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Energía solar

fotovoltaica aplicada
al alumbrado

de una forma natural o artificial.


1. Energías Se aprovecha la diferencia de
renovables energía potencial existente debida
al salto.
El interés por la ecología cobra Biomasa
cada día más impor tancia en
nuestra sociedad, el empleo de Se entiende como biomasa las
materiales reciclables y el uso de leñas y otros materiales vegetales,
fuentes de energía renovables y los cuales tienen características
límpias preocupa cada día más a que permiten que sean utilizados
los usuarios y consumidores de como combustible. Se suelen em-
energía. plear a nivel doméstico para la ob-
Se considera una energía reno- tención de agua caliente o calefac-
vable a aquella fuente de energía ción. A nivel industrial se emplea
que es inagotable, al contrario de para intervenir en los procesos tér-
lo que ocurre con las fuentes de micos de un sistema, e incluso pa-
energía no renovables, como el ra generar energía eléctrica.
petróleo, el carbón, el uranio o el Residuos sólidos urbanos
gas.
Las fuentes de energía renova- La eliminación de los residuos
bles provienen en su mayoría del sólidos urbanos representa un gra-
Sol, ya sea de forma directa o indi- ve problema medioambiental.
recta. El Sol provoca una serie de Aprovechando sus cualidades co-
fenómenos naturales los cuales se mo combustibles, se puede conse-
aprovechan para obtener energía. guir generar energía eléctrica, se
Analizando las diferentes fuen- logra de esta forma eliminar mate-
tes de energía de que se dispone ria inerte y generar energía al mis-
actualmente, tanto renovables co- mo tiempo.
mo no renovables, la distribución Energía eólica
en España viene dada de la si-
guiente forma: La energía eólica consiste en
aprovechar la fuerza del viento pa-
Fuente de Energía % ra hacer mover las palas de una
hélice, se obtiene así energía eléc-
trica.
Petróleo 54
Carbón 19 Energía geotérmica
Nuclear 16
Este tipo de energía se consi-
Gas 6
gue aprovechando un fenómeno
Energías Renovables 5
térmico que se da en la corteza te-
rrestre. Debido a causas geológi-
cas aparecen anomalías térmicas
Las diferentes energías renova- que provocan el calentamiento de
bles de que se dispone actualmen- los acuíferos.
te son las siguientes:
Energía solar térmica
CARLOS Energía hidroeléctrica
SIERRA GARRIGA Mediante el uso de unas instala-
Dpto. Estudios Este tipo de energía se consi- ciones adecuadas, es posible
Luminotécnicos gue mediante el aprovechamiento aprovechar el efecto térmico de la
UPC de saltos de agua creados ya sea radiación solar, con lo que se con-

MONTAJES E INSTALACIONES - SEPTIEMBRE 1996 109


sigue calentar el agua, y se logra
de esta forma sustituir a los com- Fig. 1. Esquema de funcionamiento de un sistema de energía solar
bustibles fósiles como el gas. fotovoltaica

Energía solar fotovoltaica

Este tipo de energía se obtiene


mediante el aprovechamiento del
efecto fotovoltaico. Gracias a este
efecto se consigue la transforma-
ción directa de la energía solar en
energía eléctrica.

