Los campos de estudio de la Geografía humana

Aunque en un principio, el objeto de la geografía humana era el estudio de las regiones humanas y de las relaciones mutuas entre el hombre y el medio natural, el desarrollo progresivo del conocimiento de los procesos sociales obligó a la sucesiva aparición de diversas ramas que enfatizaban algunos de ellos considerándolas como ciencias o ramas relativamente autónomas. Todo ello vino a sustituir el concepto original de la geografía humana por una integración de una serie de conocimientos sitemáticos estudiados con más detalle por ciencias como:

Geografía de la población, que estudia los patrones de distribución de los seres humanos sobre la superficie terrestre y los procesos temporales o históricos que los han originado o modificado. Geografía económica, que estudia los patrones y procesos económicos y su distribución en el tiempo y, esencialmente, en el espacio terrestre. En sentido estricto, la geografía económica estudia la distribución geográfica de los factores económicos y las implicaciones de la misma sobre los países, regiones y, en general, sobre las sociedades humanas. Está estrechamente relacionada con la Economía, pero enfatizando los temas referidos a la distribución geográfica de los factores económicos. Geografía cultural, que más que un campo de estudio es un enfoque de la geografía humana que investiga las relaciones mutuas entre los seres humanos y el paisaje vistas desde un punto de vista posibilista. Aunque este enfoque fue introducido por Vidal de La Blache, fueron geógrafos como el norteamericano Carl Sauer (de la Escuela californiana de Geografía) y otros, los que lo desarrollaron hasta el punto de que llegaron a formar una escuela o concepción de la geografía en el siglo XX. Vino a surgir como una reacción en contra del determinismo ambiental. Geografía urbana, ciencia que estudia las aglomeraciones humanas representadas por las ciudades, su población, características, evolución histórica, funciones e importancia relativa. Geografía rural, estudia el mundo rural, las estructuras y los sistemas agrarios, los espacios rurales, las actividades económicas que se llevan a cabo en éstos (agricultura, ganadería, turismo), los tipos de asentamiento y los problemas de estas áreas (despoblación, envejecimiento, problemas económicos, problemas ambientales, etc). Como ciencias afines pueden citarse a la agronomía, la sociología rural y la economía. Geografía médica ciencia que se ocupa del estudio de los efectos del medio ambiente en la salud de las personas y de la distribución geográfica de las enfermedades incluyendo también el estudio de los factores ambientales que influyen en su propagación. Su ciencia auxiliar es la Medicina.

Geografía física

aunque las relaciones entre estos dos campos de la Geografía existan. aunque tienen en común el interés humano en conocer cada vez más y mejor el mundo en que vivimos. La Geografía física enfatiza el estudio y la comprensión de los patrones y procesos del ambiente natural. A esa escuela pertenecía Hecateo de Mileto (550-480 a. el mundo tenía su centro en el mar Egeo y la forma del universo era la de un disco rodeado por el océano. con el fin de poder profundizar el enfoque y los contenidos. Constituye uno de los tres grandes campos del conocimiento geográfico. las ciencias con las que se relaciona y los métodos empleados suelen ser diferentes en los tres campos. ya que fue el primero cuyas descripciones eran consecuencia  . como se ha señalado. específicamente. también cabe citar a Herodoto (h. término ahora escasamente usado) es la rama de la Geografía que estudia en forma sistémica y espacial la superficie terrestre considerada en su conjunto y. La metodología geográfica tiende a relacionar estos campos al proporcionar un marco seguro para la localización. necesitamos excluir al otro de alguna manera. construyó una esfera en la que intentaba dibujar el mundo.) el primero en afirmar el principio de la esferidad de la Tierra. Anaximandro (h.C. 610-h. 484-h. haciendo abstracción por razones metodológicas del ambiente cultural que es el dominio de la Geografía humana. Ello significa que.).) que. Después Aristóteles (384-322 a. situada en el centro de un universo redondo.C. los otros son la Geografía Humana cuyo objeto de estudio comprende el espacio geográfico humano y la Geografía Regional que ofrece un enfoque unificador. Meteorología. filósofo y astrónomo.C. la unificación de un conjunto de ciencias de la Tierra que se encargan de estudiar las bases físico . La Geografía física constituye. las concepciones más antiguas sobre la forma de la Tierra fueron obra de Homero y Hesíodo. cuando estudiamos uno de dichos campos. que surgió en torno al siglo VI a. 420 a. 547 a. dio nombre a la primera escuela geográfica de la historia. 500 a. estudiando los sistemas geográficos globalmente.1 Son diversas las disciplinas geográficas que estudian en forma específica las relaciones de los componentes. según Strahler.C. Por otra parte. distribución y representación del espacio geográfico además de contribuir con herramientas tales como los Sistemas de Información Geográfica o el desarrollo de mapas que sirven a ambas especialidades. En la Iliada y la Odisea hay una serie de descripciones geográficas en las que se entremezclan la realidad y el mito. fue el primer geógrafo propiamente dicho.) describió la Tierra como una masa esférica inmóvil.).naturales de la Geografía General.La geografía física (conocida en un tiempo como fisiografía. Su discípulo. en el que señaló la ubicación de numerosas ciudades. Según ellos. el espacio geográfico natural. fue el primero en utilizar una linea de orientación central en los mapas que denominó diafragma. Aristóteles también escribió un tratado de historia natural.C. 580-h. patria de Anaximandro.C. Dicearco de Mesina. Mileto.   LOS GEOGRAFOS DE LA ANTIGUEDAD Los primeros intentos de sistematización geográfica fueron realizados por los griegos. Al parecer fue Pitágoras (h.

