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ECONOMISTAS CLSICOS

Biografa de Adam Smith


Adam Smith vino al mundo en Kirkcaldy, pequeo pueblo escocs de pescadores, cercano a Edimburgo, en un da primaveral de fecha desconocida del ao 1723 y fue bautizado el 5 de junio del mismo ao. Hijo nico del segundo matrimonio de Adam Smith, inspector de aduanas, y de Margaret Douglas, qued hurfano de padre a los tres meses bajo la tutela de su madre, hija de un rico propietario de la comarca, a quien siempre permaneci muy unido. A los cuatro aos vivi lo que parece haber sido la nica aventura de su vida: fue raptado por unos gitanos. Tras una desesperada bsqueda por parte de la familia, el nio fue hallado en un bosque en el que haba sido abandonado por sus raptores. Luego, sin trauma alguno, continu siendo un nio bueno, aunque dbil y enfermizo, de carcter dulce, prodigiosa memoria y amor al estudio, excelente alumno de la escuela elemental de Kirkcaldy. A los catorce aos abandon su pueblo natal para ingresar en la Universidad de Glasgow. En este centro se apasion por las matemticas y recibi la influencia de Francis Autcheson, afamado profesor de filosofa moral y hombre de fuerte personalidad, cuyas ideas econmicas y filosficas fueron decisivas en la formacin de Smith, aunque slo fuese por su posterior y profunda discrepancia respecto de ellas. Tres aos despus se graduaba, obteniendo una beca para estudiar en el Balliol College de Oxford. A los veintitrs aos de edad concluy brillantemente los estudios haciendo gala de un profundo dominio de la filosofa clsica y de la de la poca. A continuacin regres a Kirkcaldy con su madre para empezar a buscar trabajo. En 1748, gracias a un amigo de su familia, el filsofo y jurista lord Henry Kames, se le present la oportunidad de dar una serie de conferencias en Edimburgo. Lejos de desaprovecharla, durante los dos aos siguientes disert sobre diferentes temas, desde la retrica a la economa y la historia, y se dio a conocer con xito como escritor con la publicacin de algn artculo en la Edimburgh Review. En esta poca conoci al filsofo David Hume, quien se convertira en su amigo ms ntimo. Con las conferencias cosech un xito tal que en 1751 le ofrecieron un puesto de profesor de lgica en la Universidad de Glasgow. Tras un ao en este puesto, cambi las clases de lgica por las de filosofa moral, que adems de resultarle ms interesantes estaban mejor remuneradas. Para Adam Smith, se trataba de una etapa de gran creatividad que l definira luego como el perodo ms feliz de su vida; pareca decidido a seguir la carrera docente e incluso en 1758 fue nombrado decano de la facultad, se revel como un profesor excelente cuya fama traspasaba las fronteras, y se deca que Voltaire, desde Francia, le enviaba alumnos deseosos de asistir a sus clases y embeberse en su sabidura.

