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Juan de hierro

Hermanos Grimm

rase una vez un Rey, cuyo castillo estaba rodeado por un bosque repleto de caza. Cierto da envi a un Cazador a matar un ciervo, pero el Cazador no volvi jams. Acaso le ha sucedido un accidente se dijo el Rey. Y, al da siguiente, envi a otros dos Cazadores a buscarle, pero ellos tampoco volvieron. Al tercer da envi a todos sus Cazadores, dicindoles: Buscad por toda la selva sin cesar, hasta que hayis encontrado a los tres. Pero no volvi ninguno de aquellos hombres, ni siquiera uno solo de los perros que llevaban con ellos. Desde entonces nadie se atrevi a entrar en la selva, que qued solitaria y silenciosa; slo, de tanto en tanto, volaban sobre ella el mochuelo o el guila. As continu por varios aos, hasta que, un da, un Cazador extranjero pidi hablar en audiencia con el Rey, y se ofreci a entrar en el peligroso bosque. El Rey no quiso darle su permiso y le dijo: Esa selva no es segura y temo que, si os aventuris en ella, os quedis dentro, igual que los otros. Contest el Cazador: Seor, tomo la responsabilidad de mi riesgo. Y no temo a nada. El Cazador, pues, entr en el bosque con su perro. El perro quera cazar y fue en busca de caza, pero apenas haba dado algunos pasos, cuando cay en una charca profunda y no sali ms. Un brazo desnudo sali del agua, lo cogi y se lo llev.

Cuando el Cazador vio esto, volvi atrs y torn, acompaado de tres hombres armados de cubos, que vaciaron la charca. Cuando llegaron al fondo, encontraron a un hombre salvaje cuyo cuerpo era tan moreno como el hierro encendido y cuyos cabellos colgaban sobre su rostro hasta sus rodillas. Lo ataron con cuerdas y lo llevaron al castillo. Hubo gran expectacin al ver aquel hombre y el Rey hizo construir para l una jaula de hierro que coloc en el patio del palacio. Prohibi que nadie abriese la puerta de la jaula, bajo pena de muerte, y la misma Reina se encarg de guardar la llave. Despus de este acontecimiento, todo el mundo pudo aventurarse en el bosque, sin peligro alguno. El Rey tena un hijito de ocho aos, que, un da, estaba jugando en el patio. Jugando, jugando, su pelota de oro fue a caer dentro de la jaula. El chiquillo corri y dijo al Hombre de la Selva: Dame mi pelota. No te la dar, a menos que me abras la puerta dijo el Hombre de la Selva. No puedo abrirte dijo el nio. Mi padre lo ha prohibido. Y ech a correr. Tres das despus, estaba el Rey de caza y su hijo volvi de nuevo al patio y dijo: Aunque quisiera no podra abrirte la puerta. No tengo la llave. Entonces el Hombre de la Selva dijo: Fcilmente puedes tenerla. Est debajo de la almohada de la Reina. El muchacho, que deseaba vivamente recuperar su pelota de oro, disip sus escrpulos y rob la llave. La puerta era muy pesada y al abrirla el nio se cogi los dedos. Apenas estuvo abierta, el Hombre de la Selva sali, dio al pequeo su pelota y ech a correr. Entonces el nio se horroriz y empez a gritar: Hombre de la Selva, vuelve en seguida o mi padre me castigar! El Hombre de la Selva volvi, cogi al nio en sus brazos, lo sent en su hombro y ech a correr de nuevo hacia el bosque. Al volver el Rey a palacio, vio que la jaula estaba vaca y pregunt a la Reina cmo haba podido suceder. La Reina nada saba y cuando fue a buscar la llave vio que haba desaparecido. Llamaron al nio, pero l no contest. El Rey envi a sus servidores al campo y a la montaa en su busca, pero todo fue intil; haba desaparecido. Y el palacio real se cubri de pena y tristeza. Al volver el Hombre de la Selva a las profundidades del espeso bosque, baj al nio de su hombro y le dijo: Nunca volvers a ver a tu padre ni a tu madre; pero te tendr aqu conmigo, puesto que tuviste lstima de m y me libertaste. Yo soy Juan de Hierro, y si haces lo que yo te diga, te tratar bien. Poseers ms tesoros, ms oro y ms piedras preciosas que nadie en el mundo.