90-h. según una teoría geocéntrica en la que se situaba a la Tierra en el centro del universo. Los conocimientos expuestos por Eratóstenes fueron la base para los trabajos que desarrolló Claudio Ptolomeo (h. 194 a. que fue director de la famosa biblioteca. con la Luna. En el primer siglo de la era cristiana surgieron otros geógrafos. Definición de la geografía La geografía es la ciencia que estudia los elementos físicos. surgió la escuela de Alejandría en torno a Eratóstenes (h. entre los que hay que incluir a Pomponio Mela y al naturalista Plinio el Viejo.). momento en que fue rebatida por Copérnico. lo que supuso un considerable adelanto para la ciencia cartográfica. y realizó una medición del meridiano prácticamente exacta. Ptolomeo escribió también una Geografía que se mantuvo vigente durante siglos. Igualmente formaron parte de la escuela de Alejandría Hiparco (190-125 a. w Geografía regional: estudia todos los elementos simultáneamente sobre diferentes regiones por separado. . indicando en sus mapas las longitudes y latitudes. Eratóstenes construyó una esfera armilar. En su Composición matemática (traducida después al árabe como Almagesto) describió la ubicación de unas mil estrellas.) y Crates de Malos (m. Se subdivide en dos grandes ramas: Geografía física y Geografía humana. La Geografía de Ptolomeo constituye una completa recopilación de los conocimientos de su época. 145 a. que forman dos ramas principales: w Geografía general: estudia cada elemento o característica por separado considerando a la Tierra como una unidad. 168) tres siglos más tarde.C.  directa de un trabajo de campo. con la que intentó representar la superficie curva de la Tierra mediante normas matemáticas. 276-h. con fuertes vínculos con sus respectivas ciencias auxiliares y con grados variables de comunicación entre sí.C.h. Los alejandrinos fueron los primeros en utilizar el término geografía y en diferenciar la geografía regional de la general. que confeccionó un globo terráqueo.C. A él se debe la elaboración del primer mapa conocido con la inclusión de los nombres de los pueblos. En ella se describe toda Europa y gran parte de Asia y Africa. A él se debe también la ubicación de numerosas poblaciones en los mapas. Marino de Tiro dibujó por primera vez las lineas de longitud y latitud. el Sol y las estrellas girando en torno suyo. En torno al año 100. Publicó sus conocimientos en el libro titulado Memorias geográficas y medidas de la Tierra. Para que sirve la geografía Geografía general La geografía presenta un conjunto de diversos tipos de subdisciplinas configuradas alrededor de su propio objeto. biológicos y humanos que ocurren e influyen en el planeta Tierra en su condición de lugar de residencia del hombre. En el siglo III a. Etimológicamente. también se plantearon la cuestión de las medidas de la Tierra y sus coordenadas.C. la palabra geografía significa descripción de la tierra ya que proviene de los términos griegos: w Geo: tierra w Grafein: describir La geografía estudia los elementos que constituyen la superficie terrestre desde dos puntos de vista diferentes.). como el ya citado Estrabón. Esta teoría se mantuvo hasta el Renacimiento.