En Glasgow formaba parte de un selecto crculo integrado por intelectuales, cientficos y, sobre todo, por destacados comerciantes dedicados al comercio colonial desde que en 1707, a raz de su unin con Inglaterra, ste quedara abierto para Escocia. Sus ideas y opiniones sobre el comercio y los negocios representaron una informacin de primera mano para el futuro economista y, en contacto con dicho crculo, conform las tesis que cristalizaran ms adelante en su obra. La moral y la economa El primer libro de Adam Smith, The Theory of Moral Sentiment (Teora de los sentimientos morales), su obra maestra desde el punto de vista filosfico, se public en 1759. En ella expona los principios de la naturaleza humana que guiaban el comportamiento social del hombre, y hablaba por vez primera de la mano invisible que sin saberlo y sin proponrselo orientaba el egosmo humano hacia el bien de la sociedad. En 1763 recibi una nueva oferta de trabajo que le haba de resultar mucho ms lucrativa que cualquiera de las tareas que haba realizado hasta el momento: preceptor del joven duque de Buccleuch. Renunci a la docencia y en 1764 parti hacia Francia en compaa de su pupilo. En Toulouse pasaron dieciocho meses, en cuyo transcurso Smith combati el aburrimiento provinciano con la redaccin de una nueva obra. Los viajeros se dirigieron despus a Ginebra, ciudad en la que pasaron dos meses; Smith aprovech dicha estancia para conocer personalmente a Voltaire, por quien siempre sinti una gran admiracin. Sigui luego una breve pero provechosa estancia en Pars; su amigo Hume, secretario de la embajada britnica, le introdujo en los ms selectos salones de la capital; entre otros, conoci a Franois Quesnay, mdico y economista, fundador de la escuela fisiocrtica, que fue la primera que atribuy de forma coherente a la naturaleza el origen de la riqueza. Los fisicratas eran acrrimos seguidores de la mxima de Le Mercier de la Rivire, Laissez faire, laissez passer, le monde va de lui mme, que hicieron suya. Parece que influyeron en Adam Smith lo suficiente como para que pensara dedicar a Quesnay el libro que estaba escribiendo, pero la muerte del francs antes de que fuera publicado le hizo cambiar de idea. En 1767 el repentino fallecimiento del hermano menor del duque de Buccleuch, que se haba reunido con ellos en Toulouse, les oblig a un precipitado regreso a Londres. Busto de Adam Smith En la primavera de ese mismo ao, Smith se instal en Kirkcaldy, donde, sin perder contacto con sus amigos de Glasgow, se entreg en cuerpo y alma a la redaccin de la obra comenzada en Toulouse, An Inquiry into the Nature of the Wealth of Nations (Ensayo sobre la riqueza de las naciones), que lo ocupara an seis aos y public finalmente en Londres en 1776. La obra, sntesis original de gran nmero de elementos preexistentes en el pensamiento econmico anterior, fue pionera en muchos campos y pronto se convirti en su trabajo ms difundido. Representaba el primer gran trabajo de economa poltica clsica y liberal. En ella se aplicaban a la economa, por vez primera, los principios de investigacin cientfica, en un intento

de construir una ciencia independiente. Continuacin del tema iniciado en su obra filosfica y en base a la misma, mostraba cmo el juego espontneo del egosmo humano bastara para aumentar la riqueza de las naciones, si los gobiernos dejasen hacer y no interviniesen con medidas reflexivas. El libro alcanz de inmediato un xito extraordinario, y a partir de entonces, como si hubiera puesto punto final a una obra casi perfecta, en 1778 se retir a Edimburgo, de donde apenas sala, salvo para algn viaje ocasional a Londres o a Glasgow, sus nicos contactos con el mundo. Llevaba una vida plcida y tranquila mientras revisaba y correga sus dos obras capitales. En 1784 la prdida de su madre, de noventa aos de edad, le result un golpe tan duro que su propia salud comenz a declinar, de tal manera que cuando tres aos ms tarde fue nombrado rector de la Universidad de Glasgow, ni siquiera pudo pronunciar el discurso de apertura. En lo sucesivo su vida transcurri en una soledad asistida por la enfermedad y, pese a ser objeto de honores y del reconocimiento general, no fue ms que una larga espera del fin inexorable. El 17 de julio de 1790, a los setenta y siete aos de edad, falleca en Edimburgo, en cuyo cementerio de Canongate fue enterrado.