2. Sistemas de
energía solar
fotovoltaica

Un sistema de energía solar fo-


tovoltaica está formado por tres
componentes básicos. Las placas Estas placas generan tensión módulo solar fotovoltaico es la po-
solares son las encargadas de continua, y sus tensiones de fun- tencia pico. Esta potencia es la
transformar la energía solar en cionamiento típicas son de 12 ó máxima que podríamos obtener si
energía eléctrica mediante el efec- 24 voltios. La intensidad generada trabajáramos en el punto de po-
to fotovoltaico. Por otro lado, están viene expresada por el gráfico de tencia pico, que generalmente no
las baterías cuya función es la de la figura 2. se corresponde con los valores
almacenar la energía proveniente Cada modelo de placa solar fo- usuales de 12 V o 24 V.
de las placas. Por último, un ele- tovoltaica tiene su gráfica caracte- Como se puede apreciar, la in-
mento de mucha importancia es el rística. Esta curva muestra la evo- tensidad sigue un valor constante
regulador de carga, cuya función lución de la intensidad en función hasta llegar a un punto en que cae
es la de controlar el estado de car- del voltaje, para un nivel de inten- de una forma muy fuerte. El rango
ga de las baterías. sidad luminosa determinada, ge- de utilización de la placa será
neralmente de 100 mW/cm2 y una aquel en que la intensidad sea
temperatura también determinada constante. Por lo tanto, trabajando
3. Descripción (25 °C). Generalmente, se incor- a las tensiones usuales, la potencia
porán más gráficos de evolución, que se podrá extraer de la placa
de los elementos tanto en función de la temperatura será:
del sistema como en función de la intensidad
luminosa recibida, ya que pueden P=VxI
existir variaciones significativas si
3.1. Módulo solar fotovoltaico varían estos parámetros. Siendo V = 12 V o 24 V según el
–––––––––––––––––––––––––––––––– La potencia que caracteriza al modelo de la placa que se emplee.

El módulo o placa solar foto- Otras características que


voltaica es la parte del sistema se suelen dar del módulo son
encargada de transformar la Fig. 2. Evolución Intensidad/Tensión de una el número de células que in-
radiación solar en energía placa solar fotovoltaica corpora, si son de silicio mo-
eléctrica. Está compuesta por no o policristalino, las dimen-
pequeñas células interconec- siones, el peso y condiciones
tadas entre sí. Estas células usuales y críticas de trabajo,
son de silicio, existiendo dos entre éstos el rango de tem-
peraturas, humedad y resis-
Intensidad (A)

tipos diferentes. Por un lado,


están las placas de silicio tencia al viento.
monocristalino que son las
que dan máximo rendimiento, 3.2. Batería
y por otro lado están las de si- –––––––––––––––––––––––––––
licio policristalino, de menor
rendimiento que las anteriores. La batería es la parte del
El rendimiento de estas placas sistema encargada de almace-
es aproximadamente del 15%, nar la energía generada por las
es decir, de toda la energía que placas solares fotovoltaicas.
reciben del Sol, transforman Las características principales
Tensión (A)
en energía eléctrica alrededor de la batería son la tensión en-
de un 15 %. tre bornes (voltios) y la capa-

