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EL CINTURON DE FUEGO.

Los Arcos Volcnicos y los Fosos Ocenicos que cercan en parte el Pacfico Sur, forman el Llamado Cinturn de Fuego de una zona de frecuentes terremotos y de erupciones volcnicas. El 83% de los terremotos ocurren en el denominado Cinturn de fuego El 17% tienen lugar en Los Alpides, que nacen en Java y se extienden hacia el Sumatra, Himalaya, Mediterrneo, Ocano Atlntico. Turqua e Irn se encuentran en esta zona.

COMO SE PRODUCEN LOS TERREMOTOS?

Como hemos dicho, la parte ms superficial de la Tierra est formada por un mosaico de placas, a modo de un gran puzzle, que se desplazan muy lentamente unas respecto de otras. En este desplazamiento se produce un choque y una friccin en sus bordes, rompindose all donde la deformacin supera la resistencia de la roca. Debido a esta ruptura se genera una perturbacin (Ondas) que son las que constituyen el Terremoto.

La deformacin de las placas suele ser la causa de la mayora de los terremotos que ocurren en la Tierra. Sin embargo otros fenmenos pueden desencadenar terremotos: las erupciones volcnicas o el colapso de cavernas subterrneas, taludes, etc. En todos los casos, los terremotos son de menor tamao.

Un Terremoto se origina debido a la energa liberada por el movimiento rpido de dos bloques generando tericamente ondas ssmicas esfricas, que se propagan en todas las direcciones a partir del punto de mximo movimiento, denominado hipocentro o foco, y del punto de la superficie terrestre situado en la vertical del foco a donde llegan las ondas por primera vez, el epicentro. QUE ES EL EPICENTRO... ? El foco o epicentro del terremoto es el lugar que queda exactamente arriba del sitio donde se inicia un temblor; a partir de ese lugar se producen las vibraciones o movimientos. Mientras ms cerca se est del epicentro, ms fuerte se sentir el temblor y, en consecuencia, ms daos podemos sufrir.

Las ondas ssmicas fuertes pueden viajar largas distancias y causar enormes daos. Pero an las ondas ssmicas ms tenues pueden viajar lejos y ser detectadas por instrumentos cientficos llamados sismgrafos. Las vibraciones se detectan mediante unos instrumentos llamados sismgrafos. Unos son pndulos verticales de gran peso, que inscriben el movimiento por medio de una aguja o estilete, sobre un papel ahumado. Otros son horizontales y al oscilar por la sacudida ssmica trazan un grfico con una aguja sobre un papel ahumado arrollado a un tambor o cilindro que gira uniformemente. HIPOCENTRO (O FOCO). Es el punto en la profundidad de la Tierra desde donde se libera la energa en un terremoto. Cuando ocurre en la corteza de ella (hasta 70 km de profundidad) se denomina superficial. Si ocurre entre los 70 y los 300 km se denomina intermedio y si es de mayor profundidad: profundo (recordemos que el centro de la Tierra se ubica a unos 6.370 Km. de profundidad).

