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INVESTIGACIÓN CRIMINOLÓGICA I

TEMA 7
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LA ODONTOLOGÍA FORENSE.- Consideraciones previas. Fundamentos de la


Identificación Odontológica; importancia legal del sistema dentario. Descripción
anatómica y nomenclatura dentaria. Métodos identificativos. Formulación
odontológica: método Zsigmondy y Sistema Binumérico. Palatoscopia.
Necroidentificación odontológica.

CONSIDERACIONES PREVIAS.- Con el desarrollo del presente tema trataremos de


hacer resaltar la importancia que tienen los componentes anatómicos de la cavidad bucal
como elementos identificativos.
Plasmaremos unas ideas elementales sobre las características y medios de la
Odontología identificativa, que si bien serán lo más simples posibles, dado lo limitado del
tema, suponemos que serán útiles para aclarar y explicar la metodología de cualquier
investigación identificativa dentaria.

FUNDAMENTOS DE LA IDENTIFICACIÓN ODONTOLÓGICA.


IMPORTANCIA LEGAL DEL SISTEMA DENTARIO.- La Odontología Legal es
una rama de la Medicina Legal que se ocupa de la “aplicación de los conocimientos
odontológicos, al servicio de la Justicia y de la elaboración de Leyes relativas a su
especialidad”.
Esta Especialidad de la Medicina nace como consecuencia de la necesidad de
aplicar los conocimientos acerca de los dientes y arcos dentarios en la resolución de
problemas de tipo Legal.
Estos problemas son de distinta naturaleza, constituyendo el caso más usual el del
individuo cuya identidad se trata de demostrar en condiciones de “Post-Morten”, en el que la
putrefacción causada por el tiempo, o la destrucción de tejidos motivada por el fuego o

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agentes químicos, imposibilita cualquier forma clásica de identificación, siendo en estos
casos cuando la Odontología en su aspecto identificativo es fundamental, ya que se apoya
en el hecho de la persistencia en condiciones óptimas de las piezas dentarias, que merced a
sus características físicas soporta esos ataques destructores.
Así, vemos que el calor comienza a manifestarse sobre un diente reciente a partir de
los 175º, originando alguna grieta en el esmalte. La resistencia de las piezas dentarias mas
pequeñas soportan temperaturas de unos 1.100º durante una hora antes de su destrucción,
necesitándose 1.700º durante una hora para destruir un molar.
Por otro lado, los tejidos bucales se encuentran encerrados en una cámara que
mantiene completa humedad gracias a la saliva que lo baña, lo que le aporta una mayor
resistencia contra el fuego y que permite salvaguardar los dibujos de las rugosidades
palatinas, así como materiales de restauración y conservación empleados en la boca.
La dureza del diente se debe a su composición química. El esmalte está constituido
en un 96% aproximadamente por el compuesto cálcico “hidroxiapatita”, situándose sobre
el número cinco en la escala de durezas de Mohs.
Centrándonos nuevamente en el aspecto legal dentro de la identificación, diremos
que la diversidad de dentaduras ha llevado a decir, que “no hay dos dentaduras iguales”. Así
vemos como las posibilidades de variaciones de distribución de las incidencias dentales son
infinitas, posibilitando deferencias identificativas: el número de caras externas existentes en
una arcada dentaria es de 148 entre las de dientes de tipo masticatorio y los de tipo cortante
(cinco y cuatro caras, respectivamente). Por tanto existen 148 lugares diferentes donde
instaurarse una particularidad identificativa.
Supongamos que se trata de una caries en una sola superficie: tendremos 148
variaciones. Si se trata de dos caries, las combinaciones sumarán 21.756. Suponiendo
simplemente la presencia de dos ausencias y dos caries, las combinaciones serían
21.581.952, lo que nos da idea de las posibilidades identificativas que tenemos.
El resultado positivo de la investigación se basa normalmente en la comparación de
los datos post-morten con los aportados en situación pre-morten por odontólogos.
Se deduce, por tanto, el posible inconveniente de no contar con estos datos previos,
si bien podemos afirmar que estos datos cada día son más abundantes, al darse la
circunstancia de que la Odontología Clínica se está transformando cada vez más de
“restauradora” a “conservadora y preventiva”, lo que conlleva un mayor control de los
miembros de nuestra sociedad por parte de los odontólogos quienes, conscientes de la