Form un lecho de musgo para el nio, que pronto se qued dormidito sobre l. A la maana siguiente, le condujo a un manantial y le dijo: Mira ese chorro de oro brillante y claro como el cristal. Debes sentarte junto a l, y cuidar de que no caiga nada dentro, o lo mancillara. Yo vendr cada noche a ver si has obedecido mis rdenes. El nio se sent junto al manantial para vigilarlo; alguna vez vea un pjaro de oro o una dorada serpiente que quera atravesar el chorro, y l se lo impeda, para que no cayera en el agua dorada y la contaminara. Pero cierto da le dola tanto un dedo, que, involuntariamente, lo meti en el agua. Lo retir rpidamente, pero vio que estaba dorado y por mucho que trat de limpiarlo, dorado segua. Por la noche, Juan de Hierro volvi, mir al nio y le dijo: Qu ha sucedido hoy en el manantial? Nada, nada repuso el pequeo escondiendo el dedo a su espalda, para que Juan de Hierro no lo pudiera ver. Pero el hombre dijo: Has metido el dedo en el agua. Por esta vez no importa, pero ten cuidado de que no vuelva a suceder. A la maana siguiente, el nio volvi a su sitio, junto al manantial. Le dola todava ms el dedo y se puso la mano en la cabeza; desgraciadamente un cabello fue a caer al chorro de agua de oro. Rpidamente el nio lo quiso sacar, pero ya estaba enteramente dorado. Cuando Juan de Hierro volvi por la noche, saba muy bien lo que haba sucedido. Has dejado caer un cabello en el chorro le dijo; te perdono una vez ms, pero si sucede por tercera vez, el agua ser contaminada y t no podrs permanecer ms conmigo. Al tercer da, el nio fue a sentarse junto a la fuente; y tuvo buen cuidado de no mover un dedo, tanto miedo tena. Le pareci el tiempo muy largo y mir su rostro reflejado en las aguas. Segn bajaba ms y ms la cabeza para mirarse a los ojos, su largo cabello se esparci sobre su hombro derecho y toc el agua. Rpidamente se incorpor, pero toda su cabellera se haba vuelto de oro y brillaba como el sol. El pobre muchacho estaba horrorizado. Cogi su pauelo de bolsillo y se lo at a la cabeza para que Juan de Hierro no pudiera ver el oro de su cabellera. Pero cuando lleg, por la noche, el hombre lo saba ya todo y le dijo: Qutate el pauelo de la cabeza. Y la cabellera de oro se esparci sobre los hombros del nio. Todas las excusas de la pobre criatura fueron vanas. No has cumplido bien tu tarea y no puedes permanecer ms aqu. Vete por el mundo y as aprenders lo que la pobreza significa. Pero como tienes buen corazn y yo te quiero bien, deseo concederte una cosa. Cuando ests en un gran apuro, ve

al bosque y grita: "Juan de Hierro!" y yo acudir para ayudarte. Mi poder es grande, mucho ms grande de lo que t crees, y poseo oro y plata en abundancia. As, el hijo del Rey sali de la selva y vag por caminos y montes hasta llegar a una gran ciudad. All trat de encontrar trabajo, pero no lo hall; adems, no saba hacer nada que sirviera para ganarse la vida. Fue, por ltimo, a palacio y pregunt all si querran emplearle en algo. Los cortesanos no saban en qu utilizarlo, pero, como tena tan gentil apariencia, le dijeron que se poda quedar. Por ltimo el Cocinero le tom a su servicio, y le emple para acarrear lea y agua, y para barrer las cenizas del horno. Cierto da, como no tuviera ningn criado de quien echar mano, el Cocinero le orden que sirviese la mesa real. Para que nadie viera su cabellera de oro, el muchacho llevaba siempre puesta la gorra. Como nadie se haba portado jams de tal manera en presencia del Rey, ste le dijo: Cuando vengas a mi real presencia, tienes que descubrirte. Ay de m, seor! dijo el nio. No puedo descubrirme, porque tengo la cabeza herida. Entonces el Rey mand llamar al Cocinero y le pregunt cmo tena un muchacho tan mal educado a su servicio, y le orden que lo echara de palacio. Pero el Cocinero tuvo lstima de l y lo puso de ayudante del jardinero. Ahora, el muchacho tena que cavar y labrar, plantar y regar, con sol o con lluvia. Cierto da de verano estaba trabajando solo en el jardn, y tena tanto calor, que tuvo que quitarse la gorra para refrescarse. El sol cay sobre su cabellera de oro, que esparci unos destellos tan brillantes que penetraron en la alcoba de la Princesa, y la despertaron. La joven se levant y corri a ver qu rayos eran aqullos. Descubri al aprendiz de jardinero, y le llam: Treme un ramillete de flores, chiquillo le dijo. l se puso apresuradamente la gorra, cogi, aqu y all, un puado de flores silvestres, y las at con un cordel. Cuando iba corriendo hacia la Princesa, le encontr el Jardinero, y le dijo: Cmo te atreves a llevar a la Princesa unas flores tan pobres? Haz de prisa otro ramillete con las flores ms raras y finas que puedas encontrar. Oh, no!dijo el joven. Las flores silvestres tienen un aroma ms suave, y le gustarn ms. Al entrar en la estancia de la Princesa, sta le advirti: Qutate la gorra; no est bien que te presentes ante m cubierto.

