd hasta la provisin de tabacos. Solo un grupo hizo honor a nuestro ejrcito y resisti una hora ms, ahora con manifiesta inferioridad numrica y de posicin; entre ellos estaba
19 Maurino

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

119

Rafael Prez Castillo (Bahaza), que sac su can de la zona de peligro y se qued peleando con un FAL. Fue mal herido y lo tuvimos que transportar por caminos infernales, peores y ms largos que los de la sierra. El da 26 por la madrugada, cuando pareca que sala del mayor peligro, muri. En el revs perdimos una ametralladora 12.7 (abandonada por un cubano que se haba quedado sin ayudantes congoleses) y todo el parque, la confianza de los campesinos y los rudimentos de organizacin que estbamos logrando. Los guardias comenzaron en esos das a avanzar por todos lados, dando la impresin de preparar el asalto final a nuestra base, sin embargo este no se ha producido y las defensas son bastante slidas, al menos en armas, aunque nos falta algn tipo de parque y no se puede tener confianza en el recluta congols. Tenemos un cuadriltero en la montaa encuadrado por los siguientes puntos (estos puntos estn en manos del enemigo y en las inmediaciones nuestras fuerzas) tal vez pueden localizarlo en algn mapa: Baraka, Fizi, Lubonja, Lulimba, ForceBendera y Kabimba. El enemigo tiene avanzadas ms ac de Baraka y de Kabimba. Aly les hizo resistencia en tres oportunidades en el frente de Kabimba, en la segunda les captur la orden general de la ofensiva que prev la toma de nuestra base y su limpieza a 25 km a la redonda, mientras cuatro P.T. (Hermes Luckas) custodian el lago para impedir el abastecimiento. La aviacin constituida por ocho T28, dos B26 y un DC3 para reconocimiento y servicio, un helicptero para enlace. Esta pequea flota area inspira terror a los camaradas congoleses. Desde el punto de vista militar, la situacin es difcil en la medida en que nuestra tropa son colecciones de hombres armados sin la menor disciplina, sin espritu de combate, pero las condiciones del terreno son inmejorables para la defensa. Hoy acabo de ser nombrado jefe de Operaciones de la zona con plena autoridad en la instruccin de la tropa y mando sobre nuestra artillera (una batera de morteros 82, tres caones 75 milmetros SR, y diez ametralladoras AA 12.7). El espritu de los jefes congoleses ha mejorado con la sucesin de las derrotas y se han convencido de que deben hacer las cosas seriamente.20 Yo los prepar para lo de Tanzania, como si fuera una suposicin ma a raz de la Conferencia de Accra y dado su extrao silencio en cuanto a las armas que tienen en depsito y no entregan. Hay gente aqu que dice estar dispuesta a jugarse la cabeza y mantener la revolucin a todo trance. Aunque no sabemos la opinin de Kabila, que anuncia su llegada. He recibido los ltimos cables de Fidel; uno parece ser una respuesta a las cartas enviadas y el otro, a la comunicacin ltima de Tanzania. Sobre mi carta creo que se exager una vez ms; trat de ser objetivo pero no era totalmente pesimista. Hubo un momento en que aqu se habl de la fuga masiva de todos los jefes congoleses; yo haba tomado la decisin de permanecer en ese caso con una veintena de hombres escogidos (la chiva no da ms leche) y enviar el resto al otro lado y seguir peleando hasta desarrollar esto o agotar las posibilidades y en ese caso tomar la decisin de ir a otro frente por tierra o acogerme al sagrado derecho del asilo en las costas vecinas. Frente a la ltima noticia de Tanzania mi reaccin fue igual a la de Fidel, nosotros no podemos irnos de aqu. Ms an, ni un cubano debe irse en las condiciones propuestas. Y se debe hablar seriamente con los dirigentes de Tanzania para puntualizar hechos. Estas son mis proposiciones: que una delegacin cubana de alto nivel visite Tanzania o Tembo desde aqu o una conjuncin de las dos. El planteamiento debe ser ms o menos as: Cuba ofreci ayuda sujeta a la aprobacin de Tanzania, esta acept y la ayuda se hizo efectiva. Era sin condiciones ni lmites de tiempo. Comprendemos las dificultades de
20 Optimismo infundado de mi parte.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

120

Tanzania hoy, pero no estamos de acuerdo con sus planteamientos. Cuba no retrocede de sus compromisos ni puede aceptar una fuga vergonzosa dejando al hermano en desgracia a merced de los mercenarios. Solo abandonaramos la lucha si, por causas fundadas o razones de fuerza mayor, los propios congoleses nos lo pidieran, pero lucharemos para que eso no suceda. Cabe llamar la atencin del gobierno de Tanzania sobre el acuerdo alcanzado; es como el de Munich, deja las manos libres al neocolonialismo. Contra el imperialismo no cabe retroceso ni aplazamiento, el nico lenguaje es el de la fuerza. Si la situacin del Congo se estabiliza con este gobierno, Tanzania estar en peligro, rodeada de pases hostiles a ella en mayor o menor medida. La revolucin aqu pudiera subsistir sin Tanzania, pero a costa de grandes sacrificios, no es nuestra responsabilidad si fuera destruida por falta de ayuda, etc., etc. Cabra exigir al gobierno de Tanzania: el mantenimiento de la comunicacin telegrfica, permiso para embarques de comestibles al menos una o dos veces por semana, permitirnos traer dos lanchas rpidas, darnos algo de armamento acumulado para pasar una sola vez y permiso para pasar correos una vez cada 15 das. Pongo lo de la lancha porque la situacin es desesperante en ese aspecto: los barquitos soviticos son muy lentos y ellos tienen lanchas rpidas, hay que abrirse paso a tiros y la ltima vez Changa lleg lesionado, y un muchacho herido en una mano. Los barcos deben ir de a dos porque frecuentemente se les para en el camino y uno debe remolcar al otro. Seguro que Tanzania no aceptar una solucin as (de combate diario) y por eso hay que tener los barcos en nuestra orilla y sacarlos a buscar cosas, regresando en la misma noche. Una de las lanchas debe ser tan manuable como para poder subirla por montaas escarpadas si transitoriamente perdemos la orilla del lago. Hay que hacer hincapi en nuestra capacidad actual para tener un punto en Tanzania conocido de muy pocos, adonde se pudiera llegar de noche y salir antes del alba y que con buenas lanchas se har como una maniobra de contrabando normal en estas costas. Pero nosotros podemos jugar limpio; es nuestro mtodo y necesitamos tranquilidad para dedicarnos a las cosas importantes. Adems recomendamos que el texto de la comunicacin que se haga en definitiva sea puesto en manos de los soviticos y chinos para prevenir cualquier maniobra de descrdito. Por nosotros no teman, sabremos hacer honor a Cuba y no seremos aniquilados, pero siempre me desembarazar de unos cuantos flojos, luego de clarificada nuestra posicin. Un apretado abrazo a todos de todos. Tat P.D. Creo que debe hablarse con Karume y ver la posibilidad de tener una base area, ya sea en Zanzbar con escala en Tanzania, ya en Zanzbar solo. De lo que se consiga debe depender el tipo de avin. Una oferta que tal vez fuera aceptable para Tanzania es la de tener mdicos en el hospital de Kigoma, lo que le permitira moverse con alguna libertad. Estos deben hablar ingls, ser eficientes en su profesin y buenos revolucionarios, o acercarse a este prototipo. Vale.

Preocupado por la inefectividad del mando, present un plan para trabajar con un Estado Mayor pequeo, flexible, que sirviera para algo, pero Masengo, en la discusin que sostuvimos con todos los responsables, opin que no era posible cambiar tan rpido, ya que haca algunos das se haba confeccionado uno en que participara Siki y que estaba pendiente de la aprobacin de Kabila. Trataba de que mi idea operativa se introdujera en el esquema del Estado Mayor, que pareciera el ejrcito sovitico en vsperas de la toma de Berln, pero no hubo ms remedio que transigir; solicit que se me diera la responsabilidad del entrenamiento de los hombres para continuar la tentativa de la academia prctica; en vez de eso se me dio la jefatura de Operaciones, tericamente el segundo lugar al mando en el ejrcito, y la organizacin de la artillera, junto con la jefatura de Instruccin. El mando era muy relativo, pero me dediqu a hacer las tentativas humanamente practicables para

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

121

detener el desmoronamiento. Se complet la compaa con Azima, que haba quedado desintegrada luego del desastre del da 24, por la huida de la mayora de los congoleses, pero ahora no tenamos armas; mientras nosotros hacamos esfuerzos infructuosos para organizar un ncleo de hombres en combate, una ingente cantidad de armas y equipos llegados a Kigoma haba sido distribuida sin orden ni concierto, volatilizndose los pertrechos de la base. A todos nuestros males tenamos que agregar ahora el de la carencia de armamentos; haba, s, algunas cantidades de balas 12.7 y de proyectiles de morteros, pero no de can y, sobre todo, carecamos de parque para los fusiles ms utilizados, point trente en nuestra jerga (SKS). Como mejor se pudo, organizamos los polvorines, tombamos disposiciones para distribuir las armas y formar el grupo de artillera; Mafu, que haba llegado de la zona de Mundandi, fue enviado a Kisosi, entre Kasima y Kibamba, para tratar de dar un poco de consistencia a la defensa. Antes de partir, me hizo un relato espeluznante: una noche llegaron al campamento dos emisarios congoleses de la cercana base de Calixte; los compaeros nuestros los invitaron a quedarse a dormir con ellos, pues ya era tarde, pero explicaron que Mundandi los haba invitado a pasar la noche en su boho, adonde se encaminaron. Al da siguiente no aparecieron; cuando preguntaron por ellos, Mundandi dijo que los haba expulsado porque lo engaaron; le dijeron que eran comisarios polticos no siendo ms que soldados. Al poco tiempo dos ruandeses vestan las chaquetas azules que llevaban aquellos compaeros, los que nunca se haban visto en el campamento; tambin los cascos, que no usaban los ruandeses. Despus, Calixte manda a averiguar dnde estaban sus hombres, pues no haban retornado a la base. Todo ello hace presumir que haban sido asesinados por la gente de Mundandi, no se sabe bien con qu mvil, si simplemente el del robo o porque las discrepancias entre grupos llegaban a esos extremos. Le comuniqu a Masengo mi sospecha pero no se tomaron medidas dada la precipitacin de infaustos acontecimientos. Llegaba carta de Mbili, del frente de Lubonja; en ella me comunicaba que la presin sobre sus hombres por parte de los congoleses era tremenda, que l crea que no iba a poder resistir ms; la desmoralizacin era muy grande. Me adverta de una conspiracin para solicitarme el retiro de la lucha por parte de algunos cubanos. El poltico Karim me escriba una sentida carta explicndome que si l haba enviado a Tembo la nota antes comentada era para prevenirnos de la situacin y que hara todos los esfuerzos para cumplir con su deber; me adjuntaba una lista en la que figuraban los nombres de los compaeros que planteaban retirarse de la lucha: la mayora de los que estaban con Mbili. Despus un grupo de los de mejor conducta hasta ese instante plante lo mismo a Mbili, personalmente, pero este los convenci de que retiraran ese pedido y as lo hicieron. El propio Mbili escribi una nota defendiendo al poltico de las imputaciones implcitas en mi anuncio de que considerara una cobarda permitir manifestaciones derrotistas, pues Karim lo ayudaba mucho en una tarea ingrata y difcil. Por otro lado, llegaba Aly de Kabimba a explicar sus desavenencias con los jefes de la zona y decidamos, despus de una conversacin con Masengo y con Tremendo Punto, que este fuera con Aly para cerciorarse de lo que haba y si era necesario retirarlo del mando y dejar otro cubano al frente o retirar todas las tropas. A Mbili le escriba autorizndolo a que pusiera alguna distancia entre l y los hombres de la barrera de Lubonja. Mientras, seguamos perfeccionando la defensa de la base, preparando emplazamientos y trincheras, esperando a que llegara el momento en que se concentraran los guardias y pudiramos hacerles algn estrago. Los hombres que deban salir para trabajar con Mundandi eran advertidos de que lo hicieran juntos los seis y solo en el momento de la accin podan dividirse, cuatro y dos; se les indicaba no arriesgarse, sino hasta el punto en que los ruandeses lo hicieran, pues tena miedo de alguna falacia debido a la cantidad de acciones dobles a que nos tenan acostumbrados.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

122

Llegaba un telegrama de Kigoma en el que avisaban que el vicepresidente Kawawa estaba all; haba hablado con Kabila y, segn las informaciones de este, le haba prometido apoyo y le preguntaba qu necesidades tena, dando seguridades de que se abrira el lago. De ser ciertas las manifestaciones de Kabila, era ms incorrecta la actitud de Tanzania. De Kasima llegaba la noticia de que haba 150 guardias junto con una proposicin de ataque firmada por el comisario poltico de la tropa congolesa. Mbili informaba en otra comunicacin que haba mandado unos hombres a explorar y estos no notaron ningn movimiento, fueron acercndose prudentemente hasta encontrarse con que los guardias haban abandonado Lubonja, dejando solamente algunos papeles con llamados a la poblacin para deponer las armas. Rpidamente mand hacer otra exploracin constatando que en el antiguo emplazamiento de la barrera de Lambert no haba nadie y por el camino a Fizi no se vea tampoco enemigo alguno; poco antes se haba notado un gran movimiento de carros en la zona. Libre el campo, lleg Lambert con sus cuentos heroicos, de ataques, bajas ocasionadas al enemigo y armas tomadas, anunci que tena rodeados Fizi y Baraka con unos 900 hombres y vena a recoger el can, los morteros y las antiareas para atacar; se le contest que los morteros haban sido perdidos en la retirada y que el can se haba enviado para la defensa de la base. En la carta explicatoria dice Mbili: Me hubiera gustado decirle todo lo que se merece, pero consider, de acuerdo como est la situacin, que no era momento oportuno. Una vez ms hemos tenido que hacer el papel de bobos con esta gente. Tenamos en la barrera una ametralladora antiarea que se envi rpidamente a la base para evitar la reclamacin de Lambert. Ante todas estas noticias se le ordenaba a Mbili dejar solamente un grupo de hombres en el campo de entrenamiento, situado a unas dos horas de la barrera primitiva, al mando de Rebocate, y reforzar la base. Ahora quedaba por averiguar cul sera el prximo paso de estos hombres que se retiraban, porque, evidentemente, no iban a abandonar la presa con tanta facilidad. En otro informe, Mbili narraba una reunin de Lambert con sus hombres, en la que haba colado un observador nuestro; les explicaba que l con 23 combatientes haban detenido a los guardias y que despus haba dejado 150 con los cubanos y no haban sido capaces de hacer nada, perdiendo todas las armas pesadas. Tambin anunci que el enemigo ofreca 500 francos21 a cada soldado que se entregara y la posibilidad de trabajar para ellos, preguntndoles su parecer a los combatientes, los cuales contestaron que no estaban de acuerdo; Lambert pas entonces a advertirles que no deban caer en esa trampa, dando una explicacin, a juicio del informante, bastante buena; la actitud de la gente luca firme en ese punto. Hizo algunas crticas sobre m por haberme retirado a la base y le hizo una recomendacin al mayor de su tropa, de recoger todos sus hombres y sus armas pues las necesitaba; ya este era un ataque directo sobre nosotros, mediante el cual, a pesar de mantener una actitud firme y disposicin a continuar la lucha, se dedicaba a sembrar la divisin. Tuve otra conversacin con el compaero Masengo; ni aun esta vez le hice saber sobre las disposiciones del gobierno de Tanzania; se trat sobre todo del ataque a Kasima, donde una vez ms impuse mi criterio de que se hicieran nuevas exploraciones antes de tomar esa decisin. Rehua el ataque porque tema que se produjera una desbandada y cayera todava ms la moral; antes quera asegurarme la posesin de algunas armas pesadas para poder sostener un intenso fuego sobre el enemigo e impedir que contraatacara. El da 10 de noviembre, Hukumu lleg quemando etapas para anunciar que haba estado en Nganja despus de cumplir una misin en Lubonja y se le haban juntado algunos ruandeses anuncindole que Front de Forc haba cado en poder del enemigo; poco despus llegaban los
21 Poco ms de un dlar, en esa poca.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

123

cubanos que haban estado con Mundandi y me enteraba de que, mientras estaban preparndose para bajar a hacer el sabotaje, las postas ruandesas anunciaron la aparicin de los primeros asaltantes enemigos; venan guiados por los campesinos de la regin divididos en tres grupos y haban estado perfectamente orientados. La decisin de Mundandi fue de no defenderse debido a las dificultades de la posicin, pero pudo salvar prcticamente todo su parque y sus armas y estaban refugiados en Nganja. Les haba pedido a nuestros compaeros que se quedaran, pero Anchali, interpretando mal mis rdenes, volvi inmediatamente a la base; habl con ellos y les expliqu la necesidad que tenamos de que apoyaran ahora ms que nunca a los ruandeses y los envi de nuevo bajo la direccin de Tom, el poltico. Al da siguiente llegaba la noticia de la cada de Makungo (el campamento), tomado con la misma tcnica, y se nos incorporaba Calixte, el jefe de ese sector, con sus hombres. Para nosotros era importante mantener la zona de Nganja, no solamente porque era un acceso a la base, sino porque tenamos el ganado vacuno, nica posibilidad de comer, ya que cada vez estaba ms cerrado el lago y la comida estaba muy escasa; tenamos todava tres animales que haba trado el compaero Nane, pero si se nos cerraba esa va, bamos a pasar bastantes apuros en ese sentido y no haba absolutamente nada de reserva. Mientras, preparbamos a toda carrera nuestro pequeo grupo de artillera, dirigido por el compaero Azi, que constaba de tres morteros con bastantes proyectiles, un can con trece proyectiles y dos ametralladoras 12.7, una de ellas sin trpode, con parque abundante. Con esto pensbamos hacer la resistencia al ataque definitivo en la zona y tratar de infligir bastantes bajas al enemigo. Enviaba al compaero Moja a Kisosi y todas las zonas adyacentes para hacer una investigacin, y lo primero que me informaba es que pasaron aviones ametrallando y lo dejaron solo todos los compaeros congoleses; adems anunciaba que haba trece barcos enemigos en actitud amenazante; no pas de una amenaza. El barco con los abastecimientos no cruzaba y Changa informaba que no lo haca porque no tena nada que llevar, lo que provocaba una serie de encendidos telegramas de nuestra parte a Kigoma y Dar es Salaam. Por otro lado, firmaba un telegrama para conocimiento de Cuba, que deca:

Presin enemiga aumenta y tentativa del bloqueo del lago se mantiene. Urgen cantidades sustanciales de dinero congols previniendo aislamiento. Ofensiva se mantiene y avanza. Hay que moverse rpido. Nos preparamos para defender la base.