Biografa David Ricardo


Economista ingls (Londres, 1772 - Gatcomb Park, Gloucestershire, 1823). Proceda de una familia juda sefard originaria de Holanda, y en aquel pas recibi su primera educacin juda ortodoxa. Luego se form en la prctica ayudando a su padre, que era corredor de Bolsa. Tras romper con su familia por su matrimonio con una mujer cristiana (cuquera), se estableci por su cuenta como corredor y especulador de Bolsa, acumulando en poco tiempo una gran fortuna, que le permiti retirarse de los negocios a los cuarenta aos. Su formacin econmica fue autodidacta y tarda, y se debi a la lectura de la obra fundamental de Adam Smith, La riqueza de las naciones. A partir de ella desarroll su propio pensamiento, centrado inicialmente en cuestiones monetarias; en ese terreno no fue muy original, defendiendo la teora cuantitativista que vinculaba la inflacin monetaria con la abundancia de dinero, y postulando, por tanto, la vuelta del Banco de Inglaterra al patrn oro. Fue su amigo James Mill el que, consciente del valor intelectual de Ricardo, le anim a poner por escrito su concepcin terica del sistema econmico, en la poca en que ya se haba retirado al campo a cultivar sus aficiones. Fue as como surgieron los Principios de economa poltica y tributacin (1817), una obra breve que contiene la formulacin ms sistemtica y coherente del pensamiento econmico clsico. Mill quiso ir ms all y convenci a Ricardo para que entrara en la poltica activa, a fin de educar al Parlamento en materia de economa; efectivamente, se hizo elegir por un distrito de bolsillo de Irlanda en 1819 y actu en la Cmara de los Comunes hasta su muerte como un liberal independiente. Durante aos mantuvo un acalorado debate intelectual -compatible con relaciones de amistad y respeto- con Malthus.

La obra de Ricardo destaca por su razonamiento abstracto, simplificando la realidad hasta definir un modelo terico que d cuenta del funcionamiento esencial del sistema econmico; se le considera, por ello, el padre de la teora econmica y el primer economista profesional. Fue un ardiente liberal, partidario de polticas econmicas que impulsaran el crecimiento econmico a base de garantizar a los capitalistas altos mrgenes de beneficio, de manera que vino a teorizar el proceso de la revolucin industrial britnica. Razon sobre la base de suponer que los salarios no podan -ni deban- elevarse sobre el nivel de la mera subsistencia; y critic hasta la saciedad a los terratenientes, describiendo la renta de la tierra como un ingreso parasitario que no contribua a la produccin, pero que frenaba el crecimiento. Por la ley de los rendimientos decrecientes, crea inevitable un proceso de elevacin de las rentas de la tierra y de los salarios de los trabajadores, que ira reduciendo los mrgenes de ganancia hasta provocar el fin del crecimiento capitalista (el estado estacionario).

Biografa Thomas Robert Malthus


(Dorking, Gran Bretaa, 1776-Bath, id., 1834) Economista y demgrafo britnico. Hijo de una familia rural acomodada, su padre, que era amigo del filsofo David Hume y estaba influido por el filsofo radical William Godwin y el economista francs Condorcet, lo educ siguiendo las orientaciones del Emilio, de Jean-Jacques Rousseau. En 1784 fue admitido en el Jesus College de Cambridge, donde se gradu en 1788. En 1791 obtuvo la licenciatura y en 1793 entr a formar parte de la institucin, en la cual se orden sacerdote anglicano en 1797. En 1805 ingres como profesor de historia y economa poltica en el East India Companys College de Haileybury. En 1811 conoci a David Ricardo, con quien mantuvo una sincera amistad a pesar de sus diferencias tericas. En 1798 haba publicado de forma annima la primera edicin de su Ensayo sobre el principio de la poblacin, obra que se reedit en 1803 con importantes modificaciones. El libro naci como consecuencia de las discusiones entre Malthus y su padre, quien, como buen discpulo de Godwin, sostena que la miseria era una consecuencia del papel desempeado por malas instituciones, ya que la Tierra poda alimentar a todos los seres humanos, y lo nico necesario era que mejorase la asistencia pblica contenida en las leyes de pobres inglesas, para conseguir as una mayor igualdad social. Malthus difera radicalmente de esta teora, pues sostena que el crecimiento demogrfico es mayor que el de los medios de subsistencia, afectados por la ley de rendimientos decrecientes. As, mientras la poblacin crece en progresin geomtrica, la produccin de alimentos lo hace en progresin aritmtica. Los momentos de crisis de subsistencia se resolveran gracias a las hambrunas, guerras y epidemias por las que disminuira la poblacin, sobre todo la perteneciente a los grupos ms desfavorecidos.