Y l torn a contestar: No puedo quitrmela, porque tengo la cabeza herida. Pero ella le dio un tirn de la gorra, y se la quit y la esplndida cabellera de oro, se esparci sobre los hombros del joven. Era digno de verse, y la Princesita qued maravillada. l trat de escapar, pero la joven le sujet por un brazo, y le dio un puado de ducados de oro. l los tom, pero como no tena aficin al dinero, se los dio a los chiquillos del Jardinero para que jugasen. Al da siguiente, la Princesita le pidi otra vez que le llevase un ramillete de flores silvestres, y cuando l fue a llevrselas, quiso quitarle la gorra; pero l se la sujet con las dos manos. Otra vez la Princesa le dio un puado de monedas de oro, pero l no las guard, sino que se las dio a los pequeos del Jardinero para jugar. Al tercer da sucedi lo mismo, y tampoco ella pudo quitarle la gorra, ni l guard las monedas de oro. Poco tiempo despus, fue invadido el reino. El Rey convoc a sus guerreros. Sus enemigos eran poderosos y tenan un numeroso ejrcito; pareca imposible vencerlos. Entonces el ayudante del Jardinero se atrevi a hablar: Yo tambin quiero tomar parte en la batalla. Dadme un caballo, e ir. Los guerreros se echaron a rer, y dijeron: Cuando nosotros nos vayamos, bscalo t mismo. Ya dejaremos alguno en la cuadra para ti. Cuando los guerreros hubieron partido, l fue a la cuadra y encontr el caballo que le haban dejado; era cojo de una pata y andaba renqueando, triquitrac, tri-quitrac. Sin embargo, lo mont y cabalg hacia la selva obscura. Cuando lleg al lmite,

llam, por tres veces: "Juan de Hierro!" "Juan de Hierro!" "Juan de Hierro!", hasta que temblaron todos los rboles mandndose unos a otros la voz. El Hombre de la Selva apareci inmediatamente, preguntando: Qu quieres? Quiero un caballo fuerte y sano para ir a la guerra. Lo tendrs, y tambin algo ms. Juan de Hierro se fue al bosque, y, a poco, apareci un paje conduciendo por la brida a un magnfico alazn, ricamente enjaezado. Detrs de l vena todo un cuerpo de ejrcito, formado por apuestos guerreros, cuyas armaduras y espadas relucan al sol. El joven dej su jaco en manos del paje, mont el alazn, y cabalg, a la cabeza de su tropa. Al acercarse al campo de batalla, vio que un gran nmero de soldados del Rey haban cado en poder del enemigo, y que los otros no tardaran en seguirles. Entonces el joven, a la cabeza de sus guerreros de hierro, irrumpi en el campo, y como un irresistible vendaval atac al enemigo, derribando cuanto hallaba a su paso. Los otros trataron de huir, pero el joven y sus soldados cargaron sobre ellos, y no pararon de luchar mientras qued un enemigo con vida. Entonces, en vez de ir a reunirse con el Rey, condujo a su tropa de nuevo hasta el bosque, y llam a Juan de Hierro otra vez. Qu quieres ahora? le pregunt el Hombre de la Selva. Toma de nuevo tu alazn y tu tropa aguerrida, y devulveme mi caballo cojo. As lo hizo el Hombre, y el muchacho, volvi a palacio en el jaco renqueante, triquitric, triquitrac... Cuando el Rey volvi a su palacio, su hija le sali al encuentro, y le felicit por la gran victoria. No he sido yo quien la ha logrado dijo el Rey, sino un Caballero desconocido, que me prest ayuda con su tropa. Persigui al enemigo, acab con l... y no le he visto ms. La Princesa pregunt al Jardinero por su ayudante, pero el hombre se ech a rer, diciendo: Ahora mismo acaba de volver renqueando en su jaco, y los dems se han redo de l, gritando: "Aqu est nuestro paladn" y preguntndole bajo qu matorral se haba dormido. Pero l contest: "Me port lo mejor que pude, y sin m las cosas hubieran podido ir peor". Y esto les ha hecho rer ms y ms. El Rey dijo a su hija: Voy a dar una gran fiesta que durar tres das con tres noches. T conceders una manzana de oro; puede que, al saberlo, el Caballero desconocido venga a ver si la gana.