Esto era firmado el 10 de noviembre, simultneamente mandaba este telegrama a Dar es Salaam y Kigoma:

Si producto de la ofensiva tenemos que retirarnos y perdemos el contacto con ustedes no dejen de llamarnos diariamente a las doce y media y a las cinco de la tarde, hasta establecer nuevamente contacto.

De Kigoma nos informaban que Kabila no pasaba porque su barco no estaba arreglado; esta informacin tena por objeto aclarar el por qu no lo haba hecho, pues para el da 9, sin falta, haba anunciado su llegada; una de las tantas promesas incumplidas de Kabila. Simultneamente haba mandado una nota a Kiwe dicindole que se preparara, que iba con l a la Conferencia Tricontinental de La Habana. Vaya usted a saber. Nuestra disposicin defensiva en ese momento era la siguiente:

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

124

Mbili, con un grupo de ruandeses bajo sus rdenes, dominaba el camino que va de Nganja directamente al lago y el otro que pasa por la base era defendido por zima y los congoleses. Moja estaba encargado de la defensa del lago desde Kasima y Aly en Kabimba. Tenamos lo que consideraba razonables esperanzas de hacer frente al enemigo, cuando lleg una nota del compaero Mundandi que deca lo siguiente:

Camarada Tat: En lo referente a la situacin, que es muy grave, pongo en su conocimiento que soy incapaz de mantener la posicin y asegurar la defensa. La poblacin ha traicionado ya y ha dado a los soldados enemigos las vacas y se ha puesto pues a trabajar con el enemigo que est mejor guiado y tiene mejor informacin que nosotros sobre nuestra posicin. Le ruego comprenderme, he decidido hacer una retirada. Yo no abandono a los compaeros cubanos, solamente que debo asegurar la responsabilidad delante del pueblo ruands. No puedo exponer a todas las fuerzas de los camaradas ruandeses a ser aniquiladas, no sera un buen comandante revolucionario, y un revolucionario, adems marxista, debe analizar la situacin y evitar un combate de usura. Si todos los camaradas son aniquilados es mi falta, yo he buscado ayudar esta revolucin para poder hacer otra en nuestro pas; si los congoleses no luchan prefiero morir en nuestro suelo destinado al pueblo ruands, si nosotros morirnos en el camino est bien tambin. Reciba mis sentimientos revolucionarios. Mundandi

El compaero Mundandi preparaba el abandono definitivo de la lucha y esto nos preocupaba, pues era el flanco donde razonablemente debamos esperar el ataque enemigo (en la zona de Nganja) y all es donde quedaramos ms debilitados ante la desercin. Cuando pensbamos haber estabilizado nuestra zona de defensa, se produca un nuevo resquebrajamiento.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

125

EL FRENTE ORIENTAL ENTRA EN COMA


Corra ya el da 12 de noviembre, cuando recib una carta de Masengo que transcribo:

Camarada: De acuerdo con nuestra entrevista telefnica de ayer, no veo ningn inconveniente en la proposicin del camarada Moja, es decir, que esa proposicin es buena.22 Sin embargo, insisto an en hablar de mi proposicin que consiste en: Primero: poner a mi disposicin algunos tiradores de armas pesadas, de los cuales el nmero ser comunicado luego. Segundo: darme a ttulo de prstamo 50 fusiles FAL que cuento confiar a gente de confianza y de los cuales he aqu la reparticin: 20 fusiles para los 20 combatientes no armados y acantonados en Ruandasi; 10 fusiles para la escala Kibamba; 20 fusiles para la barrera de Kavumbwe; 20 fusiles para combatientes que usted tendra a bien hacer descender de la base. Mi objetivo esencial es lanzar un asalto sobre Kasima y esto a pesar de las dificultades actuales. Estoy presto a asumir esta responsabilidad. En las circunstancias actuales creo que los camaradas cubanos deban ocuparse sobre todo de la defensa de la base costera de Nganja. Creo que estar de acuerdo conmigo en todo lo que proceda.

Esta carta tena sus bemoles. Dejando de lado la equivocacin aritmtica de pedir 50 fusiles y repartir 70, se basaba en clculos hechos por la fantasa de los congoleses sobre nuestras reservas de fusiles FAL que contradecan las afirmaciones hechas por nosotros al propo Masengo; tuvimos hasta 15 fusiles que habamos repartido entre los compaeros congoleses, en ese momento no haba nada ms que uno o dos de reserva. Los haba repartido con bastantes dudas puesto que esas armas eran de compaeros que haban asumido la responsabilidad de manejar piezas pesadas y quedaran desarmados si perdamos esas piezas o si nos veamos obligados a retirarnos, dejndolas en algn lugar seguro. Sin darnos crdito se insista en el nmero de 50 o 70 y, despus de asegurar que se asuma la responsabilidad del ataque, nos recomendaba dedicarnos a la defensa del lago y de Nganja. Suceda esto pocos das despus de haberme nombrado jefe de Operaciones de la zona con amplios poderes, lo que tcitamente quera decir que deba ocuparme de la defensa completa del frente. La desconfianza subsista. A las infidelidades de la carta haba que agregar otras pequeas cosas: la orden de sembrar minas antipersonales en algunos caminos de acceso contra mi expreso pedido de aguantar la accin hasta poder coordinarla para evitar accidentes a nuestras patrullas de exploradores, y la negativa de Masengo a que Aly se concentrara en Kibamba con sus hombres para defender el sur de la base de un eventual ataque. Habl con el jefe del Estado Mayor una vez ms y tampoco en esta oportunidad le comuniqu la actitud semioficial del gobierno de Tanzania. Recalqu la necesidad de seguir una estrategia para independizarnos del lago e insist en que mi puesto de jefe de Operaciones era totalmente terico;
22 Para defender la base por el norte.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

126

se hablaba del ataque a Kasima y se tomaba la responsabilidad de ese ataque, acto dentro de las atribuciones del jefe de Estado Mayor (aunque consideraba que no era el momento oportuno para hacerlo, ms sin tener conocimiento exacto de las posiciones del enemigo, dadas las malsimas exploraciones de congoleses y cubanos), pero no poda admitir que se me relegara a la defensa de un sector porque, como fcilmente se comprende, la defensa debe ser algo armnico, nico, con una reserva para llevar a los puntos de mayor peligro, dada la velocidad de los acontecimientos. Por ltimo haba recomendado varias veces que no se entregaran municiones ni armas a grupos fantasmas que no hacan ms que perderlas. Afirm que eran mentiras la mayora de los informes sobre grandes acciones en Fizi y otros lugares. El compaero Masengo se quej de nuestra actitud en Kasima, ya que se provoc una situacin de tensin ante la tentativa de hacer retroceder las fuerzas congolesas; esto era cierto, pues yo le haba dado la orden a Moja de concentrar todos los cubanos en Kisosi, mantenindolos como fuerza de reserva, y l interpret que tambin fueran los congoleses; estos se negaron a obedecer y en la puja llegaron a hacer desaparecer algunas partes de un mortero que ahora quedaba incompleto en las manos del operador cubano. Masengo se comprometa a llamar a Salumu para una entrevista con Moja y que este dirigiera el ataque proyectado mediante un plan sencillo: avance sobre uno de los puntos con emboscadas en otros por donde pudieran venir refuerzos o tratar de huir. Buscaba que el ataque fuera lo menos costoso posible si se produca una retirada precipitada, a la desbandada. Consinti tambin en permitir venir a Aly y estuvo de acuerdo en no dar ms municiones sin una precisa idea de las necesidades que de ellas se tuvieran. En el curso de la conversacin, le entregu la carta de Mundandi y, lleno de furia, dijo que l personalmente iba a ir al da siguiente a desarmarlo; corno conoca las caractersticas de los compaeros ruandeses, escrib inmediatamente a Mbili para que preparara las cosas, les pidiera las armas pesadas que mantenan en su poder y les dijera que yo les garantizaba que podan cruzar a Kigoma si nos entregaban todas las armas. Pensaba influir sobre Masengo para que se produjera ese trnsito feliz, queriendo evitar que hubiera algn derramamiento de sangre intil en das tan tensos. No lleg la sangre al ro porque Masengo no pudo salir, prometi enviar a un comisario poltico, y por fin nadie fue a desarmar a Mundandi. Tambin tuvimos una conversacin sobre Kabila en la que Masengo me aseguraba que vendra en das prximos. Mi respuesta fue terminante: Kabila no cruzara, y no lo hara porque vea que esto se acababa y no tena inters en hacerlo en esas condiciones. La conversacin sobre este punto sensible era penosa debido a que estaban presentes otros compaeros, pero fui claro en cuanto a mi opinin sobre la llegada del jefe supremo. A todo esto continuaba la accin disolvente de la gente de Fizi, como si estuviramos en perodo de elecciones en un pas sin guerra. Llegaron dos o tres comunicaciones ms, intimndome en una de ellas a asistir a la reunin del da 15 y enviar acuse de recibo; di respuesta explicando que consideraba una prdida de tiempo esa reunin y que me era imposible asistir cuando haba que defender la base a todo trance y que consideraba esos hechos como una insurreccin contra el poder revolucionario; mi gobierno no me haba mandado para participar en ese tipo de actividades. Hasta tal extremo llegaban las cosas que, en una de las cartas acusando a Masengo de asesino, le daban, no obstante, garantas de que iban a respetar su vida los das que estuviera en Fizi. Los miembros del ejrcito le daban garantas al jefe del Estado Mayor de respetar su vida, nada menos. Ese era el estado de cosas existente. El ministro de Salud Pblica, el compaero Mutchungo, demostraba tambin estar fuera de la realidad; envi algunas cartas que provocaron respuestas violentas de parte ma y vino a tener una explicacin sobre las mismas.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

127

En una de ellas me comunicaba que Lambert le haba escrito denunciando la sustraccin de las armas pesadas por parte nuestra y peda que se las devolviramos para hacer algunas acciones; tuve que enfrascarme en una larga explicacin de cul haba sido la actitud de Lambert en todo ese trajn. Una segunda se refera a una reunin campesina cerca de all, en Jungo, comunicndome los resultados de la reunin, ya que yo no haba asistido. No haba recibido citacin ni tena por qu ir a estas reuniones campesinas que no estaban encuadradas dentro de mi trabajo, pero el pliego de peticiones llegaba a un grado tal de lo absurdo que deba haber provocado una reaccin del compaero Mutchungo. Para no dar ms que un botn de muestra, el punto tres deca:

Pedido a los amigos: Cada pas amigo deber enviarme 12000 voluntarios. Se trata de pases revolucionarios. Tshomb nos combate con la ayuda de extranjeros.

Suponiendo que fueran dos o tres los pases amigos, pedan de 24000 a, 36000 hombres, lo que poda considerarse como un juego de nios tratndose de una reunin de campesinos con un grado de desarrollo mnimo y desesperados por la situacin, pero que deba haber provocado alguna reaccin en el compaero Mutchungo dado su cargo de ministro de Salud Pblica y alto representante del Consejo Supremo de la Revolucin. Despus de sealarle lo infantil de la proposicin, le pregunt si conoca la actitud disolvente de los compaeros de Fizi. Me contest que l haba escuchado algo, pero lo que saba era que venan 300 hombres en marcha de Fizi para reforzar y salvar Kibamba; ante estas afirmaciones no fue posible seguir discutiendo tpicos parecidos. Entrando en el terreno personal, se quej de la actitud de Masengo, afirmando que l tena una mujer y seis hijos y que se negaban a evacurselos, por lo cual se le creaba una situacin muy difcil. De esta habl con Masengo y se resolvi que todas las mujeres y nios de los combatientes seran evacuados para Kigoma en la primera oportunidad que se presentara. En la madrugada del da 14 cruz Changa el lago; esta vez sin contratiempos, trayendo abundantes vveres y un mensaje de Rafael en que me explicaba que la situacin segua igual en cuanto a la actitud del gobierno de Tanzania, que estaba esperando una respuesta nuestra; no haba dado seales de pretender apresurar las cosas ni de cambiar de actitud. Preguntaba Rafael si me pareca correcto empezar a trabajar para establecer una base clandestina, debido a la actitud de las autoridades de Tanzania, y le contest inmediatamente que s, que deba hacerse. Ese da, Masengo, que an no conoca la decisin explcita de Tanzania, mand el siguiente telegrama, el cual ilustra la situacin general y su estado de nimo particular:

Kabila: Situacin militar muy grave. Front Mundanal est invadido por el enemigo. El enemigo avanza sobre Nganja hacia la base. Mundandi, Calixte y Mbili han tomado posicin en Nganja. Tememos infiltracin del enemigo por muchos caminos hacia la base. Te informo falta de comida. Manden urgente frijoles, arroz, sal. Insistimos sobre envo inmediato de armas y parque .30 y muser, pepech morteros, proyectiles can, bazuca, antitanque y espoletas minas. Posibilidad envolvimiento ofensiva enemigo por Mukundi favorable. Por falta de abastecimiento inmediato corremos riesgos aniquilamiento general nuestra fuerza. Pido intervencin enrgica dirigida autoridades Tanzania. Consideramos ahogamiento Revolucin congolesa negligencia pases africanos. Considere este ltimo llamamiento. Para impedir hambre enva ayuda financiera. Masengo

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

128

Salvo la optimista declaracin sobre la posibilidad de una ofensiva en Mukundi, sobre la cual careca de datos, el telegrama de Masengo resuma la situacin. Haba telegramas nuestros que daban casi la sensacin de pnico, un poco para hacer mover a los compaeros, otro poco producto de la situacin. A una consulta de nuestro funcionario en Kigoma sobre un pedido de Kabila para ir a Dar es Salaam, le contestaba:

Imprescindible que vengan hoy (se trata de los barcos), tenemos hambre, estamos rodeados, Kabila puede ir.

Los SOS circulaban a toda capacidad de patetismo. Entre la impedimenta que traa Changa venan cuarenta congoleses de los que estuvieron estudiando en la Unin Sovitica; cargados de razones, pidieron como primera medida quince das de vacaciones, quejndose entre otras cosas de que no tenan dnde dejar las maletas y de que no haba armas dispuestas para ellos. Resultara un poco cmico si no fuera tan triste ver la disposicin de esos muchachos en los que la revolucin haba depositado su fe. Masengo pona en seguida bajo mis rdenes a estos elementos y para m la nica satisfaccin era leerles la cartilla con toda claridad, ya que podamos hablar en francs, pero no se encontraba un tomo de espritu revolucionario en ellos. Hice subir los jefes a la Base Superior y les plante las cosas muy duramente, anuncindoles que seran examinados en tiro y los que pasaran la prueba iran inmediatamente al frente; si estaban dispuestos a hacerlo los recibira, si no deban retirarse ahora porque no quera perder el tiempo (no haba tiempo que perder). El jefe de ellos, bastante ms razonable, acept las condiciones y en los das siguientes subieron a la base para reforzarnos en la defensa o, mejor dicho, para tomar las armas de algunos que huyeron, porque venan desarmados. Mbili enviaba las ltimas informaciones: los exploradores vieron a los guardias cerca del camino de Jungo, por lo que mand a algunos compaeros a sembrar minas en la entrada del camino. Esta siembra pona en peligro a nuestros hombres, ya que Mbili lo haca por un lado y yo haba mandado a hacer exploraciones por otro lado en la misma direccin, solamente por casualidad no explot alguna en los pies de nuestros hombres. La maquinaria estaba sin piloto y cada pieza se mova por su impulso propio. Desde la zona de NganjaKarianga se poda salir por cuatro caminos diferentes al lago; no sabamos por cul hara el esfuerzo el enemigo, o si lo hara por todos. Nos aventajaban hasta en el conocimiento del terreno; tenan los mejores prcticos, los campesinos de la zona que vivan entre ellos y les suministraban comida. Esta vez los soldados haban aprendido algunas lecciones de la lucha antiguerrillera y parece que trataban con toda deferencia a los campesinos, mientras nosotros pagbamos los errores de nuestra actitud anterior soportando las consecuencias de su infidelidad actual. Siguiendo su costumbre de enviarnos todos los grupos de hombres que aparecan por all, Masengo me hizo el obsequio de siete suicidas cuyas ansias de destruccin estaban encaminadas a hundir un barco de transporte que une Albertville y Kigoma. Les expliqu que esa era una accin relativamente fcil de hacer ya que los barcos no van convoyados, en cualquier momento podamos realizarla, pero consideraba muy inoportuno hacerlo ahora, cuando las relaciones con Tanzania estaban tan fras, pues poda tomar esto como pretexto para poner nuevas restricciones, pero yo tena otro trabajo para ellos: cruzar detrs de las lneas del enemigo con algunos cubanos, hacer acciones y apoderarse de armas, pero deban estar sujetos a una estricta disciplina. Me contestaron que lo pensaran y no tuve ms noticias de ellos. Changa tena dificultades para cruzar el lago, cada vez haba ms barcos vigilando y su tripulacin

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

129

congolesa no estaba en disposicin de nimo para enfrentarse a los peligros del cruce. Se sucedan situaciones enojosas, porque se haba dado la orden de evacuacin de las mujeres y los nios, pero entre estos haba algunos grandecitos, de veinte a veinticinco aos, que con violentos empujones desplazaban a cualquier otro y quedaban dueos de la situacin. Como el barco hizo tentativas de salir dos o tres veces, noche a noche se produjeron situaciones de este tipo provocando roces con nuestros hombres, responsables de la seguridad del barco, y ms desnimo entre ellos. De Kabila lleg un mensaje que deca:

Masengo, transmito tu mensaje a los tanzanos, salgo hoy para Tabora y vuelvo en seguida con armas y parque. Te envo todo el resto del dinero congols. Anegamiento de nuestra lucha complot de las autoridades de aqu con los imperialistas. No hay dinero. Kabila

Kabila anunciaba que iba a Tabora pero a nosotros nos haba dicho que iba para Dar es Salaam como, efectivamente, lo hizo; fue a discutir con las autoridades, pero en el momento del desastre no estaba presente en Kigoma sino que estaba en Dar es Salaam. El da 16 de noviembre recibi el compaero Siki una carta de Azima, en estos trminos:

