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Trabajo Prctico de investigacin: Los grandes debates a travs del tiempo En el siguiente informe se pretende sintetizar lo fundamental del

pensamiento econmico, desde cuando no podan considerarse rasgos de sistematizacin ni cientificidad en l hasta la actualidad. Para ello se explicarn distintos puntos: cundo se empez a discutir sobre economa?; economas de mercado y; el pensamiento econmico moderno y las nuevas tendencias. Cundo se empez a discutir sobre economa? La idea de sistema, en referencia a una rama del conocimiento, alude a un conjunto de reglas o principios sobre una materia racionalmente enlazados entre s, independiente de los pertenecientes a otras disciplinas. Ubicamos el pensamiento econmico no sistematizado en la Antigedad y en la Edad Media, perodos en que la Economa no actuaba como una ciencia independiente, sino integrada a la Moral, la Teologa y la Poltica. La etapa del pensamiento econmico sistematizado se inicia lentamente hacia el siglo XV, cuando surgen los primeros Estados nacionales en Europa. En el siglo XVIII, precisamente en el ao 1776, se sita un hito para la economa poltica: la publicacin de la obra Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, del escocs Adam Smith, quien obtiene el ttulo de fundador o padre de la economa poltica por efectuar el primer estudio completo y sistemtico del tema. En referencia al pensamiento econmico sistematizado, comenzamos hablando sobre los mercantilistas; los observamos en los Estados nacionales europeos, sobre todo a lo largo de los siglos XVI, XVII y primera mitad del XVIII. Estos pensadores, hombres de gobierno, se preocupaban no por teorizar, sino por disear polticas econmicas tendientes al fortalecimiento de sus Estados; sus ideas ya no son evaluadas a la luz de cuestiones ticas, morales o religiosas, sino en trminos de eficacia. Para ellos, la riqueza y el poder nacional estaban ligados a la acumulacin de metales preciosos, los que podan obtenerse: a) mediantes el comercio exterior, logrando supervits comerciales exportando y restringiendo o prohibiendo las importaciones -, b) extrayndolo de las colonias, y c) recurriendo a la guerra y a la piratera. Originan el proteccionismo, poltica econmica que pretende resguardar la industria y el comercio locales frente a productos extranjeros, con miras a asegurar la mencionada acumulacin. Continuamos con los fisicratas, a quienes varios denominan los primeros economistas, atribuyndole la primera escuela sistemtica del pensamiento econmico. Reflexionaban y teorizaban sobre la economa como un todo. Ubicaban la fuente de la riqueza nacional en la tierra, reconociendo la agricultura como la nica actividad genuinamente productiva. Al entender que se hallaba regida por leyes naturales, divinas e inmutables, consideraban perjudicial la intervencin estatal. Adheran, por tanto, al liberalismo econmico o librecambio, siendo de esta poca la expresin en francs laissez faire, laissez passer (dejad hacer, dejad pasar), esto es, dejar que los mecanismos de la economa acten por s solos, en un orden en un orden en el que el mercado beneficia a todos los participantes. Seguimos con la escuela clsica (para algunos otros autores, la primera), que se desarrolla, sobre todo en el Reino Unido, en los siglos XVIII y XIX, teniendo como exponentes a Adam Smith y a David Ricardo, entre otros. De la mano de esta escuela, la Economa se constituye definitivamente en un cuerpo separado de conocimiento, alcanzado as la sistematizacin plena y el carcter cientfico.