ste es el mecanismo por el que, segn sostena Malthus, la naturaleza restableca el equilibrio natural entre poblacin y medios de subsistencia. La solucin por l propuesta para evitar estas crisis era, entre otras, el matrimonio tardo y la continencia prematrimonial.

ECONOMISTAS MONETARISTAS
Biografa Milton Friedman
(Nueva York, 1912 - San Francisco, 2006) Economista estadounidense. Junto a Henry Simons y F. A. Von Hayek, es el principal representante de la llamada Escuela de Chicago, grupo de economistas que considera que los mercados competitivos libres de la intervencin del Estado contribuyen a que el funcionamiento de la economa sea ms eficiente. Considerado uno de los ms grandes economistas de su poca, recibi multitud de honores, incluido el Premio Nobel de Economa (1976). Sus postulados fueron la base de las polticas neoliberales que se establecieron en algunos pases en la dcada de 1980: fueron adoptados por el Gobierno chileno del general Pinochet y, aunque sin llegar a abandonar del todo la asistencia social, por el Gobierno Reagan en EE.UU. y por el de Margaret Thatcher en el Reino Unido. De hecho, en las ideas de Friedman y, en general, de la Escuela de Chicago, se halla el fundamento terico del denominado neoliberalismo actual. Descendiente de una familia de origen austro-hngaro, Milton Friedman inici sus estudios de licenciatura en la Universidad de Rutgers, en la que adquiri conocimientos tanto de Matemticas como de Economa. De esta institucin se traslad a la Universidad de Chicago, donde descubri el intenso ambiente intelectual que se mova en torno al departamento de Economa. Tras una breve estancia en Columbia, donde mejor su formacin matemtica, Friedman regres a Chicago para colaborar como investigador con Henry Schultz en mediciones de la demanda. En 1935 empez a trabajar para la Asociacin Econmica del Comit de Recursos Naturales y en 1937 dej el puesto para incorporarse a la Oficina Nacional de Investigacin Econmica, en la que estudi las estructuras de ingresos de profesionales liberales. En 1941, con la entrada estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, fue destinado al departamento del Tesoro, donde se encarg de la poltica fiscal durante el periodo de guerra. En 1943 fue nombrado director de la Asociacin Estadstica de la Universidad de Columbia, en la que se ocup de problemas relacionados con la produccin militar. En 1945 se traslad como docente a la Universidad de Minnesota y un ao ms tarde, con la guerra terminada, accedi a la plaza de profesor de Teora Econmica en la Universidad de Chicago. La docencia en esta institucin le sirvi para investigar sobre aspectos monetarios, a los que sum sus observaciones de los ciclos de negocio en colaboracin con la Oficina Nacional de Investigacin Econmica.