Compaero Siki: Las siguientes lneas son para explicar que yo solo tengo 16 congoleses y 9 cubanos, la retirada es muy difcil y la posicin que tenemos es completamente descubierta; no hay retirada alguna para ocultarse de la aviacin. Los congoleses plantearon irse; que ellos no iban a pelear, yo los tengo a la caona aqu, desde cuando empiecen a avanzar los soldados se van a ir. Yo le explico a usted esto porque la situacin es dura, perdone usted esta frase pero creo que estoy apendejado. Nosotros estamos obligando a un personal que no quiere pelear y yo creo que eso no es lgico; sinceramente yo creo que esto no es correcto de obligarlos. Yo no tengo esos grandes conocimientos pero veo esto muy mal. Tampoco hay comida, hay crisis de carne, no hay nada para darles de comer y tambin llueve todos los das, desde por la maana empieza a caer agua y no hay adonde alojarse. Bueno, perdone usted la falta de ortografa que haya. Azima

Consider muy grave esa carta y di rdenes a Siki de que fuera a investigar. La opinin de l era que se deba a un exabrupto del compaero zima, que los tena frecuentemente. Por las dudas, hice subir a Kiswa, el segundo de Aly, que ya haba arribado con sus hombres de Kibamba, para que se hiciera cargo de la defensa en caso de que el estado de zima se viera muy dbil. Simultneamente con Aly lleg Tremendo Punto, que haba viajado con l y me envi una carta donde me explicaba que la situacin de tirantez existente en Kabimba se deba al carcter de Aly y narraba algunos incidentes que haba tenido. Manifestaba que l haba hecho todo lo posible por crear la unidad; el trato con los dems cubanos era amistoso, pero Aly y el mayor no se ponan de acuerdo. Despus me reiter personalmente estas afirmaciones, agregando ancdotas, pero Aly reaccionaba violentamente frente a las imputaciones, recordando, entre otras cosas, un episodio cmico debido a la imprudencia de Tremendo Punto: este insisti en salir de da por el lago, contra la opinin de Aly, apareciendo un avin en el horizonte apenas salidos de la orilla; el compaero Tremendo Punto se tir como una exhalacin al agua con tanta fuerza que tumb la canoa, pero lo ms grave fue que Aly no sabe nadar y casi se ahoga. Su resentimiento contra Tremendo Punto,

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

130

expresado en los frecuentes cortes en la narracin que producan su gaguera ms la indignacin, eran de mucha comicidad en esos momentos trgicos. Mbili me enva las ltimas informaciones explicando las medidas que ha tomado en el entronque a Jungo y anunciando que hubo un avance del enemigo y ni los congoleses ni los ruandeses ocuparon sus posiciones. Haba ocho cubanos en cada una de las dos alas en que se divida la defensa y no se poda contar con muchos defensores ms; los comandantes Calixte y Huseini se quedaban en la retaguardia a pesar de las instancias para que acompaaran a sus hombres; Mbili no confa ms que en los cubanos, y tampoco completamente en ellos, para la defensa de ese punto. Enfrente se puede calcular que hay unos 400 guardias y da la impresin de que han llegado refuerzos. Esta era la situacin el 16 de noviembre en que se enviaron distintos telegramas; uno de ellos, firmado por m, deca:

Rafael, necesitamos urgente balas SKS, proyectiles de can 75 milmetros de bazuca china. Si fuera posible, 200 fusiles con su parque. Lo primero es importantsimo y estn bloqueando en Kigoma. Si no lo van a dar deben decirlo con franqueza. Insiste en lenguaje claro. Changa no puede salir de aqu. Hay barcos enemigos. Necesitamos que se muevan rpido.

Masengo mandaba este otro:

Me encuentro imposibilitado de ejecutar ofensiva. Por tanto plan de evacuacin cerco enemigo imposible. Insisto sobre gravedad situacin. Pido urgente informacin sobre posibilidad abastecimiento, armas y parque. Masengo

La situacin se complicaba por momentos y no se observaba signo favorable por ninguna parte, simplemente haba que esperar a ver cules eran las fuerzas del enemigo, su real decisin de llevar las cosas hasta el final.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

131

EL DESPLOME
Siki volva a realizar el viaje de inspeccin y me informaba que haba encontrado aquello bastante bien; las posiciones defensivas eran buenas y se poda combatir mientras se efectuaba una retirada paulatina, dado que no era razonable hacer una defensa inmvil con combatientes de tan baja moral. Informaba que en los congoleses no se poda confiar pero los ruandeses haban reaccionado bastante bien e iban a apoyar a Mbili; lo nico que podan era no mezclarse con aquellos, haban dado toda clase de seguridades de lealtad. zima enviaba un mensaje personal, jurando que iba a defender ese lugar como pedacito de Cuba; no era necesario el reemplazo. Siki haba salido temprano por la maana. No haba acabado de hacer todo el informe y sentarse a descansar de las fatigas del viaje cuando lleg un mensajero con la siguiente carta de Mbili, dividida en dos partes; la primera fechada a las 9 h.

Tat: Los congoleses que quedaron se negaron a hacer las trincheras y el que tengo de jefe de ellos plantea ir a atacar a los guardias que, segn l, era mejor que hacer trincheras. Nosotros mandamos a Charles a que le hablara explicndole que era mejor hacer las trincheras, hubo una fuerte discusin entre Charles y el jefe de los congos, se tiraron unos piazos y el jefe cogi el fusil para matar a Charles, nosotros le quitamos el fusil. Este le dijo a Charles que estaba de parte de los cubanos, que los cubanos eran malos y que Charles era igual y que, cuando los guardias vinieran, ellos se iban a retirar y nos iban a tirar a nosotros. Esto se debe a que uno de los jefes que est aqu fue el que me dijo en la emboscada que los cubanos ramos malos,23 creo que aqu ha seguido insistiendo; la actitud de los congoleses es de franca hostilidad y se manifiesta en no hacer nada.

Importante, 11:15 h

Tat: Todos los ruandeses se fueron. A las 10 h me dieron la noticia. Mand a verificar a Akika y, efectivamente, se fueron; ayer convenimos un plan y hoy sin decirme nada se fueron, creo que rumbo a su pas, ya que lo plantearon en das anteriores. Cuando lleg la noticia el ayudante de Mundandi estaba conmigo, se lo dije, se asombr, se fue y no regres ms. Segn veo se llevaron las armas y no me dijeron nada, ayer quedaron en reforzarme con diez hombres y una ametralladora de carrito, ya que los congos se fueron y no vino nadie, mand a averiguar por Calixte y nadie lo ha visto, y nadie sabe informarme dnde est. Esto puede ser una traicin, le propongo retirarnos un poco ms atrs como tenemos planteado, dividirnos en dos grupos, tomar nuevas posiciones y minar el camino, necesitamos refuerzos urgentes, voy a tomar medidas de precaucin en caso de traicin. El compaero que traiga la respuesta que venga por el camino nuevo. Patria o muerte. Nota: Los congos aqu ya saben la noticia y se van.

Despus de algunas horas, la aviacin ametrallara las posiciones ocupadas por Mbili anteriormente, para esto se haba retirado; puede ser esto una coincidencia o simplemente traicin.
23 En los das de la emboscada de Katenga ese jefe haba solicitado los hombres con los mismos argumentos.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

132

Empezamos a buscar hombres con que reforzarnos, desarmbamos a algunos que venan huyendo hacia la base y le dbamos el arma a otro. Este cambalache no prometa mucho, pero era lo que no se poda hacer, tenamos en cada una de las emboscadas ocho cubanos y, aproximadamente, unos diez congoleses. Los nuevos reclutas, los estudiantes llegados de la Unin Sovitica, fueron informados de que tenan que ir a la primera lnea y manifestaron que ellos no podan ir divididos, tenan que hacerlo todos juntos, pero tras la correspondiente descarga y conminacin (iban o se retiraban de ah), hubo unos cuantos dispuestos a ocupar la primera lnea. Tremendo Punto lleg por la tarde con un compaero, cuyo nombre, lamentablemente, no recuerdo y no dej apuntado. Pareca inteligente y quera hacer algo, solo que no tena ninguna experiencia. Hablamos de muchas cosas pero lo fundamental fue esta afirmacin ma: Estamos frente a una situacin de desmoronamiento total; se puede tomar una de las dos actitudes: hacer una defensa elstica, ir cediendo terreno y retirarnos hacia otro punto o, simplemente, hacer una defensa rgida, luchar hasta el lmite de nuestras fuerzas; lo que no podemos hacer es estar cruzados de brazos esperando que los guardias avancen hasta un nuevo lugar y nos lo quiten sin combate, provocando la desercin de ms hombres. Esa tctica (o falta de tctica) iba a conducir a que perdiramos todo y quedramos completamente desorganizados. El compaero Tremendo Punto pidi la palabra para decir que, si haba dos posibilidades, l elegira inmediatamente la defensa rgida. Los cubanos que estaban conmigo lo miraron como para matarlo o para comrselo; a m me dio pena. El lugar, las circunstancias, aconsejaban una defensa rgida, pero una defensa rgida, con quin? Los congoleses y los ruandeses se haban ido. Poda exigirle a los cubanos que murieran en sus trincheras para defender ese pedazo de nada? Y, todava ms importante: si lo hicieran, dara algn resultado? En realidad haba expuesto lo de la defensa rgida como una alternativa pedaggica; lo nico que se poda hacer era dejar una raya. Tremendo Punto baj esa misma noche a pesar de la inclemencia del tiempo para hablar con Masengo, y yo lo hice al da siguiente. Participaron en la discusin Tremendo Punto, el compaero cuyo nombre no recuerdo, el compaero Kent, de Kenia, incorporado al Ejrcito de Liberacin, Charles Bemba, que haba ido a informar de sus cuitas, y algn otro. Se deliber sobre las posibilidades de lucha, descartando la defensa rgida porque, en definitiva, confes que haba muy poca gente, la nuestra solamente, y no poda confiar totalmente en ella, y se descart la retirada hacia Fizi por las condiciones imperantes all. Quedaban como posibles lugares de refugio Uvira, para ir al cual se deba marchar por el lago, una ruta peligrosa, o a pie, atravesando las lneas del enemigo y pasando por el territorio de Fizi en una marcha muy larga y difcil, y el sur, donde haba algunos pueblos como Bondo, que ofrecan posibilidades de organizar la defensa. Se decidi que Aly y Moja fueran a hacer una exploracin rpida a Bondo; en un da deban ir y tomar la decisin. Aly atribuy eso a un nuevo embarque de Tremendo Punto, ya que, segn l, era una posicin mala. Tuve un pequeo altercado con Aly, que refunfuaba diciendo que ya estaba bueno de estar corriendo lomas sin tener la cooperacin de esa gente; le contest cortantemente que organizaramos la evacuacin desde Bondo y que l poda salir con el grupo que dejara la lucha. Replic inmediatamente que se quedaba conmigo hasta el final, pero, para no perder, agreg: correteando por las lomas veinte aos. Me pareci oportuno informarle al compaero Masengo de la decisin tomada por Tanzania, pues no consideraba correcto mantenerlo ms tiempo en secreto. La actitud de ese gobierno no era honesta; se poda admitir que con nosotros haba sido correcta, pero haba un procedimiento revolucionario, al cual se deban, que no cumplieron. Le dije a Masengo que haca unos das haba recibido el cable en que se me comunicaba la decisin del gobierno, pero haba tratado de que no se hiciera pblico, incluso entre los cubanos, dada la situacin existente; en esos momentos se lo deca a l solo para que sacara conclusiones. Parece que inmediatamente discuti con los compaeros, pues al anochecer lleg Tremendo Punto. Me inform que Masengo haba venido a hablar conmigo para plantear el cese de la lucha, pero como yo le haba hablado de la evacuacin

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

133

hacia otro punto y de toda una serie de tareas que tenamos por delante, no se haba animado a hacerlo; todos los compaeros responsables estaban de acuerdo en el cese de la lucha por ahora. Le respond que esta era una decisin muy seria; haba hombres en Fizi y en Mukundi, dentro de ese frente, organizados todava; adems estaban los de Uvira y quedaba el frente de Mulele; en cuanto nos furamos las tropas enemigas estaran libres para atacar esas agrupaciones; nuestra fuga contribuira a su dispersin, pues sabamos que no tenan fuerzas para resistir. Le peda que me diera una carta donde Masengo expusiera esa decisin. Tremendo Punto se mostr asombrado y algo dolido, pero insist; le dije que haba una cosa llamada historia que se compone a partir de muchos datos fragmentarios y puede ser tergiversada. En suma, quera tener esa carta en la mano por si alguna vez se malinterpretaba nuestra actuacin y le record los ltimos antecedentes de calumnias contra nosotros, para reforzar los argumentos. Contest que esa era una exigencia dura y no saba si Masengo la aceptara. Para m era claro que si Masengo no aceptaba darme esa carta consideraba que estaba haciendo algo incorrecto y la responsabilidad de esa retirada nunca poda ser nuestra. As se lo dije. La conversacin qued trunca, pues Tremendo Punto fue a conferenciar con sus compaeros. En eso lleg una llamada telefnica de la Base Superior: los guardias haban avanzado y Azima se haba retirado sin combatir, eran muchos y venan en tres columnas, fueron atacados durante la retirada, no sufriendo bajas, pero, el observador, al parecer, se haba refugiado del ataque de aviacin que haba precedido el avance y no vio venir a los guardias; tenan pocas esperanzas de que se hubiera salvado; Suleiman era su nombre. El otro viga, un congols que estaba con l, tampoco apareci. Me dirig inmediatamente a informarle esto a Masengo y propuse organizar una retirada inmediata, lo que fue aceptado; Tremendo Punto tom la palabra para decir que haban discutido y que debamos retirarnos definitivamente. El jefe de la polica militar estaba all y escuch la conversacin; a los cinco minutos haban desaparecido todos los telefonistas, toda la polica militar haba huido y el caos estaba entronizado en la base. Propuse a Masengo que l lidiara con su gente y yo organizara la retirada desde todos los puntos donde estaban los cubanos; se hizo as y di rdenes de que se guardaran en los refugios previamente preparados todos los equipos, incluyendo el transmisor, que salieran esa misma noche quemando todo lo que quedara, escondieran las municiones y las armas pesadas; yo los esperara abajo. Haba que transportar el transmisor porttil con el cual ya habamos hecho comunicacin con Kigoma y desde la Base Superior; por lo menos, se reciba bien y se lograba llegar, a pesar de que las caractersticas del equipo estaban consignadas para veinte kilmetros y haba setenta hasta el puerto tanzano. En el intervalo, se haba pasado por radio una serie de telegramas que mostraban la situacin; en noviembre 18, este:

Rafael: La situacin se derrumba, tropas enteras y campesinos se pasan al enemigo. No hay tropas congolesas seguras. Desde hoy nuestra salida al aire por la planta principal puede interrumpirse, mantendremos comunicacin con Kigoma por planta auxiliar. Changa aqu por dificultades mecnicas. Urge tripulacin y lanchas en buen estado.

Sin embargo, por fin haba podido cruzar Changa, con un tremendo cargamento de mujeres y nios, que provoc un altercado con el comisionado de Kigoma, pues ese deca que le traamos nada ms que vagos y parsitos, que tenamos que llevarlos de nuevo a la zona de donde venan;

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

134

cosa que, por supuesto, no hicimos. En esa misma fecha, enviaba Rafael un telegrama, en que expresaba lo siguiente:

Tat: Segunda conversacin con Kawawa; le planteamos con energa la situacin y demandamos entrega inmediata de materiales, prometi resolver antes de irse para Corea. Vimos en el camino a Kigoma un camin con muy pocas cosas para all. Hablamos con Cambona ayer, prometi ocuparse y darnos respuesta hoy de conversacin con el presidente. Fue planteamiento directo y definitivo responsabilizndolos con consecuencias. Hablamos con soviticos y chinos imponindolos de la situacin de burla con la entrega de material que ellos han mandado. Proponemos hablar con embajadores de RAU, Ghana y Mal para decirles que, por acuerdo de Accra, Tanzania no entrega materiales a nacionalistas que resisten mercenarios blancos, que responsabilidad aniquilamiento caer sobre dirigentes africanos y gobierno de Tanzania. Kabila en coordinacin con nosotros entrevstase con figuras gobierno haciendo los mismos planteamientos, tambin con chinos y soviticos en igual sentido.

Le envi esta respuesta:

Rafael: Queremos saber resultado de ltimo informe a Cuba sobre comisin para discutir con gobierno de Tanzania. Sobre asunto a discutir con gobierno de Ghana, Mali y RAU hacerlo en forma de pregunta. Cul fue el acuerdo en realidad y si era dejarnos en las condiciones en que estamos. Pensamos gestiones ests haciendo van a llegar tarde. Eso demorara alrededor de un mes, esto no da para eso. Pensamos evacuar este lugar y hacer evacuacin de la mayora de cubanos como segunda etapa. Quedaremos un grupo pequeo como smbolo del prestigio de Cuba. Informa a Cuba.

