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Cerebro

De Wikipedia, la enciclopedia libre El cerebro (del latn cerebrum) es un rgano del sistema nervioso rico en neuronas con funciones especializadas, localizado en el encfalo de los animales vertebrados y la mayora de los invertebrados. En el resto, se denomina al principal rgano ganglio o conjunto de ganglios.

Contenido
1 Evolucin del cerebro 2 Caractersticas generales 2.1 Regiones 2.2 Neurotransmisin 2.3 Estructura celular 2.4 M orfologa cerebral humana 3 Funciones 3.1 Capacidades cognitivas 3.2 Cerebro y lenguaje 3.3 Regeneracin cerebral 4 Anatoma comparada 5 Patologa 6 Cerebro humano e inteligencia artificial 6.1 El cerebro en datos 6.2 Neuroplasticidad 7 Vase tambin 8 Referencias 9 Bibliografa 10 Enlaces externos
Cerebro humano. Obsrvese la abundancia de circunvoluciones en la superficie de los hemisferios.

Cerebro de rat n. Obsrvese la escasa superficie de los hemisferios y el prominente bulbo olfatorio (izquierda).

Evolucin del cerebro


La existencia de primordios cerebrales se ubica, al menos, en la llamada explosin cmbrica cuando se observan moluscos y gusanos que, adems de un sistema nervioso vago perifrico y difuso distribuido en una simetra radial, poseen un conjunto de ganglios neurales que rigen varias actividades del organismo de estos animales primitivos; en los vermes, peripatos, artrpodos y procordados se observa el inicio de la cerebracin, esto es, el inicio de la organizacin de un conjunto de ganglios nerviosos rectores que sirven de interfaz coordinadora entre el interior del cuerpo del animal y el exterior del mismo. La ubicacin ceflica de ningn modo ha sido al azar: en los primitivos vermes, artrpodos y procordados con cuerpo longilneo y de simetra bilateral (la misma que mantiene el Homo sapiens), el sistema nervioso central se

ubica en la parte anterior o delantera ya que es (por ejemplo, en un gusano) la primera parte en entrar en un intenso contacto con el medio ambiente; del mismo modo, histolgicamente se puede observar un nexo inicial (embrional) entre las clulas drmicas y las nerviosas del cerebro, ya que las neuronas seran mutadas y evolucionadas mediante una gran especializacin de clulas drmicas. Al tomar postura erguida, animales como los primates pasan a tener el sistema nervioso central (y su parte principal: el cerebro) ya no en la parte delantera de su cuerpo, sino en su parte superior (en ambos casos: su cabeza). Tambin es explicable filogenticamente la corticalizacin, es decir, la aparicin y desarrollo del crtex cerebral a partir del sistema lmbico, y su progresivo desarrollo en reas de arquitectura neuronal cada vez ms complejas. Este desarrollo filognetico se puede percibir ontogenticamente en cada embrin de animal cordado al observar la llamada recapitulacin de Hckel. La estructura precursora del sistema nervioso es el tubo neural, una estructura que aparece en la parte externa de los embriones en fase de exploracin reticular gstrula. Este tubo, a lo largo de la embriognesis sufre una serie de modificaciones que dan lugar a la estructura madura. El primero de ellos es la aparicin de tres expansiones, tres vesculas: el encfalo anterior, el encfalo medio y el encfalo posterior; su cavidad, llena de lquido, es precursora de los ventrculos cerebrales. Despus, estas tres vesculas dan lugar a cinco que, en su ganancia de complejidad, sufren una serie de plegamientos que hacen que la estructura no sea ya lineal.1

Caractersticas generales
En los vertebrados el cerebro se encuentra ubicado en la cabeza, protegido por el crneo y en cercanas de los aparatos sensoriales primarios de visin, odo, olfato, gusto y sentido del equilibrio. Los cerebros son sumamente complejos. La complejidad de este rgano emerge por la naturaleza de la unidad que nutre su funcionamiento: la neurona. Estas se comunican entre s por medio de largas fibras protoplasmticas llamadas axones, que transmiten trenes de pulsos de seales denominados potenciales de accin a partes distantes del cerebro o del cuerpo depositndolas en clulas receptoras especficas. La funcin biolgica ms importante que realiza el cerebro es administrar los recursos energticos de los que dispone el animal para fomentar comportamientos basados en la economa de su supervivencia. En base a esto emergen comportamientos que promueven, lo que nosotros denominamos 'bienestar', pero que el animal sencillamente observa como la accin menos costosa que le permite continuar viviendo su presente. Los cerebros controlan el comportamiento activando msculos, o produciendo la secrecin de qumicos tales como hormonas. An organismos unicelulares pueden ser capaces de obtener informacin de su medio ambiente y actuar en respuesta a ello.2 Las esponjas que no poseen un sistema nervioso central, son capaces de coordinar las contracciones de sus cuerpos y hasta su locomocin.3 En el caso de los vertebrados, la espina dorsal contiene los circuitos neuronales capaces de generar respuestas reflejas y patrones motores simples tales como los necesarios para nadar o caminar.4 Sin embargo, el comportamiento sofisticado basado en el procesamiento de seales sensitorias complejas requiere de las capacidades de integracin de informacin con que cuenta un cerebro centralizado.