Ante el gran incremento en la produccin de bienes que experiment Inglaterra en la segunda mitad del siglo XVIII gracias a la Revolucin Industrial, Adam Smith (escocs, 1723-1790) se pregunt acerca del origen de la riqueza de una nacin. Para l, esa riqueza no deba medirse por el oro posedo, sino por los bienes y servicios reales que se ponan al servicio de la nacin, gracias al trabajo. Era posible aumentar y mejorar la produccin por medio de la divisin tcnica y social del trabajo. A la vez, el mercado posea una mano invisible que distribua las tareas y sealaba qu mercancas haba de producirse, por lo tanto, resultaba innecesaria y hasta perjudicial la intervencin gubernamental en esos asuntos. El Estado deba limitarse a asegurar las distintas libertades individuales. Los individuos, actuando en inters propio, beneficiaban a la sociedad; la iniciativa privada y la competencia eran, en consecuencia, aspectos claves para el funcionamiento del sistema econmico. La acumulacin de beneficios constitua el motor de la sociedad, ya que al invertirse en maquinaras, permita mayor divisin del trabajo, mayor productividad y mayor riqueza. David Ricardo (ingls, 1772-1823) se ocupaba no tanto de la produccin, sino de la distribucin, con una visin pesimista. Para l, la expansin econmica requera ms alimentos, los cuales se podan conseguir solo a mayores costos. Los trabajadores pasaban a exigir mayores salarios y los terratenientes, mayores rentas por las tierras de mejor calidad; as disminuan los beneficios de los empresarios, resultando afectada la acumulacin neta de beneficios y el crecimiento. Por otra parte, sostena que la mano invisible se aplicaba a nivel internacional; un pas venda a otros no porque le cueste menos producir un cierto bien, sino porque le costaba menos producir ese bien que los otros bienes (ventaja comparativa o relativa). De esta manera, su pas (Gran Bretaa) se deba especializar en la industria, cuya produccin haba de exportar, e importar productos agropecuarios. En el esquema de divisin internacional del trabajo, la Argentina adoptaba el modelo agroexportador. Otro importante economista clsico es Thomas Malthaus (ingls, 1766-1834), quien expona que la poblacin humana crece en progresin geomtrica (2; 4; 8; 16; 32;), mientras que los medios de subsistencia (alimentos) lo hacan en progresin aritmtica (2; 4; 6; 8; 10;). Por esto, a largo plazo, haban de entrar en juego frenos de tipo positivo o represivo (guerras, hambrunas, plagas, enfermedades) y moral o preventivo (abstinencia sexual, retraso de la edad del matrimonio). Malthaus rechazaba la ley de Say, acogida por Ricardo; para l, no toda la oferta creaba su demanda: el exceso de oferta, en virtud de la cada de la demanda, haca declinar los precios y los beneficios. Varias de sus ideas inspiraron a Keynes. Para Karl Marx (alemn 1818-1883), crtico de la economa poltica, el sistema capitalista se basaba en la explotacin de la fuerza de trabajo, que era capaz de crear un valor superior a su propio costo, dando origen al beneficio que obtiene el capitalista (apropiacin de la plusvala). De acuerdo con sus estudios histricos, los capitalistas se haban enriquecido gracias a un proceso de expropiacin poltica de los medios de produccin: el campesinado de los siglos XIV y XV haban sido transformado en el proletariado de la poca y despojado de aquellos medios, pudiendo actuar, as, solo como mano de obra de los primeros. Dicha explotacin conduca a la destruccin el capitalismo y a la implantacin del socialismo, en una sociedad comunista, donde no habra propiedad privada de los medios de produccin ni organismos de opresin. Adems de explicar las crisis del capitalismo, Marx intentaba instar al proletariado a iniciar un cambio revolucionario.

Economas de mercado La escuela neoclsica, que tiene sus inicios simultneamente en Gran Bretaa, Austria y Suiza en la segunda dcada del siglo XIX, basaba su enfoque en el anlisis marginalista y el equilibrio de oferta y demanda. Desde esta ptica, la actividad econmica es realizada por el individuo porque siente una serie de necesidades y busca satisfacerlas (ms que por la propensin natural a realizar intercambios), debiendo elegir el uso a dar a los medios escasos con que cuenta para ello. Los bienes arribaban al mercado sin un valor establecido de antemano; este se confunde con el precio y se define precisamente en el mercado. El problema a estudiar era, entonces, el proceso de formacin de precios a travs de la interaccin de la oferta y la demanda. Rega la teora subjetiva del valor o teora de la utilidad marginal, segn la cual el valor de un bien depende de la satisfaccin que este brinda al deseo o la necesidad del individuo y no (solo) del costo de produccin del mismo. La referida utilidad marginal, o sea, el incremento en la satisfaccin que reporta el consumo de una unidad adicional, es decreciente. Son grandes exponentes de esta escuela, entre otros, Leon Walras (francs, 1834-1910) y Alfred Marshall (britnico, 1842-1924)