Mi intencin era enviar a los enfermos, a los dbiles y todos los que estuvieran flojos de piernas y quedarme con un grupo pequeo para continuar la lucha. Con vista a ese objetivo efectu un pequeo test de decisin entre los compaeros combatientes, el cual arroj resultados desalentadores, casi nadie estaba dispuesto a seguir luchando si eso dependa de su propia decisin. Entre los problemas de evacuacin que se planteaban, uno era que Mafu haba mandado dos de sus hombres a hacer una exploracin sobre Kasima y esos hombres no haban regresado; se decidi que otro compaero saliera a localizarlos y todos vinieran en el ms corto tiempo. Deban dejar bien guardadas las armas pesadas que no pudieran transportar y trasladarse con el resto; algunos compaeros como Mbili y su grupo deban hacer una largusima marcha si queramos abandonar la base inferior por la madrugada. Calculaba, de acuerdo con las caractersticas de los ataques enemigos, que nos dejaran un da de descanso para luego intentar otras maniobras; eso nos permitira salir con relativa facilidad, pero debamos tomar medidas para eludir el contacto y poder salvar la mayora de las cosas. Nuestros enfermos tres junto con Njenje, el encargado de la base, salieron en barco rumbo a un pueblecillo llamado Mukungo, donde pensbamos organizar la resistencia, llevando con ellos algunas armas pesadas del equipo de Azi, no todas, porque la disolucin atac tambin la parte congolesa de nuestras fuerzas y qued mucha cosa regada. Los congoleses se encaminaban hacia la zona de Fizi; al principio tuve intencin de atajarlos pero, pensndolo mejor, di orden de

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

135

que se dejara ir a todo el que quisiera, pues en el momento de la evacuacin, si esta se produca, no podramos llevar a todo el mundo. En la madrugada dimos fuego a la casa que nos haba servido de habitacin durante casi siete meses; haba mucho papel, muchos documentos que podan quedar olvidados y era mejor liquidar todo de una vez. Al poco tiempo, ya de da, empezaron a arder los polvorines por una decisin inconsulta, pues ni Masengo ni yo dimos rdenes en ese senado, al contrario, haba tratado de convencer a los congoleses de la importancia del traslado del material, si no se poda hasta la nueva base, por lo menos hasta el monte cercano. Nada de eso se hizo y alguien le dio candela perdindose un material importante. Observaba los fuegos artificiales del valioso cargamento ardiendo y explotando desde la primera loma del camino a Jungo mientras esperaba a los rezagados. Esos eran muchos y venan con un cansancio que pareca de siglos, con una falta de vitalidad alarmante; dejaban piezas de las armas pesadas buscando aliviar el peso, sin importarles lo que pudiera significar el arma en un combate. Prcticamente no quedaban congoleses en los grupos y todo lo traan los cubanos; les insist en la necesidad de cuidar esas armas, vitales para nosotros si tenamos que aguantar un ltimo ataque, y salieron los hombres arrastrando los pies y haciendo frecuentes paradas, con la carga de un can y una ametralladora, habiendo dejado dos por el camino. Estaba esperando el equipo de comunicaciones; a las 6 h debamos intentar la primera comunicacin y observaba al jefe del equipo, Turna, que vena bajando la loma opuesta desde la Base Superior hasta el lago. Aquello era desesperante; una loma que se baja en diez minutos, los compaeros emplearon tres horas para hacerlo, y debieron tomar aliento antes de seguir caminando. Les orden que dejaran todo lo superfluo y trataran de caminar ms rpido; entre las cosas superfluas que dejaban el telegrafista olvid la clave y hubo que mandarla a buscar. Habl seriamente con los operadores, hacindoles ver la importancia que tenan para la comunicacin e incitndolos a hacer un nuevo esfuerzo para llegar al punto de concentracin. Tentamos hacer la comunicacin habitual de las 10 h y fracasamos. Seguimos el paso lento que imponan los tres compaeros; totalmente inhabituados a caminar en lomas, marchaban solamente con el espritu. Habamos avanzado Si bastante poco; un caminador normal debe hacer entre Kibamba, S; donde estaba nuestra base, y Jungo tres o cuatro horas. A las tres de | la tarde, cuando debamos hacer la segunda comunicacin con Kibamba, todava estbamos relativamente lejos del punto de concentracin. A esa hora logramos pasar, y que nos recibieran, el sguiente mensaje:

Changa: Perdimos la base, actuamos con el equipo de emergencia, contesten urgente si puede venir esta noche.

Despus un segundo mensaje:

Changa: Hoy an el enemigo no est en la costa, nuestra posicin es Jungo, unos diez kilmetros al sur de Kibamba. Masengo decidi abandonar la lucha y lo mejor para nosotros es salir cuanto antes.

La expresin de todos los compaeros presentes cuando se escuch el comprendido del lago cambi como si una varita mgica hubiera tocado los rostros. Nuestro ltimo mensaje fue preguntar si Changa haba llegado. Los mensajes se preparaban en clave y haba que descifrarlos y cifrar la respuesta. La contestacin aparente fue: Aqu no ha

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

136

llegado nadie. Acto seguido manifestaron tener dificultades con la planta y se fueron del aire. El mensaje quera decir que no haba llegado la tripulacin esperada y estaba cifrado desde antes, pero cuadraba con nuestra pregunta. Pareca que Changa haba tenido dificultades en el lago (sobrevolado ese da por aviones enemigos), lo que implicara la prdida de los botes y, por ende, de la posibilidad de salir; las caras volvieron a ser cubiertas por la mscara de cansancio y ansiedad. Hicimos otro intento de contacto a las siete y se fracas; las condiciones del lago permitan solamente una buena transmisin para nuestro pequeo aparato a las tres de la tarde. Llegamos a Jungo a dormir; imperaba el desorden, ni comida haban preparado. Hicimos el recuento de los hombres; nos faltaban cuatro: el viga que se haba perdido cuando el avance de los guardias, los dos que estaban en la exploracin de Kasima y un cuarto que vena en uno de los grupos desde la Base Superior e, inexplicablemente, haba desaparecido sin que nadie pudiera dar noticias de l. A los hombres de Kasima se les haba enviado un compaero para que los buscara, pero el encargado de hacerlo haba regresado sin encontrarlos. Desesperado por la idea de quedarse, hizo un recorrido superficial y retorn; el clculo de las horas empleadas as lo indicaba, pero no le dije nada, pues nada se remediaba. Organizamos un grupo al mando de Rebcate para que fuera a tomar el camino que vena de Nganja por la montaa y tener as dominados los dos puntos por donde podan aparecer guardias, el alto y el lago. Cuando los hombres se dirigan hacia su destino, se oy una explosin en la cumbre de la loma por la que pasaba el camino. Como estaba minado el terreno, pensamos que eran los guardias avanzando, ya no tenamos tiempo de organizar la defensa en el alto. Tomamos algunos firmes, estructurando una defensa reducida y seguimos caminando hacia Sele, pueblo situado bastante cerca de Jungo. Los intentos de comunicacin de las 6 h y el de las 10 h del da 20 de noviembre fracasaron tambin. El paso de los telegrafistas era tan lento que llegamos a medioda a Sele, cuando el recorrido se debe hacer en no ms de una hora. All estaba la mayora de la gente reunida y tenamos algo con que aplacar el hambre. Al atardecer lleg Banhir, el hombre que haba quedado rezagado en la marcha. Haba cado sufriendo un esguince, le pidi a un compaero que avisara para que fueran a buscarle su mochila y, esperando, se qued all; el otro no cumpli su encargo, o lo dio mal, y por la maana todava estaba en el punto donde haba sufrido el accidente, completamente solo, estuvo en la base hasta las 9 de la maana del da 20, hora en que la dej, creyendo que ya haba perdido contacto con nosotros. No haban entrado los guardias en la base; todos los caminos estaban desiertos, todas las casas abandonadas. A las 2.30 h hicimos contacto con Kigoma; el parte enviado deca:

Changa: Total de hombres a evacuar menos de 200, cada da que pase ser ms difcil. El punto Sele en el que estamos, est a 10 o 15 kilmetros al sur de Kibamba.

Y reciba el mensaje anhelado: Tat: Esta noche se decide el cruce. Ayer el comisionado no nos dej cruzar.

La gente estaba eufrica. Habl con Masengo; le propuse salir desde ese mismo punto por la noche. Debido a que haba muchos congoleses, se hizo una reunin de Estado Mayor en la cual se resolvi que Jean Paulis quedara en el Congo con sus hombres y nosotros y los distintos jefes evacuaramos; la tropa autctona quedara all, pero no se le dira de la intencin de retirarnos, sino que se le enviara con distintos pretextos al pueblo cercano. Lleg un barquichuelo de los que

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

137

todava tenamos para hacer travesas entre diversos puntos del lago y se llev una buena parte de congoleses, pero los que estaban incorporados a nuestra tropa se olieron algo y queran quedarse; orden hacer una seleccin de los que haban demostrado mejor comportamiento hasta ese momento para llevarlos como cubanos; Masengo daba su autorizacin para hacer lo que me pareciera. Para m la situacin era decisiva; dos hombres a los que habamos enviado a una misin, por cumplirla correcta y exhaustivamente quedaran abandonados si no llegaban dentro de pocas horas,24 apenas nos furamos caera sobre nosotros el peso de todas las calumnias, dentro y fuera del Congo; mi tropa era un conglomerado heterogneo, poda extraer, segn mis investigaciones, hasta veinte hombres que me siguieran, a estas alturas con el ceo fruncido. Y despus, qu hara? Todos los jefes se retiraban, los campesinos demostraban cada vez ms hostilidad hacia nosotros. Pero la idea de desalojar completamente e irnos como habamos venido, dejando all campesinos indefensos y hombres armados pero indefensos dada su poca capacidad de lucha, derrotados y con la sensacin de haber sido traicionados, me dola profundamente. Para m quedarme en el Congo no era un sacrificio, ni uno, ni los cinco aos con que haba atemorizado a mi gente; era parte de una idea de lucha que estaba totalmente organizada en mi cerebro. Poda contar razonablemente con que seis u ocho hombres me acompaaran sin el ceo fruncido; el resto lo hara por un deber, algunos de tipo personal hacia m, otros moral hacia la Revolucin, y sacrificara gente que no podra luchar con entusiasmo. No haca mucho, ah mismo, haba podido palpar esto; irrump en una conversacin en la que se dirigieron a m para interrogarme, en tono jocoso, sobre algunos de los dirigentes congoleses y mi respuesta fue violenta; les dije que haba que preguntarse primero cul haba sido nuestra actitud, si podamos decir con el corazn en la mano que haba sido la ms correcta; no lo crea as. Se hizo un silencio penoso, hostil. En realidad, la idea de quedarme sigui rondndome hasta las ltimas horas de la noche y quizs nunca haya tomado una decisin, sino que fui un fugitivo ms. La forma en que los compaeros congoleses veran la evacuacin me pareca denigrante; nuestra retirada era una simple huida y, peor, ramos cmplices del engao con que se dejaba a la gente en tierra. Por otro lado, quin era yo ahora? Me daba la impresin de que, despus de mi carta de despedida a Fidel, los compaeros empezaron a verme como un hombre de otras latitudes, como algo alejado de los problemas concretos de Cuba, y no me animaba a exigir el sacrificio final de quedarnos. Pas as las ltimas horas, solitario y perplejo y, al fin, a las dos de la maana llegaron los barcos con la tripulacin cubana, que haba arribado esa misma tarde e inmediatamente se haba puesto en camino. Era demasiada gente para las lanchas y la hora muy avanzada, puse como lmite de salida las tres de la maana; a las cinco y media sera de da y estaramos en la mitad del lago. Se organiz la evacuacin; subieron los enfermos, luego todo el Estado Mayor de Masengo, unas cuarenta personas elegidas por l, subieron todos los cubanos, y empez un espectculo doloroso, plaidero y sin gloria; deba rechazar a hombres que pedan con acento suplicante que los llevaran; no hubo un solo rasgo de grandeza en esa retirada, no hubo un gesto de rebelda. Estaban preparadas las ametralladoras y tena los hombres listos por si, siguiendo la costumbre, queran intimidarnos con un ataque desde tierra, pero nada de eso se produjo, solo quejidos, mientras el jefe de los huidizos imprecaba al comps de las amarras al soltarse. Quisiera dejar aqu los nombres de aquellos compaeros en los cuales sent siempre que me poda apoyar, por sus condiciones personales, su fe en la Revolucin y la decisin de cumplir con su deber pasara lo que pasara. Algunos de ellos, en el ltimo minuto, tambin haban flaqueado, pero
24 Fueron rescatados un mes ms tarde por un grupo de voluntarios integrado por Ishirini, Anchali, Aja, Alasiri y Adabu, bajo la responsabilidad de Siki y con la cooperacin de Changa y el grupo de marinos llegados a ltima hora.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

138

descontaremos ese minuto final, ya que esa flaqueza haba sido de su fe, no en cuanto a su decisin de sacrificio. Hubo, seguramente, ms compaeros de esta categora, pero no tuve un trato ntimo con ellos y no puedo certificarlo. Es una lista incompleta, personal, muy influida por factores subjetivos; que me perdonen los que no estn en ella y piensen que eran de la misma categora: Moja, Mbili, Pombo, Azi, Mafu, Tumaini, Ishirini, Tiza, Alau, Waziri, Agano, Hukumu, Ami, Amia, Singida, Alasiri, Ananane, Angalia, Bodala, Anara, Mustaf, los mdicos Kumi, Fizi, Morogoro y Kusulu y el inefable almirante Changa, dueo y seor del lago. Mencin aparte merecen Siki y Tembo, con quienes discrep a menudo y, a veces violentamente, en mi evaluacin de la situacin, pero siempre me brindaron su devocin sin dobleces. Y una ltima para Aly, bravo soldado y mal poltico. Pasamos el lago sin problemas a pesar de la lentitud de las lanchas y, en pleno da, llegamos a Kigoma, teniendo de compaero de arribo el barco de carga que haca la travesa entre Albertville y este puerto. Pareca que se hubiera roto una amarra y la exultacin de cubanos y congoleses desbordaba como lquido hirviente el pequeo recipiente de los barquitos, hirindome sin contagiarme; durante estas ltimas horas de permanencia en el Congo me sent solo como nunca lo haba estado, ni en Cuba ni en ninguna parte de mi peregrinar por el mundo. Poda decir: Jams como hoy he vuelto con todo mi camino a verme solo!.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

139

EPILOGO
Resta solo, a manera de eplogo, intentar unas conclusiones que engloben el escenario de la lucha, la actuacin de los distintos factores y n opinin sobre el futuro de la Revolucin congolesa. Har hincapi en la zona que constitua el frente oriental por ser la que conoc y para no generalizar una experiencia en un pas de caractersticas tan dismiles como el Congo. El escenario geogrfico en que nos toc vivir est caracterizado por la gran depresin que llena el lago Tanganyika, de unos 35000 kilmetros cuadrados de superficie y una anchura media de 50 kilmetros, aproximadamente. Es el que separa Tanzania y Burundi del territorio del Congo; a cada lado de la depresin hay una cadena montaosa, una pertenece a TanzaniaBurundi, la otra es del Congo. Esta ltima, de una altura media sobre el nivel del mar de unos 1500 metros (el lago est a 700 m), se extiende desde las proximidades de Albertville al sur, ocupa todo el escenario de la lucha y se pierde ms all de Bukavu, al norte, al parecer, en colinas descendentes sobre las selvas tropicales. La anchura del sistema vara pero podemos estimar para la zona unos 20 a 30 kilmetros como promedio; hay dos cadenas ms altas, escarpadas y boscosas, una al este y otra al oeste, encuadrando entre ellas una altiplanicie ondulada, apta para la agricultura en sus valles y para la cra de reses, ocupacin que efectuaban preferentemente los pastores de las tribus ruandesas, que tradicionalmente se han dedicado a la cra de ganado vacuno. Al oeste cae a pico la montaa sobre una planicie de una altura aproximada de 700 metros sobre el nivel del mar, que pertenece a la cuenca del ro Congo. Es del tipo sabana, con rboles tropicales, yerbazales y algunos prados naturales que rompen la continuidad del monte; tampoco es un monte firme el cercano a las montaas, pero al internarse con rumbo oeste, zona de Kabambare es de caractersticas completamente tropicales, cerrado. Las montaas emergen desde el lago y dan una caracterstica muy accidentada a todo el terreno; hay pequeas planicies propicias al desembarco y la estancia de tropas invasoras, pero muy difciles de defender si no se toman las elevaciones adyacentes. Las vas de comunicacin terrestre acaban, por el sur, en Kabimba donde estaba una de nuestras posiciones, por el oeste contornean las montaas mediante la ruta de Albertville a Lulimba-Fizi y de este ltimo punto sale hacia Bukavu, por Muenga, un ramal y otro por la costa pasando por Baraka y Uvira para llegar a aquel punto. Desde Lulimba, el camino penetra en la montaa, escenario conveniente para la guerra de emboscadas, como lo es tambin, aunque en menor medida, la parte que atraviesa la llanura de la cuenca del ro Congo. Las lluvias son muy frecuentes, diarias en el perodo de octubre a mayo y casi nulas en el que media entre junio a septiembre, aunque en este ltimo mes comienzan las precipitaciones aisladas. En las montaas siempre llueve pero con poca frecuencia en los meses de seca. En la planicie hay caza abundante de animales del tipo de los venados; en las montaas se pueden cazar bfalos, no muy abundantes, elefantes y monos, estos ltimos en gran cantidad. La de mono es una carne comestible, ms o menos agradable; el elefante tiene una carne gomosa, dura, pero sazonada por el hambre se come bien. Los frutos fundamentales son la yuca y el maz, que constituyen la base de la alimentacin vegetal, y de las palmas se extrae el aceite. Hay mucho chivo y se cran aves de corral; en algunos pocos lugares, puercos. Con algunas dificultades, tropas guerrilleras que no posean base de operaciones pueden alimentarse en la zona. Al norte de BarakaFizi hay una mayor variedad de cultivos y un poco al norte de Uvira un central azucarero. En la zona de KabambareKasengo, se cultiva mucho arroz y man; antes, tambin el algodn, pero en esta poca estaba prcticamente suprimido como cultivo; desconozco cul sera el tipo de explotacin de este vegetal en la fase agrcola, pero su aprovechamiento era capitalista, con desmontadoras modernas instaladas en centros estratgicos por compaas extranjeras.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

140

El lago es rico en peces pero en la ltima poca no se pescaba casi, debido a la aviacin por el da y a las incursiones de las lanchas de la dictadura por las noches. Para su anlisis, podemos dividir el escenario humano de esta contienda, del lado de las fuerzas revolucionarias, en tres grupos: campesinos, jefes y soldados. Los campesinos estn agrupados en distintas tribus, de las cuales hay una gran variedad en la zona. Si se observa el informe que da el ejrcito enemigo en su plan general de ataque, se nota que, en cada caso, especifica la tribu a que pertenecen los hombres de la regin, dato importante para el trabajo poltico. Las relaciones entre ellos suelen ser cordiales, pero nunca son de una hermandad absoluta y entre algunos grupos tribales hay rivalidades serias. Entre los ruandeses y el resto de las tribus congolesas se puede observar este fenmeno, pero tambin se observa con caracteres ntidos entre las tribus pertenecientes al rea tnica de NorKatanga, que ocupaban la parte sur de nuestro territorio guerrillero, y las tribus que pertenecen al rea tnica de la provincia de Kivu, que ocupaban la parte norte, las cuales tenan sus representantes ms conspicuos en Kabila por un lado y Soumialot por el otro. Los campesinos plantean ante nosotros uno de los problemas ms difciles y apasionantes de la guerra del pueblo. En todas las guerras de liberacin de este tipo se observa, como caracterstica fundamental en ella, el hambre de tierra, la gran miseria del campesinado explotado por latifundistas, seores feudales y, en algunos casos, por compaas de tipo capitalista; en el Congo no se da este fenmeno, al menos en nuestro escenario y es probable que tampoco en la mayor parte del pas; tiene solamente unos catorce millones de habitantes distribuidos en ms de dos millones de kilmetros cuadrados, es decir, una densidad mnima, y tierras muy frtiles. En el frente oriental no se aprecia el hambre de tierra, no hay cercados individuales y, en los lugares cultivados, una simple convencin garantiza que el fruto pertenezca al cultivador. No se practica la defensa de la propiedad contra intrusos; solamente en las hortalizas se hacen pequeas defensas para guardarlas de los chivos y otros animales dainos. El concepto de propiedad sobre la tierra, en todas las zonas que visitamos, es prcticamente inexistente y las inmensas extensiones que abarca la cuenca del Congo ofrecen la oportunidad, a quien quiera ir a trabajar, de apropiarse del terreno sin mayores requisitos. Tengo entendido que en la parte norte, en la zona de Bukavu, el feudalismo est mucho ms desarrollado y hay verdaderos seores feudales con sus siervos, pero en la parte montaosa, donde morbamos, la independencia del campesino es completa y no se da este fenmeno. Cmo se podr calificar el grado de desarrollo de estas tribus? Habra que hacer un estudio mucho ms profundo que el que tuvimos oportunidad de realizar, con muchos ms datos, y dividirlas en subregiones porque, evidentemente, cada una responde a condiciones especiales, histricas y sociales que hacen variar mucho su desarrollo. En los grupos nmadas se dan, creo, rasgos de comunismo primitivo; al mismo tiempo existen trazas de esclavismo que se notan sobre todo en el tratamiento a la mujer, aunque no pudimos observarlo con respecto al hombre. La mujer es una mercanca, un objeto de compra y venta, y su posesin individual no est limitada en esa zona por ninguna ley ni convencin; la capacidad econmica de cada uno determina el nmero que puede tener. Una vez comprada, pasa a ser propiedad absoluta del dueo, del marido, que, en general, no trabaja o trabaja muy poco en las labores de la vivienda y del cultivo de la tierra, solo realiza algunas tareas como la caza, pero tambin acompaado por mujeres que participan activamente en la misma. Ella es la encargada de labrar la tierra, de transportar los frutos, de hacer la comida, velar los nios; es un verdadero animal domstico. El feudalismo, como ya dije, se observa en las zonas norteas del sector, no en esta, donde no existe dominio sobre la tierra. El capitalismo acta en una forma superficial, sin dominar en la esencia el panorama, a travs de pequeos comerciantes instalados en la periferia y con la introduccin de lo que pudiramos llamar, siguiendo a los norteamericanos, el efecto de demostracin, con algunos artculos utilizados por los campesinos; por ejemplo, la olla de aluminio reemplaza aceleradamente a la de barro, la lanza de manufactura industrial a la lanza casera o de forjadores en la zona, algunos paos y