Regiones
En el cerebro de los cordados se identifican las siguientes regiones:

Rombencfalo M ielencfalo M dula oblongada M etencfalo Puente de Varolio Cerebelo M esencfalo Tctum Tegumento mesenceflico crus cerebri Prosencfalo Diencfalo epitlamo glndula pineal Tlamo Hipotlamo Glndula pituitaria Telencfalo arquipalio ganglio basal ncleo caudado sustancia negra cuerpo estriado amgdala cerebral Paleopalio corteza piriforme bulbo olfatorio amgdala cerebral neopalio Corteza cerebral Lbulo frontal Lbulo temporal Lbulo parietal Lbulo occipital reas de Brodmann nsula corteza cingulada

Corte sagit al de un cerebro humano: posicin dentro del crneo.

Neurotransmisin
La transmisin de la informacin dentro del cerebro as como sus aferencias se produce mediante la actividad de sustancias denominadas neurotransmisores, sustancias capaces de provocar la transmisin del impulso nervioso. Estos neurotransmisores se reciben en las dendritas y se emiten en los axones. El cerebro usa la energa bioqumica procedente del metabolismo celular como desencadenante de las reacciones neuronales.

Cada neurona pertenece a una regin metablica encargada de compensar la deficiencia o exceso de cargas en otras neuronas. Se puede decir que el proceso se ha completado cuando la regin afectada deja de ser activa. Cuando la activacin de una regin tiene como consecuencia la activacin de otra diferente, se puede decir que entre ambas regiones ha habido un intercambio biomolecular. Todos los resultados y reacciones desencadenantes son transmitidos por neurotransmisores, y el alcance de dicha reaccin puede ser inmediata (afecta directamente a otras neuronas pertenecientes a la misma regin de proceso), local (afecta a otra regin de proceso ajena a la inicial) y/o global (afecta a todo el sistema nervioso). Dada la naturaleza de la electricidad en el cerebro, se ha convenido en llamarlo bioelectricidad. El comportamiento de la electricidad es esencialmente igual tanto en un conductor de cobre como en los axones neuronales, si bien lo que porta la carga dentro del sistema nervioso es lo que hace diferente el funcionamiento entre ambos sistemas de conduccin elctrica. En el caso del sistema nervioso, lo porta el neurotransmisor.

La sinapsis permite a las neuronas comunicarse ent re s, t ransformando una seal elctrica en otra qumica.

Un neurotransmisor es una molcula en estado de transicin, con dficit La acetilcolina, un o supervit de cargas. Este estado de transicin le da un tiempo mximo neurot ransmisor. de estabilidad de unas cuantas vibraciones moleculares. Durante ese tiempo, la molcula ha de acoplarse al receptor postsinptico adecuado, caso contrario degrada y queda como residuo en el lquido cefalorraqudeo. Los astrocitos se encargan de limpiar dicho fluido de estos desechos, permitiendo que las futuras neurotransmisiones no se vean interferidas. El agotamiento somtico de la neurona acontece en el momento que las producciones de vesculas con neurotransmisores es inferior a las vesculas presinpticas usadas, llegando a existir potenciales de accin pero sin haber vesculas disponibles para continuar con el proceso. Estos casos se dan muy frecuentemente en los procesos de aprendizaje, en donde la neurona ha de invertir un alto coste en neurotransmisores para que pueda existir una recepcin ptima por alguna dendrita cercana y especializada en procesar esa informacin. Los potenciales de accin no transmitidos, producen iones de calcio en el medio, saturndolo de este ion que es capaz de facilitar la conduccin elctrica. Elevados los ndices de este ion, el potencial elctrico tiene mayor probabilidad de dar el salto a una dendrita cercana, y mediante las fuerzas electrostticas, mejorar la cercana entre axn-dendrita, disminuyendo la resistencia y los iones de calcio necesarios en el medio cefalorraqudeo. De este modo, el esquema de funcionamiento sera el siguiente: la neurona A demanda paquete de energa, la neurona B recibe el estmulo. La neurona B procesa paquete de energa, la neurona B emite paquete de energa con carga elctrica. El paquete es transmitido por el cuerpo del axn gracias al recubrimiento lipdico de mielina, y es llevado hasta la dendrita de la neurona A que tiene por costumbre recibir ese tipo de paquetes. El triaxn de la neurona B libera el paquete y la neurona A lo descompone y as sucesivamente.5