Durante los aos cincuenta, Friedman viaj a Europa como asesor del Plan Marshall, para el que investig sobre los tipos de cambio, y en 1953 obtuvo una beca Fullbright, que le permiti una estancia en la Universidad de Cambridge, donde exista entonces un amplio debate en torno a las ideas keynesianas. A lo largo de los aos sesenta continu con su labor docente en Chicago y con sus investigaciones sobre aspectos monetarios, y adems sum la asesora econmica para candidatos del Partido Republicano como Richard Nixon. En 1976 inici su colaboracin como profesor para el Instituto Hoover de la Universidad de Stanford (California) y en 1977 se retir de la ctedra en la Universidad de Chicago. De cualquier forma, continu vinculado a ambas instituciones, a las que apoy con su vala intelectual. Fue consejero no oficial del que fuera presidente estadounidense, Richard Nixon y tanto el tambin presidente Reagan como la primera ministra britnica Margaret Thatcher fueron receptores de sus posiciones tericas. Sin embargo, en los primeros aos de la dcada de los ochenta, Friedman se mostr muy crtico tanto con el gobierno britnico como con el estadounidense. Al primero lo responsabiliz de haber "logrado" tres millones de parados y al segundo de practicar una poltica monetaria "zigzagueante". En 1976 la Academia sueca le concedi el Premio Nobel de Economa por sus estudios en las esferas del anlisis del consumo, de la historia y la teora monetaria, as como de la poltica de estabilizacin econmica. En 1988 recibi la Medalla de la Libertad, la ms alta condecoracin civil de Estados Unidos, de manos de Ronald Reagan. Las ideas econmicas de Friedman La poltica econmica que los gobiernos occidentales aplicaban al terminar la Segunda Guerra Mundial segua los criterios de los economistas de la escuela keynesiana: el Estado dirige la economa, y de hecho se convierte en uno de los principales inversores, para asegurar a la poblacin unos bienes mnimos que permitan mantener un elevado ritmo de consumo, de forma que ste anime la produccin, con lo cual el crecimiento econmico debera ser continuo y se prevendran las grandes recesiones. Friedman critic estas teoras y consider que su aplicacin en Estados Unidos terminara con el llamado sueo americano. A diferencia del keynesianismo, las teoras econmicas de la Escuela de Chicago, o Escuela Neocuantitativa, se basaban en la reivindicacin del liberalismo neoclsico de Adam Smith. Sostenan que el mercado es la nica fuente de riqueza. Los beneficios de las empresas seran los nicos generadores del crecimiento econmico, que, segn ellos, se producira slo cuando el mercado pudiese funcionar con total libertad. Desde este punto de vista, el Estado no slo debera dejar de ejercer un papel principal como inversor, sino que debera animar a los particulares a invertir, para lo cual debera rebajar los impuestos, pues stos retraen la inversin y disminuyen los beneficios.

Friedman critic el gran tamao adquirido por el sector pblico en los pases occidentales, denunciando la distorsin que la intervencin estatal introduce en el funcionamiento de los mercados. Propuso desmontar el Estado de bienestar y dejar que acten libremente las leyes de la oferta y la demanda, volviendo a la pureza original del sistema que definiera Adam Smith. Recuperando viejas ideas, actualiz la teora cuantitativa de la moneda, denunciando los efectos inflacionistas de las polticas expansivas keynesianas. Sin embargo, defendi al mismo tiempo medidas de proteccin contra la pobreza, como un impuesto sobre la renta con tramos negativos para los ciudadanos de menores ingresos. La principal novedad que aport la llamada Escuela de Chicago radic en la importancia que daba a la influencia de la masa monetaria en el crecimiento econmico. Considerando la economa como una ciencia emprica, Milton Friedman y Anna Schwartz, en su libro Historia monetaria de los Estados Unidos, trataron de demostrar que la rpida expansin de la masa monetaria es la causa de la inflacin, mientras que una brusca retencin es la causa principal de las crisis ms profundas. A partir de esta aportacin se conclua que el papel del Estado en la economa debe limitarse al control de la masa monetaria en circulacin. Otras obras destacadas de Friedman, en las que expuso sus teoras econmicas, son Una teora de la funcin del consumo (1957), Dinero y desarrollo econmico (1973) y Teora de los precios (1976). Escribi adems varias obras divulgativas escritas en colaboracin con su mujer (Capitalismo y libertad, 1962; Libertad de elegir, 1980).