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

141

vestidos modernos son utilizados por los campesinos y se ven radios en las casas de ms posibilidades econmicas. Es el intercambio de productos de la tierra o de la caza el que permite al campesino adquirir artculos industriales. En alguna poca anterior trabajaban como obreros o, simplemente, a travs de intermediarios, en la extraccin del oro en los ros que descienden de la montaa hasta la cuenca del ro Congo. Se observan las trincheras realizadas a este efecto, pero las labores estaban abandonadas. Algunos cultivos, como el algodn, reciben el tratamiento capitalista en cuanto a su aprovechamiento mediante el desmotado y empacado por medio de mquinas modernas. No hay en la zona textileras, las que se encuentran en Albertville; no hay obreros industriales (salvo los del central cuyo estatus desconozco) y no vi muestras de trabajo asalariado; el campesino daba su trabajo al ejrcito y el resto del tiempo lo dedicaba a mantenerse mediante la caza, la pesca o la agricultura; los sobrantes se venden por dinero. Se acepta el dinero congols, que es medida de valor, pero no penetra en las profundidades de las relaciones de produccin. El imperialismo da solo espordicas seales de vida en la zona; su inters en el Congo se basa fundamentalmente en las grandes reservas minerales estratgicas de Katanga, donde existe un proletariado industrial, en las reservas diamantferas de Katanga y de Kasai, en yacimientos de estao ubicados cerca de nuestra regin, pero no especficamente en ella. Como cultivos agrcolas, el algodn, el man y hasta cierto punto el aprovechamiento de la palma para la extraccin de aceite, pero con una recoleccin y un intercambio que se hacen tambin con relaciones primitivas. Qu poda ofrecer el Ejrcito de Liberacin a ese campesinado? Es la pregunta que siempre nos inquiet. No podamos hablar aqu de reforma agraria, de propiedad sobre la tierra porque esta estaba all, a la vista de todos; no podamos hablar de crditos para entregar tiles de labranza, porque los campesinos coman de lo que labraban con sus instrumentos primitivos y las condiciones fsicas de la regin no se prestan tampoco a ello; habra que buscar mtodos para introducir la necesidad de adquirir artculos de la gran industria que, evidentemente, los campesinos estaban dispuestos a aceptar y a pagar por ellos, lo que traera la necesidad de un intercambio mercantil ms acusado; pero, en las condiciones en que se desarroll la lucha, no podamos pensar en eso. Debamos insistir en la explicacin de la explotacin de que eran objeto, pero cmo se ejerce esta en su apariencia externa? Lo visible es el maltrato de la poblacin; se puede demostrar que en las zonas ocupadas por el ejrcito enemigo se multiplican las violaciones de mujeres, asesinatos de hombres, mujeres y nios, se obliga a entregar comida y prestar otros servicios por la fuerza. Lo fundamental es la negacin del individuo humano que llega hasta su eliminacin fsica, ya que ese ejrcito, como cuerpo moderno, tena su logstica organizada, previendo la escasez de abastecimientos o la enemistad de los pobladores. Por otro lado, qu ofrecer? Proteccin, hemos visto en el transcurso de esta historia que se brind muy poca. Educacin, que hubiera sido un gran vehculo de comunin, no se ofreca ninguna. Servicios mdicos, solamente los de los pocos cubanos, con escasas medicinas y un sistema bastante primitivo de administracin, sin organizacin de sanidad. Creo que exige una labor de investigacin de pensamiento ms profundo este problema de tctica revolucionaria que plantea la no existencia de relaciones de produccin que hagan del campesino un hambriento de tierra. El campesinado es el principal estrato social de esta zona; no hay proletariado industrial y la pequea burguesa de intermediarios est poco desarrollada. Qu tipo de jefes ha tenido la Revolucin? Podemos dividirlos, para su descripcin, en los de carcter nacional y de carcter local. Los jefes que me ha sido permitido conocer como de carcter nacional son Kabila y Masengo, en primer lugar. Kabila es sin duda el nico de ellos que une a un cerebro claro, a una capacidad de raciocinio desarrollada, una. personalidad de dirigente; se

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

142

impone por su presencia, es capaz de obligar a la lealtad, al menos a la sumisin, es hbil en su trato directo con la poblacin (muy escaso, por cierto); en suma: un dirigente capaz de movilizar las masas. Masengo es un individuo de muy poco carcter sin conocimiento del arte de la guerra ni capacidad organizativa, que fue superado totalmente por los acontecimientos. Present una caracterstica distintiva: su extraordinaria lealtad a Kabila, y mostr deseos de continuar la lucha ms all de lo previsto, aun contra la opinin de una gran cantidad de sus allegados. Sera injusto pedirle ms; hizo lo que su capacidad le permita. Entre todos los jefes de distintas secciones de Estado Mayor y los llamados jefes de brigada no se puede mencionar ninguno que rena condiciones de dirigente nacional. El nico que pudiera desarrollarse en el futuro es el compaero Mujumba, que todava est en el interior del Congo, no sabemos en qu situacin. Es un hombre joven, serio, al parecer inteligente, decidido, hasta el momento y el punto en que lo pudimos observar, pero de quien no se puede decir nada ms. De los dirigentes nacionales del Congo, la gran incgnita es Mulele, casi un fantasma; no ha sido visto nunca en reuniones, no ha salido de su zona luego de iniciada la lucha. Hay muchos indicios de que se trata de un hombre de categora superior, pero sus enviados, o los que dicen ser sus enviados, presentan todas las caractersticas negativas de sus iguales, los miembros de las distintas comisiones y sectores del Movimiento de Liberacin que deambulan por el mundo cometiendo la estafa de la Revolucin. Entre los hombres que han logrado algn prestigio en estos ltimos tiempos est el general Olenga, cuya historia he narrado por boca de otro en estos relatos y que ha demostrado, independientemente de que sea verdad o no, esa relacin, su incapacidad para hacer ningn sacrificio, viviendo durante meses, que se van convirtiendo en aos, del mito de la Revolucin, como general en el exilio. Los otros lo hacen como dirigentes polticos, pero este es un general que dirige sus operaciones por control teleptico desde El Cairo o alguna capital de ese tipo. Otro es Soumialot, que considero es un individuo til como dirigente medio de la Revolucin. Bien orientado y controlado poda haber rendido alguna labor, como presidente del Consejo Supremo de la Revolucin; su gran tarea es viajar, vivir bien, dar conferencias de prensa sensacionales y nada ms. Carece de toda capacidad organizativa. Sus luchas con Kabila, en las que se emplearon de parte y parte multitud de artimaas, contribuyeron como lo que ms al fracaso momentneo de la insurreccin. De Gbeny no vale la pena hablar; es simplemente un agente de la contrarrevolucin. Pudiera ser que surgieran algunos jvenes que aunaran condiciones de dirigentes con un verdadero espritu revolucionario, pero no los he conocido o no lo han demostrado hasta ahora. Los jefes locales son de dos categoras: de agrupaciones militares y dirigentes campesinos. Los jefes militares han sido nombrados por los mtodos ms arbitrarios, sin preparacin de ningn tipo, terica, intelectual, militar, organizativa. Su nico mrito es ejercer alguna influencia sobre las tribus de la regin en que habitan pero se pueden suprimir de un plumazo sin prdida para la Revolucin. Los jefes campesinos locales son los kapitas y presidentes; estn nombrados por la antigua administracin de Lumumba o por sus continuadores y quieren ser el germen de un poder civil pero, frente a la realidad de la presencia tribal, se eligi el camino cmodo de hacer presidentes y kapitas a los jefes tradicionales de la tribu. No son ms que caciques disfrazados, entre los cuales hay buenos y malos, ms o menos progresistas, ms o menos conscientes del sentido de la Revolucin, pero no han alcanzado un desarrollo poltico ni siquiera mediano. Controlan un grupo de campesinos y son los encargados de conseguir alimentos para una tropa en trnsito, cargadores para trasladar algo, ocuparse del abastecimiento de algn grupo instalado en las

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

143

cercanas, ayudar a la construccin de viviendas, etc. Fueron intermediarios tiles para solucionar este tipo de problema, pero no hacen ni la sombra de un trabajo poltico. Las tropas tenan su comisario poltico, ttulo que han copiado de las versiones socialistas de un ejrcito de liberacin o un ejrcito popular. Quien haya ledo las narraciones de la labor de los comisarios en todas las guerras de liberacin o se entere, por los relatos, del herosmo y del espritu de sacrificio de estos compaeros, no podra reconocerlos en el Congo. El comisario poltico se elige entre hombres que han tenido alguna educacin casi siempre conocen el francs, pertenecientes a familias de la pequea burguesa urbana. Desarrollaban un tipo de labor semejante a la de magnavoces espordicos; en un momento dado se reuna la tropa y el comisario era el encargado de lanzar su descarga sobre problemas concretos, luego esta quedaba librada a sus propios medios para seguir las orientaciones verbales. Ni estos ni los jefes, salvo honrosas excepciones, participaban directamente en los combates; cuidaban su pellejo, tenan mejor alimentacin y vestido que el resto de la tropa y gozaban de frecuentes vacaciones, yendo a emborracharse a los poblados cercanos con el nefasto pombe. El comisario poltico, en las condiciones en que se realiza esa tarea en el Congo, es un verdadero chulo de la Revolucin y tambin puede ser suprimido sin perjuicio ninguno, aunque lo correcto sera desarrollar verdaderos revolucionarios para ocupar ese cargo, importantsimo para un ejrcito popular. Los soldados son de extraccin campesina, sin ningn desarrollo, captados con la idea de tener un uniforme, un arma, a veces hasta zapatos y cierta autoridad sobre la regin, pervertidos por la inaccin y los hbitos de ordeno y mando sobre el campesinado, saturados de concepciones fetichistas sobre la muerte y sobre el enemigo, sin ninguna educacin poltica organizada. Por ende, sin conciencia revolucionaria, sin proyeccin hacia el futuro, sin otro horizonte que el abarcado tradicionalmente como territorio de su tribu. Indisciplinado, haragn, sin espritu de lucha ni espritu de sacrificio, sin confianza en sus jefes (que solo pueden ser ejemplo en la obtencin de mujeres, pombe o alguna comida, en fin, pequeas prebendas), sin el ejercicio constante de la lucha que le permitiera desarrollarse, aunque ms no fuera como matador de hombres, sin entrenamiento de ningn tipo, ya que no se realizaron durante toda nuestra estancia sino ejercicios de orden cerrado. Con todas esas caractersticas, el soldado revolucionario congols es el ms pobre exponente de luchador que he tenido la oportunidad de conocer hasta ahora. Contando con todo el apoyo de los jefes, hacer de ese individuo un soldado revolucionario hubiera sido tarea gigantesca; dadas la nulidad del mando superior y la obstruccin de los jefes locales, se convirti en la ms ingrata de todas nuestras funciones y fracasamos rotundamente en el esfuerzo. Entre los comisarios polticos y algunos instructores de armas especiales se daba mucho el estudiante que haba llegado de algn pas socialista, donde cursaba estudios de seis meses. Las promociones ms abundantes venan de Bulgaria, de la Unin Sovitica y de China. No se poda hacer maravillas con esos hombres; la seleccin previa haba sido muy mala y era un caso de lotera encontrar all verdaderos revolucionarios u hombres probados en la lucha, al menos. Trajeron una gran dosis de suficiencia, un concepto muy desarrollado de la obligacin personal de cuidar el cuadro (ellos mismos) y la idea claramente expresada en sus actos y demandas de que la Revolucin les deba mucho por el hecho de haber estudiado esa temporada en el extranjero y tendra que pagrseles en alguna forma ahora que venan a hacer el sacrificio de estar junto a sus compaeros. No participaron en los combates casi nunca; podan ser instructores, para lo cual no estaban calificados, salvo unos pocos, o hicieron organizaciones polticas paralelas que decan ser marxistaleninistas, pero conducan a ahondar las divisiones. Considero que la mayora de estos males se debe a la falta de una seleccin previa; una buena educacin desarrolla extraordinariamente a un individuo con una consciencia en despertar. Pero a este tipo de revolucionario, domesticado y acomodaticio, lo nico que se le desarrollaba, durante los meses de permanencia en los pases socialistas, era la ambicin de conseguir despus un cargo de direccin en base a sus colosales conocimientos. Y, en el frente, una aoranza de los buenos das pasados en el extranjero.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

144

Cabe plantearse qu queda despus de nuestra derrota? Desde el punto de vista militar no es tan pavorosa la situacin; cayeron los pequeos poblados dominados por nuestro ejrcito, pero a su alrededor siguen las tropas intactas, con menos parque, con prdida de armas, pero en general indemnes. Los soldados enemigos no ocupan nada ms que el territorio por donde pasan; eso es una gran verdad. Pero, desde el punto de vista poltico, quedan solo grupos dispersos, en continuo proceso de descomposicin, de los cuales habr que sacar un ncleo o varios que permitan, en el futuro, hacer surgir un ejrcito guerrillero. Hoy por hoy, quedan fuerzas en la zona de FICIBaraka, sin control de localidad alguna, ni control permanente de territorio; en Uvira, con el control de la carretera que va de Baraka a Bukavu es un buen tramo y ms o menos organizadas hasta este momento; en Mukundi, donde est el compaero Mujumba con lo que puede ser el germen de una organizacin con sentido poltico de la lucha. En Kabimba, tambin quedan algunas tropas que tenan bastante buen armamento y en Kabambare y Kasengo deben subsistir ncleos en el monte, aunque nosotros no tenamos contactos con ellos desde tiempo atrs. Es importante sealar que todos estos grupos tienen muy poco que ver entre s, prcticamente no obedecen rdenes superiores y su horizonte no llega ms all de la zona donde estn enclavados. Por todo ello, no constituyen los grmenes del nuevo ejrcito, sino los restos del viejo. Puede haber en la zona entre cuatro y cinco mil armas, destruidas sin ton ni son en muchas manos individuales de campesinos, que no sern fcilmente recuperadas, y se salv algn armamento pesado cuya cantidad no puedo precisar hoy. Si surgiera un solo jefe con las caractersticas necesarias, en un solo punto, en poco tiempo el frente oriental tendra las mismas conquistas territoriales que haba alcanzado hasta el momento de la derrota. ltimamente, ha surgido en la persona del ministro de Relaciones Exteriores del Consejo Supremo de la Revolucin, Mbagira, que permaneca en Uvira, un competidor de Soumialot y Kabila, pero no podemos emitir ningn juicio concreto sobre l; sern los acontecimientos los que determinarn si realmente es un jefe con la capacidad que demanda el escenario del Congo. Qu caractersticas tiene el enemigo? Hay que decir antes, a modo de explicacin, que el antiguo ejrcito congols haba quedado como una herencia de la poca colonial belga, mal instruido, sin cuadro de direccin, sin espritu de lucha, y fue barrido por la ola revolucionaria; estaba desmoralizado hasta el extremo que se tomaban las ciudades sin combate (parece ser rigurosamente cierto que los simbas anunciaban por telfono su intencin de llegar a una ciudad y las tropas del gobierno se retiraban). Despus pasa a manos de instructores norteamericanos y belgas y se ha hecho un cuerpo armado con caractersticas de un ejrcito regular, capaz de combatir sin ayuda, aunque en la ltima etapa de la lucha fueron auxiliados por mercenarios blancos. Est entrenado, tiene cuadros preparados y con disciplina. Los mercenarios blancos luchan eficientemente mientras no son golpeados, por lo menos y los negros luchan a su lado. Su armamento, en el momento actual, no es gran cosa: el arma ms eficaz ha resultado ser las lanchas P.T., que han impedido el trnsito por el lago; su aviacin, a la que me he referido, es anticuada y no muy eficaz y sus armas de infantera solo comenzaron a remozarse en el ltimo minuto. En general, el Ejrcito de Liberacin tena mejores armas de infantera que el ejrcito de Tshomb. Es algo inconcebible pero real; era una de las razones por las cuales los patriotas ni se preocupaban por ocupar las armas de los cados y mantuvieran hacia este tipo de abastecimiento una indiferencia absoluta. La tctica del enemigo era la habitual de este tipo de guerra; proteccin de aviacin para ataques de columnas o centros poblados, patrullajes de las carreteras por la fuerza area, como guardiana, y, en el ltimo momento, cuando ya se hizo patente la desmoralizacin de nuestro ejrcito, ataque directo a los reductos de la montaa mediante columnas que avanzaron sobre nuestras posiciones y las tomaron, si bien es cierto que sin lucha. Es un ejrcito que necesita ser golpeado para disminuirle la moral, lo cual dadas las condiciones geogrficas, puede ser realizado fcilmente procediendo con una tctica correcta.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