Estructura celular
A pesar del gran nmero de especies animales en los que se puede encontrar cerebro, hay un gran nmero de caractersticas comunes en su configuracin celular, estructural y funcional. A nivel celular, el cerebro se compone de dos clases de clulas: las neuronas y las clulas gliales. Cabe destacar que las clulas gliales poseen una abundancia diez veces superior a la de las neuronas; adems, sus tipos, diversos, realizan funciones de sostn estructural, metablico, de aislamiento y de modulacin del crecimiento o desarrollo.6 Las neuronas se conectan entre s para formar circuitos neuronales similares (pero no idnticos) a los circuitos elctricos sintticos. El

cerebro se divide en secciones separadas espacialmente, composicionalmente y en muchos casos, funcionalmente. En los mamferos, estas partes son el telencfalo, el diencfalo, el cerebelo y el tronco del encfalo. Estas secciones se pueden dividir a su vez en hemisferios, lbulos, corteza, reas, etc. La caracterstica que define el potencial de las neuronas es que, a diferencia de la gla, son capaces de enviar seales a largas distancias.6 Esta transmisin se realiza a travs de su axn, un tipo de neurita largo y delgado; la seal la recibe otra neurona a travs de cualquiera de sus dendritas. La base fsica de la transmisin del impulso nervioso es electroqumica: a travs de la membrana plasmtica de las neuronas se produce un flujo selectivo de iones que provoca la propagacin en un slo sentido de una diferencia de potencial, cuya presencia y frecuencia transporta la informacin.7 Ahora bien, este potencial de accin puede transmitirse de una neurona a otra mediante una sinapsis elctrica (es decir, permitiendo que la diferencia de potencial viaje como en un circuito convencional) o, de forma mucho ms comn, mediante uniones especializadas denominadas sinapsis.8 Una neurona tpica posee unos miles de sinapsis, si bien algunos tipos poseen un nmero mucho menor.9 De este modo, cuando un impulso nervioso llega al botn sinptico (el fin del axn), se produce la liberacin de neurotransmisores especficos que transportan la seal a la dendrita de la neurona siguiente, A. Vist a esquemt ica de un quien, a su vez, transmite la seal mediante un potencial de accin y as pot encial de accin ideal, sucesivamente.5 La recepcin del neurotransmisor se realiza a travs de most rando sus dist intas fases. B. receptores bioqumicos que se encuentran en la membrana de la clula Regist ro real de un potencial de receptora. Esta clula receptora suele ser una neurona en el cerebro, pero accin, normalmente deformado, cuando el axn sale del sistema nervioso central su diana suele ser una comparado con el esquema debido fibra muscular, una clula de una glndula o cualquier otra clula efectora. a las t cnicas elect rofisiolgicas Ahora bien, en el caso de que se trate de que la clula aceptora se utilizadas en la medicin. encuentre en el sistema nervioso central, sta puede actuar como una neurona activadora (esto es, que incrementa la seal excitatoria que ha recibido) o bien inhibidora (es decir, que disminuye la frecuencia de los potenciales de accin cuando transmite su seal).6 En cuanto a masa cerebral, los axones son sus componente mayoritario. En algunos casos los axones de grupos de neuronas siguen tractos conjuntos. En otros, cada axn est recubierto de mltiples capas de membrana denominada mielina y que es producida por clulas gliales. De este modo, se habla de sustancia gris como aqulla rica en somas neuronales y de sustancia blanca como la parte rica en axones (esto es, fibras nerviosas).
Corte histolgico del cerebelo al A nivel de estructura histolgica, las preparaciones de cerebro se realizan microscopio, dibujado por Santiago comnmente con tinciones argnticas (es decir, que emplean sales de Ramn y Cajal. plata como el cromato de plata), como las desarrolladas por Camilo Golgi y Santiago Ramn y Cajal.10 Puesto que el tejido cortical tiene una gran abundancia de somas neuronales y la tincin argntica slo tie una fraccin de las clulas presentes, estas tcnicas permitieron el estudio de tipos celulares concretos. No obstante, la abundancia de interconexiones entre neuronas dio lugar a diferentes hiptesis sobre la organizacin del cerebro, como la que sugera que las neuronas eran una red en continuo (sostenida por Camilo Golgi) y como la que indicaba que las neuronas eran entes

individuales (sugerida por Cajal, que result ser correcta y que recibe el nombre de doctrina de la neurona).11

Morfologa cerebral humana


El telencfalo es la parte ms voluminosa del cerebro humano. Cubre por la parte dorsal al cerebelo, estando separado de l por la tienda del mismo. Est dividido por la cisura interhemisfrica en dos hemisferios unidos entre s por las comisuras interhemisfricas y poseen en su interior los ventrculos laterales como cavidad ependimaria. Cada hemisferio posee varias cisuras que lo subdividen en lbulos:12