ECONOMISTAS MARXISTAS
Biografa de Karl Marx
Pensador socialista y activista revolucionario de origen alemn (Trveris, Prusia occidental, 1818 Londres, 1883). Karl Marx proceda de una familia juda de clase media (su padre era un abogado convertido recientemente al luteranismo). Estudi en las universidades de Bonn, Berln y Jena, doctorndose en Filosofa por esta ltima en 1841. Desde esa poca, el pensamiento de Marx quedara asentado sobre la dialctica de Hegel, si bien sustituy el idealismo de ste por una concepcin materialista, segn la cual las fuerzas econmicas constituyen la infraestructura que determina en ltima instancia los fenmenos superestructurales del orden social, poltico y cultural. En 1843 se cas con Jenny von Westphalen, cuyo padre inici a Marx en el inters por las doctrinas racionalistas de la Revolucin francesa y por los primeros pensadores socialistas. Convertido en un demcrata radical, Marx trabaj algn tiempo como profesor y periodista; pero sus ideas polticas le obligaron a dejar Alemania e instalarse en Pars (1843). Por entonces estableci una duradera amistad con Friedrich Engels, que se plasmara en la estrecha colaboracin intelectual y poltica de ambos. Fue expulsado de Francia en 1845 y se refugi en Bruselas; por fin, tras una breve estancia en Colonia para apoyar las tendencias

radicales presentes en la Revolucin alemana de 1848, pas a llevar una vida ms estable en Londres, en donde desarroll desde 1849 la mayor parte de su obra escrita. Su dedicacin a la causa del socialismo le hizo sufrir grandes dificultades materiales, superadas gracias a la ayuda econmica de Engels. Marx parti de la crtica a los socialistas anteriores, a los que calific de utpicos, si bien tom de ellos muchos elementos de su pensamiento (de autores como Saint-Simon, Owen o Fourier); tales pensadores se haban limitado a imaginar cmo podra ser la sociedad perfecta del futuro y a esperar que su implantacin resultara del convencimiento general y del ejemplo de unas pocas comunidades modlicas. Por el contrario, Marx y Engels pretendan hacer un socialismo cientfico, basado en la crtica sistemtica del orden establecido y el descubrimiento de las leyes objetivas que conduciran a su superacin; la fuerza de la Revolucin (y no el convencimiento pacfico ni las reformas graduales) seran la forma de acabar con la civilizacin burguesa. En 1848, a peticin de una Liga revolucionaria clandestina formada por emigrantes alemanes, Marx y Engels plasmaron tales ideas en el Manifiesto Comunista, un panfleto de retrica incendiaria situado en el contexto de las revoluciones europeas de 1848. Posteriormente, durante su estancia en Inglaterra, Marx profundiz en el estudio de la economa poltica clsica y, apoyndose fundamentalmente en el modelo de David Ricardo, construy su propia doctrina econmica, que plasm en El Capital; de esa obra monumental slo lleg a publicar el primer volumen (1867), mientras que los dos restantes los editara despus de su muerte su amigo Engels, poniendo en orden los manuscritos preparados por Marx. Partiendo de la doctrina clsica, segn la cual slo el trabajo humano produce valor, Marx denunci la explotacin patente en la extraccin de la plusvala, es decir, la parte del trabajo no pagada al obrero y apropiada por el capitalista, de donde surge la acumulacin del capital. Critic hasta el extremo la esencia injusta, ilegtima y violenta del sistema econmico capitalista, en el que vea la base de la dominacin de clase que ejerca la burguesa. Sin embargo, su anlisis aseguraba que el capitalismo tena carcter histrico, como cualquier otro sistema, y no responda a un orden natural inmutable como haban pretendido los clsicos: igual que haba surgido de un proceso histrico por el que sustituy al feudalismo, el capitalismo estaba abocado a hundirse por sus propias contradicciones internas, dejando paso al socialismo. La tendencia inevitable al descenso de las tasas de ganancia se ira reflejando en crisis peridicas de intensidad creciente hasta llegar al virtual derrumbamiento de la sociedad burguesa; para entonces, la lgica del sistema habra polarizado a la sociedad en dos clases contrapuestas por intereses irreconciliables, de tal modo que las masas proletarizadas, conscientes de su explotacin, acabaran protagonizando la Revolucin que dara paso al socialismo.