145

Cabe hacer un anlisis de nuestro grupo. La gran mayora eran negros. Eso poda haber dado una nota simptica y de unidad con los congoleses pero no fue as; en nuestro trato no se pudo apreciar que el ser negro o blanco influyera mucho en las relaciones; los congoleses saban distinguir las caractersticas personales de cada uno y solo en mi caso, a veces, tuve la sospecha de que algo influa mi condicin de blanco. Lo cierto es que nuestros propios compaeros tenan una base cultural muy escasa y un desarrollo poltico relativamente bajo tambin. Llegaron, como siempre sucede en estos casos, pictricos de optimismo y buena voluntad, pensando hacer un paseo triunfal por el Congo. Hubo algunos que antes de comenzar la lucha se reunieron, comentando que Tat estaba muy alejado de las cosas de la guerra, que no poda impedirles hacer una accin a fondo por timidez al apreciar la correlacin de fuerzas; que bamos a penetrar por una punta y salir por la otra. Estaba liberado el pas; podamos volver a La Habana. Mi advertencia sobre la duracin de la guerra fue siempre de tres a cinco aos, pero nadie lo crey; todos se inclinaban a soar con el paseo triunfal, la despedida, probablemente con grandes discursos y grandes honores, las condecoraciones y La Habana. La realidad fue golpeando: falt comida, hubo muchos das de yuca sola, sin sal, o de bukali, que es lo mismo; faltaron medicamentos, a veces ropa y zapatos y aquella identidad con que so, entre nuestra tropa de hombres experimentados, con una disciplina de ejrcito, y los congoleses, no se realiz jams. Nunca hubo la integracin necesaria y no se puede achacar al color de la piel: tan negros eran algunos que no podan distinguirse de los compaeros congoleses; sin embargo, a uno de esos prietos o decir: Mndame dos negros de esos para ac, dos congoleses. Los nuestros eran extranjeros, seres superiores, y lo hacan sentir con demasiada asiduidad. El congols, sensible al extremo por los vejmenes sufridos a manos de los colonialistas, notaba ciertos gestos de desprecio en el trato de los cubanos y lo senta en lo ms hondo. Tampoco pude lograr que la comida se distribuyera en una forma totalmente justa y, aun cuando es necesario reconocer que, la mayora de las veces quienes ms cargados bamos ramos los cubanos, siempre que se presentaba la oportunidad se haca cargar a algn congols, con cierta falta de sensibilidad. Es un poco difcil de explicar este contrasentido, pues se trata de interpretaciones subjetivas y de sutilezas, pero hay un simple hecho que puede arrojar alguna luz: no pude lograr que los congoleses fueran llamados as; siempre fueron los congos, apelativo que parece ms simple y ms ntimo, pero que portaba una buena dosis de veneno. Otra barrera real fue el idioma; difcil fue para una tropa como la nuestra, sumergida en la masa congolesa, trabajar sin poseer su lengua. Algunos de los que convivieron desde el primer momento con los congoleses aprendieron muy rpidamente a hablar y lo hacan de corrido en el swahili bsico, es decir, una media lengua, pero fueron pocos y siempre se corra el peligro de malas interpretaciones que agriaban nuestras relaciones o nos inducan a error. He tratado de pintar el proceso de derrumbe de nuestra tropa en la forma que ocurri; fue gradual pero no de un incremento incesante, sino que acumulaba material explosivo para descargarse en ocasiones de derrota. Momentos culminantes fueron: el fracaso de Front de Forc; las sucesivas deserciones de los congoleses en las emboscadas de Katenga, donde se sufri mucho con las enfermedades; mi desastre personal en el cortejo del traslado del herido que se realiz con poca colaboracin congolesa; la desercin final de nuestros aliados. Cada uno de estos momentos sealaba una agudizacin de la desmoralizacin, del desgano de nuestra tropa. Al final ya haba sido contagiada del espritu del lago; queran volver a la patria, soaban con el retorno y se mostraban, en trminos generales, incapaces de sacrificar la vida para que el grupo se salvara o la Revolucin fuera adelante en su conjunto. Todos queran llegar al otro lado, a la salvacin. La disciplina se haba resquebrajado de tal modo que sucedieron episodios realmente grotescos, merecedores de que se aplicaran penas muy severas contra algunos combatientes. Si hiciramos lo que podramos llamar un anlisis imparcial, encontraramos que la justificacin

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

146

cubana para la desmoralizacin era muy grande, extraordinariamente grande, y que hubo muchos compaeros que mantuvieron, si no el espritu, la disciplina y la responsabilidad hasta el final; si he hecho ms hincapi en las debilidades es porque considero que lo ms importante de nuestra experiencia es el anlisis del derrumbe. Esto se produce bajo la accin de una serie concatenada de hechos adversos. El problema estriba en que las dificultades con que tuvimos que enfrentarnos van a ser difciles de obviar en el inicio de las etapas prximas de la lucha en frica, pues son caractersticas de pases con un grado de evolucin muy pequeo. Uno de nuestros compaeros deca, en tono festivo, que en el Congo estn dadas todas las anticondiciones para la Revolucin, esta caricatura tiene algo de verdad si se le mira con el lente de una revolucin madura, cristalizada, pero el magma del cual el artfice debe hacer surgir el espritu revolucionario presentaba caractersticas bsicas muy semejantes a las del campesinado de la Sierra Maestra en las primeras etapas de la Revolucin. Nos interesa averiguar qu condiciones debemos exigirle a un militante para que pueda sobreponerse a los traumas violentos de una realidad adversa con la cual tendr que enfrentarse. Creo que previamente deben pasar los candidatos por un proceso de seleccin muy riguroso, ms un proceso de desengao previo. Como he dicho antes, nadie crea el anuncio de que la Revolucin precisara tres a cinco aos para imponerse; cuando la realidad lo demostr, sufrieron un gran derrumbe interior, el derrumbe de un sueo. Los militantes revolucionarios que vayan a pasar una experiencia parecida deben comenzar sin sueos, dejando todo lo que constitua su vida y sus afanes como perdidos ya, y solo deben hacerlo aquellos con una entereza revolucionaria muy superior a lo normal aun en un pas revolucionario, de una experiencia prctica ganada en la lucha, de un desarrollo poltico elevado y de una disciplina slida. El proceso de incorporacin debe ser gradual, a partir de un grupo pequeo pero acerado, para poder realizar la seleccin inmediata de los nuevos combatientes, expulsando a todo el que no cumpla las condiciones exigidas. Debe seguirse por lo tanto, una poltica de cuadros. En esa forma se podr ir aumentando las dotaciones sin debilitar el ncleo e, incluso, crear nuevos cuadros del pas dador en la zona insurreccional del pas receptor; que no somos simples maestros, sino que asistimos a nuevas escuelas revolucionarias. Otra dificultad que soportamos, a la que se debe prestar extraordinaria atencin en el futuro, es la de la base de apoyo. Cantidades relativamente grandes de dinero desaparecieron en sus fauces insaciables, y cantidades infinitesimales de alimentos y equipos llegaron a las tropas en campaa. Primera condicin, el mando debe ser indiscutible y absoluto en las zonas de operaciones, con controles rigurosos sobre la base de apoyo, descontando los controles naturales a ejercer desde los centros superiores de la Revolucin, y la seleccin de hombres para cumplir esas tareas debe ser seriamente realizada mucho tiempo antes. Hay que ver lo que significa una cajetilla de cigarros para un individuo que est en una emboscada sin hacer nada durante 24 horas de un da y hay que ver lo poco que significa en gastos las cien cajetillas diarias que pudieran fumarse comparndolas con el costo de cosas innecesarias o perdidas intilmente en el curso de la accin. Me toca hacer el anlisis ms difcil, el de mi actuacin personal. Profundizando hasta donde he sido capaz en el anlisis autocrtico, llegu a las siguientes conclusiones: desde el punto de vista de las relaciones con los mandos de la Revolucin, me vi trabado por la forma un tanto anormal en que entr al Congo y no fui capaz de superar ese inconveniente. En mis reacciones fui disparejo; mantuve mucho tiempo una actitud que podra calificarse de excesivamente complaciente, y, a veces, tuve explosiones muy cortantes y muy hirientes, quizs por una caracterstica innata en m; el nico sector con quien mantuve sin desmayos relaciones correctas fue con los campesinos, pues estoy ms habituado al lenguaje poltico, a la explicacin directa y mediante el ejemplo, y creo que hubiera tenido xito en este campo. No aprend el swahili con la suficiente rapidez y con la suficiente profundidad; fue un defecto atribuible, en primera instancia, al conocimiento del francs, lo que me permita comunicarme con los jefes, pero me alejaba de las bases. Falt voluntad para realizar el esfuerzo necesario.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

147

En cuanto al contacto con mis hombres, creo haber sido lo suficientemente sacrificado como para que nadie me imputara nada en el aspecto personal y fsico, pero mis dos debilidades fundamentales estaban satisfechas en el Congo: el tabaco, que me falt muy poco, y la lectura, que siempre fue abundante. La incomodidad de tener un par de botas rotas o una muda de ropa sucia o comer la misma pitanza que la tropa y vivir en las mismas condiciones, para m, no significaba sacrificio. Sobre todo, el hecho de retirarme a leer, huyendo de los problemas cotidianos, tenda a alejarme del contacto con los hombres, sin contar que hay ciertos aspectos de mi carcter que no hacen fcil el intimar. Fui duro, pero no creo haberlo sido excesivamente, ni injusto; utilic mtodos que no se usan en un ejrcito regular, como el de dejar sin comer: es el nico eficaz que conozco en tiempos de guerrilla. Al principio quise aplicar coerciones morales y fracas. Trat de que mi tropa tuviera el mismo punto de vista que yo en cuanto a la situacin y fracas; no estaba preparada para mirar con optimismo un futuro que deba ser avizorado a travs de brumas tan negras en el presente. No me anim a exigir el sacrificio mximo en el momento decisivo. Fue una traba interna, psquica. Para m era muy fcil quedarme en el Congo; desde el punto de vista del amor propio de combatiente, era lo que cuadraba hacer; desde el punto de vista de mi actividad futura, si no lo que ms convena, era indiferente en el momento actual. Cuando sopesaba la decisin, jugaba en mi contra el que supiera lo fcil que resultaba el sacrificio decisivo. Considero que deba haberme sobrepuesto en mi interior al lastre de ese anlisis autocrtico e imponer a una determinada cantidad de combatientes el gesto final; pocos, pero debamos habernos quedado. Adems, no tuve el valor o la visin de romper las amarras de la costa e internarme con la tropa cubana, ntegra, o depurada, a lugares donde no se hiciera presente la tentacin perenne del lago y sus esperanzas de retorno ante cualquier fracaso. Por ltimo, pes en mis relaciones con el personal en los ltimos das lo pude palpar bien aun cuando es completamente objetivo la carta de despedida a Fidel. Esta provoc el que los compaeros vieran en m, como hace muchos aos, cuando empec en la Sierra, un extranjero en contacto con cubanos; en aquel momento, el que estaba de llegada, ahora el que estaba de despedida. Haba ciertas cosas comunes que ya no tenamos, ciertos anhelos comunes a los cuales tcita o explcitamente haba renunciado y que son los ms sagrados para cada hombre individualmente: su familia, su tierra, su medio. La carta que provoc tantos comentarios elogiosos en Cuba y fuera de ella me separ de los combatientes. Tal vez parezcan inslitas estas consideraciones psicolgicas en el anlisis de una lucha que tiene escala casi continental. Sigo fiel a mi concepto del ncleo; yo era el jefe de un grupo de cubanos, una compaa nada ms; y mi funcin era la de ser su jefe real, su conductor a la victoria que impulsara el desarrollo de un autntico ejrcito popular, pero mi peculiar situacin me converta al mismo tiempo en soldado, representante de un poder extranjero, instructor de cubanos y congoleses, estratega, poltico de alto vuelo en un escenario desconocido y un Catncensor, repetitivo y machacn, en mis relaciones con los jefes de la Revolucin. Al tirar de tantos hilos, se form el nudo gordiano que no tuve decisin para cortar. Si hubiera sido ms autntico soldado hubiera podido tener ms influencia en los dems aspectos de mis complejas relaciones. He narrado cmo llegu al extremo de cuidar el cuadro (mi preciosa persona) en los momentos de particular desastre en que me vi envuelto y cmo no me sobrepuse a condiciones subjetivas en el momento final. He aprendido en el Congo; hay errores que no cometer ms, otros tal vez se repitan y cometa algunos nuevos. He salido con ms fe que nunca en la lucha guerrillera, pero hemos fracasado. Mi responsabilidad es grande; no olvidar la derrota ni sus ms preciosas enseanzas. Qu nos depara el futuro del Congo? Claro est que la victoria, pero est lejana. La lucha de liberacin contra los poderes coloniales de nuevo tipo deben ofrecer dificultades

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

148

extremas en frica. De hecho no hay ningn ejemplo que permita mostrar sus distintas fases hasta la victoria; la Guinea llamada Portuguesa es una demostracin no acabada de una guerra del pueblo bien conducida pero contra el colonialismo. Argelia no debe considerarse como ejemplo til para nuestras experiencias puesto que Francia haba desarrollado formas neocoloniales que pudiramos llamar tpicas dentro de su opresin colonial. El Congo es el escenario de la ms cruel y enconada lucha de liberacin, por tanto, el estudio de esta experiencia nos podr dar tiles ideas para el futuro. A diferencia de Amrica Latina, donde el proceso de neocolonizacin se ha producido en medio de violentas luchas de clases y la burguesa autctona ha participado en la lucha antiimperialista antes de su capitulacin final. frica ofrece la imagen de un proceso planificado por el imperialismo; muy pocos son los pases que han obtenido su independencia de lucha armada, todo ha transcurrido con una suavidad de mecanismo aceitado, en su conjunto. Prcticamente solo el cono sur de frica resta oficialmente colonizado, y hay un clamor tan generalizado contra la permanencia de ese sector que hace provocar su rpida extincin, al menos en las colonias portuguesas. La Unin Surafncana presenta problemas diferentes. En la lucha de la liberacin africana, las etapas adelantadas del proceso sern parecidas a los modelos actuales de la lucha del pueblo. El problema radica en cmo implantarla slidamente, y es all donde se plantean interrogantes que no estoy en capacidad de aclarar; quisiera solo dejar expuestos algunos puntos de vista, producto de mi dbil y fragmentaria experiencia. Si la lucha de liberacin puede tener xito en las actuales condiciones de frica es preciso actualizar algunos esquemas del anlisis marxista. Cul es la contradiccin principal de la poca? Si esta fuera la de los pases socialistas y los imperialistas o entre estos y sus clases obreras, el papel del llamado tercer mundo se vera muy disminuido. No obstante, hay cada vez ms serias razones para considerar que la contradiccin principal es entre naciones explotadoras y pueblos explotados. No estoy en condiciones de iniciar aqu un intento de demostracin de este hecho y de cmo no se opone a la caracterizacin de la poca como de paso al socialismo. Esto nos llevar por engorrosos caminos laterales y precisara de abundantes datos y argumentaciones. Lo dejo como una suposicin que la prctica indica. De ser as, el frica tendra un papel activo imperante en la contradiccin principal. Sin embargo, considerando el tercer mundo como actor en su conjunto de esa contradiccin, en este momento histrico, hay gradaciones entre pases y continentes. Podemos decir, haciendo un anlisis somero, que Amrica Latina en su conjunto ha llegado a un punto en el que la lucha de clases se agudiza y la burguesa nacional ha capitulado totalmente frente al poder imperialista, de tal manera que su porvenir, a corto plazo histrico, es el de una lucha de liberacin coronada por una revolucin de tipo socialista. En el Asia se asiste a este mismo proceso aunque el cuadro es mucho ms complicado: hay pases imperialistas colonizados, como el Japn; pases socialistas de tanta importancia como China, y tteres del imperialismo tan grandes y peligrosos, por ciertas caractersticas de prestigio anterior, como la India. Sin embargo en los pases que pudiramos llamar tipo, en los que la guerra de liberacin puede llegar, las burguesas nacionales no han agotado su papel como opositores del imperialismo, aunque es preciso considerar que se avanza rpidamente en ese sentido. Son pases que acaban de lograr su liberacin, o no tienen esa libertad ficticia de que goza Latinoamrica desde hace ms de cien aos y tardar un tiempo el hacerse visible la inevitabilidad de la Revolucin. En el frica, y sobre todo en la parte llamada frica negra, por el color de la piel de sus habitantes, se puede apreciar desde el comunismo primitivo, siguiendo una larga cadena, hasta encontrar el