Lbulo parietal Lbulo frontal Lbulo occipital Lbulo temporal

El lbulo frontal est limitado por las cisuras de Silvio, de Rolando y la cisura subfrontal. Visin lateral de los lbulos El lbulo parietal est delimitado por delante por la cisura de cerebrales. Rolando, por debajo por la cisura de Silvio y por detrs por la cisura occipital; por dentro, por el surco subparietal. Se extiende en la cara externa del hemisferio, ocupando slo en una pequea parte la cara interna. El lbulo occipital est limitado por las cisuras perpendicular externa e interna, por delante; no existe ningn lmite en la cara interior del mismo. Se sita en la parte posterior del cerebro. El lbulo temporal est delimitado por la cisura de Silvio y se localiza en una posicin lateral. Aparte de estos cuatro lobulos muy conocidos porque comparten los nombres de los 4 huesos de la boveda craneana podemos encontrar tres lobulos mas (uno interno y dos inferiores) los cuales son: Lobulo de la Insula: este lobulo se encuentra en la parte interna del cerebro, se puede observar abriendo la cisura de silvio Lobulo Orbitofrontal: este lobulo se encuentra inferior al lobulo temporal, anterior al Quiasma ptico del Diencfalo al lobulo occipito-temporal y al rombo optopeduncular, este lobulo tiene una particularidad la cual es que en el descansa el nervio olfatorio formando un surco conocido como "surco olfatorio" dando origen a dos circunvoluciones (circunvolucin olfatoria interna y externa), externa a esta ultima se encuentra el surco cruciforme (en forma de "H") o surcos orbitarios formando circunvoluciones orbitarias lobulo occipito-temporal: este lobulo se forma como una continuacion inferior del lobulo temporal, se extiende desde la parte inferior de la tercera circunvolucion temporal hasta el surco parahipocampal, presenta 3 surcos los cuales son: tercer surco temporal, surco colateral y surco parahipocampal, Y a su vez presenta 3 circunvoluciones las cuales son: tercera circunvolucion temporal (parte inferior, cuarta circunvolucion temporal y quinta circunvolucion temporal o region parahipocampal, esta ultima presenta en su parte mas anterior una curvatura conocida como "huncus del hipocampo" Aun cuando ambos hemisferios humanos son opuestos, no son la imagen geomtrica invertida uno del otro. Desde un punto de vista puramente morfolgico son asimtricos. Esta asimetra depende de una pauta de expresin gnica tambin asimtrica durante el desarrollo embrionario del individuo, y no est presente en parientes cercanos en la filogenia al humano como puede ser el chimpanc. Por esta razn, el estudio de impresiones craneales de antepasados del gnero Homo tiene entre sus objetivos determinar la presencia o no de asimetra en el telencfalo, puesto que es un rasgo de aumento de la especializacin, de una capacidad cognitiva ms compleja.13

Las diferencias funcionales entre hemisferios son mnimas y slo en algunas pocas reas se han podido encontrar diferencias en cuanto a funcionamiento, existiendo excepciones en personas que no se observaron diferencias. La diferencia de competencias entre los dos hemisferios cerebrales parece ser exclusiva del ser humano. Se ha dicho que el lenguaje y la lgica (las reas actualmente ms conocidas especializadas en el lenguaje son la Broca y la de Wernicke, aunque al hacer un proceso lingstico es probable que todo el cerebro est involucrado -casi indudablemente las reas de la memoria participan en el proceso del lenguaje-, las reas de Broca y de Wernicke se encuentran en la mayora de los individuos en el hemisferio izquierdo; por su parte las reas ms involucradas en la lgica y actividades intelectuales se ubican principalmente en el crtex prefrontal, teniendo quizs las reas temporales izquierdas gran importancia para procesos de anlisis y sntesis como los que permiten hacer clculos matemticos) estas reas dotan al individuo de mayor capacidad de adaptacin al medio, pero con procesos de aprendizaje mucho ms dilatados, y como tal ms dependientes de sus progenitores durante la etapa de cra.

Funciones
El cerebro procesa la informacin sensorial, controla y coordina el movimiento, el comportamiento y puede llegar a dar prioridad a las funciones corporales homeostticas, como los latidos del corazn, la presin sangunea, el balance de fluidos y la temperatura corporal. No obstante, el encargado de llevar el proceso automtico es el bulbo raqudeo. El cerebro es responsable de la cognicin, las emociones, la memoria y el aprendizaje. La capacidad de procesamiento y almacenamiento de un cerebro humano estndar supera aun a las mejores computadoras hoy en da [cita requerida]. Algunos cientficos tienen la creencia que un cerebro que realice una mayor cantidad de sinapsis puede desarrollar mayor inteligencia que uno con menor desarrollo neuronal. Hasta no hace muchos aos, se pensaba que el cerebro tena zonas exclusivas de funcionamiento hasta que por medio de imagenologa se pudo determinar que cuando se realiza una funcin, el cerebro acta de manera semejante a una orquesta sinfnica interactuando varias reas entre s. Adems se pudo establecer que cuando un rea cerebral no especializada, es daada, otra rea puede realizar un reemplazo parcial de sus funciones.