como las corrientes marinas. dinámica que se conoce de manera genérica como ciclo geográfico. pero lo más conveniente por razones metodológicas.Geografía física La Geografía física es la ciencia de la tierra que estudia el medio físico. La geomorfología: de laderas es aquella que estudia los fenómenos producidos en las vertientes de las montañas. los grandes dominios morfoclimáticos y la huella en el relieve de dominios morfoclimáticos del pasado. La geomorfología climática: estudia la influencia del clima sobre el relieve. albuferas. La Glaciología: a diferencia de la Hidrología. La hidrología: puede considerarse como una rama de la geografía física que se dedica. . que integra la erosión antrópica y los procesos morfogenéticos. La hidrología marina: se encarga de estudiar la dinámica de los diversos agentes que intervienen en los océanos y los mares. y el estudio de cada uno de estos da origen a distintas subramas de la Geografía física como son: La climatología es la rama de la geografía física que se ocupa del estudio del clima y del tiempo. Engloba subdisciplinas más especializadas como: La geomorfología fluvial: es la que se encarga del estudio de las formas ocasionadas por la erosión de los ríos. La geomorfología: litoral: es la que se encarga de estudiar los procesos y las formas litorales. conocimiento). del ciclo geográfico y de la naturaleza de la erosión. la geografía. las aguas terrestres. al estudio de las aguas continentales. la fauna y el suelo. La geomorfología glaciar: se encarga de estudiar las formas y los procesos de los accidentes geográficos y relieves glaciares y periglaciares. La geomorfología dinámica: trata de los procesos elementales de erosión. formación de barras. así como también estudia los movimientos en masa. Esta disciplina es estudiada en mayor o menor medida dentro de la geología. logos (estudio. el cual es el resultado de un balance dinámico —que evoluciona en el tiempo— entre procesos constructivos y destructivos. es decir. entre otros quedarían dentro del campo de estudio de la Geomorfología: Engloba subdisciplinas más especializadas como: La hidrología fluvial: estudia la dinámica de los ríos.). etc. la composición del agua (salinidad. es el estudio de los océanos y mares dentro de la ciencia denominada Oceanografía mientras que los efectos de las aguas marinas sobre la línea de la costa quedan dentro de la geografía litoral entre tanto los procesos de erosión y sedimentación costera. de los agentes de transporte. la arqueología y la ingeniería civil y ambiental. el clima. el oleaje. se preocupa de los cuerpos de agua en estado sólido. También las aguas oceánicas podrían estudiarse dentro de la Hidrografía. El término geomorfología proviene del griego: Γηος. geos (Tierra). la vegetación. fundamentalmente. Engloba subdisciplinas más especializadas: La climatología analítica La climatología sinóptica La topoclimatología La climatología urbana La Geomorfología: es la rama de la geografía que estudia de manera descriptiva y explicativa el relieve de la Tierra y de otros planetas. oxigenación. Los principales elementos que estructuran el medio físico corresponden al relieve. μορφή o morfos (forma) y λόγος.