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importancia del historial clínico y la fichas control odontológicas poseen más datos de
archivo de la población bajo su tutela.
Antropológicamente, podemos ver la incidencia de la raza sobre los dientes: La
raza blanca posee generalmente dientes más pequeños, siendo la raza negra de dimensiones
medianas y los aborígenes australianos los que poseen dientes mayores.
El tono de pigmentación puede ser identificativo: vemos por ejemplo el “lacado” de
japoneses e indochinos.
La edad del individuo se puede determinar mediante el análisis cronológico de la
calcificación y erupción, existiendo al respecto tablas determinativas. Respecto a este punto,
sin embargo, debemos decir, que si bien se mantienen reglas generales, pueden presentarse
diferencias particulares, por lo que puede arrojar algún pequeño error.
Otro factor identificativo es el sexo. El varón suele presentar dientes mayores.
Asimismo, los dientes femeninos suelen ser más blanquecinos que los del varón, como
índice de menor grado de calcificación en la mujer.
Sin embargo, hay autores que apuntan diferencias respecto a estas normas, por lo
que consideramos más apropiado para distinguir el sexo la confirmación más uniforme en
general de las líneas femeninas y más pequeños en general, además de la coloración citada.
Los dientes aportan un dato muy importante en cuanto a la identificación de
costumbres, alimentación, profesiones (así tenemos los zapateros, músicos de instrumentos
de viento, hábitos-como es el fumar en cachimba...)
Las piezas dentarias presentan con el
transcurso de los años abrasión en la zona de
masticación, que puede avanzar hasta
desgastar en esa zona casi la capa de esmalte
en tu totalidad, lo cual también puede ser un
signo de la evolución cronológica, si-bien
puede influir mucho en un sentido como el
otro el tipo de alimentación. La obtención de
placas radiológicas (empleándose el tipo de ortopantomografía de forma más habitual),
facilita la identificación de lesiones internas, así como restauraciones, como pueden ser
endodoncias, colocación de artefactos, caries radiológicas. Incluso puede evidenciar la
presencia de placas identificativas usadas en algunos casos.

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ARCHIVOS DENTARIOS.- Son imprescindibles


los datos pre-morten, para el éxito de la investigación.
Actualmente los profesionales acompañan la
confección del historial clínico del correspondiente
odontograma, donde se anotan de forma gráfica
todas y cada una de las incidencias bucales de sus
pacientes, que se plasman posteriormente en las oportunas fichas.
Un complemento de archivo valioso, los constituyen las placas radiológicas. El
archivo de moldes podría ser de valor, pero debido a su-volumen es difícil de mantener. Sin
embargo se puede conservar perfectamente un pequeño archivo de clisés fotográficos
obtenidos de los moldes o directamente de las cavidades bucales.

DESCRIPCIÓN ANATÓMICA Y NOMENCLATURA DENTARIA.- Los dientes


se encuentran situados en los espacios alveolares de maxilar y mandíbula. Junto con las
encías forman una pared que separa el vestíbulo, de la cavidad bucal propiamente dicha.
Cada una de las arcadas se divide en dos mitades, conformando las hemiarcadas derecha e
izquierda.
Sobre la sexta semana de vida
intrauterina aparece la llamada lámina dental
en el embrión, comenzando la calcificación
alrededor del cuarto mes de vida fetal. Al
final del 6º mes de vida intrauterina los
dientes deciduos han comenzado a
desarrollarse. En condiciones normales en el
momento de nacer no se observa ningún
diente en la boca.
Aparecen primero los incisivos de
leche centrales, sobre los seis meses de vida,
siguiendo los superiores. Más tarde aparecen los laterales, para continuar los primeros
molares, caninos y segundos molares, todos de la dentición de “leche” o decidua.
La dentición permanente comienza con el primer molar sobre los seis años de edad
(por ello se le conoce como molar de los seis años). Luego aparecen los restantes

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permanentes, siendo los últimos en erupcionar los terceros molares (también llamados
cordales o Muela del Juicio). Este diente aparece entre los 18 a 30 años, encontrándose
ausente en muchos casos, considerándosele como pieza de regresión.
La dentición de leche está formada por veinte piezas, distribuidas en cada
hemicarcada en dos incisivos, un canino y dos molares (no existen premolares en esta
dentición caduca).

La dentición definitiva consta de dos incisivos, un canino, dos premolares y tres


molares, en cada una de las hemiarcadas (los premolares también se llaman bicúspides).
Cada diente consta de tres zonas perfectamente definidas morfológicamente.-

CORONA.- Es la parte que sobresale de la encía. Podemos hablar no obstante de corona


clínica, respecto a la parte que se ve y corona anatómica de la totalidad de la parte cubierta
por esmalte, que llega un poco más profundamente.

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RAÍZ.- Es la porción alojada en el alveolo


dentario.

CUELLO.- Es la zona limitante entre ambas


anteriores, siendo asimismo clínico o
anatómico.

