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LA BATERA Gracias a la reaccin qumica que tiene lugar en su interior, la batera almacena electricidad como un depsito que puede

llenarse y vaciarse a voluntad. Este es el origen de la batera de plomo que fue inventada por el fsico francs Gastn Plant en 1859. Uno de los mtodos ms comunes de producir electricidad es el qumico: la batera de plomo es una fuente de corriente continua que se basa en este principio; est formada por varios elementos acumuladores o vasos que se conectan formando una batera. La energa elctrica, que se encuentra almacenada en forma de energa qumica, puede transformarse en energa elctrica, proceso que tiene lugar durante la descarga. Mediante el suministro a la batera de corriente elctrica, tiene lugar en su interior el proceso inverso, con lo que es posible cargarla de energa elctrica de nuevo. La batera est formada por el acoplamiento en serie de varias celdas o vasos. Una batera de 12 voltios posee 6 vasos. El interior de los vasos contiene las placas de plomo, positivas y negativas, que almacenarn los electrones. Cuando la batera se halla completamente cargada cada vaso se encuentra a una tensin de 2,2 voltios, por lo que una batera de 12 voltios de tensin nominal, su tensin real cuando est cargada alcanza los 13,2 voltios. El electrolito es una mezcla de agua destilada y cido sulfrico que baa a las placas en el interior de los vasos, y es la sustancia encargada de producir las reacciones qumicas de carga y descarga. La densidad del electrolito vara con la carga, de modo que es posible conocer el estado de la batera midiendo la densidad del mismo. Caractersticas de la batera La capacidad de una batera, es decir la cantidad de energa (amperios/hora) que puede almacenar en su interior, depende de la superficie de las placas o de su nmero. La tensin nominal se establece por el nmero de vasos. Las caractersticas que definen a una batera de automvil son: la tensin nominal, su capacidad y la intensidad de arranque, y generalmente estos datos vienen indicados sobre la batera de esta forma: Tensin nominal: de 6 o 12 voltios. Para mayores tensiones se acoplan bateras en serie (por ejemplo, dos de 12 V para obtener 24 V). La capacidad de una batera se da en amperios hora (Ah) e indica la cantidad de amperios que puede suministrar en una hora. Por ejemplo, una batera de 40 Ah puede suministrar 40 amperios en 1 hora o 1 amperio durante 40 horas. La intensidad de arranque se define como la corriente mxima que puede suministrar en un instante para accionar el motor de arranque sin que la tensin descienda por debajo de 10,5 voltios.

BATERIAS PARA AUTOMOVILES De todos los componenetes que forman el equipo elctrico del automvil, a la batera se le destina uno de los trabajos mas duros. La batera es un componente fsico-quimico capaz de recibir energa elctrica del exterior, transformarla en energa qumica, almacenarla en su interior y partiendo de esta, cederla nuevamente al exterior en forma de energa elctrica, cuando es solicitada durante el proceso de descarga. Estructura y funcionamiento de la batera plomo acido. La batera plomo acido esta contituida por un recipiente que contiene un con conjunto de elementos sumergidos en el electrolito, que tienen la propiedad de almacenar energa qumica y devolverla en forma de energa elctrica.

La electricidad se almacena en la celdas de la batera, como energa qumica o electricidad potencial, siendo su capacidad, su tensin y la intensidad de descarga en frio los tres factores que la determina.

Los elementos estn formados por placas positivas (grupo positivo), placas negativas (grupo negativo) y separadores intercalados entre las placas positivas y negativas. Las placas positivas, cuyo material activo es oxido de plomoi (PbO2) por una parte, y las placas negativas, que es plomo puro esponjoso por otra, se unen entre si por las patillas al conector. Del nmero y del tamao de placas por elemento depende la capacidad nominal y la intensidad de arranque de la batera.

La tira de conexin de las placas positivas del primer elemento, esta unida con el borne positivo de la batera (polo +) y el puente de conexin de las placas negativas del ultimo elemento esta unido con el borne negativo (polo -). Para que las placas pueden generar energa elctrica es necesario que se encuentren sumergidas en el electrolito (solucin de acido sulfrico diluido en agua), que al combinarse con la materia activa produce la reaccin qumica necesaria para generar dicha energa.

El proceso qumico esta basado en el principio de electrolisis, de forma que si se colocan dos electrodos metalicos dentro de un recipiente con una solucin acida o alcalina en agua destilada y se conectan los electrodos a un generador de corriente elctrica, al pasar la corriente desde el electrodo positivo (anodo) al electrodo negativo (catado) a travs del electrolito, la corriente descompone el agua en sus elementos bsicos (O- y (2H). Asi, se deposita el oxigeno en el anodo o electrodo positiva y el hidrogeno en el catodo o electrodo negativo (polarizacin), formndose un elemento galvanico capaz de generar una corriente elctrica, por diferencia de potencial entre sus placas o electrodos.