En otras obras suyas, Marx complet esta base econmica de su razonamiento con otras reflexiones de carcter histrico y poltico: precis la lgica de lucha de clases que, en su opinin, subyace en toda la historia de la humanidad y que hace que sta avance a saltos dialcticos, resultado del choque revolucionario entre explotadores y explotados, como trasunto de la contradiccin inevitable entre el desarrollo de las fuerzas productivas y el encorsetamiento al que las someten las relaciones sociales de produccin. Tambin indic Marx el sentido de la Revolucin socialista que esperaba, como emancipacin definitiva y global del hombre (al abolir la propiedad privada de los medios de produccin, que era la causa de la alienacin de los trabajadores), completando la emancipacin meramente jurdica y poltica realizada por la Revolucin burguesa (que identificaba con el modelo francs); sobre esa base, apuntaba hacia un futuro socialista entendido como realizacin plena de las ideas de libertad, igualdad y fraternidad, como fruto de una autntica democracia; la dictadura del proletariado tendra un carcter meramente instrumental y transitorio, pues el objetivo no era el reforzamiento del poder estatal con la nacionalizacin de los medios de produccin, sino el paso tan pronto como fuera posible- a la fase comunista en la que, desaparecidas las contradicciones de clase, ya no sera necesario el poder coercitivo del Estado. Marx fue, adems, un incansable activista de la Revolucin obrera. Tras su militancia en la diminuta Liga de los Comunistas (disuelta en 1852), se movi en los ambientes de los conspiradores revolucionarios exiliados, hasta que, en 1864, la creacin de la Asociacin Internacional de Trabajadores (AIT) le dio la oportunidad de impregnar al movimiento obrero mundial de sus ideas socialistas. Gran parte de sus energas las absorbi la lucha, en el seno de aquella primera Internacional, contra el moderado sindicalismo de los obreros britnicos y contra las tendencias anarquistas continentales representadas por Proudhon y Bakunin. Marx triunf e impuso su doctrina como lnea oficial de la Internacional, si bien sta acabara por hundirse como efecto combinado de las divisiones internas y de la represin desatada por los gobiernos europeos a raz de la revolucin de la Comuna de Pars (1870). Retirado desde entonces de la actividad poltica, Marx sigui ejerciendo su influencia a travs de sus discpulos alemanes (como Bebel o Liebknecht); stos crearon en 1875 el Partido Socialdemcrata Alemn, grupo dominante de la segunda Internacional que, bajo inspiracin decididamente marxista, se fund en 1889. Muerto ya Marx, Engels asumi el liderazgo moral de aquel movimiento y la influencia ideolgica de ambos sigui siendo determinante durante un siglo. Sin embargo, el empeo vital de Marx fue el de criticar el orden burgus y preparar su destruccin revolucionaria, evitando caer en las ensoaciones idealistas de las que acusaba a los visionarios utpicos; por ello no dijo apenas nada sobre el modo en que deban organizarse el Estado y la economa socialistas una vez conquistado el poder, dando lugar a interpretaciones muy diversas entre sus seguidores.

Dichos seguidores se escindieron entre una rama socialdemcrata cada vez ms orientada a la lucha parlamentaria y a la defensa de mejoras graduales salvaguardando las libertades polticas individuales (Kautsky, Bernstein, Ebert) y una rama comunista que dio lugar a la Revolucin bolchevique en Rusia y al establecimiento de Estados socialistas con economa planificada y dictadura de partido nico (Lenin, Stalin, Mao).