El pensamiento econmico moderno y las nuevas tendencias John Maynard Keynes (ingls, 1883-1946), segn consideran muchos el fundador de la macroeconoma moderna, apuntaba directamente a la poltica econmica aplicada, la cual deba resolver los problemas de la crisis del 29: el desempleo y la cada del nivel de precios (deflacin). Segn este autor, el estado normal de la economa no era el de pleno empleo, como afirmaban sus predecesores; por lo tanto, no bastaba la mano invisible del mercado para la resolucin de los problemas econmicos. Ratificaba, asimismo, que la produccin no dependa de la oferta, sino de la demanda, la cual deba ser estimulada en caso de hallarse deprimida. Agregaba que la inversin cumple una funcin determinante para el empleo. En pocas de crisis, los particulares podan ser tentados a invertir mediante una reduccin de la tasa de inters pero si continuaban sin reaccionar, la nica salida para alcanzar el pleno empleo sera la actividad en el nivel de pleno empleo, contando para ello con dos herramientas fundamentales: la poltica monetaria (cantidad de dinero en la economa y tasa de inters) y la poltica fiscal (gasto pblico e impuestos). La secuencia era: aumento del gasto pblico, aumento de la demanda agregada (global, alentando el consumo y la inversin), aumento de la produccin y el empleo, y aumento de la inversin (de empresas privadas para atender la mayor demanda), generndose as un ciclo virtuoso de estimulo a la demanda agregada. Las ideas keynesianas nutrieron las polticas gubernamentales desde finales de la Segunda Guerra Mundial hasta los setenta, a la vez que resurgieron con motivo de la crisis actual. Algunos autores tratan de conformar un enfoque ms amplio que sintetice las principales ideas neoclsicas y keynesianas. As surge la sntesis neoclsica o el neokeynesianismo, siendo ambos nombres equivalentes aunque preferidos por unos autores o por otros en gran medida dependiendo de sus simpatas ideolgicas. Paul Samuelson (estadounidense, n.1915) es uno de los principales exponentes de esta sntesis, segn la cual los pases pueden controlar tanto la inflacin como la recesin por medio de polticas monetarias y fiscales). Los crticos de los planteamientos keynesianos (encarados desde el lado de la demanda) y de las polticas pro-gasto pblico se los conoce, por oposicin, con el nombre de economistas del lado de la oferta o supply siders. Para estos, si el Estado rebaja los impuestos, puede generar un crculo virtuoso en la economa, incentivando el trabajo y la produccin. Podemos mencionar aqu el aporte de Arthur Laffer (estadounidense, n.1941), quien habla de una tasa impositiva ptima (para el cobro de tributos), la que permite maximizar la actividad econmica y los ingresos pblicos. Soluciones como ajustes en impuestos y la privatizacin de servicios pblicos son, para los supply siders, los primeros para el mejoramiento de la economa.

Para finalizar, hacemos referencia al desarrollismo o estructuralismo. Esta teora econmica alcanz su punto ms alto en Amrica Latina a mediados del siglo XX, teniendo en la Argentina exponentes como Ral Prebisch, Julio Olivera y Aldo Ferrer. Los mismos evidencian que la sntesis neoclsica es incompatible con el comportamiento de los pases subdesarrollados. Explican que, en estos, como la oferta de productos intermedios, de bienes de capital y de productos alimenticios es rgida (no vara), al ampliarse la demanda con el desarrollo de la economa, crecen los precios. Agregan que dichas naciones deben tener Estados activos, con polticas econmicas que impulsen la industrializacin para alcanzar una situacin de desarrollo autnomo. Aaden que es preciso lograr transformaciones estructurales que diversifiquen el sistema productivo y mejoren los trminos del intercambio (comercio exterior), como as tambin construir obras de infraestructura que reduzcan costos.