El electrolito actua tambin como conductor de la corriente elctrica entre la placa positiva y negativa. Esta propiedad juega un papel esencial en los procesos de caraga y descarga. Las placas positivas estn conectados en paralelo, asi como las negativas con sus correspondientes separadores, intercalados entre ambas placas. Con cada elemento se consigue poco mas de 2v. Paraobtener una bateras de 12v se conectan en serie seis elementos (uno por celda) en el interior del monobloque.

Carga de bateras Cuando una batera de plomo-acido se carga por conexin de una fuente externa, los electrones van en direccin contraria a la que siguen durante la descarga. Para que esto

suceda, la fuente de energa externa tiene que generar un voltaje mas alto que el que hay en la batera. Cada celda de plomo-acido genera aproximadamente 2v al final de la carga, esto significa que para una batera de automvil de 12v, cada celda debe dar 2,2-2,4v, o un total de 13,214,4. Una batera de arranque se carga normalmente por el propio generados del vehiculo, pero como sabemos, la batera se puede descargar por muchas razones y ser incapaz de arrancaer el coche. Aqu es cuando se necesita un cargador de bateras. Para cargar una batera es necesario un cargador seguro. Debe de estar siempre equipado con un regulador de voltaje. Antes de poner bajo carga la batera, se debe comprobar que este limpia, y el electrolito, a su nivel correspondiente, conectndole al grupo de carga por medio de las conexiones y teniendo en cuenta la polaridad de la misma. Durante el proceso de carga, las bateras deben permanecer con los tapones quitados y la temperatura del electrolito no debe ser superior a los 50grados centgrados, tomada en un caso central. Se debe interrumpir la carga si la temperatura sobrepasa el valor indicado. Cuando esta haya descendido, podr continuarse el proceso de carga a la intensidad recomendada. Un exceso de temperatura es sntoma de final de carga o de batera defectuosa. La sobrecarga es un fallos comn motivado por seguir cargando la batera, una vez cargada (es decir mas all del punto donde el proceso qumico se completa). La sobrecarga supone que se forme hidrogeno y oxigeno y que esto se escape. Estosd gases pueden causar una mezcla explosiva de oxigeno-hidrogeno, por lo cual este tipo de bateras se deben de cargar siempre en un sitio bien ventilado. Cuando se forma gas en una batera, el agua evaporada del electrolito, reduce su volumen y aumenta su densidad. Es entonces cuando se pueden daar los electrodos al quedar expuestos. El agua destilada se suele agregar a las bateras convencionales para compensar la perdida producida por la sobrecarga. Al terminar la carga se debe cortar la alimentacin del cargadory posteriormente desconectar las pinzas de los bornes de la batera, para evitar picos de tensin o intensidad que puede deteriorar el cargador, y lo que es mas importante, chispas que produzcan explosiones. Comprobacin de bateras. En la batera, existen factores fcilmente apreciables por el usuario y que son sntomas inconfundibles de anomalas. Consumo excesisvo de agua Si el consumo de agua es excesivo en todos los vasos, es un sntoma de de sobrecargas ocasionadas por el regulador, como consecuencia de tener alta tensin de regulacin. Consumo excesivo de agua en un solo vaso. Si el consumo excesivo de agua se limita solamente a un vaso, probablemente el monobloque tenga una fisura, o bien, el elemento afectado tenga alguna averia. Estado de la carga El estado de la carga de un acumulador depende de la densidad del electrolito y de la tensin eficaz en bornes del elemento, caractersticas ntimamente ligadas con el estado de carga; por lo tanto, para comprobar la carga de una batera, se puede utilizar cualquier de los dos medios:

Un densmetro: en la escala del extractor de acidos se puede leer la densidad del electrolito en kg/dm3 (densidad especifica del electrolito).

La densidad del acido debe ser de 1.24 kg/dm3como minimo. Si la densidad es muy baja, se debe cargar la batera. Los valores de medicin de las densidades de los diferentes elementos de la batera no deben discrepar entre si en mas de 0.03 kg/dm3. Un voltmetro-comprobador, desembornando la masa de la batera y dejando transcurrir un tiempo de espera de 2 horas como minimo, durante el cual no se debe solicitar ni cargar la batera, medir la tensin de la batera. Mediante la verificacin de la batera se obtiene los siguientes valores de tensin minima, en funcin de la capacidad de la batera.

Si se obtiene un valor inferior de la tensin minima, se debe sustituir la batera.