ECONOMISTAS KEYNESIANOS
Biografa de John Maynard Keynes
Economista ingls (Cambridge, 1883 - Firle, Sussex, 1946). Recibi una educacin de elite en Eton y Cambridge, orientndose hacia la economa por consejo de su maestro, Alfred Marshall. Tras un breve periodo trabajando en el servicio administrativo britnico para la India, en 1909 entr como profesor en el Kings College de Cambridge, donde enseara economa hasta su muerte. Fue un hombre de vasta cultura, un humanista erudito y de prosa exquisita, gran orador, contertulio y mecenas de intelectuales y artistas; pero tambin fue un hombre de mundo interesado por los asuntos polticos y por la economa prctica, dedicando parte de su tiempo a negocios ajenos y propios con los que llegara a hacerse millonario. Todos sus escritos econmicos fueron respuesta a problemas acuciantes de la economa de su tiempo. As, como fruto de su trabajo en la Administracin colonial, escribi La moneda india y las finanzas (1913). Las consecuencias econmicas de la paz (1919) fue resultado de su participacin como representante del Tesoro en la delegacin britnica enviada a negociar el Tratado de Versalles despus de la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial (1914-18); Keynes dimiti de aquel cargo para mostrar su desacuerdo con las duras condiciones impuestas a los vencidos y escribi este libro para argumentar que tales condiciones, fruto de un espritu de venganza, seran imposibles de cumplir y conduciran a la ruina econmica de Alemania, con graves consecuencias para el resto del mundo. Desgraciadamente, el tiempo demostr que sus previsiones eran acertadas, y Keynes volvi sobre el tema en Una revisin del tratado (1922). Las cuestiones monetarias siguieron atrayendo su atencin en el Tratado sobre la reforma monetaria (1923) y el Tratado sobre el dinero (1930), en donde critic respectivamente la adhesin al patrn oro y la teora cuantitativa de la moneda. Pero su obra decisiva fue la Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero (1936), con la que dio una respuesta definitiva a la grave depresin econmica desencadenada en todo el mundo a partir del crash de la Bolsa de Nueva York de 1929. Retomando intuiciones olvidadas de los tericos del subconsumo (como Malthus), Keynes indic que la causa de la crisis era la insuficiencia de la demanda, debida a la creciente propensin marginal al ahorro de las sociedades desarrolladas (esto es: que a medida que aumenta la renta, es mayor la parte de sta que se destina al ahorro y menor la que se dedica al consumo, con lo que una parte de la produccin no encuentra comprador).

En su opinin, el desempleo as originado no poda remediarse nicamente con medidas monetarias. La debilidad del consumo privado slo poda remediarse incrementando el gasto pblico en periodos de recesin, haciendo que el Estado incurriera en un dficit para crear demanda adicional. La importancia de los puntos de vista contenidos en aquel libro fue tal que fund toda una rama de la teora econmica moderna, la macroeconoma, dedicada a explorar las relaciones entre los grandes agregados de la renta nacional. Tras vencer las resistencias conservadoras de la ortodoxia liberal, la revolucin keynesiana fue penetrando en el mundo acadmico y en las polticas econmicas de los pases: influy quiz sobre el New Deal de Franklin D. Roosevelt, pero fue sobre todo despus de la Segunda Guerra Mundial (1939-45) cuando se extendi como una nueva ortodoxia, determinando las polticas econmicas de todo el mundo occidental durante ms de tres dcadas de crecimiento sostenido. Los partidos conservadores y liberales se sumaron a esta poltica capaz de devolver la estabilidad al sistema capitalista despus de los sobresaltos del periodo de Entreguerras; e incluso los socialdemcratas la aceptaron con entusiasmo, en la medida en que justificaba la intervencin del Estado en la economa y el crecimiento del sector pblico. El prestigio alcanzado por Keynes fue tal que el rey Jorge VI le nombr barn en 1942, ingresando en la Cmara de los Lores. Al final de su vida ejerci una influencia directa sobre la poltica econmica de su pas como director del Banco de Inglaterra y asesor del ministro del Tesoro. En 1944 presidi la delegacin britnica en la Conferencia de Bretton Woods, donde contribuy a dar forma al Fondo Monetario Internacional.