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cidad, expresada en amperios ho- ficación de viviendas rurales aisla- captación y acumulación que reú-
ra (Ah). La capacidad es la das y explotaciones agrarias. Exis- na las condiciones idóneas de in-
cantidad de electricidad que puede te alguna minicentral eléctrica fo- solación. Además, se debería rea-
proporcionar la batería cuando se tovoltaica. Hoy por hoy, la energía lizar las correspondientes canaliza-
descarga, antes de llegar a una solar fotovoltaica es viable en lu- ciones para el paso de tubos y ca-
tensión límite. Las baterías más gares aislados, en los que resulta bles. En el punto de luz autónomo
comunes son de plomo-ácido. Es- muy caro llevar las líneas eléctri- este problema se solventa, ya que
tas baterías suelen venir en módu- cas. todo el sistema viene incorporado
los de 2 voltios, los cuales se co- Generalmente, las instalaciones en la misma unidad. Al incorporar
nectan en serie hasta obtener la solares fotovoltaicas son instala- la generación y el consumo, el úni-
tensión de trabajo deseada (12 o ciones muy específicas, es decir, co inconveniente que surge es el
24 V). son instalaciones realizadas según del dimensionado del soporte, ya
las necesidades de cada usuario. que hay una superficie mucho ma-
3.3. Regulador yor expuesta a la fuerza del viento.
––––––––––––––––––––––––––––––– 3.5. Energía solar Esto también provoca que la ci-
fotovoltaica aplicada mentación del soporte esté tam-
Los módulos fotovoltaicos tie- al alumbrado bién sobredimensionada para so-
nen una tensión de salida siempre ––––––––––––––––––––––––––––––– portar los esfuerzos.
superior a la tensión nominal de En la instalación centralizada
las baterías. Esto es debido bási- existe el riesgo de que una avería
Dentro del campo del alum-
camente a dos causas: puede provocar que falle toda la
brado, este tipo de instalaciones
- La tensión de la placa fotovol- instalación. En una instalación a
no está muy extendida en nues-
taica debe ser más elevada con el base de puntos de luz autónomos
tro país. En el extranjero se han
fin de contrarrestar el efecto de la esto no ocurre, ya que el funciona-
realizado algunos productos, to-
temperatura. miento de uno no afecta al funcio-
dos ellos de baja potencia, la ma-
- La tensión de la placa debe namiento del resto.
yoría destinados a alumbrado de
ser superior que la tensión en bor- Si se desea ampliar la instala-
parques y jardines y alguna apli-
nes de la batería, con el fin de que ción, resulta mucho más compli-
cación en alumbrado público.
ésta se cargue de una forma ade- cado en la instalación centralizada,
En las instalaciones de alum-
cuada. ya que pueden existir problemas
brado, se observa que durante el
de espacio para la situación de las
Es por ello que el sistema solar día se genera y almacena la ener-
placas, o que se deban cambiar
fotovoltaico necesita de un ele- gía, mientras que por la noche se
las baterias por unas de mayor ca-
mento que controle tanto el estado consume, a diferencia de otro tipo
pacidad. Con el punto de luz autó-
de carga como el estado de des- de instalaciones, en las que se
nomo, este problema queda re-
carga de las baterías. Esta función puede generar, almacenar y con-
suelto.
la cumple el regulador de carga. sumir al mismo tiempo.
El mayor problema del punto
Una instalación de alumbrado
Las funciones principales del re- de luz autónomo es el de la poten-
público puede llegar a funcionar
gulador son: cia. Debido a limitaciones físicas
quince horas diarias, todas ellas
es difícil emplear lámparas de una
- Evitar sobrecargas de las ba- de noche, lo que hace que el di-
potencia elevada, ya que esto pro-
terías. mensionado del sistema de capta-
vocaría que el sistema de capta-
- Actuar como limitador de ten- ción y acumulación sea muy im-
ción tuviera unas dimensiones ex-
sión, evitando una descarga exce- portante.
cesivas. Todos los diseños de pun-
siva de las baterías. A la hora de realizar instalacio-
tos de luz autónomos realizados
- Ajustar la tensión de carga se- nes de alumbrado, éstas se pue-
no incorporan lámparas de poten-
gún el estado de carga de las bate- den enfocar desde dos puntos de
cia superior a 50 W, ya que el uso
rías. vista. Por un lado, se puede tener
de una potencia superior obligaría
- Proporcionar información so- la captación y acumulación de
a usar un número de placas eleva-
bre el estado de carga de las bate- energía de toda la instalación cen-
do, y teniendo en cuenta que el
rías. tralizada, es decir, como si fuera
sistema de captación puede re-
una instalación estándar, lo que en
Así pues, un buen sistema de presentar más del 60% del coste
lugar de la conexión a la red
regulación no sólo permite aprove- de la unidad, haría este proyecto
eléctrica, se conecta al sistema fo-
char al máximo la energía sumi- inviable.
tovoltaico.
nistrada por las placas fotovoltai- La otra alternativa consiste en
cas, sino que también es esencial realizar un punto de luz autónomo,
para garantizar una buena protec- es decir, que incorpore tanto el sis-
ción y utilización de las baterías. tema de generación como el pro-
pio consumo.
3.4. Aplicaciones de Analicemos ventajas e inconve-
la energía solar fotovoltaica nientes de cada uno de estos siste-
––––––––––––––––––––––––––––––– mas de alumbrado:
La instalación centralizada re-
La mayoría de las instalaciones quiere de un gran espacio para la
realizadas han sido para la electri- situación de las del sistema de

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