La utilizacin del densmetro resulta mas eficaz ya que determina el estado exacto de carga, mientras que el votltimetro solo determina las zonas limite de utilizacin de la batera (carga, media carga, descargada), ya que en su estado medio de carag las desviaciones de aguja son prcticamente inapreciables mantenindose en su tensin de utilizacin. Identificacin de bateras Material utilizado.Frecuentemente las bateras toman el nombre del material para su construccin (niquelcadmio, Niquel-Hierro, litio-Hierro). Otras bateras toman el nombre segn el material hallado en los electrodos y del tipo de electrolito utilizado. La mayora normalmente son bateras de acido plomo. Voltaje.El material activo utilizado determina el voltaje de las celdas y el numero de celdas determina el voltaje total de la vateria. Las bateras de acido de plomo tienen un voltaje nominalde alrededor de dos voltios. La mayora de bateras de coche se componen de seis celdas y por ello tienen una tencion de 12 voltios. Capacidad La cantidad de electricidad que es capaz de suministrar una batera desde el estado de plena carga, hasta que este completamente descargada, se denomina capacidad. La unidad empleada es el amperio hora y generalmente se define en un rgimen de descarga de 20 horas (c20). La capacidad de una batera viene determinada: Por su construccin Por la cantidad de materia activa utilizada. Por la cantidad de electrolito utilizado. Sin embargo la capacidad no es una magnitud constante, sino que entre otras cosas depende de: Densidad y temperatura del electrolito Rgimen de descarga Edad y utilizacin de la batera Intensidad de descarga Especialmente importante es el valor de la intensidad de descarga. Cuando menor sea la intensidad de la corriente de descarga mayor ser la capacidad y viceversa. El motivo de elle es que con corrientes pequeas los procesos electroqumicos se desarrollan lentamente hasta lo mas profundo de los poros de las placas, mientras que en la descarga con corrientes altas, la transformacin tiene lugar principalmente en la superficie de las placas. La influencia de la temperatura es asi mismo importante, la capacidad y la tensin de descarga aumenta conforme asciende la temperatura, a causa de la menor viscosidad del acido y de la menor resistencia interna, y recprocamente disminuyen conforme desciende la temperatura.

Con objeto de definir la capacidad de la batera, se ha acordado referir la intensidad de la corriente de descarga que se obtiene en el tiempo de 20 horas (c20) y a una temperatura de 250C. Esta capacidad es la que normalmente da el fabricante. Supongamos que para una batera determinada ser necesaria una corriente de descarga de 5. Para llegar a una tensin final, despus de 20 horas de descarga, de 1.75 voltios por elemento. La capacidad de esta batera ser: 5. 20h=100Ah Si se solicitase de la misma batera el doble de corriente de descarga (10A), su capacidad seria menor de 100Ah, es decir el tiempo de descarga menor de 10 horas ya que la relacin entre intensidad de descarga y tiempo de descarga no es lineal.

Los parmetros a controlar durante el proceso de descarga sern, la intensidad de corriente, la temperatura del electrolito y la tensin en bornes de la batera. Precauciones en la manipulacin de bateras

La manipulacin de bateras es uno de los trabajos mas habituales en el taller (conexindesconexion, carga, etc.). el cumplimiento de las siguientes normas nos permitir realizar esta tarea sin riesgos de daar las unidades electrnicas, por picos de tensin que se producen, principalmente, por el salto de chispas. Recordaremos adems que una batera mientras se carga o descarga y unos 15 minutos despus despide gas hidrogeno, muy inflamable, y una pequea chispa provocara una explosin. Precauciones Poner especial cuidado en no invertir la polaridad de la batera al conectarla. El terminal positivos se distingue, en caso de no estar marcado con una cruz(+), poruqe es ligeramente mas grande que el negativo. En caso de duda, se debe comprobar con la ayuda de un polmetro o un comprobador de carga, pero en ningn caso arriesgarse al azar. Antes de arrancar el motor, asegurarse de que los terminales estn firmemente embornados y, mientras permanezca arrancado, nunca desconectar la batera. En el caso de tener que arrancar el coche con ayuda de una batera externa, el primer paso ser asegurarse de que sea de la misma tensin que l,a del vehiculo. Se conectara entonces el positivo de la batera externa al positivo de la batera del coche, y luego el negativo de la batera externa a un punto de la masa del motor que este como poco a 40cm de la batera para evitar, si salta alguna chispa, posibles explosiones por acumulacin de gases de la batera descargada. Una vez que el coche haya arrancado, dejara al relantin y activaremos la luneta trmica o el ventilador para reducir el pico de tensin que se produce al quitar los cables auxiliares. Hay que poner especial atencin en evitar que los cables auxiliares se toquen y hagan un corto circuito. Un corto circuito provocara que la batera se descargara de forma violenta, calentando rpidamente los cables y pudiendo llegar incluso a explotar. Tener siempre presente que el cable positivo no debe tocar ninguna parte metalica del coche (masa). Controlar antes de dar al contacto que los cables no pasan cerca de piezas mviles del motor, como ventiladores o correas, que puedan engancharlos y arrastrarlos. Antes de recargar una batera habr que desconectarla de la red elctrica del vehiculo. No obstante, existen cargadores de bateras que permiten efectuar la carga con la batera montada en el vehiculo. Nunca hay que desembornar las piezas de cargador durante le proceso de carga sin apagar previamente el cargador. Asegurarse de que las pinzas estn firmemente sujetas (hay un buen contacto) mientras dure el proceso de carga. Nunca poner en corto circuito las pinzas del cargador. En particular, evitar colarlas mordiendo una misma pieza metaliza, tal como el asa del carro de soporte,etc. Al cargar bateras estndar, recordar desenroscar los tapones de los vasos antes de cargar. Para evitar el riesgo de explosiones, las bateras se deben cargar siempre en lugares bien ventilados.