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Aprender nos debe llevar toda la vida.

Lic. Mariela Vestfrid

El cerebro es experiencia dependiente, se moldea gracias a la posibilidad de cambio implcita en su propia estructura. Nacemos con los dispositivos bsicos para el aprendizaje: sensopercepcin, atencin, motivacin y memoria, con los cuales nos enfrentamos a nuestro medio ambiente natural y al social, y nos adaptamos a medida que aprendemos a responder a todos los estmulos que de ellos emergen.
La memoria y el aprendizaje tienen en comn la incorporacin de informacin que uno puede recuperar y el aprendizaje se distingue porque tal informacin es til para la adaptacin. Es as que podemos pensar que dicha adaptacin nos ha permitido evolucionar como especie, con un sustrato biolgico que ha ido complejizndose por accin de la cultura, dividiendo funciones e integrando subsistemas. La corteza cerebral es asiento de las funciones cerebrales superiores un ejemplo de ellas sera el lenguaje, que a diferencia de los dispositivos bsicos del aprendizaje que son innatos, deben ser aprendidas, las debemos desarrollar en interaccin con los otros. El sustrato biolgico de estas funciones son las llamadas reas corticales secundarias, dependientes de la estimulacin y sobre las cuales la familia y los docentes tienen un rol fundamental. Y luego tenemos las reas de asociacin terciaria en el lbulo frontal y en la zona parietal-temporaloccipital, donde se integra informacin de diversas modalidades apareciendo por ejemplo la nocin de esquema corporal, al igual que las anteriores se instituyen a partir de la estimulacin. Podemos influir sobre las reas secundarias y terciarias, y por ello es relevante estimular todas teniendo presente que en conjunto forman un nico sistema. Hasta no hace mucho tiempo se desconoca la funcin de estas reas que representan la mayor

parte de la corteza cerebral, desde que se hace uso de las neuroimgenes podemos ver el funcionamiento del cerebro in vivo. Cuando se busca mejorar la educacin, en todos los niveles, se insiste sobre un aspecto que es el de integrar contenidos de distintas asignaturas, por ejemplo literatura, historia e informtica. Dicha estrategia tendra su correlato en el cerebro, reas distintas se integran mediante circuitos donde se interpreta y se elabora a partir de la informacin, la manera de guardar los conocimientos es construyendo nuevos saberes en base a los adquiridos en forma previa, comparando lo nuevo con lo viejo y estableciendo asociaciones. Hay que disear estrategias de enseanza que reflejen los mecanismos biolgicos que portamos para el aprendizaje. Es interesante introducir al respecto el concepto de reserva cognitiva entendida como el efecto protector que logra una buena educacin frente a procesos patolgicos neurodegenerativos (Rodrguez y Snchez, 2004) y tambin como aquella que posibilita una compensacin en individuos con mayor educacin, con un mayor nivel ocupacional o con una mayor inteligencia relativamente conservada frente a los procesos neurodegenerativos. (Stern, 2002). Este constructo permite explicar que a iguales cantidades de dao en el tejido nervioso en dos sujetos, uno se muestre ms comprometido que el otro, aunque no nos protege de la enfermedad en s. Es decir, lo que hace la reserva cognitiva es esconder durante un tiempo las primeras manifestaciones clnicas de la demencia. (Rodrguez y Snchez, 2004). Cul sera el aporte del conocimiento de la reserva cognitiva al estudio del aprendizaje? A travs de la neuroplasticidad podemos explicar la capacidad de seguir aprendiendo, a su vez representa la posibilidad de reclutar neuronas o reforzar circuitos preexistentes, utilizando estas reas estmulo-dependientes que ante el deterioro normal, que se produce con la edad, o patolgico podrn mantener sus funciones si conservan un remanente de tejido. La reserva cognitiva permite relacionar la educacin con la calidad de vida. El cerebro disea su propio diseo, genera cambios y elige que estmulos iniciarn estos procesos. Enfrentar cambios, nuevos desafos, implica establecer nuevas redes neuronales cuya finalidad es la adaptacin a la que subyace el aprendizaje. El medio ambiente del cerebro es el cuerpo y el entorno, entre ambos hay un flujo de informacin sostenido durante toda la vida, un equilibrio dinmico que en el organismo se traduce en una integracin sensitivo-motora. Podemos buscar el

significado de aprender desde una perspectiva ecolgica y arribar como posible respuesta que es la estrategia para mantener nuestras funciones mentales, o dicho de otra manera, para seguir siendo nosotros mismos.

Lic. Mariela Vestfrid Staff Asociacin Educar Jefe de Trabajos Prcticos, rentado, interino; en la Ctedra de Biologa y Neurofisiologa del Comportamiento, Facultad de Psicologa y Ciencias Sociales, Universidad de Ciencias Empresariales y Sociales. Colaboracin en tareas docentes, Ctedra de Biologa Humana de la carrera de Psicologa de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin de la Universidad Nacional de La Plata Docente colaborador en carcter de Secretaria del Seminario Curso de Neurociencia y Aprendizaje: Bases Neurobiolgicas, organizado por el Departamento de Postgrado de la Facultad de Ciencias Mdicas, de la UNLP.

Asociacin Educar
Ciencias y Neurociencias aplicadas al Desarrollo Humano

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