con el geógrafo. La Ecología del Paisaje es una disciplina a caballo entre la geografía física orientada regionalmente y y la biología. las Ciencias Forestales o la Edafología. Dentro de la pedología aparecen varias ramas teóricas y aplicadas que se relacionan en especial con la física y la química. taxonomía y también su relación e interacción con el resto de los factores geográficos en la dinámica del ciclo geográfico. Tiene como ciencia afín a la Demografía. Geografía Rural: estudia el mundo rural y los espacios rurales. las actividades económicas que se llevan a cabo en éstos (agricultura. que la modifican y que la pueden hacer desaparecer. morfología. padre de la pedología rusa. Vasily Vasilievich Dokuchaev y fue más tarde continuado por el geógrafo alemán Carl Troll. Este concepto comienza en 1898. la Sociología rural y la Economía. su formación.tales como glaciares.). la biología nos aportará la visión funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y energía). La geografía humana contiene varias subdisciplinas: Geografía de la Población: estudia la población de los distintos espacios. casquetes. ganadería. la Geobotánica. sino también el paisaje de épocas anteriores. icebergs. tambien estudia al ser humano y sus reacciones con su alrededor tanto en el aspecto estático de su organización. los tipos de asentamiento y los problemas de estas áreas (despoblación. ya que pese a que el número de desastres naturales no ha aumentado en los últimos años. plataformas de hielo. La biogeografía: es la ciencia que estudia la distribución de los seres vivos sobre la Tierra. mientras que la Geografía de la Población la estudia teniendo en cuenta la distribución espacial de la población y de sus características. flujos migratorios internacionales. así como los procesos que la han originado. como en el dinámico de los cambios que experimentan. problemas económicos. Es un tema del que también se ocupa la geografía humana. Es una disciplina muy relacionada con otras áreas como la Geoquímica. Al estudio de la geografía del pasado se le denomina Paleogeografía. Ha recibido aportes tando de la geografía física como de la biología. Y la diferencia entre las dos ciencias se centra en una distinción del punto de vista: la Demografía estudia la población desde la perspectiva de la Estadística. etc. la cual también se considera parte de la Geografía física Geografía humana: La Geografía Humana es la ciencia social centrada en el estudio de las sociedades y de sus territorios. su distribución. El estudio de los Riesgos Naturales. ya que si bien la geografía aporta las visiones estructurales del paisaje (el estudio de la estructura horizontal o del mosaico de subecosistemas que conforman el paisaje). si que ha aumentado el número de personas a los que afectan. Como ciencias afines pueden citarse a la Agronomía. . Pero a la Geografía no sólo le interesa el estudio del paisaje actual. etc. clasificación. Presenta dos ramas principales: La fitogeografía: que trata sobre las plantas La zoogeografía: subdisciplina que trata de los animales La edafología: es la rama de la geografía que estudia el suelo en lo concerniente a la pedogénesis (el origen del suelo. así como los problemas demográficos (despoblación rural o éxodo rural. turismo). problemas ambientales etc). envejecimiento. Estudia los paisajes naturales prestando especial atención a los grupos humanos como agentes transformadores de la dinámica fisico-ecológica de éstos. su dinamismo natural y los movimientos migratorios.

la organización y características de los Estados (fronteras. edificación.. los patrones de desarrollo y cambios del turismo. estructura político-administrativa.Geografía urbana: estudia las ciudades y las regiones urbanas. la localización de las actividades económicas y los problemas económicos (desarrollo geográfico desigual. Geografía del transporte: se ocupa de los sistemas de transporte como parte de la organización de los espacios geográficos. su morfología (plano. capitalidad. procesos ecológicos). su morfología y organización territorial así como su configuración social. los modelos de desarrollo turístico y los problemas de estos espacios. . las representaciones culturales.). estructura. la pobreza. Geografía política: estudia la política en los diversos espacios. Tiene como disciplinas afines a la Economía regional y la Historia económica. Sus temas principales de estudio son la configuración y características de las redes de transporte. sus características. sistema electoral. la etnicidad etc. cambios y problemas. Geografía histórica: estudia las características y evolución de los espacios históricos. los flujos que se dan sobre estas redes y los problemas relacionados con el transporte. globalización. Geografía Cultural: estudia las diversas culturas. las relaciones de género.. Engloba subdisciplinas más especializadas como: Geografía Industrial: centrada en los espacios con fuerte contenido industrial. Como disciplinas afines pueden citarse la Historia del transporte y la Economía del transporte Geografía Económica: estudia las actividades económicas que se desarrollan en los distintos espacios. Geografía social: se centra en diversos aspectos sociales de los espacios estudiados como las divisiones sociales. deslocalización de las actividades. la contaminación. sus cambios y problemas. sus características socioeconómicas. La ciencia afín por excelencia de la Geografía cultural ha sido la Antropología. como la congestión. los paisajes culturales así como las transformaciones que provocan las culturas en su ambiente. la Sociología y la Historia política. Geografía de los Servicios: estudia las actividades terciarias que se dan en los diferentes espacios. Como ciencias afines se presentan la Ciencia política.. la educación. su papel en el desarrollo socioeconómico de los espacios geográficos en que se integran etc. sectores. Como ciencias afines están el Urbanismo y la Sociología urbana. la difusión de elementos culturales.. Geografía del turismo y el ocio: estudia los espacios turísticos y de ocio.) y las relaciones internacionales de conflicto o dominación.

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