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

149

proletariado en algunos puntos aislados en el mapa, y las burguesas en desarrollo. De acuerdo con el nuevo esquema de accin del imperialismo, no existe oposicin de ningn tipo entre las burguesas nacionales y los poderes neocoloniales. Cada pas aislado, al establecer su esquema de lucha de liberacin, tiene que comenzar por considerar como sus enemigos a los imperialistas, a las capas en que se apoya su fuerza (como los ejrcitos coloniales que han dejado y, ms peligroso an, la mentalidad colonial de los oficiales) y todos los nuevos ricos, los importadores e industriales que comienzan a nacer, pero aliado ntimamente al capital monopolista en forma de capitalismo burocrtico. En estas condiciones, la clase que lleva la lucha contra los poderes extranjeros es la pequea burguesa. Pero qu es la pequea burguesa de los pases africanos? Es una capa que, despus de servir al imperialismo o al neocolonialismo, se ha dado cuenta de ciertas limitaciones que se imponen a su desarrollo o a su dignidad humana. Esta clase enva a sus hijos a estudiar a los pases coloniales ms inteligentes, que dan ms facilidades para ello, y, en esa nueva etapa, a los pases socialistas. Evidentemente, como estrato dirigente de una lucha popular, es sumamente endeble. Estn tambin los campesinos divididos en el Congo, como ya he dicho, en una infinita variedad de agrupaciones tribales, mayores y menores, cuyos lazos se hacen ms firmes a medida que se disminuye en la escala territorial; es decir, hay grandes agrupaciones, entre las que he conocido Katanga y Kivu, con lazos de nacionalidad, dentro de ellas, grupos territoriales ms compactos y pequeas agrupaciones tribales formando aldeas. La solidaridad entre aldeas del mismo grupo es muy grande, la solidaridad entre los miembros de la aldea ms an, pero con el marco restringido, al menos en nuestra zona, de la vida natural que he descrito. En otras regiones se ven obligados a recoger ciertos productos de la maravillosa naturaleza congolesa para servir a los capitalistas, como el copal, los colmillos de elefantes, en una poca pasada, la nuez de la palma de aceite, etc. Y esto condiciona relaciones de otro tipo que no he examinado de cerca. Por otro lado existen ncleos de proletariado desarrollado en los puntos donde la Unin Minire tuvo necesidad de realizar una parte de la transformacin de su producto en el Congo. Al principio, estos obreros eran llevados a la fuerza, porque su medio primitivo, natural, no les exiga en absoluto ningn cambio en su vida; ahora parece que, a pesar de los salarios de hambre (considerados a la europea), este proletariado no es un factor de rebelda. Quizs tenga aoranzas de su vida libre, pero ya ha sido ganado por esas pequeas comodidades que da la civilizacin. Una vez ms debo disculparme por la superficialidad del anlisis, hecho a partir de experiencias prcticas fragmentarias y en conocimientos generales y pobres de la cuestin social del Congo. En todo caso, qu estrategia se debe seguir? Hay evidentemente, puntos de conflicto en las ciudades; una inflacin grande, una recolonizacin con discriminacin marcada, ahora no solamente de negros por blancos, sino tambin de negros pobres por negros ricos, y ocurre, en cierto modo, una vuelta a la aldea de mucha gente que se haba acercado a las luces de la ciudad. Esos descontentos pueden ocasionar motines aislados, pero la nica fuerza capaz de decidir es el ejrcito colonial, que cuenta con todas las prebendas y que interviene simplemente para asegurarlas o para desarrollarlas ms. Entre el campesinado la miseria era absoluta; pero es una miseria en la cual la historia no arroja un saldo ms negativo ahora que hace diez aos. Salvo en las zonas en guerra, el campesino no se siente inclinado a tomar las armas como una necesidad vital debido a condiciones de vida objetivamente declinantes. Y vale decir aqu que, para la real evaluacin de las condiciones objetivas, interesa mucho menos el nivel de vida comparativo de un pueblo con respecto a otros que el nivel comparativo de ese pueblo con respecto a s mismo. La miseria de nuestro campesino en Amrica del Sur es autntica con respecto a s misma; aumenta la explotacin, aumenta el hambre y la pobreza; en el Congo, en muchas regiones, presumiblemente no es as. Todo esto da una idea de lo difcil que es levantar el pas en base a consignas de marcado carcter econmico; ya me he referido a la principal de ellas en la guerra del pueblo: la tierra, la primera demanda que

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

150

surge a los ojos. La palanca utilizada abundantemente es la de las relaciones tribales, pero con eso no se puede caminar muy lejos en una guerra de liberacin. No puedo afirmar si es til o necesario el apoyarse en ella en una primera etapa, lo evidente es que, si no se va hacia la destruccin del concepto tribal, no se puede avanzar. Mientras se mantenga, al tratar de realizar avances, el grupo tribal en evolucin tendr que chocar, no ya con el ejrcito opresor, sino con la tribu vecina. En el desarrollo de la lucha habrn de realizarse uniones de tribus para un objetivo comn, por eso es tan importante buscar ese objetivo, y el partido o el hombre que lo simbolice. Un factor muy importante en el desarrollo de la lucha es la universalidad que estn adquiriendo los conceptos enfrentados; es evidente que el imperialismo obtiene un triunfo en cualquier lugar del mundo donde logre una regresin en las luchas populares; y lo es, tambin, que sufre derrotas en cualquier lugar del mundo en que un gobierno autnticamente progresista suba al poder. No debemos considerar los pases como cotos cerrados, al efecto de los anlisis sociales; as como hoy podemos decir que Amrica Latina en su conjunto es un continente neocolonizado, en el que predominan las relaciones capitalistas de produccin a pesar de encontrar infinita cantidad de ejemplos de relaciones feudales, y donde la lucha, que se ha encarado con un claro sentido popular, antiimperialista, es decir, anticapitalista, es, en ltimo extremo, socialista. As tambin debemos aceptar en el Congo, o en cualquier pas del frica, la posibilidad del desarrollo de las nuevas ideas del mundo que permitan vislumbrar algo enteramente nuevo, algo ms all del pequeo coto de caza, o de la regin donde se cultivan los frutos de consumo directo. El impacto de las ideas socialistas debe llegar a las grandes masas de los pases africanos, no como un trasplante, sino como una adaptacin a las nuevas condiciones y ofreciendo una imagen concreta de mejoras sustanciales que puedan ser, si no palpadas, imaginadas claramente por los habitantes. Para todo ello, sera ideal la organizacin de un partido de bases realmente nacionales, con prestigio en las masas, un partido con cuadros slidos y desarrollados; ese partido no existe en el Congo. Todos los movimientos lumumbistas son estructuras verticales, con jefes de cierto desarrollo intelectual a la cabeza y totalmente copados por cuadros de la pequea burguesa, claudicantes y acomodaticios. En las condiciones del Congo, un partido nuevo, basado en las enseanzas del marxismo y adaptado a estas nuevas condiciones, debe basarse, en un primer instante al menos, en figuras de prestigio, que sean reconocidas por su honestidad, por la representacin real de la nueva nacionalidad congolesa, por su espritu de sacrificio, por su capacidad de mando, su capacidad de aglutinacin; esos hombres imaginarios sern el resultado de la lucha. Hoy persiste el compaero Mulele, haciendo un trabajo subterrneo y desconocido para nosotros, pero tambin puede trabajarse en la zona oriental donde ha nacido esa base fundamental del ejrcito guerrillero que es la rebelda del hombre contra la opresin, la experiencia con el arma de fuego, la conviccin ntima de las posibilidades que brinda; pero es un pueblo sin fe en sus dirigentes, sin partido que lo dirija. De donde, surgen, como tarea fundamental en el momento actual, el desarrollo de un partido dirigente de la Revolucin de mbito nacional, con consignas engarzadas en el pueblo, con cuadros respetados; y para eso se necesita un equipo dirigente de capacidad, de herosmo y de visin. En etapas posteriores se realizara la ligazn con los obreros; eso no quiere decir que neguemos la llamada alianza obrerocampesina; se efectuar en el primer momento como la alianza de un campesinado sumamente atrasado con la ideologa del proletariado. Despus ese obrero industrial, privilegiado dentro de su explotacin, en las condiciones actuales del Congo, cerrar filas con el movimiento guerrillero, por la accin catalizadora de la propia accin armada; la propaganda armada en el sentido vietnamita debe constituir tarea fundamental en el desarrollo de todo el proceso. Es preciso anotar una vez ms: la guerra de guerrillas, la guerra del pueblo, es una lucha de masas; no podemos admitir la contraposicin a veces establecida entre lucha de masas y guerra

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

151

de guerrillas (es decir, de ncleos escogidos de combatientes armados); esa idea es falsa, tan falsa si se le considera desde el punto de vista de los seguidores dogmticos de una estrategia general basada en el predominio de la clase obrera, como si se le considera, por parte de algunos guerrilleros, como un simple instrumento de lucha de los grupos ms decididos para quitar el poder a los explotadores. La principal funcin de la guerra de guerrillas es la educacin de las masas en sus posibilidades de triunfo, mostrndoles, al mismo tiempo, la posibilidad de un nuevo futuro y la necesidad de efectuar cambios para lograr ese futuro en el proceso de la lucha armada de todo el pueblo. Ser necesariamente una guerra prolongada, pero lo que nos interesa no es el proceso que va a seguir despus de estar firmemente asentada en zonas rurales y extenderse hacia nuevas zonas, provocando nuevas derrotas del enemigo: nos interesa saber cmo se puede desarrollar ahora. Porque estamos en un momento de regresin y de derrota pero estn dadas, en esta zona del Congo, las condiciones fundamentales para la lucha armada: un campesinado qtie conoce la rebelda; que ha sido derrotado, maltratado y vejado, pero conoce la rebelda; ha hecho la experiencia de la lucha armada, tiene armas; ha vivido la guerra. Hoy est dividido en grupos autnomos con jefes locales, sin visin de un Congo unificado, sin siquiera la visin de un Congo como nacin; para ellos, su nacin abarca las tribus que le rodean. Por eso es tan importante organizar un ncleo (aunque sea uno solo, pero de acero) con los mejores combatientes, considerando que no se debe aumentar en un solo hombre la guerrilla si no hay un aporte cualitativo con su incorporacin. Sobre esa base, con los dirigentes de la guerra en el territorio que va a ocupar la guerrilla, empezar a crecer educando a un pueblo que debe pasar como torbellino por las etapas histricas mediante el ejercicio de la lucha revolucionaria. De ese primitivismo actual, cercano, en algunos casos, al comunismo primitivo, al esclavismo o al feudalismo, se tiene que pasar a las concepciones ms avanzadas. Debe irse armando ese pueblo poco a poco, con recursos propios en lo fundamental. El propio esfuerzo es el que permite educarlo. Que cada arma sea un premio al combatiente y que este realice todas las tareas necesarias para el mantenimiento del ejrcito del pueblo como requisito insoslayable a recibirla; que el arma sea la confirmacin de su estado de gracia de combatiente del pueblo. Claro que para toda esta tarea paciente y gigantesca debemos empezar por barrer los cuadros actuales; no considerarlos, simplemente, y comenzar con el ncleo, tan pequeo como sea necesario, tan grande como sea posible. As surgirn los nuevos cuadros de direccin, pulindose mediante el sacrificio y el combate y soportando la rigurosa seleccin de la muerte en el campo de batalla. Dadas las condiciones, es imprescindible que surja el dirigente que vea ms all, el dirigente sacrificado y de prestigio que, en el interior del pas, sea actor en el desarrollo impetuoso de las condiciones revolucionarias. Este gran proceso de lucha debe crear simultneamente al soldado, al cuadro y al dirigente; porque, en el sentido estricto de la palabra, nada de eso tenemos hoy. La lucha debe llevarse del campo a los pueblos y luego a las ciudades, primero en pequeos grupos que no demanden una defensa rgida de territorio, mejorando la tcnica de concentraciones y desconcentraciones rpidas y con un aprendizaje metdico de la tcnica militar moderna y de la tcnica guerrillera; sembrando continuamente la semilla revolucionaria, sembrando ejemplos. Ese es el camino del triunfo. Cuanto ms rpido surjan los dirigentes sacrificados y capaces que puedan dirigir, a su vez, cuadros de direccin media, sacrificados y capaces, orientando el desarrollo del ejrcito del pueblo sobre la base de un campesinado rebelde en esencia, ms rpido llegar la victoria. Se plantean problemas de extraordinaria envergadura; necesitamos recurrir a la teora y a la prctica revolucionaria, estudiar con seriedad los mtodos a emplear, buscar los ms adecuados para engarzar al campesinado en el ejrcito del pueblo y hacer una sola fuerza de todo ese conjunto. Comenzar entonces una etapa larga pero cualitativamente irreversible de guerra prolongada, mediante la cual se irn ganando otras capas en regiones apartadas y se ir incorporando el proletariado de las zonas industriales del Congo. El tiempo no se puede precisar;

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

152

se puede hacer, eso es todo. Tenemos auxiliares valiosos; las condiciones actuales de la humanidad, el desarrollo de las ideas socialistas, la crueldad de un enemigo que ofrece siempre la contravisin negativa a las esperanzas puestas en el ejrcito del pueblo; pasados los aos, llegar la victoria. Creo que el frica es importante para el imperialismo norteamericano, sobre todo como reserva. Cuando la guerra del pueblo se desarrolle en toda su magnitud en las regiones de Amrica Latina, ser difcil para l seguir aprovechando en la misma medida las grandes riquezas naturales y los mercados que son el asiento de su fuerza, pero, si existe un frica que desarrolla su neocolonialismo tranquilamente, sin grandes conmociones, podr trasladar sus inversiones hacia aqu como lo hace ya para sobrevivir, puesto que este continente inmenso y riqusimo est prcticamente sin explotar por el imperialismo. En el marco de una lucha de caractersticas mundiales, la estrategia para el frica es impedir que las bases de reserva del imperialismo permanezcan quietas, y por eso cada pueblo debe impulsar al mximo su lucha por la liberacin autntica, como parte de su obligacin dentro de la gran lucha de los pueblos del mundo, y es nuestra obligacin apoyar consecuentemente a los movimientos que ofrezcan esperanzas de una real y seria movilizacin hacia la victoria. Cul ser nuestra participacin en todo esto? Quizs enviar un ncleo de cuadros elegidos entre algunos de los que ya tienen la experiencia congolesa y no hayan pasado por el proceso de derrumbe que he narrado; dar una ayuda en armas, si los aliados lo permiten; tal vez financiera, adems del entrenamiento de cuadros. Pero tenemos que cambiar uno de los conceptos que ha guiado nuestra estrategia revolucionaria hasta hoy: se habla de ayuda incondicional y eso es una equivocacin. Cuando se ayuda se toma una posicin y esa posicin se toma en base de determinados anlisis sobre la lealtad y la efectividad de un movimiento revolucionario en la lucha contra el imperialismo, en la lucha por la liberacin de un pas; para asegurar ese anlisis debemos conocer y, para ello, intervenir ms dentro de los movimientos. La ayuda debe ser condicionada, si no corremos el peligro de que se transforme en todo lo contrario de lo que deseamos; en dinero para vacaciones principescas de los seores de la Revolucin, de los Freedom Fighters que sacrifican y venden sus pueblos y que atrasan el desarrollo revolucionario. Es decir, nos convertiremos tambin en aliados del imperialismo. Porque (estoy seguro de que si el imperialismo no lo practica an, lo har en el futuro) no hay nada ms barato para l que tirar unos miles de dlares en el tapete de una mesa de conferencias de los movimientos de liberacin que hay en el frica; el reparto provocar ms disturbios, divisiones y derrotas que un ejrcito en el campo de batalla. Debemos extraer consecuencias de estos hechos objetivos, palpables, y condicionar la ayuda a la lnea de conducta revolucionaria de los movimientos y sus dirigentes. Suplantar el colonialismo por el neocolonialismo o los neocolonialistas por otros, aparentemente menos malos, no es una correcta estrategia revolucionaria. Por ltimo, si se me preguntara si hay alguna figura en el Congo a quien considerara con posibilidad de ser un dirigente nacional, no podra contestar afirmativamente, dejando de lado a Mulele, a quien no conozco. El nico hombre que tiene autnticas condiciones de dirigente de masas me parece que es Kabila. En mi criterio, un revolucionario de completa pureza, si no tiene ciertas condiciones de conductor, no puede dirigir una Revolucin, pero un hombre que tenga condiciones de dirigente no puede, por ese solo mrito, llevar una revolucin adelante. Es preciso tener seriedad revolucionaria, una ideologa que gue la accin, un espritu de sacrificio que acompae sus actos. Hasta ahora, Kabila no ha demostrado poseer nada de eso. Es joven y pudiera ser que cambiara, pero me animo a dejar en un papel que ver la luz dentro de muchos aos mis dudas muy grandes de que pueda superar sus defectos en el medio en que acta. Los otros dirigentes conocidos sern casi todos barridos por los hechos. Los nuevos probablemente estn hoy en el interior, empezando a escribir la verdadera historia de la liberacin del Congo.

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

153

Enero de 1966

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

154

APNDICE

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

155

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

156

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

157

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

158

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

159

NDICE ONOMSTICO
Abdallah, sargento cubano, 23, 74, 83, 130,193 Abdoula, 25, 47 Accra, conferencia de, 216, 240 Achiri, soldado cubano, 88 Adabu, soldado cubano, 246 Afende, soldado cubano, 23, 108 frica: impacto de las ideas socialistas en, 271; movimientos de liberacin en, 275; proceso planificado por el imperialismo en, 266267, 268, 274 Agano, sargento cubano, 23, 155, 193, 247 Agiri, soldado cubano, 74 Aja, soldado cubano, 211, 246 Ajili, soldado cubano, 76 Akika, 236 Alakre, soldado cubano, 75, 108 Alasiri, soldado cubano, 110, 246, 247 Aiau, soldado cubano, 247 Albertville, 25, 53, 54, 59, 66, 72, 73, 77, 81, 90, 96, 108, 109, 115, 154, 158, 196, 207, 248, 249, 253 AlbertvilleLulimba, carretera, 24 Alfred, comisario congols, 82, 89 Almari, soldado cubano, 74 Aly (seudnimo de Santiago Terry), capitn cubano, 50, 54, 59, 85, 90, 110, 122, 124125, 126127, 168, 193, 195196, 198, 206, 220, 224, 226, 227, 233, 238, 248 Amrica Latina: guerra del pueblo en, 274; lucha de clases en, 267; miseria del campesinado en, 270; proceso de neocolonizacin en, 266, 270271 Ami, soldado cubano, 193, 247 Amia, soldado cubano, 193, 247 Ananane, soldado cubano, 76, 247 Anara, soldado cubano, 247 Anchali, sargento cubano, 23, 74, 211, 222, 246 Anga, soldado cubano, 76, 83 Angalia, soldado cubano, 74, 211, 247 Angola, 38 Ansuruni, jefe del Estado Mayor de la Segunda Brigada, 211 Anzali, combatiente cubano, 74, 83, 120,130 Anzurume, soldado cubano, 77 Aragons, Emilio, del Comit Central del Partido comunista de Cuba, vase Tembo Argelia, 266 Armas, Mario, vase Rebocate Armas, Ramn, vase zima Arobaini, sargento cubano, 23, 97, 175 Arobo, soldado cubano, 23, 75 Asia, proceso imperialista en, 268 Asmari, soldado cubano, 194, 196 Azi, teniente cubano, 23, 7273, 74, 76, 90, 96, 100, 110, 114, 115, 120, 167, 191, 223, 242, 247 Azima (seudnimo de Ramn Armas), teniente cubano, 23, 7273, 75, 83, 110, 131, 132, 173, 179, 181, 218, 224, 232233, 235, 239 Baati, soldado cubano, 23, 100, 130, 193 Babaza (seudnimo de Rafael Prez Castillo), soldado cubano, 23, 76, 171, 176-177, 179,