Cuando supo la noticia de la fiesta, el joven corri al bosque y llam a Juan de Hierro. Qu quieres ahora? pregunt el Hombrn. Quiero ir a ganar la manzana de oro del Rey dijo el muchacho. Eso es cosa fcil. Te dar un rico vestido color ciruela y un magnfico caballo castao. Cuando lleg el da fijado, el joven asisti a la fiesta entre los otros Caballeros, y nadie le reconoci. La Princesa se adelant y lanz la manzana de oro entre los Caballeros, y l fue el nico que la pudo coger. Apenas lo logr, se march corriendo.

Al segundo da, Juan de Hierro le atavi como un Caballero Blanco, y le dio un corcel gris. Nuevamente fue el nico que alcanz la manzana; pero, apenas la tuvo, se apresur a marchar. El Rey, entonces, se enoj y dijo: Eso no puede ser. Tiene que presentarse ante m, y decirme su nombre. Y dio orden de que si el Caballero volva, y escapaba de nuevo, le persiguieran y le obligaran a volver. Al tercer da, el joven recibi de Juan de Hierro un corcel negro, y una esplndida armadura negra tambin. Nuevamente alcanz la manzana, pero cuando se dispona a escapar, las gentes del Rey le persiguieron, y un soldado le toc tan de cerca, que le hiri en una pierna. Pudo an escapar, mas, como su caballo corra tanto, se le cay el casco al jinete y sus perseguidores pudieron ver cmo su cabello de oro reluca al sol. Entonces, volviendo grupas, fueron a decirle al Rey lo que haban visto.

Al da siguiente, la Princesa pregunt al Jardinero por su ayudante. Est trabajando en el jardn dijo el hombre. El atrevido se fue a la fiesta, y no ha vuelto hasta anoche. Por cierto que ense a mis pequeos tres manzanas de oro que dice que gan. El Rey orden que le condujeran a su presencia. Cuando entr en la cmara real llevaba an la gorra puesta. Pero la Princesa se acerc, disimuladamente, a l, y se la quit; entonces su cabellera de oro cay sobre sus hombros, y cuantos lo vieron quedaron, por un momento, mudos de asombro. Sois vos el Caballero que vino a la fiesta cada da ataviado de un color distinto, y que alcanz las tres manzanas de oro? pregunt, al fin, el Rey. S contest el joven, y aqu estn las manzanas. Y sacndolas de su bolsillo, las entreg al Rey. Y si aun deseis ms pruebas aadi he aqu la herida que me hizo en la pierna uno de vuestros soldados. Tambin soy termin el Caballero que os ayud a vencer al ejrcito enemigo. Si de tales proezas sois capaz es que no sois el chico del Jardinero. Decid: quin es vuestro padre? Mi padre es un Rey poderoso, y yo poseo mucho oro, ms del que deseo. Verdaderamente dijo el Rey debemos estaros muy agradecidos. Podramos demostrar de algn modo nuestro reconocimiento? Ciertamente dijo el joven; podis darme por esposa a vuestra hija. La doncella sonri, diciendo: Haca largo tiempo que yo saba que no era el chico del Jardinero. Y se acerc a l, y le bes. Los padres del joven vinieron a la boda, y creyeron morir de alegra, pues desde largo tiempo haban perdido la esperanza de ver a su hijo otra vez. Cuando estaban todos sentados al banquete de bodas, la msica ces repentinamente, se abrieron anchamente las puertas, y un altivo Caballero, seguido de lucido cortejo, entr en el saln. Se dirigi al Novio, lo abraz y dijo: Yo soy Juan de Hierro, a quien un hechizo transform en Hombre de la Selva; pero t has roto el hechizo, y ahora soy libre. Y todos mis tesoros son ahora para ti.

Fuente original: Cuentos de Grimm, 1935. Ilustraciones: Renier Quer (Rquer)

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