Externamente la corona se encuentra recubierta por esmalte, mientras que las raíces
lo están por una capa de cemento, material similar al hueso. Interiormente se parecía una
capa de dentina, de menor contenido inorgánico, alojándose en su interior la cámara
pulpar, con los conductos radiculares, por donde circulan vasos y terminaciones nerviosas
que penetran por cada extremo de las raíces “ápice”.
El número de raíces varía de una a otra pieza, distinguiéndose: Incisivos: dientes
unirradiculares, con borde cortante en dirección única. Caninos: unirradiculares, con borde
cortante y dos vertientes. Premolares: cara oclusal (dos cúspides), siendo unirradiculares, si
bien el primero superior, puede presentar dos terminaciones radiculares. Molares: su cara es
oclusal, compleja. Son multirradiculares, presentando como norma general tres raíces los
superiores y dos los inferiores.

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Como se indica anteriormente, las superficies de contacto de una arcada con otra se
denominan OCLUSAL en el caso de premolares y molares, siendo BORDE INCISAL en
incisivos y canino.
Considerando un punto de origen de cada hemiarcada en el punto de unión de los
incisivos centrales, se habla de cara MESIAL a la que se sitúa más próxima a dicho punto
en cada diente, siendo cara DISTAL la contraria.
Las caras en contacto de dos dientes correlativos, se denominan caras o superficies
interproximales.
Se dijo al principio del apartado que nos ocupa, que el tabique alveolar separa la
zona vestibular o de las mejillas y labios de la cavidad bucal, donde se encuentra alojada la
lengua y paladar. Así las caras dentales situadas hasta el vestíbulo se denominan
genéricamente como VESTIBULARES. Las caras contrarias se llaman PALATINAS o
LINGUALES, según se trate de la arcada superior o de la inferior.

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MÉTODOS IDENTIFICATIVOS. FORMULACIÓN ODONTOLÓGICA.- El


paso previo para la identificación es la confección de la fórmula odontológica también
llamado ODONTOGRAMA, de igual manera que para la identificación dactilar se precisa
de la realización del dactilograma.
En la plasmación de las formulas odontológicas se han empleado distintos métodos,
basados en la utilización de números o letras para la representación de los dientes.
Actualmente los métodos más usados son dos: El método de ZSIGMONDY y el Sistema
BINUMERICO.

METODO DE ZSIGMONDY.- Se numeran los dientes del uno al ocho, agrupándolos en


cuadrantes, divididos por líneas que los conforman. Los números comienzan su ordenación
en la parte más próxima al cruce de las líneas, correspondiendo cada número con el orden
de colocación de los dientes en las hemiarcadas, indicándose la posición de las hemiarcadas
según la posición frontal en que nosotros lo observamos, de tal forma que en la izquierda
del papel nosotros representaremos la zona derecha de la boca y al contrario en el lado
derecho del gráfico.
Para designar cada diente individualmente mediante este método se marca el número que
corresponde en el odontograma, encerrado en un ángulo abierto hacia el lado del cuadrante
al que pertenece: 3 sería el canino superior derecho, 7 indica el segundo molar inferior
izquierdo. 5 corresponde al segundo molar superior izquierdo. Este método señala los
dientes de leche, mediante números romanos I, II, III, IV, V.

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MÉTODO BINUMERICO.- Este sistema es el adoptado por la Federación Dental


Internacional. Este sistema asigna a cada diente el que le corresponde en el cuadrante arriba
indicado, siendo precedido por otro que corresponde con cada una de las hemiarcadas:
uno, para la superior derecha; dos, para la superior izquierda; tres en la inferior izquierda y
cuatro en la inferior derecha, de forma que van ascendiendo siguiendo el orden de las
agujas de un reloj.

En el caso de los dientes de leche se asignan los números 5,6,7 y 8 respectivamente.


Así, pues, un canino superior derecho, sería el 13. El primer molar superior izquierdo sería
el 26. Un segundo premolar inferior derecho es el 45. Un incisivo lateral inferior derecho s
sería el 82 si se tratara de dentición de leche, o el canino superior izquierdo, también de
leche, el 63.
Este sistema de formulación de dos dígitos ha sido aceptado por la
ORGANIZACIÓN INTERNACIONAL DE NORMAS EN LA IDENTIFICACIÓN
DE VICTIMAS DE CATÁSTROFES, dependiente de INTERPOL.
En el Odontograma viene representado gráficamente cada uno de los dientes, con
todas las superficies coronales, sobre las que se realizan las pertinentes anotaciones y
descripciones, que después se plasmarán de forma literal y detallada.