Capacidades cognitivas
En los lbulos parietales se desarrolla el sistema emocional y el sistema valorativo. El sistema emocional est aunque compromete a todo el cerebro-y en retro-alimentacin, a todo el cuerpo del individuo- se ubica principalmente en el rea bastante arcaica llamada sistema lmbico, dentro del sistema lmbico las 2 amgdalas cerebrales (situadas cada una detrs del ojo, a una profundidad de aproximadamente 5 cm), se focalizan las emociones bsicas (temor, agresin, placer) que tenemos y que damos cuando algo o alguien interfiere en la actividad que est haciendo en el exterior. Por otra parte est el sistema valorativo, este es la relacin que existe entre los lbulos prefrontales (que como su nombre lo indica est atrs de la frente) y las amgdalas cerebrales, esa relacin "fsica" se llama hipocampo.

Cerebro y lenguaje
La percepcin sonora del habla se produce en el giro de Heschl, en los hemisferios derecho e izquierdo. Esas informaciones se transfieren al rea de Wernicke y al lbulo parietal inferior, que reconocen la segmentacin fonemtica de lo escuchado y, junto con la corteza prefrontal, interpretan esos sonidos. Para identificar el significado, contrastan esa informacin con la contenida en varias reas del lbulo temporal. El rea de Wernicke, encargada de la decodificacin de lo odo y de la preparacin de posibles respuestas, da paso despus al rea de Broca, en la que se activa el accionamiento de los msculos fonadores para asegurar la produccin de sonidos articulados, lo que tiene lugar en el rea motora primaria, de donde parten las rdenes a

los msculos fonadores.

Regeneracin cerebral
El cerebro humano adulto, en condiciones normales, puede generar nuevas neuronas. Estas nuevas clulas se producen en el hipocampo, regin relacionada con la memoria y el aprendizaje. Las clulas madre, origen de esas neuronas, pueden constituir as una reserva potencial para la regeneracin neuronal de un sistema nervioso daado. No obstante, la capacidad regenerativa del cerebro es escasa, en comparacin con otros tejidos del organismo. Esto se debe a la escasez de esas clulas madre en el conjunto del sistema nervioso central y a la inhibicin de la diferenciacin neuronal por factores microambientales. Recientes estudios apuntan hacia nuevas lneas de investigacin, las cuales se basan en la observacin de cerebros que han sufrido traumas y en el que se han encontrado neuronas donde debiera haber habido tejido cicatrizal. Ello apunta a que, dado el caso de necesitar las regiones daadas, las clulas gliales debidamente estimuladas por las clulas T o timocitos, pudieran recibir la informacin que codifique un cambio en su estructura; llegando a transformarse en una neurona.

Anatoma comparada
Tres grupos de animales, con algunas excepciones, tienen cerebros notablemente complejos: los artrpodos (por ejemplo, los insectos y los crustceos), los cefalpodos (pulpos, calamares y moluscos similares) y los craniados (vertebrados principalmente). El cerebro de los artrpodos y los cefalpodos surge desde un par de nervios paralelos que se extienden a lo largo del cuerpo del animal. El cerebro de los artrpodos tiene grandes lbulos pticos por detrs de cada ojo para el procesado visual y un cerebro central con tres divisiones. En los insectos, el cerebro se puede dividir en cuatro partes: los lbulos pticos, que localizados tras los ojos, procesan los estmulos visuales; el protocerebro, que responde al olfato; el deutocerebro, que recibe la informacin de los receptores tctiles de la cabeza y las antenas; y el tritocerebro. En los cefalpodos, el cerebro se divide en dos regiones separadas por el esfago del animal y conectadas por un par de lbulos. Reciben el nombre de masa supraesofgica y masa subesofgica. El cerebro de los craniados se desarrolla desde la seccin anterior de un nico tubo nervioso dorsal, que ms tarde se convierte en la mdula espinal, luego la mdula espinal (siempre evolutiva y filogentiamente) habra veccionado (usando la terminologa de Piaget o evolucionado complejificndose y transformndose sucesivamente en el puente de Varolio y el tronco enceflico; ya en los peces y, principalmente, en los tetrpodos primitivos (anfibios, reptiles) habra surgido el "cerebro lmbico" (sistema lmbico). Los craniados tienen el cerebro protegido por los huesos del neurocrneo. Los vertebrados se caracterizan por el aumento de la complejidad del crtex cerebral a medida que se sube por los rboles filogentico y evolutivo. El gran nmero de circunvoluciones que aparecen en el cerebro de los mamferos es caracterstico de animales con cerebros avanzados. Estas convoluciones surgieron de la evolucin para proporcionar ms rea superficial (con ms materia gris) al cerebro: el volumen se mantiene constante a la vez que aumenta el nmero de neuronas. Por ello, es la superficie, y no el volumen (absoluto ni relativo), lo que condiciona el nivel de inteligencia de una especie. ste es un error muy comn que debe ser tenido en cuenta. No obstante, si comparsemos dos cerebros de la misma especie podramos aproximar que hay ms posibilidades que el cerebro ms grande de los dos tenga una mayor superficie, aunque tampoco esto es definitorio de la cualidad intelectiva cognitiva sino que se considera como factor clave para mayores capacidades intelectivas y cognitivas a la arquitectura del cerebro: por ejemplo los Homo neanderthalensis podan tener cerebros tan voluminosos o ms que los del Homo sapiens actual pero