DESDE EL HIPOCENTRO SE GENERAN LAS ONDAS: Ondas Primarias, = Ondas P: (por ser las primeras en producirse) o longitudinales, que consisten en vibraciones de oscilacin de las partculas slidas en la direccin de propagacin de las ondas. Por producir cambios de volumen en los materiales se les llama tambin de compresin; son las de mayor velocidad y se propagan en todos los medios. ONDAS DE VOLUMEN: Las Ondas P, se pueden mover a travs de la roca slida, los fluidos como el agua o las capas interiores de la tierra. En algunas ocasiones los animales pueden escuchar las ondas P de un Terremoto ya que tienen un parecido con las ondas generadas por las tronadas. Ondas Secundarias, = Ondas S: (por ser las segundas en llegar) o transversales, son las que producen una vibracin de las partculas en direccin perpendicular a la propagacin del movimiento. Pueden vibrar en un plano horizontal o vertical, y no alteran el volumen, son ms lentas que las ondas P y no se propagan a travs de los fluidos. Se conocen con el nombre de ondas de cizalla o distorsin. ONDAS DE SUPERFICIE. Denominadas superficiales u ondas L: Son ms lentas y al viajar por la periferia de la corteza tienen una gran amplitud, siendo las causantes de los mayores desastres. Se distinguen en dos tipos: ondas Love, con movimiento perpendicular a la direccin de propagacin, llamadas tambin de torsin, y las ondas Rayleigh cuyo movimiento es elptico con respecto a la direccin de las ondas. La interferencia de estos frentes de ondas con la superficie terrestre originan un tercer tipo de ondas, denominadas superficiales u ondas L: Son ms lentas y al viajar por la periferia de la corteza tienen una gran amplitud, siendo las causantes de los mayores desastres. Se distinguen en dos tipos: ondas Love, con movimiento perpendicular a la direccin de propagacin, llamadas tambin de torsin, y ondas Rayleigh cuyo movimiento es elptico con respecto a la direccin de las ondas. TRAYECTORIA DE LAS ONDAS SISMICAS: La figura muestra, de manera simplificada, las trayectorias que siguen las ondas ssmicas (P o S) en su viaje del foco al punto de observacin.

PARA PREVENIR DESASTRES MAYORES EN CASO DE QUE OCURRA UN TERREMOTO SE RECOMIENDA LLEVAR A CABO LAS SIGUIENTES ACCIONES: PREVENCIN. Los calentadores de agua y los tanques de gas se mantendrn asegurados con cintas de metal o cadenas a las paredes. Las lneas de gas deben ser de un material flexible.

El mobiliario de las oficinas se ubicar de manera que permanezca estable durante un terremoto. Los anaqueles de libros y alacenas pesadas se atornillarn a las paredes. Los objetos pesados se situarn de preferencia en el piso. Se mantendrn cerradas las puertas de los gabinetes y armarios, de manera que su contenido no se derrame durante una sacudida de terremoto. Se debe almacenarn lquidos inflamables, como pinturas y otros productos limpiadores, fuera de los edificios. Se debe tener almacenado una frazada, un radio, bateras, linternas de mano, equipo de primeros auxilios y extintor de incendios en un lugar conocido por todos. Se planificarn y se llevarn a cabo simulacros anualmente, de acuerdo con el Plan de Seguridad del Recinto.

DURANTE EL TERROMOTO Conservar la calma. Pensar con claridad es lo ms importante en esos momentos. No se deje dominar por el pnico. Un fuerte temblor durar solo unos pocos minutos.

Si est dentro de un edificio, permanezca ah, a menos que haya cerca una salida libre y est seguro que no corre peligro afuera. Si est fuera, permanezca all. Avisar a las personas a su alrededor que se cubran. Cudese de los objetos que puedan caer. Refugiarse en posicin de cuclillas cubrindose la cabeza y el rostro, debajo de un escritorio, mesa de madera u otro mueble fuerte si est en una oficina. Si no hay muebles, dirjase a la esquina de una oficina pequea o pasillo. Evitar acercase a paredes, ventanas, anaqueles, escaleras y al centro de salones grandes. No usar los ascensores. Recuerde que el temblor puede averiarlos. Una vez que termine el sismo buscar el punto de reunin.

DESPUES Despus de un terremoto las personas deben prepararse para recibir ms sacudidas debido a las ondas de choque que siguen al primer terremoto. Su intensidad puede ser moderada, pero an as causa daos.

El (la) enfermero (a) del dispensario verificar si hay heridos. No se movern las personas con heridas graves a menos que estn en peligro. Se verificar si hay escapes de gas. Si se detecta alguno, se proceder a cerrar la vlvula del tanque de gas o el metro, de inmediato. Se cerrarn las llaves de paso del agua y se desconectar la electricidad. Se tomarn precauciones con los cristales rotos. Use un radio porttil o de su auto para obtener informacin. No se utilizar el telfono a menos que sea una emergencia. No se encendern fsforos o cigarrillos.