PALATOSCOPIA.- El aspecto identificador de la cavidad bucal no se agota con el estudio


de los dientes. El paladar óseo se encuentra recubierto por una membrana fibrosa muy
dura y resistente, sobre la que se dibujan relieves llamados RUGOSIDADES
PALATINAS.
Están distribuidas a lo largo de la papila palatina, que desde la zona anterior del
paladar se continúa hacia la úvula, con multitud de pliegues y crestas a ambos lados,
simulando los dibujos de las hojas de una planta. Estos dibujos aparecen en periodo
embrionario y permanecen toda la vida del individuo, ofreciendo formas y distribución
particulares, aportando de esta forma otro medio más de identificación.

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La imagen de estas rugosidades puede obtenerse mediante fotografías, con la ayuda
de un espejo, o con la obtención de un simple molde de escayola.
Este dato identificativo, no obstante, no es habitual en los archivos, ya que su
obtención únicamente se efectúa dentro de la odontología restauradora, no teniendo
utilidad su obtención para la simple confección de historias clínicas o fichas odontológicas,
aparte del volumen de archivo que ello supondría, si bien en este sentido ya se apuntó la
posibilidad del archivo mediante clisés fotográficos.

NECROIDENTIFICACION ODONTOLÓGICA.-Se indicaba al principio cómo la


Odontología Legal era una rama de la Medicina, que aplica sus conocimientos
odontológicos al servicio de la Ley.
La necroidentificación en sentido general comprende el conjunto de actuaciones
realizadas de forma experta, tendentes a lograr la identificación civil de la persona objeto de
estudio, mediante el análisis comparativo de restos
humanos con elementos físico-biológicos obtenidos
con anterioridad a la desaparición. Es por tanto un
cotejo "Post-Morten", con datos obtenidos "Pre-
Mor-ten".
La Necroidentificación Odontológica, realiza su
estudio, mediante la comparación de todos los datos
odontológicos encontrados entre los restos humanos motivo de estudio, y aquellos otros
obtenidos por los distintos profesionales con anterioridad a los hechos motivo de la
investigación.
Se fundamenta por tanto, en la recopilación y comparación de los datos que se han
venido detallando: características anatómico-morfológicas; número de piezas, tamaño,
coloración, anomalías de implantación, situación, características radiculares y pulpares
(mediante el estudio radiológico), grado de calcificación, crecimiento. Anomalías
patológicas, como pueden ser: enfermedades de boca y dientes, abrasiones, deformidades
por hábitos, traumatismos, caries.. Restauraciones: obturaciones en amalgama o composite,
incrustaciones, prótesis fijas o removibles...
Para la realización del estudio, siempre que sea factible nos apoyaremos en la
colaboración de un profesional, debiendo anotar, en cualquier caso, todas y cada una de las
incidencias que se observen, completando de forma adecuada los formularios oficiales

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adoptados por los Servicios de Policía Científica, de acuerdo con las normas establecidas
por los Organismos Internacionales. En dichos formularios consta en forma clara la
manera de realizar las expresiones pertinentes a fin de que los criterios sean unánimes.
Una vez obtenidos los datos necesarios se efectuarán los estudios comparativos no
debiendo realizarse comparaciones directas entre formularios pre-morten y los restos
hallados, sino que todos los datos facilitados por profesionales se plasmarán en el
formulario oficial denominado “Pre-Morten”, efectuándose el estudio comparativo entre
los dos formularios, evitándose de esa forma errores de apreciación o descripción.
La Inspección de los restos se efectuará primeramente de forma más o menos
generalizada, para continuar con el estudio de cada pieza dentaria y todas sus caras, así
como las zona colindantes (un elemento valioso es la cámara fotográfica y el testigo
métrico, tal y como se hace en cualquier otro tipo de identificación).
Nos ayudaremos del instrumental necesario, como son pinzas de disección y bisturí,
junto con sonda y espejo dentales, para facilitar el acceso a zonas a inspeccionar.
Debemos recordar la importancia del estudio radiológico para detectar
circunstancias concurrentes ocultas.
Como colofón indicaremos que el campo de la
identificación odontológica cuenta con unos horizontes
infinitos, ya que como hemos podido deducir, allí donde otros
sistemas identificativos encuentran una barrera infranqueable,
la Odontología como Ciencia Legal, es capaz de continuar,
aportando datos de gran valor, que podrán crecer en un futuro,
con el avance socio-económico del medio que nos rodea, y con
el aporte de nuevos conocimientos dentro de esta ciencia. Los modernos sistemas de
análisis, incluida la aportación de la informática, facilitará la realización de futuras
investigaciones.

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