la arquitectura cortical de sus cerebros estaba ms dedicada a controlar sus fuertes musculaturas mientras que en los Homo sapiens las reas corticales ms desarrolladas se ubican en las zonas dedicadas al lenguaje simblico y las reas prefrontales y frontales -en especial del hemisferio izquierdo- en donde se realizan las sntesis que dan por resultado procesos elaborados de reflexin, cognicin e inteleccin.

Patologa
El cerebro, junto con el corazn, es uno de los dos rganos ms importantes del cuerpo humano. Una prdida de funcionalidad de alguno de estos dos rganos lleva a la muerte. Por otro lado, los daos en el cerebro causan prdidas de transaccin neuroqumica, dificultando la expresin de rasgos del comportamiento necesitados de inteligencia, memoria y control del cuerpo. En la mayor parte de los casos, estos daos suelen deberse a inflamaciones, edemas, o impactos en la cabeza. Los accidentes cerebrovasculares producidos por el bloqueo de vasos sanguneos del cerebro son tambin una causa importante de muerte y dao cerebral. Otros problemas cerebrales se pueden clasificar mejor como enfermedades que como daos. Las enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, la esclerosis lateral amiotrfica y la enfermedad de Huntington estn causadas por la muerte gradual de neuronas individuales y actualmente slo se pueden tratar sus sntomas. Las enfermedades mentales como la depresin clnica, la esquizofrenia, el desorden bipolar tienen una base biolgica terica en el cerebro y suelen tratarse con terapia psiquitrica. Algunas enfermedades infecciosas que afectan al cerebro vienen causadas por virus o bacterias. La infeccin de las meninges puede llevar a una meningitis. La encefalopata espongiforme bovina, tambin conocida como el mal de las vacas locas, es una enfermedad mortal entre el ganado y se asocia a priones. Asimismo, se ha verificado que la esclerosis mltiple, la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Lyme, as como la encefalopata y la encefalomielitis, tienen causas virales o bacterianas. Algunos desrdenes del cerebro son congnitos. La enfermedad de Tay-Sachs, el sndrome X frgil, el sndrome delecin 22q13, el sndrome de Down y el sndrome de Tourette estn asociados a errores genticos o cromosmicos.

Cerebro humano e inteligencia artificial


Vase tambin: Cerebro artificial

Existe la tendencia a comparar al cerebro con los conductos electrnicos del hombre. No se debe hacer, pues se suele caer en demagogia e incluso, falacias argumentales. No existe base cientfica que logre demostrar sin margen de error que los datos de las comparaciones sean fiables al 100%, por lo que esos estudios son estimaciones por comparacin entre conceptos equivalentes. Si bien las equivalencias pueden llegar a satisfacer los requerimientos de ciertos cientficos, ellos mismos reconocen sus lmites a la hora de entender el funcionamiento exacto del cerebro. En un pasado, la euforia de los ingenieros por los logros tecnolgicos, les llevaron a comparar los procesos cerebrales con los electrnicos, estableciendo equivalencias. No obstante, los intereses econmicos de empresas se valen de esos estudios para sus fines comerciales. As, estos estudios siempre salen de la mano de algn ente privado, sin una concordancia con alguna universidad de prestigio que avale esos resultados. Tenemos el caso de la tpica comparacin que existe entre las memorias de ordenadores, as como de otros mtodos de retener informacin, y la capacidad rememorativa del cerebro humano. La compaa Laboratorios de Tecnologa Avanzada de la Corporacin RCA ofrece estas comparaciones, segn se publicaron en la revista Business