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

160

181183, 191, 192, 201, 214, 215 Banhir, soldado cubano, 23, 142, 147, 244 Baraka, puerto sobre el lago Tanganyika, 24, 53, 58, 107, 125, 128, 135, 136, 137, 138, 148, 150, 157, 160, 163, 164, 169170, 196, 201, 207, 212, 215, 221, 250, 259 Batista y Zaldvar, Fulgencio, 143, 146 Bemba, Charles, combatiente congols, 24, 127, 134, 174175, 184, 187, 235, 237 Ben Bela, Ahmed, 13 Bendera, Festn, comisario poltico congols, 24, 63, 185, 189 Bendera, poblado de, 69, 82, 106, 113, 207 Berln, toma de, 218 Bidalila, coronel congols, 24, 43, 47, 136 Bodala, soldado cubano, 247 Bolvar, Simn, 16 Bondo, poblado a la orilla del lago Tanganyika, 24, 238 Bracero, vase Cienfuegos, Osmany Bujumbura, capital del reino de Burundi, 24, 94 Bukavu, capital de la provincia de Kivu, 24, 94, 136, 249, 252, 259 Bulengai, 63 Bulgaria, 130, 258 Burundi, 94, 159, 249 Busindi, capitn, 206 Cabrera Jimnez, Julio, vase Maurino Cairo, El, 28, 40, 41, 47, 49, 85, 255 Calixto, comandante congols, 24, 78, 82, 90, 92, 95, 96, 107, 110, 113114, 119120, 140, 145, 161, 163, 185, 189, 208, 219, 222, 229, 234, 236 Castro, Fidel, 12, 14, 39, 129, 155, 156, 163, 180, 213, 214, 216, 247, 265 Chail, soldado cubano, 147 Chamaleso, Godefrei, vase Tremendo Punto Changa (seudnimo de Roberto Snchez), capitn cubano, 24, 86, 123, 124, 129, 172, 192, 212, 217, 223, 229, 230, 232, 234, 240, 243, 244, 245, 246, 247 Chaveco, Roberto, vase Kasambala Che, vase Tat Chei, soldado cubano, 24, 203 China, 59, 60, 124, 130, 149, 258, 268 Chu Enlai, 61 Cienfuegos, Osmany, 14, 53, 54, 112, 159 Compagnie, combatiente ruands, 24, 147148 Congo, ro, 249, 250, 252, 253 Contreras, Julin, vase Tiza Corea, 240 Cosmonauta, vase Moulane, general Cuito Cuanavale, 13 Danhusi, soldado cubano, 24, 144, 180 Dar es Salaam, 35, 39, 41, 44, 61, 86, 94, 95, 111, 127, 146, 153, 157, 164, 172, 193, 197, 198, 199, 210, 213, 214, 223, 230, 232 Dreke, Vctor, vase Moja Duala, cabo cubano, 24, 180 Engels, Friedrich, 16 Estados Unidos, 159 Etiopa, 14

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

161

Faume, comandante congols, 24, 96, 107 Fernndez Mell, Oscar, vase Siki Fizi, mdico, 180, 247 Fizi, poblado cercano al lago Tanganyika, 24, 54, 58, 92, 107, 123, 125, 128, 133, 134135, 137, 138, 140, 146, 158, 160, 163, 164, 168, 169170, 176, 178, 201, 205, 208, 215, 220221, 227, 228, 229, 237, 238, 242, 259 Francia, 266 Francois, comandante congols, 24, 6162 Front Bendera, 82 Front de Forc, punto fortificado, 24, 25, 53, 54, 55, 59, 60, 66, 70, 71, 72, 73, 79, 81, 82, 9091, 95, 99100, 105, 106, 107108, 109, 113114, 115, 122123, 131, 132, 145, 190, 202, 211, 222, 262 Gallego (seudnimo de Manuel Pieiro), 15 Ganya, 194 Gardel, Carlos, 14 Gbeny, presidente del Congo en armas por autodesignacin, 25, 35, 36, 47, 84, 85, 100, 126, 127, 156, 174, 256 Ghana, 240, 241 Gizenga, ex viceprimer ministro del Congo, 25, 47 Guevara, Ernesto Che, vase Tat Guevara March, Aleida, 14, 17 Guinea portuguesa, 266 Habana, La, 54, 111, 162, 172, 214, 223, 261 Hanzini, soldado cubano, 25, 88 Hernndez, ngel Felipe, vase Sitaini Hindi, mdico cubano, 25, 120121 Hoare, teniente coronel, 148 Hukumu, soldado cubano, 25, 222, 247 Huseini, comandante congols, 25,189, 234 Ila, Jean, comandante congols, 25,161, 177, 185, 189 Ilunga, Ernest, combatiente congols, 25, 60, 95 India, 268 Indico, ocano, 51 Inne, teniente cubano, 73, 7576, 77, 91 Ishirini, soldado cubano, 25, 72, 73, 110, 167, 246, 247 Israel, sargento cubano, 25, 193 Japn, 268 Jungo, poblado sobre el lago Tanganyika, 25, 228, 231, 233, 242, 243, 244 Kabambare, poblado de, 25, 27, 43, 107, 122, 140, 144, 164, 250, 259 Kabanga, 208 Kabila, Laurent, lder congoleo, 17, 25, 35, 36, 40, 41, 45, 49, 55, 58, 59, 61, 6263, 68, 69, 70, 71, 72, 80, 81, 82, 84, 85, 8687, 89, 91, 93, 99, 100101, 105, 112, 122, 123, 126127, 137, 157, 164, 191, 192, 197, 198, 201, 216, 218, 220, 223, 227, 229230, 232, 251, 254255, 256, 259, 275276 Kabimba, poblado sobre el lago Tanganyika, 25, 26, 54, 55, 59, 61, 62, 63, 66, 69, 70, 85, 87, 90, 99, 107, 110, 168169, 191, 195196, 200, 207, 215, 220, 224, 233, 250, 259 Kaela, poblado del lago Tanganyika, 25, 194, 196

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

162

Kahama, explorador, 211 KalondaKibuye, casero, 25, 107, 126, 140141, 161, 163, 167, 168, 175, 177, 178, 208 Kanyanja, poblado rundes, 25, 143 Kanza, ministro de Relaciones Exteriores congols, 25, 35, 36, 84 Kapita, jefe poltico congols, 25 Karamba, lugar entre Baraka y Kasima, 25, 93, 212 Karim, teniente cubano, 25, 29, 129, 180, 219 Karume, presidente de Zanzbar, primer vicepresidente de Tanzania, 25, 217 Kasabi, 63 Kasabuvabu, Enunanuel, encargado de abastecimientos del Estado Mayor, 26, 43 Kasai, provincia del Congo, 26, 28, 157, 253 Kasali, comandante congols, 26, 82 Kasambala (seudnimo de Roberto Chaveco), cabo cubano, 26, 76, 193 Kasavubu, Joseph, 197, 201 Kasengo, puerto fluvial en el Congo, 26, 66, 107, 120, 136, 137, 259 Kasima, poblado sobre el lago Tanganyika, 25, 26, 93, 124, 125, 191, 193, 194, 196, 199, 211, 220, 222, 224, 225, 226, 227, 241, 244 Kasulu, mdico cubano, 26, 145, 154, 172 Katala, 195 Katale, 206, 207 Katanga, provincia congolesa, 26, 87, 253, 269 Katenga, poblado de, 24, 26, 59,66, 67, 69, 73, 78, 81, 82, 96, 99, 113, 115, 116, 120, 143, 167, 208, 236, 262 Katsheka, ro, 208 Kavumbwe, barrera de, 225 Kawawa, segundo vicepresidente de Tanzania, 26, 77, 220, 240 KazoleloMakungo, campamento en, 26 Kenia, 47, 126, 237 Kent, combatiente incorporado al Ejrcito de Liberacin, 237 Kibamba, base del lado congols del lago Tanganyika, 26, 42, 93, 94, 101, 123, 126, 127, 136, 191, 195, 197, 208, 211, 212, 225, 226, 229, 233, 243, 245 Kigoma, poblado tanzanio, 35, 41, 42, 44, 45, 48, 49, 50, 5354, 68, 79, 80, 82, 85, 91, 95, 100, 123, 129, 146, 158, 164, 172173, 190, 192193, 197, 199, 202, 208, 209, 210, 213, 218, 220, 223, 227, 229, 230, 232, 234, 240, 243, 245, 248 Kiliwe, arroyo afluente del Kimbi, 26, 144,152 Kilonwe, 201 Kimba, primer ministro del Congo, 26, 172 Kimbi, enfermero, 180 Kimbi, subafluente del ro Congo, 26, 72, 73, 116, 118, 119, 132, 140141, 142, 164, 168 Kisna, el segundo de Aly, 233 Kisosi, poblado de, 25, 26, 219, 223, 227 Kiswa, teniente cubano, 26, 85 Kivu, provincia del Congo, 26, 251, 269 Kiwe, encargado de informacin en el Estado Mayor, 26, 43, 4647, 48, 82, 146, 223 KozoleloMakungo, frente, 95 Kumi (seudnimo de Rafael Zerquera), mdico cubano, 26, 48, 50, 52, 71, 86, 194, 197, 247 Kusulu, soldado cubano, 247 Lambert, teniente coronel, jefe de Operaciones de la Segunda Brigada, 26, 43, 44, 92, 107, 113, 120, 122, 126, 128, 133, 135136, 137, 138140, 142, 144145, 147, 148, 150, 154, 161, 163, 170, 175, 185, 189190, 201, 220, 221, 228 Lenin, Vladimir Ilich, 16 Lopoldville, 47, 126127, 172 Lubichaco, arroyo de, 27

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

163

Lubichaco, poblado de, 27, 181 Lubonja, poblado entre Lulimba y Fizi, 27, 132, 133, 139, 153, 160, 168, 170, 174, 175, 178, 188, 189, 191, 201, 215, 220, 222 Lulimba, poblado de, 27, 54, 58, 59, 66, 72, 73, 107, 113, 115, 119, 120, 122, 128, 131, 132, 134, 136, 137, 140141, 142, 143, 144, 147, 149, 150, 152, 163, 170, 179, 215, 250 LulimbaKatenga, carretera, 177 LulimbaMakungo, frente de, 126 Lumumba, Patrice Emery, 62, 136, 256 Machado, ministro cubano de Salud Pblica, 155-156, 160, 163 Mafu, teniente cubano, 27, 73, 76, 77, 110, 190191, 198, 218, 241, 247 Maganga, sargento cubano, 27, 179 Makambila, Jerme, diputado provincial del Movimiento Nacional Congols, 27, 205 Makungo, poblado cercano a Front de Forc, 27, 96, 113, 114, 115, 126, 133, 145, 154, 175, 191, 208, 222 Malawi, 38 Mali, 240, 241 Marembe, soldado cubano, 27, 180 MargoUes, 129 Mart, Jos, 16 Martnez Tamayo, Jos Mara, vase Mbili Marx, Karl, 16 Masengo, jefe del Estado Mayor del frente oriental, 27, 40, 58, 62, 84, 90, 91, 9294, 95, 98, 100101, 105, 109, 122123, 124125, 126, 127, 135, 137, 146, 150, 153, 154155, 160, 161, 163, 164, 167, 168, 169, 170, 171172, 175, 178, 190, 192, 193194, 195, 196, 197199, 201, 202, 205, 211, 218, 219, 220, 222, 225, 226227, 228, 229230, 231, 232, 234, 237, 238239, 242, 245, 247, 254255 Maurino (seudnimo de Julio Cabrera Jimnez), soldado cubano, 27, 201, 214 Mbagira, ministro de Relaciones Exteriores del Consejo Supremo de la Revolucin, 259 Mbili (seudnimo de Jos Mara Martnez Tamayo), jefe de la Primera compaa mixta, 27, 39, 45, 72, 76, 90, 96, 9798, 107109, 120, 143, 148, 153, 161, 167168, 170, 173, 176, 180, 190, 201, 219, 220, 221, 224, 227, 229, 231, 233, 234, 235, 236, 241, 247 Mbolo, poblado de, 27, 137, 138 Mjico, 16 Misin, campamento de la, antigua iglesia protestante abandonada, 132, 142, 144, 147149, 150 Mitchel, comandante, 89, 91 Mitudidi, jefe del Estado Mayor del frente oriental, 24, 27, 40, 47, 49, 50, 53, 54, 55, 58, 59, 6162, 63, 68, 79, 197 Mobutu Sese Seko, JosephDesir, 25, 143, 148 Moja (seudnimo de Vctor Dreke), comandante cubano, jefe de la Segunda Compaa, 27, 39, 43, 46, 50, 54, 58, 71, 72, 73, 74, 76, 9596, 113, 117118, 131, 143, 145, 147, 148150, 153, 160, 161, 168, 171, 173, 176, 180, 223, 224, 225, 227, 238, 247 Morogoro, cirujano cubano, 27, 176, 188, 247 Moulane, general mayor jefe de la Segunda Brigada, 27, 43. 59, 93, 135, 136, 137139, 169 Mozambique, 38, 112 Mubembe, Pedro, coronel, 124, 208 Muenga, pueblo de la carretera Fizi-Bukavu, 27, 136, 250 Mujumba, delegado del CNL en Tanzania, 27, 153, 154, 161, 163, 164, 199, 255, 259 Mukundi, zona cercana a la lnea frrea de Albertville, 28, 107, 154, 164, 230, 238, 259 Mukungo, poblado de, 242 Mulele, antiguo ministro de Lumumba, 26, 28, 35, 47, 62, 157, 238, 255, 271, 275 Mundandi, comandante ruands, 28, 60, 63, 6970, 71, 72, 73, 75, 76, 78, 79, 81, 82, 89, 9192, 93, 96, 107, 120, 128, 202, 208, 211, 218, 219, 222, 224, 227, 229

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

164

Munich, 216 Mustaf, soldado cubano, 28, 180, 247 Mutchungo, ministro de Salud Pblica en el Consejo Superior de la Revolucin, 28, 155, 228 Muceba, jefe de Comunicaciones en el Estado Mayor congols, 28, 63, 68, 69 Nabikumbe, arroyo de, 28 Nabikumbe, poblado de, 28, 183, 191 Namibia, 14 Nane (seudnimo de Eduardo Torres), sargento cubano, 28, 50, 59, 71, 131, 149, 222 Nbagira, ministro de Relaciones Exteriores del Consejo Supremo de la Revolucin, 28, 84 Nganja, conjunto de pequeas aldehuelas del altiplano, 25, 28, 52, 143, 202, 210, 211, 222, 224, 225, 226, 229, 244 Ngoja, Andr, combatiente congols, 28, 43 Njenje, sargento cubano, 28, 193, 194, 197, 200, 242 Nne, teniente cubano, 28, 54 NorKatanga, provincia del Congo, 28, 137, 251 Nyangi, poblado de, 28, 96, 113, 115, 120, 128,131 Nyerere, Julius, presidente de Tanzania, 28,126 Olenga, general congols, 28, 47, 255 Ortiz, Pablo B., vase Saba Otto, cabo cubano, 28, 95 Padilla, 198 Pascasa, coronel congols, 28, 47 Paulis, Jean, 245 Paulu, 54, 76 Prez Castillo, Rafael, vase Babaza Pieiro, Manuel, vase Gallego Playa, La, 49 Pombo (seudnimo de Harry Villegas), teniente cubano, 28, 131, 180, 247 Rabanini, soldado cubano, 28, 147 Rafael, delegado en Tanzania, 28, 172, 212, 213, 229, 234, 240241 Rebocate (seudnimo de Mario Armas), teniente cubano, 28, 145, 201, 244 Rhodesia, 38 Rivalta, Pablo, embajador cubano en Tanzania, 29, 80, 95, 111112, 212 Ruanda, 52, 81, 111, 128, 202 Ruandasi, en la costa del lago Tanganyika, 29, 61, 210, 225 Saba (seudnimo de Pablo B. Ortiz), soldado cubano, 29, 76, 100 Salumu, capitn congols, 29, 73, 92, 211, 227 Snchez, Roberto, vase Changa Santo Domingo, 64 Sele, poblado al sur de Kibamba, 29, 244 Sierra Maestra, en Cuba, 37, 56, 162, 263, 265 Siki (seudnimo de Osear Fernndez Mell), comandante cubano, 29, 129, 153, 154, 161, 163, 164, 168, 169, 172, 191, 194, 195, 196, 198, 199200, 202, 204, 218, 232233, 235, 246, 248 Singida, sargento cubano, 29, 110,117 Sita, soldado cubano, 29, 74, 100 Sitaini (seudnimo de Angel Felipe Hernndez), soldado cubano, 29, 84, 95 Sitini, sargento cubano, 29, 180 Soumialot, Gastn, presidente del Consejo Superior de la Revolucin, 29, 35, 36, 85, 86, 100, 112, 137, 155, 157, 164, 198, 201, 251, 255, 259

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

165

Stanleyville, 25, 47, 157 Sudn, 159 Suleiman, viga, 239 Sultn, soldado cubano, 29, 76, 96, 108 Surfrica, 38, 267 Tabera, 112 Tabora, 232 Tanganyika, lago, 34, 39, 61, 94, 249 Tao, soldado cubano, 29, 50, 74, 75 Tanzania, 33, 41, 53, 59, 84, 85, 112, 123, 126, 128, 158, 159160, 198, 213, 216, 217218, 220, 222, 226, 229, 238 Tat (seudnimo de Che Guevara en el Congo), 29, 39, 70, 71, 95, 104, 111, 124, 126, 127128, 147, 148, 168, 192, 200, 203, 204205, 212, 213, 217, 224, 235, 236, 240, 245, 261 Tembo (seudnimo de Emilio Aragons), 29, 118, 129, 145, 154, 156, 161, 162, 163, 172, 194, 197, 198, 199200, 202203, 204, 216, 219, 248 Terry, Santiago, vase Aly Thelathini, sargento cubano, 29, 77 Tiza (seudnimo de Julin Contreras), 148, 247 Tom, soldado cubano, comisario poltico de la tropa, 29, 110, 124, 129, 193, 194,196, 211, 222 Torres, Eduardo, vase Nane Torralba, Diocles, 13 Tremendo Punto (seudnimo de Godefrei Chamaleso), miembro del Estado Mayor de Masengo, 29, 40, 41, 4344, 45,174, 180, 184, 199, 220, 233, 237, 238, 239 Tshomb, Moiss, 25, 37, 80, 95, 117, 143, 172, 213, 228, 260 Turna, teniente cubano, 29, 146, 210, 242 Tumaini, sargento cubano, ayudante del Che Guevara, 29, 138, 180, 247 Uganda, 126 Unin Sovitica, 59, 130, 159, 230, 236,258 Uta, capitn cubano, 29, 180 Uvira, poblado de, 24, 29, 43, 54, 85, 94, 107, 123, 124125, 127, 136, 178, 238, 250, 259 Valle, Sergio del, 13 Vietnam, 64 Villegas, Harry, vase Pombo Waziri, 142, 247 Zakarias, capitn rundes, 30, 91, 96, 9798, 106, 109, 110, 113, 115, 120, 122, 128, 161 Zanzbar, 217 Zerquera, Rafael, vase Kumi Ziwa, teniente cubano, segundo jefe de la Primera Compaa mixta, 30, 173, 179,181

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

166

Che: Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo

167