Week: Por eso, con toda la tecnologa humana existente, el cerebro humano todava tiene una capacidad 10 veces mayor que lo que est almacenado en los Archivos Nacionales de Estados Unidos, 500 veces mayor que un sistema de memoria de un ordenador avanzado y 10.000 veces mayor que lo que est registrado en la Encyclopedia Britannica.[cita requerida] A diferencia de los ordenadores (lo que est en blanco permanece en blanco) el cerebro no pierde el tiempo ni desaprovecha las supuestas regiones 'no usadas'. Dada su gran capacidad de optimizar la energa, las neuronas siempre interaccionan para evitar un costo mayor, por lo que las regiones 'no usadas' pasan a convertirse en regiones poco optimizadas. Una neurona sin usar es ms costosa de mantener que cuando esta se conecta a un entramado sinptico. Por ello, cuando una neurona queda aislada del resto, su tendencia es a morir, y no a quedar en blanco.[cita requerida] De esto se desprende los comportamientos curiosos de las personas cuando han de incorporar nuevos enlaces a sus esquemas sinpticos. Por ejemplo, tratar de hacer entender a una abuelita el funcionamiento de un cajero automtico puede ser desesperante, sus facultades mentales estn acostumbradas a tratar con personas, su optimizacin sinptica est adaptada a personas, no con mquinas; cambiar toda la inercia cerebral de un anciano que ha basado su experiencia bancaria a la comunicacin humana, es muy costoso, la tendencia siempre ser a ir a lo conocido. Ahora pongamos a un nio de 5 aos frente a una mquina, suponiendo que en su corta vida solo haya jugado con juguetes tradicionales, el nio pronto aprender a entenderse con el constructo electrnico. En el funcionamiento de un ordenador no se permite la modificacin de los entramados electrnicos, por ser Hardware. La gran ventaja del cerebro frente a un ordenador, no es la capacidad de almacenamiento ni de proceso de informacin, sino la de adaptacin y constante bsqueda de la optimizacin de la energa por la modificacin de su propio 'Hardware'. En el campo de la inteligencia artificial existe una paradoja denominada paradoja de M oravec. Esta dicta que, de forma antiintuitiva, el pensamiento razonado humano requiere de poca computacin, mientras que las habilidades sensoriales y motoras, no conscientes y compartidas con otros muchos animales, requieren de grandes esfuerzos computacionales. Este principio fue postulado por Hans M oravec y otros en la dcada de los 80. Como M oravec dijo: es fcil comparativamente conseguir que las computadoras muestren capacidades similares a las de un humano adulto en tests de inteligencia, y difcil o imposible lograr que posean las habilidades perceptivas y motrices de un beb de un ao.14

El cerebro en datos
La corteza cerebral del cerebro humano contiene aproximadamente 15.000 a 33.000 millones de neuronas dependiendo del gnero y la edad,15 Cada una de las cuales se encuentra interconectadas hasta con 10.000 conexiones sinpticas. Cada milmetro cbico de crtex cerebral contiene aproximadamente 1.000 millones de sinapsis.16 Su superficie (la llamada corteza cerebral), si estuviera extendida, cubrira una superficie de 1.800-2.300 centmetros cuadrados. Se estima que en el interior de la corteza cerebral hay unos 22.000 millones de neuronas, aunque hay estudios que llegan a reducir esa cifra a los 10.000 millones y otros a ampliarla hasta los 100.000 millones. De todo el peso de nuestro cuerpo, el cerebro solo representa entre el 0,8% y 2% (aproximadamente entre 1.300-1.600 gramos).

El consumo de energa (en forma de oxgeno y glucosa) del cerebro con relacin al resto del cuerpo es aproximadamente del 20%, mantenindose muy estable en torno a ese valor independientemente de la actividad corporal.17 Por esta razn hay actividades incompatibles entre s, pues el cerebro vara la cantidad de energa consumida con referencia al sistema circulatorio, y por consecuencia a la del resto del cuerpo. Por ejemplo, si se hace deporte y se queman 1.500 caloras, el cerebro habr consumido el 20%, del cual ha invertido en activar la regin cerebral que controla la parte corporal que a su vez ejecuta las rdenes en las partes fsicas que han interactuado con la actividad ordenada por el consciente. Si se trata de estudiar mientras se hace deporte (por ejemplo), la misma energa que el cerebro debera estar empleando para esa actividad, la deriva a otras funciones relacionadas con el aprendizaje, concentracin y atencin. Cuanto ms se entrene en realizar varias actividades al mismo tiempo, menos energa emplear el cerebro en realizar esas mismas funciones en un futuro, pues no necesitar crear los enlaces sinpticos necesarios que le permiten ese tipo de "multitarea". Diferentes regiones cerebrales entrando en juego con consumos paralelos mermaran la calidad de las actividades. El cerebro no puede ni debe consumir ms del 20% de la energa general del cuerpo[cita requerida]. Es la cantidad que soporta el ser humano, ms energa posiblemente desemboque en patologas mentales; menos energa causara una desconexin inmediata de las partes menos representativas a la hora de conservar el estado homeosttico (anlogamente a lo que supondra enchufar un electrodomstico cortocircuitado en su electrnica o sus componentes elctricos, el cerebro que aumenta su consumo a ms del 20% tiene posiblemente un dao y el que lo disminuye, es que no le llega el aporte suficiente, el cerebro tiene un consumo nominal dependiente del trabajo a realizar).[cita requerida] Las mediciones de la densidad neuronal por unidad de volumen, hacen suponer que en un cerebro humano cuya capacidad oscila entre los 1.100 y los 1.500 cc, puedan contener un orden de unos 100 mil millones de neuronas, cada una de las cuales se interconecta con otras por un nmero de sinapsis que va de varios centenares a ms de 20.000, formando una red estructural que es unas 100 veces ms compleja que la red telefnica mundial. Por otro lado, se han registrado densidades ms bajas, las cuales hacen suponer un recuento neuronal de unos 86.000 millones.[cita requerida] Toda experiencia sensorial, consciente o inconsciente, queda registrada en el aparato neuronal y podr ser evocada posteriormente, si se dan ciertas condiciones propicias; y algo parecido sucede con nuestro conocimiento hereditario inconsciente que constituye una base de potencialidad aun mucho mayor (Popper, 1980, p. 136-7). Igualmente, la vastedad y los recursos de la mente son tan eficientes que el hombre puede elegir, en un instante dado, cada una de las 10.000.000.0004 oraciones diferentes de que dispone una lengua culta (Polanyi, 1969, p. 151). El registro fsil actualmente conocido (febrero de 2009) de un cerebro se ha encontrado en crneos de peces del gnero inioptengius que vivieron hace unos 300 millones de aos. El cerebro humano puede almacenar informacin que "llenara unos veinte millones de volmenes, como en las mayores bibliotecas del mundo" (Cosmos, por Carl Sagan, 1980, p. 278). "El cerebro del infante humano, a diferencia del de cualquier otro animal, se triplica en tamao durante su primer ao"(The universe Within, por M orton Hunt,1982, p.44).

El cerebro del hombre "est dotado de una potencialidad considerablemente mayor de la que se puede utilizar durante la vida de una persona"(Encyclopedia Britannica, 1976, M acropedia, tomo 12, p. 998). Estos y otros datos similares nos llevan a concluir que el cerebro humano es la realidad ms eficiente en cuanto a consumo y transformacin de la energa se refiere, en lo que nos hemos podido encontrar en este universo. Es una verdadera mquina de la transformacin de la energa y un ejemplo a seguir por los estudiosos de la termodinmica. Nos podemos preguntar qu sentido o significado tiene, o qu funcin desempea, esta asombrosa capacidad del cerebro humano que reside en su optimizada manera de memorizar y en su constante aumento de la velocidad de procesar informacin. Nuestra respuesta es que esa dotacin gigantesca est ah, esperando a que se le ensee cual es la disposicin sinptica que permitir a las especies ms evolucionadas, subsistir por ms tiempo sobre la tierra.[cita requerida]

Neuroplasticidad
La neurocidad es el proceso de modificacin de la organizacin neuronal del cerebro a resultas de la experiencia. El concepto se sustenta en la capacidad de modificacin de la actividad de las neuronas, y como tal fue descrita por el neurocientfico polaco Jerzy Konorski.18 La capacidad de modificar el nmero de sinapsis, de conexiones neurona-neurona, o incluso del nmero de clulas, da lugar a la neuroplasticidad. Histricamente, la neurociencia conceba durante el siglo XX un esquema esttico de las estructuras ms antiguas del cerebro as como de la neocorteza. No obstante, hoy da se sabe que las conexiones cerebrales varan a lo largo de la vida del adulto, as como es tambin posible la generacin de nuevas neuronas en reas relacionadas con la gestin de la memoria (hipocampo, giro dentado).19 Este dinamismo en algunas reas del cerebro del adulto responde a estmulos externos, e incluso alcanza a otras partes del encfalo como el cerebelo.20 De acuerdo a los conocimientos cientficos de la neuroplasticidad, los procesos mentales (el hecho de pensar, de aprender) son capaces de alterar la pauta de activacin cerebral en las reas neocorticales. As, el cerebro no es una estructura inmutable, sino que responde a la experiencia vital del individuo. Este cambio en el paradigma de la neurociencia ha sido definido por el psiquiatra canadiense Norman Doidge como uno de los descubrimientos ms extraordinarios del siglo XX21

Vase tambin
Cerebro artificial Cerebro humano Encfalo M ito del 10% del cerebro Neurobiologa Neurologa

Referencias
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Bibliografa
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Enlaces externos
IBRO (International Brain Research Organization) (http://www.ibro.info) Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Cerebro. Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Cerebro. Imgenes en MedlinePlus 1074 (http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/esp_imagepages /1074.htm) Obtenido de http://es.wikipedia.org/wiki/Cerebro Categora: Cerebro Esta pgina fue modificada por ltima vez el 3 oct 2011, a las 03:03. El texto est disponible bajo la Licencia Creative Commons Atribucin Compartir Igual 3.0; podran ser aplicables clusulas adicionales. Lee los trminos de uso para ms informacin. Wikipedia es una marca registrada de la Fundacin Wikimedia, Inc., una organizacin sin nimo de lucro.